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Actualizado: hace 4 horas 43 mins

Londres brutalista

Vie, 09/15/2017 - 16:30

Brutal london

Brutal London es un libro con nueve recortables sobre la arquitectura brutalista de Londres. Una pequeña maravilla sobre esos edificios grises de hormigón –pero también de otros materiales– que exponen la esencia del material en que están construidos. Además aprovecha para explicar algo sobre la «filosofía» de esta arquitectura. Tal y como dice la Wikipedia:

Los edificios brutalistas están formados normalmente por geometrías angulares repetitivas, y a menudo permanecen las texturas de los moldes de madera que se emplearon para dar forma al material, que normalmente es hormigón (…) el edificio puede también ser brutalista si tiene una apariencia áspera y se aprecian sus materiales estructurales desde el exterior (…) El brutalismo es un estilo arquitectónico que se asoció con las ideologías de utopías sociales que tendían a promover sus diseñadores (…) El fracaso de la formación de comunidades positivas en estructuras brutalistas privó tanto a las ideologías como al movimiento de popularidad. – Wikipedia

A mi es un tipo de arquitectura que personalmente encanta por su crudeza – también por la forma en que fracasó «por no poder formar comunidades positivas», qué mal rollo; pero es verdad que generalmente se ven como muy decadentes. En Madrid pueden verse versen estos edificios brutalistas en la Universidad Autónoma, en el edificio Torres Blancas o en el Ruedo de Moratalaz. En Barcelona se encaja en el estilo del barrio de Bellvitge en L'Hospitalet de Llobregat.

Probablemente también darían para libro de recortables.

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Un coche con un tipo disfrazado de asiento para ver qué sucede cuando los peatones no ven al conductor

Vie, 09/15/2017 - 14:50

La gente de Ford y unos investigadores de la Universidad de Virginia Tech estuvieron haciendo algunas pruebas con una furgoneta Ford normal y corriente en la que el conductor iba disfrazando de asiento, dando así la impresión de que el coche conducía sólo y era completamente autónomo.

Este experimento, inspirado sin duda por el insólito y audaz mexicano que quiso cruzar la frontera con EE.UU disfrazado de asiento tenía cierta base científica. Cuando las personas ven a los coches y los conductores reciben cierta información: si el coche les ha visto y va a frenar, señales de aprobación y amabilidad, indicaciones del tipo «pase, pase»¹, etcétera. Cuando no hay conductor no se da nada de esto.

La idea de Ford es estudiar el comportamiento de la gente y por otro lado utilizar ciertas señales visuales en forma de luces para «comunicarse» con la gente de forma natural. Algo parecido ha estado haciendo con las pizzerías de Domino’s y una furgoneta de reparto de pizzas, a la que la gente tiene que encontrar y donde deben abrir un compartimento con un código, etcétera (aunque, como aquí, al final, al final siempre hay un ingeniero conduciendo el vehículo o listo para hacerlo).

De momento la gente de la calle se comporta como cuando veía por primera vez un Toyota Prius en modo eléctrico o a un coche de la flota de los Google Cars con sus cámaras tomando fotos para el Street View – no dejan de señalarlo con el dedo, hacerse selfies y otras aproximaciones tribales, pero bueno, todo se normalizará en los próximos años – esperamos.
___

(1) Para un conductor hacer señales a los peatones sobre que crucen o se queden quietos –por ejemplo en intersecciones, pasos de cebra y semáforos– es algo totalmente desaconsejable porque el conductor puede que no vea un peligro inminente que viene por detrás de él (una moto, bici u otro coche) animando al peatón a hacer lo que no debe y por extensión a un accidente que puede ser mucho mayor. Lo mejor es simplemente quedarse quieto, no mirar e ignorarlos, para que se den cuenta de que el coche es simplemente un objeto y tomen sus propias decisiones sobre la situación con la debida cautela.

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Adiós Cassini, buenos días New Horizons

Vie, 09/15/2017 - 12:00

La New Horizons en MU69

Acabamos de decir adiós a la sonda Cassini. Pero apenas cuatro día antes la sonda New Horizons salía de cinco meses de hibernación para iniciar una campaña de observación en el cinturón de Kuiper que durará hasta diciembre.

Durante esta campaña la New Horizons tomará imágenes de varios objetos del cinturón de Kuiper con Lorri, para entendernos su cámara con teleobjetivo, a la vez que toma mediciones de radiación, gases y niveles de polvo. Los responsables de la misión también aprovecharán para actualizar su software de a bordo.

El 22 de diciembre se pondrá fin a esta campaña de observación para poner a la New Horizons de nuevo en hibernación, en este caso ya hasta el 4 de junio de de 2018, cuando se despertará de nuevo y ya permanecerá activa hasta después de su encuentro con MU69 el 1 de enero de 2019.

Ubicación de 2014 MU29

2014 MU69, otro objeto del cinturón de Kuiper, es el próximo objetivo de la New Horizons tras su exitosa visita a Plutón el 14 de julio de 2015, y recientemente se ha anunciado que está previsto que la sonda pase a una distancia de tan sólo 3.500 kilómetros de él, mucho menos que los 12.500 kilómetros de distancia a los que pasó de Plutón.

Esto permitirá obtener imágenes y datos con más resolución que los obtenidos de Plutón. En las imágenes que obtenga Lorri, por ejemplo, se podrán distinguir detalles de 70 metros frente a los 183 que pudieron distinguir en las imágenes que obtuvo de Plutón.

Cabe la posibilidad de que según la New Horizons se vaya acercando Lorri revele la existencia de pequeñas rocas en el entorno de MU69, con lo que entonces la pasada sería a 10.000 kilómetros en lugar de a 6.000, pero aún así más próxima que la de Plutón. Y es que con la misión principal de la sonda cumplida con creces, tanto el equipo de la misión como la NASA están dispuestos a arriesgar más.

A una distancia de 6.500 millones de la Tierra en el momento del encuentro, MU69 se convertirá en el objeto más lejano a la Tierra que hayamos explorado de cerca.

La New Horizons está en Twitter como @NASANewHorizons.

* * *

Con el fin de la misión de Cassini sólo nos quedan cuatro sondas activas más allá de Marte: las Voyager, Juno y la propia New Horizons. Y no hay demasiadas misiones en proyecto como para cubrir el hueco.

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9 lecciones que puedes aprender de Vivian Maier sobre fotografía urbana

Vie, 09/15/2017 - 08:53

Su obra es un recordatorio de que la fotografía hay que disfrutarla.

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El libro electrónico gratuito, en PDF, 9 Things You Can Learn About Street Photography From Vivian Maier, de Dylan Richards, resume algunas características y rasgos de la fotógrafa Vivian Maier y de su trabajo.

Vivian Maier trabajó como niñera en Chicago durante cuatro décadas. A lo largo de todos esos años tomó fotografías callejeras continuamente, pero de tal modo que muchos de sus empleadores nunca supieron que era fotógrafa. De hecho no reveló la mayoría de sus carretes, y mostró muy pocas de sus imágenes.

Muchos consideran que entre las imágenes de Vivian Maier se encuentran algunas de las mejores fotografías urbanas. Sin embargo en 40 años soló reveló en papel cinco de ellas y nunca vio un centavo por su trabajo. La fotografía era su pequeño secreto y la forma en que ella miraba el mundo. No comercializar con la fotografía le daba a Vivian total libertad creativa. Su obra es un recordatorio de que hay que disfrutar fotografiando

Otras lecciones que se pueden aprender del trabajo de Vivian Maier, según Dylan Richards (resumo),

  • Haz una foto y sigue tu camino — Vivian era niñera y la película es cara. Cada fotografía tuviera un sentido.
  • Enmarca la escena — hay encuadres interesantes por toda la ciudad.
  • Haz autorretratos — Vivian se aceptaba tal cual. Era peculiar y lo sabía.
  • Haz cosas inusuales — hacer lo mismo siempre produce las mismas fotografías siempre. A veces hay que hacer alguna pequeña locura para lograr la fotografía que se desea.
  • No pidas permiso — ella sabía qué quería fotografiar y simplemente lo fotografiaba.
  • Acércate a la acción — una pista: no está en las afueras.
  • Usa la arquitectura a tu favor — para hacer más fácil la composición de la escena.
  • Mira a los ojos — y establece un diálogo visual con el sujeto.

El libro se puede descargar gratuitamente (bueno, a cambio de un mail) desde la web de Escalate Photography, donde también hay vídeos didácticos y preajustes para Lightroom.

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Probamos el Samsung Galaxy Note 8 que se pone a la venta hoy

Vie, 09/15/2017 - 07:44

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Recién salido del horno. El Samsung Galaxy Note 8 (o SM-N950F, como le conocen en su casa) que se pone a la venta hoy es el teléfono más sofisticado de Samsung, es el más grande y también es el más caro. Que sea el mejor o no depende de lo que cada uno considere “mejor”; de su presupuesto, de sus preferencias y de sus necesidades.

Y no es tanto porque el Galaxy Note 8 no sea un gran teléfono, que lo es —literal y metafóricamente—, sino porque este año comparte catálogo con otro grande —también, literal y metafóricamente— como lo es el Samsung Galaxy S8 Plus, y con otros buenos teléfonos. El Galaxy Note 8 tiene muchas características comunes con el ya conocido Galaxy S8 Plus, pero la familia Note sigue su propia línea evolutiva.

Sus especificaciones detalladas se pueden encontrar aquí.

Con 6,3 pulgadas de pantalla infinita —bordes curvos en los laterales y sin apenas marco a su alrededor— el Galaxy Note 8 es un teléfono grande. A pesar de su tamaño se puede llevar en el bolsillo, aunque no se puede utilizar de forma cómoda con una mano. Al menos no para teclear con cierta fluidez o sin activar la función “Modo operación con un mano” en los ajustes del teléfono.

Sin embargo no es un teléfono pesado en parte debido a su construcción y materiales y en parte debido a que su batería es más bien conservadora en cuanto a capacidad. Con 3300 mAh es una de las baterías más pequeñas en relación al tamaño del teléfono debido al espacio ocupado por el S Pen, el lápiz digital que da personalidad y razón de ser al Galaxy Note 8.

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Esto repercute en la duración de la batería. El Galaxy Note 8 es un teléfono “de un día”, que es lo que viene a durar la batería haciendo un uso normal tirando a alto del teléfono — que es el uso que se espera hacer teniendo y habiendo invertido en un teléfono así.

En este sentido la batería del Galaxy Note 8 es “normal”, mucho menos duradera que la del Galaxy S8 Plus. También es verdad que la batería del Galaxy S8 Plus es excepcionalmente duradera — fácilmente dura un día y medio con uso intenso y llega sin problema a dos días o más con un uso moderado.

Pero el Galaxy Note 8 tiene otros puntos fuertes.

Cámara dual

Externamente uno de los rasgos más visibles del Galaxy Note 8 es la cámara dual en la parte trasera. Se trata de dos cámaras colocadas una al lado de la otra. Ambas tienen un punto de vista similar de la escena pero cada una la “ve“ con una óptica distinta — si bien las dos tiene la misma luminosidad de f/1,7, igual sensor y estabilizador óptico.

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El mismo punto de vista captado con cada una de las cámaras, x1 (“gran angular”) y x2 (“tele”)

Una de las cámaras tiene una lente gran angular que abarca un mayor campo de visión (es decir, caben más cosas en la foto). Es adecuada para paisajes y tomas en interiores. La otra es una cámara con “teleobjetivo”, con un ángulo de visión más pequeño (en la foto caben menos cosas pero se muestran más cerca) que es más adecuado para hacer retratos, fotografía de proximidad, detalles (de un edificio, por ejemplo) o para fotografiar primero planos.

Ambas cámara comparten las mismas funciones y ajustes y acceso al modo “pro” que permite modificar manualmente algunos de los ajustes de enfoque y de exposición, incluyendo la forma de medir la luz o de enfocar, la velocidad de obturación y la sensibilidad ISO (50-800). Es recomendable probar el modo “pro” sin miedo: los resultados pueden mejorar mucho cambiando a mano un par de ajustes.

Además de la doble cámara el Galaxy Note 8 cuenta con la función de enfoque dinámico que simula el bokeh o desenfoque propio de las cámaras con sensor más grande y mayor focal: mediante software distingue el sujeto fotografiado del fondo de la escena, la cual se muestra desenfocada. Es una función muy adecuada para retratos y fotografía de primer plano. Al resultar en una imagen editada digitalmente la calidad se resiente un poco, no siempre es posible hacer uso de esta función y no siempre el resultado es bueno del todo.

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Enfoque dinámico desactivado (izquierda) y activado (derecha). La cantidad del efecto a aplicar se puede ajustar al gusto tanto al hacer la foto o después.

Lo mejor es que el enfoque dinámico puede aplicarse o modificarse después de haber tomado la fotografía. En este modo además es posible elegir entre la versión de primer plano o gran angular. Eso sí, si no se está seguro o no se desea aplicar el efecto es mejor desactivar esa opción: la calidad de la fotografía resultante será algo mejor y la gran luminosidad de ambas cámaras (f/1,7) produce un apreciable aunque tenue desenfoque de forma “natural”.

La solución de la doble cámara aplicada al Galaxy Note 8 resuelve de forma razonable la necesidad de que una misma cámara sirva para diferentes situaciones fotográficas. El hecho de “cambiar de objetivo” siempre que se desee sin tener que cargar con accesorios (como lentes para móvil) es muy cómodo y más práctico.

Nuevo S Pen

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Aunque no es para todos, el S Pen es el rasgo más característico del Galaxy Note 8. En esta versión también recibe mejoras que lo hacen todavía más preciso y más sensible a la presión. Entre las funciones propias del S Pen está la posibilidad de escribir a mano tanto notas como en cualquier aplicación con teclado —por ejemplo, WhatsApp—, seleccionar y recortar partes de una imagen o de un texto y convertirlo a texto editable, producir notas animadas que registra el trazo y genera un GIF, seleccionar texto y traducirlo o convertir unidades (moneda, medidas).

El S Pen permite tomar notas directamente en la pantalla con el teléfono bloqueado y guardarlas en la aplicación de notas. Como mejora ahora se pueden escribir así una número indeterminado de “páginas” (pantallas), cuando antes sólo era posible escribir una. Las notas escritas a mano en la pantalla bloqueada pueden luego convertirse a texto editable.

El S Pen también permite seleccionar y capturar zonas concretas de la pantalla y añadir trazos o notas sobre ella, extraer el texto o mantener una selección fija en la pantalla “flotando” mientras se utilizan otras aplicaciones.

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Como funciones adicionales es posible hacer una ampliación o zoom de una zona de la pantalla apuntando hacia ella con el S Pen, por ejemplo para ver un texto pequeño o aumentar el tamaño de una miniatura. De forma parecida permite mantener una aplicación reducida en una ventana flotante, aplicación que se mantienen en ejecución.

Aunque no está directamente relacionado con el S Pen, en el Galaxy Note 8 es posible crear pares de aplicaciones para que se abran dos juntas en pantalla dividida. Ya en el Galaxy S8 es posible que dos aplicaciones compartan la misma pantalla, pero crear atajos personalizados para abrir dos aplicaciones directamente en la misma pantalla es una función que estrena el Galaxy Note 8.

Los nostálgicos podrán manejar el Galaxy Note 8 con el lápiz digital de Staedtler.

No se puede tener todo (pero casi)

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En muchos aspectos el Galaxy Note 8 es la demostración tangible de que no se puede tener todo. Pero también demuestra que se puede alcanzar un equilibrio bastante cercano a tenerlo todo.

En el caso del Galaxy Note 8 la doble cámara no es lo mismo que los objetivos intercambiables del Galaxy S7, pero casi y es mucho más práctico para el día a día. La cámara del Galaxy Note 8 es más versátil que la del Galaxy S8, aunque no necesariamente es mejor.

La batería del Galaxy Note 8 dura menos que la del Galaxy S8 Plus, pero las prestaciones son similares y añade funciones adicionales a través de S Pen.

El S Pen puede no tener atractivo ni utilidad para todo el mundo, pero la cámara dual es una característica muy atractiva del Galaxy Note 8. Tanto o más que el S Pen, según a quien preguntes.

El Galaxy Note 8 no es un teléfono barato (cuesta 1.010 euros), pero renunciando a la cámara dual y al S Pen el Galaxy S8 Plus es igual de potente, tiene un tamaño parecido y más batería y además es más barato. Si hay que elegir entre el Galaxy S8 Plus y el Galaxy Note 8 la elección no será fácil. Ninguno va a decepcionar, pero para elegir uno hay renunciar a alguna virtud del otro.

* * *

Ayer mismo, un día antes de su venta, salió una actualización de sistema operativo del Galaxy Note 8 que mejora de forma apreciable la calidad de las imágenes y algún que otro aspecto relacionado con el rendimiento de teléfono. Así que es “obligatorio” comprobar que se tiene instalada la última versión en Ajustes, Actualización de software.

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Adiós, Cassini

Vie, 09/15/2017 - 06:31

Ya está. Después de 13 años y 75 días en órbita, veinte años menos un mes exactos desde su lanzamiento, y 35 años desde que naciera el grupo de trabajo conjunto de la Agencia Espacial Europea y la NASA que definió la misión, Cassini y Saturno ya son uno. Para siempre.

Con sus motores a tope para intentar mantener el contacto con el control de la misión todo el tiempo posible para apurar hasta el último segundo la transmisión de datos el contacto con la sonda Cassini transmitió sus últimos datos a las 12:31 del 15 de septiembre de 2017, hora peninsular española.

No tenemos modo de saber cuanto tiempo más duró como algo reconocible en su inmersión en la atmósfera de Saturno a 125.600 kilómetros por hora con una componente de 60.000 hacia abajo, pero es seguro que ahora sus moléculas andan dispersas por la atmósfera de Saturno.

Somos dos estrellas fugaces, imposibles de atrapar

La misión deja detrás unos 635 GB de datos de los que ya han salido casi 4.000 trabajos científicos, y los que vendrán, y un montón de descubrimientos como por ejemplo siete lunas que nunca habíamos visto antes.

Pero de todos sus descubrimientos el que más me asombra, el que más enciende mi imaginación, el que más cosas me sugiere, es el descubrimiento de los océanos globales ocultos bajos las superficies de Encélado y Titán, dos lunas geológicamente activas. A saber qué procesos se están dando ahí. Y desde luego esto hará que en el futuro busquemos condiciones propicias para la vida en sitios que antes de Cassini igual ni se nos habrían pasado por la cabeza.

Cassini se ha terminado, pero con un éxito más allá de cualquier expectativa y fundido con el planeta que fue a estudiar, haciendo ciencia hasta el fin. ¿Qué mejor fin se podría pedir para ella?

Cassini y Saturno por Erika Nesvold
Cassini y Saturno por Erika Nesvold

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Resulta que la inteligencia artificial de Alexa no es muy buena para jugar a «adivinar números»

Vie, 09/15/2017 - 05:14

¿Sabes ese juego en el que una persona piensa un número y otra tiene que adivinarlo recibiendo solo respuestas del tipo «es mayor» o «es menor»? Bueno, parece que Alexa también sabe jugar y tan solo hay que decirle hasta qué número máximo se puede elegir. O esa es la teoría.

Como puede verse en el vídeo cuando es Alexa quien elige el número el resultado es un tanto… desastroso. No sabemos al revés qué tal, pero desde luego lo suyo no es la picaresca a la hora de elegir y hacer complicado el juego – por no hablar de entenderlo. ¡Se suponía que esto era el futuro!

Colateralmente aprovecho para mencionar que en este juego, como es bien sabido, la estrategia matemática consiste en ir eligiendo siempre el punto intermedio entre los números que queden; eso garantiza dar con el número correcto en un máximo de ~ log2(n) intentos siendo n el total de números posibles. En informática se utiliza este método para encontrar valores en arrays ordenados; se llama búsqueda binaria.

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La historia del Commodore PET y el KIM, primeros ordenadores de los 70

Vie, 09/15/2017 - 04:52

El amigo de 8-Bit Guy ha comenzado una serie en varias partes acerca de la historia de Commodore y el PET, el precursor de lo que luego serían el VIC-20, el C-64 y siguientes. Como bien afirma:

(…) Cuando se habla de la historia de la informática se habla mucho de Apple y Microsoft, pero poco de máquinas como el PET, que son de la misma época e incluso anteriores, y que también están entre los ordenadores personales más vendidos del mundo.

Yo no llegué a ver ningún PET en primera persona pero me inicié con el VIC‑20, que básicamente eran una evolución del PET y a su vez del KIM-1, un kit programable con un procesador 6502 como fuera el Apple I en su momento.

KIM eran las iniciales de Keyboard Input Monitor (Monitor de Entrada de Teclado) y es que el chisme era bastante básico: una placa a la que se podía conectar un «terminal tonto», pero que servía para programar incluso en Basic. El KIM se puso a la venta en 1975, mientras que el Apple I, considerado generalmente «el primer ordenador personal» no se mostró en Homebrew Computer Club hasta 1976.

Por cierto que hay toda una historia interesante acerca de los procesadores 6800, 6501 y 6502 ahí, incluyendo conflictos, patentes, copias y temas de compatibilidad.

El modelo PET 2001 (Personal Electronic Transactor) de Commodore comenzó a venderse en 1977 y –como ya empezó a ser habitual– tenía poco de kit y más de ordenador completamente equipado tal cual salía de la caja. Sus características, eso sí, no eran gran cosa: 4 KB de RAM (ampliables a 8 KB y posteriormente a 32 KB), monitor blanco y negro con texto de 40 x 25, sonido bip-bip y almacenamiento en cinta de casete.

Sus sucesores, el VIC-20 (1980) y el C-64 (1982) hicieron historia. Aunque la cifra exacta no se conoce se sabe que del C-64 se vendieron más de diez millones de unidades en aquella época.

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El Ariane 6 se estrenará lanzando satélites del sistema Galileo

Vie, 09/15/2017 - 03:30

Las dos versiones del Ariane 6

Según se puede leer en First Ariane 6 contract: Arianespace to orbit four Galileo satellites on two Ariane 62 launches los dos primeros lanzamientos del nuevo cohete de la Agencia Espacial Europea serán para poner el órbita cuatro satélites del sistema de posicionamiento Galileo.

Aunque inicialmente se pensó en que utilizara motores de combustible sólido en su primera etapa la configuración final del Ariane 6 es de motores de combustible líquido tanto para su primera etapa como para la segunda. Se fabricará en dos variantes, El Ariane 6 A62, con dos propulsores adicionales de combustible sólido, y el Ariane 6 A64, con cuatro de estos propulsores.

Así el A64 puede colocar 12.000 kilos en una órbita de transferencia geoestacionaria frente a los 4.500 del A62. El A64 puede además colocar 4.100 kilos en órbita geosíncrona y 20.000 kilos en órbita terrestre baja.

El coste estimado por lanzamiento es de 90 millones de euros para el A64 y de 75 millones para el A62.

Si todo va según lo anunciado los dos lanzamientos tendrán lugar entre finales de 2020 y mediados de 2021 y colocarán en una órbita circular intermedia de 23.222 kilómetros de altitud sendas parejas de satélites del sistema Galileo.

Serán los lanzamientos que completen los 30 satélites en órbita previstos para Galileo.

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GearSketch, un simulador de engranajes para ese ingeniero mecánico que llevas dentro

Jue, 09/14/2017 - 14:00

Ruedas dentadas y cadenas

Desarrollado por la Universidad de Twente, GearSketch es una aplicación que corre en el navegador con la que puedes crear montajes con ruedas dentadas y cadenas y ver cómo se mueven una vez que los pones en marcha. Es muy fácil de usar, como se puede ver en este vídeo que hace referencia a una versión de escritorio (aunque en la versión web no se pueden editar las características de las ruedas dentadas)…

Pero lo que igual no es tan fácil es prever para dónde van a girar las ruedas, en especial una vez que empiezas a poner distintos regímenes de giro en ellas. ¿Manda más una grande girando poco que una pequeña? ¿Es una rueda pequeña capaz de darle la vuelta a todo? ¿Qué relación de giro hay entre ruedas de distinto tamaño?

Como para pasar un buen rato «a lo tonto» haciendo pruebas.

Por cierto, profes: se pueden guardar los montajes y con copiar el URL que se genera volver luego sobre ellos.

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Y así, niños, es como NO se hace aterrizar un cohete

Jue, 09/14/2017 - 13:00

La gente de SpaceX nos tiene muy mal acostumbrados últimamente con lo fácil que hacen parecer eso de recuperar las primeras etapas de los cohetes que lanzan… pero como siempre digo la cosa dista de ser sencilla.

Y How Not to Land an Orbital Rocket Booster es una prueba de ello. Con algunas imágenes no publicadas anteriormente, el vídeo recoge los piñazos sufridos por unas cuantas primeras etapas antes de que las cosas empezaran a salir bien.

Aparte de las espectaculares imágenes los rótulos del vídeo son también muy buenos.

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The Saturn System Through the Eyes of Cassini, el álbum de fotos oficial de la misión Cassini/Huygens

Jue, 09/14/2017 - 06:31

The Saturn SystemEl principal legado de la misión Cassini/Huygens son los 653 GB de datos que ha transmitido a la Tierra durante los trece años de su misión. De ellos han salido ya 3.948 artículos científicos, aunque con toda seguridad en los próximos años aún saldrán más según científicos de todo el mundo sigan trabajando con esos 653 GB de datos.

Aunque sin duda para el común de los mortales lo más espectacular de la misión son los montones y montones de imágenes que nos deja la misión, aproximadamente unas 450.000. Están disponibles en la web de Ciclops, Cassini Imaging Central Laboratory for Operations, el laboratorio de procesado de imágenes de la misión.

Pero un buen punto de partida antes de perderse en la base de datos de Ciclops es el libro The Saturn System Through the Eyes of Cassini, que recoge cerca de un centenar de las mejores imágenes de la misión.

Saturno, sus lunas, Cassini propiamente dicha… un montón de imágenes evocadoras, algunas de ellas casi abstractas hasta que lees la descripción y entiendes lo que estás viendo, pero todas ellas preciosas y evocadoras de esta gran misión que toca a su fin.

Vistas de Saturno
Dazzling Color + Atmospheric Illusion + Light from Many Paths

Está disponible en varios formatos, incluido el PDF de toda la vida, aunque son más recomendables los formatos de libro electrónico, ya que incluyen enlaces a las fichas originales de las fotos y a algunos vídeos y animaciones relacionados con las imágenes que salen en el libro.

El libro, aunque fue publicado el 11 de septiembre de 2017, ya habla de Cassini en tiempo pasado. Y es que a Cassini le queda un día.

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Los científicos averiguan cómo casi eliminar la fuerza de rozamiento en el agua

Jue, 09/14/2017 - 04:48

Cuando un objeto sólido avanza por un líquido el arrastre, las fuerzas hidrodinámicas, se oponen a su avance ejerciendo una fuerza opuesta a la dirección del objeto. Es por este efecto que el agua detiene una bala.

Ahora investigadores de la universidad de Melbourne y de la universidad de ciencia y tecnología de Arabia Saudí han logrado eliminar este efecto de la física aplicando otro efecto de la física ya conocido, el efecto Leidenfrost.

Para lograr una resistencia “casi cero” al avance los investigadores calentaron el agua a 95°, justo por debajo del punto de ebullición. Uno de los métodos consiste en arrojar en esa agua una bola metálica de 2 cm calentada a 400°. “Cuando la bola llega al agua ésta hierve inmediatamente a su alrededor, creando una capa de vapor de agua que envuelve la bola. Con la combinación adecuada en la temperatura de la bola y en la temperatura del agua se consigue que la capa gaseosa se mantenga estable y que la bola quede envuelta por completo con gas.”

Esto es lo que se puede ver en el vídeo de arriba, una bola metálica descendiendo en el interior de una burbuja de gas, de vapor de agua — comparado con cómo avanza un objeto sólido aerodinámico “normal”.

El otro método es más práctico en el MundoReal™ porque “funciona” con el agua a temperatura ambiente. Consiste en impregnar la bola con un producto superhidrofóbico que produce un efecto parecido al provocar una capa de aire alrededor de la bola: el recubrimiento repele el agua de tal modo que al sumergir la bola queda aire atrapado entre la bola y el agua.

Según los investigadores estos estudios tienen importante implicaciones en el desarrollo de vehículo acuáticos más eficientes: “los métodos de reducción de la resistencia al avance se basan en la inyección de gas cerca del casco; esto puede reducir el arrastre entre un 10 y un 20 por ciento, mientras que nuestros experimentos demuestran que se puede alcanzar una reducción mayor, de un orden de magnitud.”

Fuente: Hydrodynamics researchers demonstrate objects sinking in water with zero drag.

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Polaroid cumple 80 años y lo celebra con la cámara instantánea analógica OneStep 2

Jue, 09/14/2017 - 04:16

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40 años después de la Polaroid OneStep, presentada en 1977 y convertida ya en icono de la marca y de la fotografía instantánea —inspiró el logo de Instagram en sus comienzos, por ejemplo—, Polaroid acaba de presentar a la sucesora de aquella, la OneStep 2. Estará disponible el 16 de octubre en dos colores, blanco y grafito, por 119,99 euros.

La OneStep 2 utiliza papel fotográfico analógico, cartuchos de película 600 y i-type. Según Polaroid se trata de “una cámara analógica instantánea para la era moderna: en un momento produce algo tangible que puedes sostener y compartir.”

El “regreso” de Polaroid a la fotografía analógica se produce en realidad a través de Impossible Project, la compañía que hace casi diez años compró una de las fábricas de Polaroid desde la que seguía fabricando y comercializando película con la misión de salvar la fotografía química instantánea de la extinción. De modo que Impossible Project ahora es Polaroid Originals. Hasta ahora Impossible Project comercializaba la única cámara instantánea que fabricaba Polaroid antes de la OneStep 2, la Impossible I-1.

Esto es una buena noticia por las mejoras que debería suponer para la película, ya que Impossible la fabricaba aplicando ingeniería inversa y aunque no iba mal del todo producía muchas fotografías que no servían, en mi experiencia sobre todo con la SX-70. Por cierto que Polaroid Original, igual que venía haciendo Impossible Project, también vende los modelos originales reconstruidos — aunque no son baratos.

Los precios de los cartuchos Polaroid para la nueva cámara —y modelos compatibles— son los mismos que los de Impossible: varían entre los 15 y los 19 euros y son de 8 fotogramas y no de 10 como eran los originales “de verdad”.

Además de las mejoras en la óptica y en el flash, que según el anuncio ahora es más potente, también hay algunos cambios de planteamiento. Igual que sucede con la Impossible I-1 la OneStep 2 cuenta con una batería interna recargable; en los modelos originales la batería formaba parte del cartucho de película por lo que cada vez que se desechaba un cartucho gastado (entre 8 y 10 fotos) iba con él a la basura la pequeña batería. Más allá de incorporar una batería recargable por USB OneStep 2 sigue siendo un producto puramente analógico.

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Un dron que «aterriza» en las paredes como los pájaros

Mié, 09/13/2017 - 14:52

Este dron llamado S-Drone es capaz de posarse sobre las paredes utilizando la misma técnica de vuelo de los pájaros; algo que parece complicado pero resulta bastante efectivo cuando no hay otro sitio disponible. De momento es solo un prototipo; lo han desarrollado Universidad Sherbrooke de Canadá.

Cuando el dron se aproxima a una pared se reclina cual grácil pájaro, extiende unos pequeños garfios que se agarran a prácticamente cualquier superficie y… ¡listo! Ahí se queda cómodamente aposentado. Si te preguntas lo mismo que yo cuando empecé a ver el vídeo… sí, también es capaz de despegar en esa posición. Sólo por eso me parece doblemente espectacular. El vídeo de Vocativ resumen bien sus habilidares; hay algo más en el completo de Sherbrooke: The S-MAD: A Drone Landing on Walls Like a Bird.

Pero… ¿Para qué querrías aterrizar un avión dron en una pared? Como ya es habitual en estos casos dicen que «podría venir bien en situaciones de emergencia y rescate.» Pero vamos a ver: ¿por qué todos los drones y nuevos inventos voladores y robóticos tienen que servir de algo para operaciones de rescate y emergencias? Supongo que es una forma rápida y buenrrollista de hacer ver que son inventos para el bien en vez de amenazantes adversarios – a la vez que una forma rápida de colarlos en concursos y cuando se anda buscando financiación. Pero es que ya es lo «emergencias y rescate» empieza a ser un topicazo un tanto a manido, como se habrá percatado cualquiera que se dedique a estar al tanto de todos estos «nuevos inventos».

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La Soyuz MS-06 ya está en la Estación Espacial Internacional

Mié, 09/13/2017 - 14:30

Despegue de la Soyuz MS-06

Después de un lanzamiento de libro y de seis horas de vuelo la cápsula tripulada Soyuz MS-06 atracaba en modo automático en el módulo Poisk del segmento ruso de la Estación Espacial Internacional.

La Soyuz MS-06 aproximándose a la EEI

Tras las comprobaciones pertinentes respecto a la firmeza de la unión y su estanqueidad las esclusas entre ambas naves se abrieron a las 7:08 del 13 de septiembre de 2017, hora peninsular española para que Aleksandr Misurkin de Roscosmos y Mark Vande Hei y Joe Acaba de la NASA pudieran entrar en la Estación. Con ello la tripulación de la EEI pasa a estar formada de nuevo por seis personas, que conforman la Expedición 53 a la Estación.

Los tripulantes de la Soyuz MS-06 en la EEI

Pero por primera vez cuatro de ellas son tripulantes del segmento estadounidense y dos del ruso. Esto viene propiciado por la decisión de Roscosmos de reducir a dos los tripulantes de su segmento mientras esperan el lanzamiento del módulo Nauka, pues consideran que mientras tanto no hay suficiente carga de trabajo para justificar la presencia de tres cosmonautas en la Estación.

Está previsto que Misurkin, Vande Hei y Acaba estén cinco meses y medio en la Estación, para volver a tierra en febereo de 2018; Randy Bresnik, Sergey Ryazanskiy y Paolo Nespoli, que llevan a bordo desde julio de 2017, volverán a mediados de diciembre de 2017.

Los seis llevarán a cabo unos 250 experimentos en campos como la biología, ciencia de la Tierra, el cuerpo humano, la física, y desarrollos tecnológicos y también atenderán la llegada de naves de carga a la Estación como una Cygnus a mediados de noviembre.

De los seis todos menos Misurkin tienen cuenta en Twitter; los puedes localizar en mi lista En el espacio, convenientemente actualizada ya.

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Las tres leyes de la inteligencia artificial (una propuesta)

Mié, 09/13/2017 - 13:00

¿Inteligencia asrtificial?

Os estáis preocupando demasiado por las máquinas que pasan el test de Turing y demasiado poco por los humanos que no pasan el Voigt‑Kampf.

– @NewIlluminatus
(vía RT de @retiario).

A los cerebros positrónicos de los robots de Isaac Asimov, a los que sin duda calificaríamos de inteligentes, les bastaban tres sencillas leyes para regir todo su comportamiento (o al menos les basaron durante muchos años hasta que apareció la Ley Cero). Esas tres leyes dicen más o menos esto:

  1. Un robot no hará daño a un ser humano ni, por inacción, permitirá que un ser humano sufra daño.
  2. Un robot obedecerá las órdenes dadas por los seres humanos, excepto si estas órdenes entran en conflicto con la Primera Ley.
  3. Un robot debe proteger su propia existencia siempre que ello no entre en conflicto con la Primea o la Segunda ley.

Pero las leyes de Asimov funcionaban –o no, pues muchos de sus relatos de robots están basados precisamente en problemas con las tres leyes– en un mundo de ficción, mientras que en el MundoReal™ la inteligencia artificial es cada vez más ciencia y menos ficción, aunque aún le queda mucho, mucho, mucho.

Así que Oren Etizoni, director del Insituto Allen para la Inteligencia Artificial, cree que igual deberíamos ir pensando en unas leyes que regulen la inteligencia artificial, y hace esta propuesta de tres leyes, un poco en la línea de Asimov:

  1. Una inteligencia artificial debe estar sometida a todas las leyes que se apliquen a sus operadores humanos, ya sea una IA para uso particular, empresarial, o gubernamental; no queremos que hagan nada que sea ilegal para nosotros. Y también habría que modificar las leyes vigentes para que no se pudiera usar la excusa de que «mi IA lo hizo».
  2. Una IA debe dejar siempre claro que no es humana. Ya no es sólo que los bots puedan confundir a algunas personas, es que las IA son cada vez capaces de producir mejor información, información falsa incluida.
  3. Una IA no puede almacenar o diseminar información confidencial sin el permiso expreso de quien la ha generado, en especial teniendo en cuenta que ya hay productos en el mercado como Amazon Echo que está todo el rato a la escucha.

Etizoni reconoce que es una propuesta incompleta y que serviría más bien como punto de partida. Yo añado, como siempre que hablo de inteligencia artificial, que no creo que ninguno de los sistemas actuales a los que se le aplica la etiqueta puedan ser considerados realmente inteligentes. Y habría que ver si cuando por fin conseguimos construir una IA –suponiendo que acabemos por lograrlo– esta tendrá que esta dotada o no de libre albedrío –y discutir la existencia o no del libre albedrío es otro enorme debate– para que la consideremos verdaderamente inteligente.

Pero como dice él –y como nos urge desde hace años Elon Musk a hacer– igual no está de más que vayamos pensando en estas cosas, aunque sólo sea como ejercicio mental.

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Cassini: un homenaje a las lunas de Saturno

Mié, 09/13/2017 - 06:31

Aunque por lo general se piensa en Cassini/Huygens como una misión a Saturno en realidad las lunas del planeta también formaban una parte muy importante de la misión, como deja bien claro la existencia de Huygens, el aterrizador que dejamos en Titán.

Así que está muy bien que haya un vídeo como The Moons of Saturn: Homage to NASA’s Cassini Mission que homenajea a la misión, pero centrándose en las lunas.

Me encanta además el efecto que producen las imágenes «a saltos»; me recuerdan un montón las películas de Georges Méliès, en especial Viaje a la Luna, claro.

A Cassini le quedan dos días. Literalmente.

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En «la nube» del huracán Irma se podría almacenar todo internet 18 billones de veces

Mié, 09/13/2017 - 05:16

Almacenamiento nube huracan irma

(Obsérvese la categoría “Humor”: es un ejercicio de lo absurdo hecho con cálculos de servilleta y en pijama.)

Una nube cualquiera de pequeñas dimensiones pesa unas 550 toneladas según la meteoróloga Peggy LeMone. En 2003 LeMone calculó cuánto pesaba una nube de tormenta y el resultado fue de 1,2 millones de toneladas, lo mismo que pesan unos 200.000 elefantes.

Aprovechando que ya tenía el lápiz en la mano LeMone calculó también cuál era el peso del agua que forman las nubes de un huracán del tamaño de Missouri (180.533 km2): 240 millones de toneladas, unos 40 millones de elefantes.

Teniendo en cuenta que en sus mejores momentos Irma tenía más bien el tamaño de Texas (696.241 km²) —60 millones de campos de fútbol en el sistema métrico campofutbolero y 3,7 veces el tamaño de Missouri— Irma pesaría 900 millones de toneladas. Unos 150 millones de elefantes, que muy probablemente son más elefantes de los que han existido nunca en la historia de los elefantes.

900 millones de toneladas son 900 billones de gramos. Se calcula que todo internet pesa unos 50 gramos teniendo en cuenta el peso de los electrones involucrados en su existencia y la información y que internet ocupa unos 5 millones de teras (datos de 2006). Con 900 billones de gramos la nube de Irma pesa 18 billones de veces lo que pesa internet, así que la nube de Irma podrían almacenar 90 trillones de teras. Tera marinera.

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Una proyección de cómo será la superficie de la Tierra dentro de 250 millones de años

Mié, 09/13/2017 - 04:00

Basándose en lo que conocemos acerca de la de teoría de la tectónica de placas y de los lentos cambios que se producen en la corteza terrestre, el profesor Chris Scotese produce desde hace tiempo modelos informáticos que visualizan qué aspecto tenía el planeta en el pasado y cómo será en el futuro, en los próximos millones de años.

(En este punto conviene aclarar que en ciencia la palabra “teoría” no tiene el mismo significado que en el lenguaje coloquial donde se refiere a una suposición “sin más”. En cambio una teoría científica se basa en supuestos corroborados por científicos y da explicación a un conjunto de hechos observados. “Es la forma de conocimiento más rigurosa, fiable y completa.”)

La ironía del asunto es que, según los modelos de Chris Scotese, dentro de 250 millones la superficie terrestre volverá a formar un único supercontinente —como lo fue Pangea hace 240 millones de años— que aparece en vídeo de Scotese como Pangea Ultima, aunque para entonces la forma en la que encajarán los continentes que conocemos actualmente será algo diferente a como se considera que encajaban en el pasado.

Esto se puede apreciar en esta otra animación que hace el recorrido primero desde la época actual hasta 240 millones de años atrás y después desde ahí avanza hasta la actualidad y se adentra 250 millones de años en el futuro. En geología no es posible acelerar el paso del tiempo —y el movimiento de los continentes se produce a la misma velocidad a la que crecen la uñas—, pero afortunadamente en YouTube sí y en estos vídeos la opción de aumentar la velocidad de reproducción resulta bastante útil.

El modelo de Scotese muestra de paso cuál es el grado de cabezonería de las islas británicas —y de lo que quedará de ellas— que se mantienen independientes durante decenas de millones de años. Qué buena inversión fue el Eurotunnel, oye.

Vía Business Insider.

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