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El ingenioso sistema de escritura de los esquimales, tan aparentemente raro como fácil de entender

Microsiervos - Lun, 09/26/2016 - 18:22

Las lenguas inuit son las que hablan los esquimales de ciertas zonas de Alaska, Canadá y Groenlandia. Se componen de varias lenguas, dialectos y acentos que en ocasión están además mezcladas con términos en inglés y francés. El dialecto principal lo hablan unas 20.000 personas y el conjunto quizá unos 80.000 esquimales en total.

Tom Scott nos cuenta en este vídeo, titulado apropiadamente ᑖᒻ ᔅᑳᑦ y ᖃᓂᐅᔮᖅᐸᐃᑦ, una de esas curiosidades interesantes para los amantes de los lenguajes, que es la curiosa forma de escritura que emplean estas lenguas. Y es que a diferencia de casi todas las otras lenguas del planeta aquí se utiliza un conjunto de símbolos no solo diferente, sino «un poco marciano» que además no se corresponde con un alfabeto.

La explicación es muy fácil de entender y la forma de escritura es en cierto modo bastante lógica. Para una lengua que es realmente simple de palabras largas que casi siempre empiezan o acaban en consonante, con solo tres vocales entre medias (i u a) es desde luego una forma adecuada de representarla – y más corta que con un alfabeto como el latino. Hay una serie de símbolos llamada abugida en el que cada uno de ellos representa una combinación de consonante + vocal, pero en el que la forma indica la consonante y la dirección en que apunta el símbolo (arriba, izquierda, derecha) indica la vocal.

También hay algunos otros símbolos extra para las vocales de cierre, para indicar si el sonido es largo o corto y otros detalles mucho más complejos, pero para tratarse de un vídeo de menos de 4 minutos reconozcamos que es difícil aprender más cosas sobre una lengua tan «rara» y remota en menos tiempo.

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Aducanumab, un prometedor medicamento contra los síntomas de Alzheimer

Microsiervos - Lun, 09/26/2016 - 16:45

Evolución de beta amiloide en enfermos tratados con Aducanumab

Del departamento de noticias muy esperanzadoras pero que hay que tomar con toda la precaución del mundo llega la historia que se puede leer en Are we close to find a treatment for Alzheimer´s disease? acerca de un medicamento que podría servir para tratar los síntomas de la enfermedad de Alzheimer.

El problema principal de esta enfermedad es que ni sabemos sus causas ni tenemos muy claro el mecanismo mediante el que produce los daños que provoca, especialmente el deterioro cognitivo de quienes la sufren, con lo que es complicado no ya prevenirla sino tratarla.

Una de las principales teorías al respecto es que estos daños son causados por una acumulación de la proteína beta-amiloide en el cerebro de los pacientes de Alzheimer.

Pero según se puede leer en el artículo enlazado un medicamento llamado Aducanumab parece ser capaz de reducir la cantidad de esta proteína, tal y como se puede ver en la imagen de la derecha. En la columna de la izquierda de ésta se puede ver una imagen de partida obtenida mediante PET del cerebro de pacientes de Alzheimer; en la derecha otra obtenida un año después tras haber sido tratados con un placebo o con distintas dosis de Aducanumab.

Es importante entender que estos resultados son de un ensayo clínico en fase 1b del medicamento, que buscaba evaluar que no es tóxico ni tiene efectos secundarios, y cómo se comporta éste dentro del cuerpo de los pacientes, pero no su eficacia.

Sin embargo los resultados en cuanto a eliminación de proteína beta-amiloide han sido tan prometedores que tras unos rápidos ensayos de fase 2 ya se están haciendo pruebas de fase 3, en la que por fin se está estudiando la efectividad del medicamento a la hora de tratar los síntomas del Alzheimer y si hay alguna toxicidad no detectada.

Insisto, de todos modos: es pronto para echar las campanas al vuelo, ya que lo de la proteína beta-amiloide no deja de ser una teoría y puede que en la práctica la administración de Aducanumab podría no servir para nada; no sería, ni mucho menos, la primera vez que un fármaco diseñado para luchar contra el Alzheimer fracasa.

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La primera canción compuesta por una inteligencia artificial

Microsiervos - Lun, 09/26/2016 - 16:42

Se llama Daddy’s Car. Y dicen que se parece a alguna canción de los Beatles. Pero ha sido compuesta por una inteligencia artificial. A mi me gusta, pero lo cierto es que lo de los gustos musicales varía mucho de unas personas a otras. Analizada así un poco por encima…

  • Me parece demasiado poco repetitiva
  • Me deja reminiscencias de estar escuchando un copiar-y-pegar
  • Tiene efectos e instrumentos que no pegan ni con cola
  • No parece que tenga una estructura clara, clásica ni bien definida
  • Seguramente oírla cuatro o cinco veces no me causaría adicción

Según cuentan tanto en Daddy’s Car como en otra canción similar titulada Mister Shadow se emplea el aprendizaje automático para examinar una enorme base de datos con miles de canciones de diversos estilos musicales. Luego se realizan «transferenciass» y se aplican técnicas de «optimización» e «interacción», sea eso lo que sea. El software se llama FlowMachines.

Además de lo que la inteligencia artificial se «inventa» un ser humano tiene que escribirle la letra (¡oh!) Dicen que el año que viene lanzarán un primer álbum con canciones de este tipo.

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«No hemos cambiado los signos del zodíaco, sólo hemos hecho los cálculos matemáticos» (NASA)

Microsiervos - Lun, 09/26/2016 - 15:43

Nasa constellations

La comunidad científica, en especial los astrónomos, continúan con su troleo inmisericorde contra la superchería de la astrología y su lamentablemente popular horóscopo. Aunque la historia es vieja ahora ha sido la NASA quien de nuevo ha explicado en su Tumblr la historia aquella de que Ofiuco es técnicamente una de las 13 constelaciones del zodíaco,

Por lo que se sabe, incluso en las antiguas historias de los Babilonios existían 13 constelaciones en el zodíaco. Pero eligieron una, ofiuco, para eliminar [porque «12» era más redondo y encajaba mejor con los meses]. Incluso así las otras 12 no terminaban de encajar del todo bien y se solapaban un poco.

3.000 años después las constelaciones «se han movido» al hacerlo porque el polo norte de la Tierra no apunta exactamente al mismo sitio que entonces… Y ofiuco sigue por ahí enmedio. Aquí está el relato completo: «No hemos cambiado los signos del zodíaco, sólo hemos hecho los cálculos matemáticos» (NASA).

A la fiesta del zascamiento se han sumado el Washington Post con Caos en el zodíaco: ahora algunos virgos son leos (pero a la NASA le importa un pepino) y el prestigioso Ars Technica titulando la NASA ha cambiado todos los signos y ahora soy un cangrejo. Podríamos añadir muchos otros enlaces a artículos, muchos sobre la «ciencia» tras el signo de ofiuco. En fin.

Mientras unos y otros se aclaran dejo aquí la predicción completa para todos los signos durante este año y todos los que vengan a continuación:

Horóscopo «yo no soy tonto»

Obsérvese que ofiuco también está incluido, ¿eh? Que en esta casa respetamos los principios de la ciencia.

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Groenlandia emprende su propia transformación digital

Ticbeat - Lun, 09/26/2016 - 15:16
groenlandia
Fujitsu lidera el principal proyecto de transformación digital del gobierno central de Groenlandia y cuatro de sus principales municipios.
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Los colegios españoles: muchos ordenadores pero sin Internet de alta velocidad

Ticbeat - Lun, 09/26/2016 - 14:49
moviles-colegios
En nuestro país contamos con un ordenador por cada tres alumnos, una tasa de penetración muy superior a la de la media europea: un PC por cada 5 o 7 estudiantes.
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¿Está el SEO de tu web preparado para la llegada del algoritmo Penguin 4.0?

Ticbeat - Lun, 09/26/2016 - 14:27
Pronto llegará el SEO Penguin 4.0 y te contamos todas sus claves
De acuerdo con los datos faciltiados por Search Engine Land, parece que habrá dos actualizaciones de Penguin: una centrado en el algoritmo base y la otra, en las clasificaciones locales.
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El primer helicóptero solar y tripulado levanta el vuelo... un poco

Microsiervos - Lun, 09/26/2016 - 14:15

Hace unos años, en 2011, un equipo de estudiantes de la Universidad de Maryland construyó un helicóptero gigante a pedales que se levantó del suelo durante unos segundos, impulsado con la fuerza de las piernas y de los brazos de su piloto.

Ahora otro grupo de estudiantes de la misma universidad han tomado el relevo de sus compañeros, y han convertido el helicóptero a pedales en un helicóptero solar, con paneles solares ultraligeros situados en las hélices para suministrar electricidad a los cuatro motores eléctricos

El video muestra el primer vuelo tripulado del ingenio, que por extensión se ha convertido en el primer vuelo tripulado de un helicóptero alimentado exclusivamente por energía eléctrica de origen solar.

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Los «otros» dolores de cabezas debidos a las antenas de telefonía

Microsiervos - Lun, 09/26/2016 - 13:54

Antenna 88046

Si quieres pasar un rato divertido echa un vistazo a las simpáticas anécdotas muy locas de instaladores de antenas de telefonía móvil de Nobbot; se parecen mucho a las de los bofhers y los sufridos técnicos. Aquí mi favorita:

Dolores de cabeza municipales

Ante la solicitud de licencia para la instalación de una estación en un municipio de la provincia de Valencia se recibió la siguiente respuesta:

«Acusamos recibo del proyecto presentado por ustedes para la instalación de una estación de telefonía móvil y les informamos que hemos hecho una encuesta en el pueblo, de resultas de la cual hemos decidido que no necesitamos telefonía móvil. Pueden pasar a recoger su proyecto.»

Tras ponerse en contacto con el ayuntamiento para entender la respuesta, los miembros de la corporación municipal respondieron que

«Eso de la telefonía móvil da dolores de cabeza y no queremos saber nada de ello».

Desde Orange les intentan entonces aclarar que los rumores que hablan de la afectación de la telefonía móvil sobre la salud son infundados, pero la conversación se interrumpe definitivamente cuando los miembros del ayuntamiento aclaran que

«(…) La encuesta la hemos hecho entre los miembros de Ayuntamiento. Cuando hablamos de dolores de cabeza nos referimos a los que nos originarían las protestas de los vecinos si dejamos que instalen la antena».

El resto son todas divertidas también y demuestran que tecnología y humor pueden ser una buena combinación.

{Foto: Antenas base (CC) byrev @ Pixabay}

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La app de meteorología Dark Sky ahora tiene versión web

Microsiervos - Lun, 09/26/2016 - 13:32

Dark sky web version

La app de meteorología Dark Sky comenzó como un proyecto de financiación colectiva. Cuando salió en 2013 se consideró como la mejor app de meteorología para móviles de todos los tiempos, a pesar de sus limitadas funciones y disponibilidad de entonces (para iPhone y para EE UU) por su sorprendente habilidad para indicar cuándo y durante cuánto tiempo iba a llover o a nevar en casi cualquier lugar concreto.

Igual que en la app (iPhone, Android) la versión web de Dark Sky, disponible en español, permite ver el tiempo real y variaciones en las horas siguientes y anteriores. Los mapas pueden representar diferentes aspectos meteorológicos: sensación térmica, velocidad del viento, punto de rocío, índice UV, temperatura, radar y previsión de lluvias.

La función Máquina del tiempo permite anticipar cuál será la situación meteorológica en cualquier fecha a partir de datos estadísticos, con la fiabilidad que eso conlleva por supuesto.

La interfaz es muy similar a la de la web Forecast.io, servicio meteorológico con quien Dark Sky se fusionó hace ya un tiempo. A pesar del parecido, Según Wired, se trata de algo más que un mero cambio de marcas. Dark Sky tiene una interfaz mejorada y mucha más información y funciones. La web convive y complementa las versiones móviles, donde seguirán disponibles igual que hasta ahora.

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Edición de fotos con técnicas de redes neuronales

Microsiervos - Lun, 09/26/2016 - 12:40

Este vídeo es una excelente demostración de cómo «pensar de otra forma» respecto a los tipos de tareas que realiza el software actual y el que podrían hacer en el futuro. Se trata de la edición de fotografías de rostros mediante algoritmos de redes neuronales, algo que a diferencia de la edición habitual «por píxeles» en que se trabaja con el aprendizaje e «imágenes similares» modificando pequeñas zonas que puedan «tener sentido». El pincel y los colores intentan rellenar la imagen con la información que más se acerque al objetivo, lo cual puede requerir modificar otras partes de la foto, por ejemplo el color del pelo o los labios.

El resultado es bastante impresionante a nada que se deje volar un poco la imaginación, pero lo cierto es que actualmente es tosco e impreciso. De hecho funciona bien solo con las muestras de rostros generados directamente por la red neuronal, pero no funciona cuando se aplica a otras imágenes desconocidas. Un truco bastante burdo pero efecto combina ambas técnicas con las tradicionales «máscaras» para hacer más aceptables y menos estrambóticos los cambios. Pero parece prometedor.

Este software puede descargarse en Github (Neural-Photo-Editor) y es el trabajo de Andrew Brock de la Universidad de Cornell, cuyo trabajo puede leerse con todo detalle: Neural Photo Editing with Introspective Adversarial Networks.

(Vía Boing Boing.)

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Averigua cuánto cobras en relación a tus vecinos europeos

Ticbeat - Lun, 09/26/2016 - 12:36
Comparamos los sueldos nacionales en relación a los salarios de nuestros vecinos europeos
Según recoge Expansión/ Datosmacro.com, el sueldo medio en España el año pasado se situó en 26.259 euros anuales, cifra equivalente a 2.188 euros al mes, si se realiza el cálculo en doce pagas anuales.
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La historia del descubrimiento del Bing Bang contada por sus protagonistas

Microsiervos - Lun, 09/26/2016 - 12:12

Great Big Story nos cuenta esta vez cómo a mediados de los años 60 se hablaba del Big Bang como una teoría bastante plausible en especial por los análisis y cálculos de Edwin Hubble (con datos de Henrietta Leavitt y otras muchas «calculadoras») y las ideas de Georges Lemaître.

Pero no fue hasta que se descubrió de forma accidental la radiación de fondo de microondas y se pudieron ajustar ciertos valores como la temperatura de la radiación de fondo o incluso la edad del universo. Wicho explicó la rocambolesca historia por aquí hace tiempo:

(…) Mientras trabajaban en la antena de Holmdel poniendo en marcha el receptor más sensible del radiotelescopio, Arno Penzias y Robert Wilson detectaron lo que en principio parecían unas interferencias cuyo origen no fueron capaces de detectar para poder eliminarlas, incluso después de limpiar a mierda de pájaro de la antena.

Tras montones de pruebas y hablar con otros astrofísicos quedó claro que lo que estaba detectando la antena de Holmdel era la radiación de fondo de microondas, los restos del Big Bang.

La mini-entrevista de Great Big Story cuenta con imágenes de la época y las palabras de los propios protagonistas acerca de cuáles creían que eran las interferencias que pensaban eran las causantes (la cercana ciudad de Nueva York, algún fenómeno astronómico, las palomas…) hasta que se dieron cuenta de lo que estaba sucediendo: si existió el Bing Bang su temperatura original sería altísima, pero con el paso del tiempo y la expansión del universo se habría ido enfriando. Y hoy en día esa radiación original serían ya simplemente microondas: ondas de radio. Eso era lo que estaba detectando la antena del radiotelescopio.

Esa misma radiación aparece como «ruido de fondo» en todas direcciones, con pequeñísimas variaciones. Algo que también concuerda con la idea de que no ocupamos ningún «lugar especial» en el universo en expansión. (¡Oh, desilusión!) Gracias a este descubrimiento Penzias y Wilson se hicieron con el premio Nobel en 1978, aunque en su gran humildad todavía se preguntan cómo el azar pudo llevarles a compartir título con Albert Einstein, por citar solo a uno de los agraciados con los mismos premios.

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La Nota Curiosa: ¿Por qué un testículo puede colgar más que otro?

Culturizando - Lun, 09/26/2016 - 12:09

El testículo izquierdo de muchísimos hombres cuelga más bajo que el derecho y aunque a simple vista quizás no lo parezca, esto es algo mucho más común de lo que puede llegar a creerse. Es más, de hecho un 65% de los hombres tienen el testículo izquierdo en una posición inferior en relación con el testículo derecho.




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Los testículos son los órganos glandulares más importantes en el aparato reproductor masculino y además, son los productores de testosterona y espermatozoides elementales. Este par de órganos, de forma ovalada, alcanza una medida aproximada de unos 5 cm en la adultez. Las células especializadas de Leydig son las que producen testosterona mientras que los espermatozoides se desarrollan en las células germinales de los testículos, tardando unos 74 días en madurar completamente.

Numerosas investigaciones se han realizado en cuanto a la naturaleza de los testículos y hoy se sabe que por ejemplo, el testículo izquierdo suele tener un tamaño de entre un 7 y un 10% menor que el derecho, una de las características que han llevado al psicólogo británico Chris McManus a ganar un Premio Ig Nobel. McManus estudió los porqués del hecho de que las esculturas griegas muestran al testículo izquierdo de esta manera, fenómeno que también se da en el David de Miguel Ángel.

Cientos de años han pasado desde entonces y sin embargo, continuamos haciéndonos la misma pregunta al respecto: ¿por qué algunos testículos izquierdos cuelgan más bajo que los derechos? Pues estas son algunas de las teorías que explican el fenómeno.

Una de las teorías señala que esto está determinado por las mismas causas que definen a una persona como diestra o zurda. La mayor habilidad de un lado del cuerpo en relación con el otro está relacionada con la asimetría cerebral y la posición de los testículos también tendría algo que ver con la asimetría del cerebro según el caso.

Sin embargo, un estudio llevado a cabo en Francia ha demostrado que las regulaciones termales entre los testículos cambian según del testículo que se trate. Ambos se alimentan por venas separadas que difieren en ángulo, grosor y fuente, lo cual hace que el testículo izquierdo sea de por sí más caliente que el derecho y por ello la diferencia en nivel.

Como dato extra y curioso, un estudio canadiense demostró en su momento que las personas con un testículo derecho más grande que el izquierdo llevaban mejor a cabo actividades en el espacio libre en relación con aquellos hombres en los que la relación era la inversa y hay quienes sugieren que uno se encuentra más arriba que el otro para que éstos no se choquen entre sí al correr.

Foto: David de Miguel Ángel / Shutterstock

La entrada La Nota Curiosa: ¿Por qué un testículo puede colgar más que otro? aparece primero en culturizando.com | Alimenta tu Mente.

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Nuevo curso online gratis para investigar incidentes de ciberseguridad

Ticbeat - Lun, 09/26/2016 - 11:56
El proveedor Logical Operations, junto a IDG Enterprise, ofrece un curso gratuito sobre cómo recopilar, preservar y analizar evidencias sobre incidentes de ciberseguridad
Si quieres completar tu formación online en ciberseguridad de forma gratuita, tienes la posibilidad de acceder a un curso en inglés para investigar incidentes relacionados con las ciberamenazas actuales.
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Magination, poderosos imanes para jugar y experimentar

Microsiervos - Lun, 09/26/2016 - 11:30

Los imanes molan, tanto más cuanto más poderosos son.

Por eso no es de extrañar que Magination, una especie de Meccano para hacer cosas con imanes, consiguiera su objetivo de financiación unos 50 minutos después de haber iniciado su campaña en Kickstarter.

Se trata de un juego que tiene piezas con uno, dos o tres imanes que puedes usar para construir figuras o jugar partidas para ver quién es capaz de colocar el último imán suelto dentro de un círculo hecho con piezas de dos antes de que todo salte por los aires, etc…

Como es medianamente habitual en estos casos van con un cierto retraso en las entregas –las piezas de dos les salieron un poco curvas, con lo que no servían– pero parece que ya se están recuperando y a punto de realizar los envíos.

The Magneato - 52 piezas
The Magneato - 52 piezas

Si no llegaste a tiempo a la campaña de financiación colectiva da igual, aún puedes pedir tu juego de piezas aquí, por 42, 72 ó 96 dólares según quieras 20, 39 ó 52 piezas y su correspondiente bolsita y manual; nada te impide pedir varios juego, claro.

(Vía Carmen).

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Uber solicitará selfies a tiempo real a sus conductores

Ticbeat - Lun, 09/26/2016 - 10:38
Uber pedirá selfies a tiempo real a sus conductores
La popular empresa de transporte colaborativo Uber ha anunciado una importante novedad en su servicio. A partir de ahora, la compañía requerirá de forma obligatoria selfies de sus conductores antes de registrarse en la plataforma y también periódicamente antes de aceptar un viaje.
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Una modificación del troyano Gugi elude la seguridad de Android 6.0 Marshmallow

Ticbeat - Lun, 09/26/2016 - 09:41
Una modificación del troyano Augi se salta las barreras de seguridad de Android 6.0
Desde Kaspersky Lab han descubierto que el troyano bancario Gugi cuenta con una modificación que le permite eludir las características de seguridad del nuevo Android 6.0 Marshmallow, diseñado para bloquear el 'phishing' y los ataques de ransomware.
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Curvas para rellenar el plano y el espacio

Microsiervos - Lun, 09/26/2016 - 09:29

Por aquí hemos hablado más de una vez de la curva de Hilbert y otras similares gracias a uno de los vídeos de Vi Hart; son formas relativamente simples en cuanto a su aspecto y construcción que evolucionan para rellenar el plano de forma fractal, mediante escala y auto-semejanza. Esto es algo un poco contrario a la intuición que interpreta el término «curva» como «línea», haciendo que sea difícil imaginar que rellene un plano… Pero ahí están. Tienen una dimensión y no llegan a tener dos, sino una dimensión fractal intermedia.

El vídeo también incluye algún ejemplo de curva que se comporta del mismo modo en el espacio 3D, creando extrañas pero precisas construcciones fáciles de reconocer.

Curva del dragón

La curva del dragón tiene una construcción ligeramente más compleja y fue creada por un ingeniero de la NASA. Su dimensión fractal es ~1,523 y tiene la particularidad de que puede unirse a sí misma para formar una teleselación del plano, rellenándolo completamente.

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Nuevas pistas sobre el traicionero asesinato del hombre del hielo

Tendencias21 - Lun, 09/26/2016 - 09:20
Investigadores de Italia han averiguado que la hoja de cobre del hacha encontrada junto a la momia de Ötzi, el humano que vivió hace 5.000 años, en los Alpes, procede del sur de la Toscana, en el centro de Italia, y no del Tirol, como se creía. Asimismo, se ha comprobado que Ötzi no participó en la fabricación de la misma, y se ha descrito con detalle el conflicto que provocó su asesinato a traición.
Nuevas pistas sobre el traicionero asesinato del hombre del hielo
El cobre utilizado para hacer la hoja del hacha del humano Ötzi (que vivió en el 3.300 a.C.) no vino de los Alpes como se pensaba hasta ahora, sino de mineral extraído en el sur de la Toscana (Italia).

Probablemente Ötzi no participó en el trabajo del metal, como nos habían hecho asumir los altos niveles de arsénico y cobre que se encontraron en su pelo. Su asesinato hace más de 5.000 años parece que fue provocado por u...

Tendencias 21 (Madrid). ISSN 2174-6850
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