Microsiervos

Suscribirse a canal de noticias Microsiervos
Weblog acerca de ciencia, tecnología, internet y mucho más
Actualizado: hace 4 horas 46 mins

Corto de animación: Burn Out

Mié, 09/13/2017 - 03:57

La mecánico de naves espaciales Stella aterriza en un planeta despoblado tras un fallo en el motor de su nave. Mientras trata de reparar la nave aparece una niña de la nada. Stella va detrás de la niña y llega a una cueva en cuyo interior encuentra algunos objetos de cuando ella era pequeña y que le recuerdan sueños de infancia ya olvidados.

El argumento no es muy original, pero el corto está simpático.

Vía io9.

# Enlace Permanente

Categorías: Noticias

El día que Cassini/Huygens nos llevó a Titán

Mar, 09/12/2017 - 06:31

Tras viajar hasta Saturno a lomos de la sonda Cassini la sonda Huygens se separaba de ella el 25 de diciembre de 2004 ara emprender la última parte de su viaje de siete años rumbo a Titán.

Así, después de 21 días de viaje por su cuenta, a las 13:34 del 14 de enero de 2005, hora peninsular española, se convertía en la primera sonda en aterrizar en un cuerpo del sistema solar exterior; la primera en aterrizar en una luna que no es nuestra Luna.

Huygens transmitió datos durante todo el descenso y tras la toma aún seguimos recibiendo datos durante otros 72 minutos, hasta que Cassini «se puso» y ya no pudo hacer de relé de comunicaciones entre Huygens y la Tierra.

Para la Agencia Espacial Europea, responsable de la misión, estos son los diez principales descubrimientos de Huygens:

  1. Obtener un perfil de la atmósfera de Titán.
  2. Confirmar que existen vientos que giran más rápido que el propio ecuador de la luna, tal y como predecían los modelos.
  3. Ayudar a aclarar un poco el origen del metano en Titán, que probablemente quedó atrapado bajo la superficie de hielo del planeta y que sale a la atmósfera mediante criovolcanismo.
  4. El origen del nitrógeno en la atmósfera de Titán, que probablemente viene de amoníaco y otros compuestos que lo contienen llegados mediante el impacto de planetesimales contra la luna. Los datos obtenidos por Huygens apoyan la teoría de que en la Tierra, el único otro cuerpo del sistema con una atmósfera con gran contenido en nitrógeno, el proceso tiene que haber sido similar.
  5. La detección de argón radioactivo en la atmósfera como prueba adicional de la existencia de criovulcanismo, pues el argón-40 de Titán solo puede provenir de rocas muy por debajo de su superficie .
  6. La calima de Titán, que nadie sabía si llegaba hasta la superficie o no; ahora sabemos que sí, aunque presenta tres capas diferenciadas con características distintas.
  7. Analizar los aerosoles de la atmósfera, que influyen en su estructura térmica y los procesos atmosféricos.
  8. Los lechos secos de ríos y lagos, que nunca antes habíamos visto; estos probablemente, según la época del año, se llenen de metano y etano líquidos.
  9. Señales eléctricas en la atmósfera que sugieren la existencia de un océano subterráneo.
  10. Las dunas de Titán, formadas por granos de hidrocarburos, nitrilos y cantidades menores de hielo de agua.

Pero, más allá del indudable valor científico de todo eso, Huygens también descubrió que llueve en Titán, aunque llueva metano líquido que fluye entre colinas de hielo de agua.

Sueño que algún día alguien virará a estribor en un mar en otro mundo.

- #µrelato de @Multimaniaco

# Enlace Permanente

Categorías: Noticias

Un frigorífico que enfría estirando gomas elásticas

Mar, 09/12/2017 - 05:53

Al estirar una goma elástica elástica ésta dispersa calor, que se puede percibir acercando a lo labios una goma estirada; al soltarla sucede lo contrario, absorbe calor y la goma y sus alrededores se enfrían. Tal y como explican en Estirar y encoger goma elástica. Se calienta y enfría,

Esto es debido a que la goma está formada por polímeros enredados entre sí. Al estirarla disminuimos el desorden de los mismos con lo que se libera calor. Al soltarla ocurre el proceso contrario. Ese estado de desorden en física se conoce como entropía.

Si antes de dejar que la goma elástica se contraiga se deja enfriar primero (a temperatura ambiente) al soltarla y absorber calor la goma y sus proximidades se enfriaran por debajo de la temperatura ambiente. Esa particular propiedad es la que aprovecha Ben Krasnow de Applied Science para construir un frigorífico o un refrigerador que reduce la temperatura de su interior a base de estirar y contraer gomas elásticas.

El vídeo muestra todo el proceso de construcción del refrigerador, que incluye el uso de la herramienta Shaper Origin, una máquina de corte controlada por ordenador que se maneja con las manos.

También se muestra cómo funciona el frigorífico de gomas elásticas: las gomas van colocadas en una rueda giratoria que se acciona manualmente. Al girar la rueda las gomas se estiran y se contraen absorbiendo el calor que hay en el interior de la caja y expulsándolo fuera. El ventilador mueve el aire para distribuir la temperatura por el interior.

Ben utiliza una cámara térmica para visualizar el efecto y el resultado que consigue: rebajar la temperatura del interior de la caja en unos 2° con respecto a la temperatura exterior. No es suficiente para enfriar cerveza, pero se le perdona porque usa el sistema métrico.

# Enlace Permanente

Categorías: Noticias

Un bonito vídeo que muestra cómo se fabrican las cámaras Leica M10

Mar, 09/12/2017 - 04:05

Siempre resulta fascinante ver cómo un producto va cogiendo forma a lo largo de una cadena de montaje y cómo después del proceso se inicia la existencia de un objeto que antes no existía; cómo va encajando todo perfectamente y el aspecto impecable tiene un producto recién fabricado.

El vídeo de Richard Seymour documenta la línea de ensamblado de cámaras Leica M10 (que cuesta unos 6500 euros) en Wetzlar, Alemania, las cuales se montan a mano en casi su totalidad a excepción de los circuitos y componentes electrónicos. Cada Leica M10 requiere unir correctamente 1100 componentes individuales.

Sorprende el cuidado y la minuciosidad de los trabajadores tanto como sorprende la simpleza con la que trabajan en algo tan delicado e impoluto. Caray, hasta la pegatina con el logo está puesta a mano y queda perfectamente recta, supongo.

Por cierto que echar un vistazo a este vídeo tiene en mi opinión una utilidad práctica: conocer qué partes de la cámara limpiar, con qué y cómo hacerlo. Por ejemplo, ver que los trabajadores limpian el sensor o el visor sin ningún temor usando aire comprimido y esponjas con líquido limpiador —que debe ser esencialmente el mismo que viene en un buen kit de limpieza de cámaras— debería desmitificar esa tarea básica de mantenimiento que muchos fotógrafos evitan o comparan con una intervención de neurocirugía.

Vía PetaPixel.

# Enlace Permanente

Categorías: Noticias

Todo listo para el lanzamiento de la Soyuz MS-06 rumbo a la Estación Espacial Internacional

Mar, 09/12/2017 - 03:30

En pie - NASA/Bill Ingalls

La cápsula tripulada Soyuz MS-06 y su cohete lanzador están ya listos en la plataforma de Gagarin del centro espacial de Baikonur para su lanzamiento rumbo a la Estación Espacial Internacional.

Arriba - Roscosmos!

Hay que meterla con cuidadito… - Roscosmos

El lanzamiento está previsto para las 23:17 del 12 de septiembre de 2017, hora peninsular española, podrá ser seguido en directo vía NASA TV a partir de las 22:15. El atraque en la EEI está previsto para las 4:57 del día 13 y también se podrá seguir a través de Internet.

A bordo de la Soyuz MS-06 viajarán Aleksandr Misurkin de Roscosmos y Mark Vande Hei y Joe Acaba de la NASA, que se unirán a Randy Bresnik, Sergey Ryazansky y Paolo Nespoli como miembros de la Expedición 53 a la EEI. Es el segundo lanzamiento para Misurkin, el primero para Vande Hei, y el tercero para Acaba.

Permanecerán a bordo cinco meses y medio.

Mark Vande Hei es @astro_sabot en Twitter; Joe Acaba es @AstroAcaba.

# Enlace Permanente

Categorías: Noticias

Me pone por favor una chapata de 60 vatios

Mar, 09/12/2017 - 03:11

Maison objets yukiko morita pamshade bread lamp designboom 2

El artista japonés Yukiko Morita utiliza pan de verdad para construir lámparas. Actualmente su colección Pampshade consta de siete panes que se iluminan mediante ledes, enchufados o con pilas. Los precios quedan lejos de los de la pistola de pan: entre 30 y 80 euros por un pan brillante que no te puedes comer.

Maison objets yukiko morita pamshade bread lamp designboom 9

Todo el proceso de fabricación de las lámparas como panes se hace a mano. Se amasan y se hornean como cualquier otro pan, el mismo que usarías para acompañar un guiso de ternera. A partir de ahí comienza la conversión del pan en lámpara: primero se le aplica una capa de resina que evita que el pan se degrade y se abren unos pequeños huecos en los que se colocan las bombillas led y las pilas. Las bombillas se colocan teniendo en cuenta cuál es la forma y la textura de cada pan.

Maison objets yukiko morita pamshade bread lamp designboom 10

Puede parecer algo trivial, pero según Designboom Morita tuvo que comerse en sentido figurado 300 panes antes de dar con la tecla para lograr pampshades perfectos.

# Enlace Permanente

Categorías: Noticias

El telescopio espacial Hubble cumple 150.000 órbitas en servicio

Lun, 09/11/2017 - 17:30

El Hubble en órbita

El 11 de septiembre de 2017 el telescopio espacial Hubble completaba su órbita 150.000 desde su lanzamiento el 25 de abril de 1990 y el próximo 27 de septiembre de 2017 cumplirá su día número 10.000 en órbita.

Aproximadamente un 60% de cada órbita es tiempo útil para observaciones astronómicas –la Tierra se interpone a menudo– y de éste aproximadamente la mitad se utiliza en realidad para observaciones por como funcionan los instrumentos de a bordo.

El Hubble está en una órbita prácticamente circular de 540 kilómetros de altitud. Pero como aún ahí arriba hay restos de atmósfera su órbita va decayendo, por lo que, dependiendo sobre todo de cómo la actividad solar afecte a la atmósfera, terminará reentrando entre 2028 y 2040.

Pero es muy posible que antes de eso alguno de sus sistemas críticos falle, con lo que no podrá seguir haciendo observaciones… aunque para entonces, esperemos, estará en servicio el telescopio Espacial James Webb.

En cualquier caso, dure lo que dure, el Hubble, con las más de un millón de observaciones que lleva, y contando, nos ha permitido acercarnos a las estrellas más viejas del universo, nos ha permitido descubrir la energía oscura, de cuya existencia no teníamos noticia antes de lanzarlo, hemos obtenido imágenes de planetas extrasolares…

Como decía Javier Armentia, del Planetario de Pamplona, con motivo del 25 aniversario del lanzamiento del Hubble:

Los astrofísicos sabemos que gracias a los grandes telescopios terrestres que comenzaron a funcionar en los 80, y a los observatorios espaciales que, especialmente a partir del Hubble, permitieron observar a la vez desde muy distintos lugares, con gran capacidad de resolución y detalle, y sobre todo en un amplio rango de longitudes de onda, nació una nueva astrofísica y se desarrolló como nunca en la historia de la Astronomía. Los avances de estos últimos 25 años han sido tan poderosos que nuestra idea del Universo es ahora tan diferente que parece increíble que solo haya pasado un cuarto de siglo.

Pero, también, y no es algo menor al lado de los avances más científicos, hemos aprendido a amar un Cosmos sorprendentemente bello y misterioso.

# Enlace Permanente

Categorías: Noticias

El 11‑S hizo que Disney modificara su película Lilo y Stitch – y ese cambio no fue el único en la industria

Lun, 09/11/2017 - 17:17

Los ataques terroristas del 11 de septiembre de 2001 hicieron que muchas cosas cambiaron en el mundo, pero en Estados Unidos el efecto fue tan devastador que perdura hoy en día. Tanto fue así que durante meses –e incluso años– libros, series de televisión o películas del mundo del entretenimiento hacían una de estas dos cosas casi como ritual a) incluir una referencia a lo sucedido con menciones, homenajes o historias personales o b) evitar específicamente las referencias a las torres gemelas, a los ataques al Pentágono o a «cuestiones terroristas».

Es el caso de la película de Disney Lilo y Stich (2002), que como muestra este vídeo de Vox sufrió una edición importante para evitar toda referencia a una secuencia en la que un avión con los malvados extraterrestres y los protagonistas de la película volaba demasiado bajo por la ciudad, destruyendo edificios a su paso. Algo quizá demasiado parecido a lo sucedido, que todavía estaba fresco. La cinta iba a estrenarse a principios de 2001 pero acabó relegándose a Junio de 2002.

Lindsay Ellis escribe sobre el tema en Vox: Movies, patriotism, and cultural amnesia: tracing pop culture’s relationship to 9/11:

La tragedia causó un cambio dramático en las tendencias de los medios de comunicación. Echando la vista atrás ahora resulta casi surrealista.

La Wikipedia tiene también una enorme lista del impacto del 11-S en la industria del entretenimiento. Algo que hoy en día puede sonar raro, pero que no lo es tanto para quienes pudieron vivir la conmoción ese año – que sería mayor todavía para quienes vivían en los Estados Unidos.

TwinTowersLights
Tribute in Light / Foto: U.S. Air Force / Denise Gould

Uno de los casos más conocidos es el de la popular comedia Friends, en el que en el episodio 8x03 Chandler bromea con que lleva una bomba antes de subir a un avión para irse de luna de miel… y se queda en tierra. Esa escena hubo de grabarse de nuevo; también se cambiaron los rótulos del 8x01 en homenaje a las víctimas de Nueva York (donde transcurre la serie).

Spider-Man, también de aquella época, se quedó sin salvar a un helicóptero de entre las dos Torres Gemelas porque simplemente habían dejado de existir. La escena final de Men in Black se movió a la Estatua de la Libertad – iba a haber sido en las torres. Y Solo en casa 2 también se quedó sin una escena en el mirador de las torres.

En numerosas películas rodadas en Nueva York y listas para estrenar se utilizaron efectos digitales para «borrar» las torres: Serendipity, Stuart Little 2, algunas versiones de Armageddon (las torres son destruidas por meteoritos). Curiosamente en otras películas hubo que añadir las torres digitalmente: además de las propias películas que describieron los incidentes de aquel día también se hizo en Munich (que transcurre en 1977), Watchmen (que es un universo alternativo, en 1980) y en la serie Fringe.

Además de esto hubo innumerables cambios en la programación de episodios de series antiguas en las que aparecía la ciudad de Nueva York y las Torres Gemelas, episodios que simplemente se omitieron durante unas temporadas; también hubo muchos con escenas de terroristas, explosiones, accidentes de avión y similares porque recordaban demasiado a los ataques del 11-S.

# Enlace Permanente

Categorías: Noticias

Cassini comienza su zambullida hacia Saturno

Lun, 09/11/2017 - 15:04

¡Allá voy!

Una pasada a 119.049 kilómetros de la superficie de Titán a las 21:04 del 11 de septiembre de 2017, hora peninsular española, ha modificado la órbita de la sonda Cassini lo suficiente como para que en su última órbita, que empieza a las 7:27 del 12 de septiembre, termine por precipitarse en la atmósfera de Saturno, donde será destruida a eso de las 12:31 del 15 de septiembre.

Pero Cassini seguirá «aciendo la cencia» hasta, literalmente, su final.

Hacia Saturno

Habrá tomado montones de imágenes y mediciones de radar de Titán durante ese último lejano sobrevuelo, datos que terminarán de recibirse en tierra a la 1:56 del día 13.

Y durante el 13 y el 14 tomará las últimas imágenes de Saturno y sus anillos; verá como Encélado se pone por detrás del planeta; fotografiará a Peggy, una acumulación de material en el borde del anillo A; fotografiará las curiosas hélices que se forman en los anillos… y su cámara de infrarrojos fotografiará la zona del impacto, que en esos momentos estará en el lado nocturno de Saturno.

A las 23:45 comenzará la transmisión de todos los datos que Cassini tenga almacenados en su memoria, con lo que esas últimas imágenes aparecerán en línea a eso de las 5 de la mañana del día 15.

Finalmente, el día 15 a las 9:14 Cassini, con sus instrumentos apuntando hacia Saturno, se convertirá en una especie de sonda atmosférica que transmitirá datos de forma continua a unos 27 kilobits por segundo; esa velocidad de transmisión tan baja hace que sea imposible recibir imágenes en tiempo real de su descenso hacia la atmósfera del planeta y por eso tendremos que contentarnos con las tomadas los días 13 y 14, que si habrá dado tiempo a transmitirlas.

Cassini entrando en la atmósfera de Saturno

Y, como decía arriba, a eso de las 12:31, aún con los motores a tope, Cassini ya no será capaz de mantener su antena apuntando hacia la Tierra, con lo que perderemos la señal, aunque a ella aún le queden unos segundos o minutos antes de desintegrarse. Sólo que Saturno está tan lejos que no recibiremos estos últimos datos hasta eso de las 13:54.

Así que Cassini morirá sola y en sin que nadie pueda escuchara, aunque millones de personas en todo el mundo estaremos pensando en ella en esos momentos.

La decisión de poner fin a la misión viene dada fundamentalmente porque se está quedando sin combustible, con lo que para evitar un eventual choque contra cualquiera de sus lunas o contra los anillos, algo que no se puede descartar si quedara por allí flotando libre pero influida por la gravedad del planeta y sus lunas; también hay consideraciones económicas, pues los recursos que se estaban dedicando a Cassini se podrán dedicar a otras cosas.

Pero aún así…

NOOO........................................................................................................................................

— Cassini Noooo (@CassiniNooo) 11 de septiembre de 2017

Relacionado,

# Enlace Permanente

Categorías: Noticias

Ropa extensible que aumenta de talla según crece el niño

Lun, 09/11/2017 - 07:26

Ropa petit pli

En sus dos primeros años de vida un niño crece el equivalente a unas siete tallas de ropa, lo que supone un buen gasto de ropa en ese tiempo.

Las prendas de vestir Petit Pli, diseñadas por el ingeniero aeronáutico Ryan Mario Yasin y galardonadas recientemente con el premio de diseño James Dyson, se estiran lo suficiente como para servir a niños desde los 4 meses y hasta los 32 meses suponiendo que la exista ropa capaz de resistir semejante trote sin acabar hecha unos harapos, que ya es complicado.

El concepto de Petit Pli se basa en el uso eficiente y más sostenible de los materiales, ya que la ropa crece hasta 7 tallas. Los padres no están comprando una prenda sino siete. Todo esto equivale a una reducción en el consumo de materia prima, en la producción y mano de obra, en el transporte (y por tanto en las emisiones de CO2) y en la cantidad de residuos resultantes al final de la vida útil.

El tejido de la ropa está plegado formando una estructura que se va estirando conforme el niño va creciendo, adaptándose a la medida del niño y a la vez conservando en todo momento la forma y proporciones adecuadas. Por ahora esto limita el tipo de ropa a pantalones largos y camisas. Ryan asegura que tiene más ideas de prendas de ropa para desarrollar en las que también prevalecen las consideraciones éticas y el objetivo de limitar los aspectos más negativos de la industria de la moda.

Vía Übergizmo.

# Enlace Permanente

Categorías: Noticias

Todavía puedes participar en la consulta pública para la elaboración de la Ley de Cambio Climático y Transición Energética

Lun, 09/11/2017 - 06:43

Consulta publica ant ley cambio climatico

Jonathan de AstuEnergia nos recuerda que todavía está abierto el proceso de consulta pública para la elaboración del anteproyecto de Ley de Cambio Climático y Transición Energética.

La nueva norma se redactará con el propósito de hacer efectivo el Acuerdo de París, firmado en 2015 para combatir el cambio climático, que “establece el objetivo de limitar el calentamiento global por debajo de los 2° respecto de los niveles preindustriales y proseguir los esfuerzos para limitar el aumento de temperatura a 1,5°.”

La consulta pública está guiada a través de una serie de preguntas (disponibles en un archivo Excel) que una vez relleno se puede adjuntar vía web desde el formulario de aportaciones, las cuales se pueden enviar hasta el 10 de octubre.

# Enlace Permanente

Categorías: Noticias

Una demostración casera del efecto que hace desaparecer el mar de la costa al paso de un huracán

Lun, 09/11/2017 - 05:16

Si el huracán es los suficientemente potente, caso de Irma, deja a su paso líneas de costa sin mar en los que se puede ver el lecho marino. Se trata de un fenómeno conocido aunque no es muy habitual, y se debe a dos causas: por un lado si los vientos del huracán son los suficientemente fuertes desplazarán temporalmente grandes masas de agua, lo cual se apreciará en la costa — caso de la bahía de Tampa o en Bahamas, como se ha podido ver este fin de semana en varios tuits.

Sea gone dry #HurricaneIrma #Bahamas @weatherchannel pic.twitter.com/zBLQn7ym2F

— Adrian (@deejayeasya) 9 de septiembre de 2017

En Gizmodo, Por qué ha desaparecido el mar de la costa tras el paso del huracán Irma,

Al mismo tiempo en varias localizaciones experimentaban el efecto directo al arrastre de toda esa masa de agua, la cual iba a parar al centro de la tormenta. En el centro de la misma, donde la presión es más baja y los vientos convergen, el agua se acumula.

Cuando hablamos de presión baja nos referimos al mecanismo de succión en el sentido de que atrae el aire hacia adentro. Por tanto, cuando la presión es excepcionalmente baja y los vientos son extremadamente fuertes (caso de Irma), se pueden crear estas protuberancia de agua del océano bajo el centro de la misma tormenta.

Ese efecto es el que se muestra en el vídeo How Storm Surge Works, donde se crea una baja presión cuando la combustión de las cerillas consume el óxigeno del aire en el interior del vaso, haciendo que el líquido ascienda en su interior y que el nivel baje en todo el plato.

De forma parecida cuando un huracán lo suficientemente fuerte succiona una masa de agua grande cerca de la línea de costa es cuando se puede apreciar la retirada del mar, como en esta ocasión.

Relacionado,

# Enlace Permanente

Categorías: Noticias

El mapa de la informática

Lun, 09/11/2017 - 05:12

El mapa de la informática

Dominic Walliman, al que conocemos por sus brillantes resúmenes informativos y pósteres sobre matemáticas, física y otros campos del conocimiento ha publicado ahora el Mapa de la informática [zoom a la versión en alta resolución en Flickr]. Allí se puede ver, con bastante detalle, una especie de resumen condensado de todos los campos que abarca la ciencia de la computación, desde la teoría más pura a la ingeniería y el desarrollo de software empleando diversos lenguajes de programación.

Entre los campos que aparecen señalados están la teoría de la información, la criptografía, y los algoritmos; en las zonas más «prácticas» aparecen la robótica, la realidad aumentada y el procesamiento del lenguaje. Los campos más modernos que se señalan tienen que ver con la realidad virtual, las simulaciones y el Big Data.

Además de las imágenes también ha publicado la versión en vídeo:

Son diez minutos muy explicativos aunque están tan condensados que apenas da tiempo a hablar un poquito de cada área de las que se pueden ver en el mapa. Mi única crítica tiene que ver con los colores excesivamente chillones que ha elegido, pero bueno, eso lo dejaremos en que es cuestión de gustos. El resto, simplemente genial.

Relacionado:

# Enlace Permanente

Categorías: Noticias

Un llavero de 30 euros que detecta en 10 minutos contaminantes, gluten y alérgenos en los alimentos

Lun, 09/11/2017 - 04:37

Allergy detector keychain

Este dispositivo del tamaño de un llavero, todavía en fase de prototipo, es capaz de detectar a analizar muestras de alimentos y detectar la presencia de cinco tipos de alérgenos. El proceso de análisis tarda algo menos de diez minutos en completarse, y los resultados se muestran en un informa a través del móvil. “Aunque los resultados no sean inmediatos, ni siquiera rápidos, es lo suficientemente útil como para evitar una visita a urgencias”, dicen en IBITimes.

Los cinco alérgenos detectados son de los más “problemáticos” (trigo, cacahuetes, avellanas, leche, y huevo), causantes habituales de problemas en niños y adultos, también por ingesta involuntaria debido a contaminación cruzada,

Los investigadores pusieron el dispositivo a prueba en un restaurante cualquiera y encontraron algunos casos sorprendentes de contaminación cruzada. Por ejemplo, se detectó gluten en una ensalada sin gluten y proteínas de huevo en una cerveza. El mismo dispositivo podría adaptarse para detectar otros compuestos, diferentes alérgenos o contaminantes no alimentarios, como pesticidas.

Se calcula que entre el 5 y 10 por ciento de la población padece algún tipo de alergia, sensibilidad y enfermedad autoinmune (como los celíacos) relacionadas con los alimentos, “un problema difícil de evitar debido a lo habitual que son actualmente los alimentos preparados y las comidas fuera de casa.”

Los investigadores creen que su uso no sólo beneficiará a los consumidores y que será útil también en clínicas, restaurantes, industria alimentaria e inspectores, añadiendo más seguridad a los alimentos en aquellos casos y para aquellas personas que lo necesiten.

Fotografía: American Chemical Society.

Relacionado,

# Enlace Permanente

Categorías: Noticias

Comparación del tamaño de los grandes huracanes de los últimos tiempos (e Irma no es el más grande)

Lun, 09/11/2017 - 03:49

El tifón Tip fue el ciclón más grande y el más intenso que se ha registrado hasta la fecha. En él se registraron ráfagas de viento de 305 km/h y se mantuvo activo durante casi 15 días, desde el 4 al 19 de octubre de 1979. Afectó a la isla de Guam y a Japón. Su tamaño fue casi tres veces más grande que el del huracán Irma.

En Hurricane Size Comparison se compara el tamaño y poder y de huracanes, tornados, tifones y ciclones — que son todos el mismo fenómeno atmosférico, pero su denominación varía dependiendo de la región en la que se forme: en el noreste del Pacífico y en el Atlántico se conocen como huracanes: en el noroeste del Pacífico se llaman tifones y en el Pacífico Sur y océano Índico reciben el nombre de ciclones.

Aunque el huracán Irma que azota en estos momentos el estado de Florida no sea el más grande sigue siendo un huracán grande de narices, con un diámetro de 645 km; pero más allá del tamaño y la fuerza de un huracán su impacto (o “relevancia”) y consecuencias tiene que ver con “por donde pasa” la tormenta.

Relacionado,

# Enlace Permanente

Categorías: Noticias

Las noticias sobre el descifrado del Manuscrito Voynich han sido muy, muy exageradas

Dom, 09/10/2017 - 17:17

Manuscrito Voynich

El Manuscrito Voynich es uno de esos misterios criptográficos de la antigüedad –se data en el siglo XV o XVI– sobre el que han circulado recientemente noticias acerca de su descifrado. Es uno de esos misterios criptográficos sobre los que han circulado mil estudios, donde no se sabe bien ni siquiera cuál es su origen, si es una falsificación o no… En fin, todo un «caso del misterio» para los amantes de los códigos, los libros antiguos y la historia. Se puede leer más sobre él en la colección Beinecke de Yale: The Voynich Manuscript:

Se trata de un libro de unas 200 páginas escrito en un alfabeto completamente desconocido, pero que supera algunas pruebas que indican que el texto y el código en que está escrito no son aleatorios… Pero sobre el que los expertos no han conseguido arrojar todavía ninguna luz.

La historia del manuscrito Voynich se remonta a hace siglos, y muchos de los grandes criptoanalistas del mundo intentaron descifrarlo sin éxito.

El asunto ha revivido un poco porque Un profesor llamado Nicholas Gibbs ha asegurado haber resuelto el enigma del texto, que además resultaría ser algo relativamente simplón «que a nadie se le había ocurrido». La noticia ha circulado por diversos sitios de información general y por muchos foros y redes sociales –generalmente de baja calidad– aunque se la han llegado a colar hasta a Ars Technica (aunque luego ha rectificado) mientras que otros sitios más especializados como Cipher Mysteries explicaban lo absurdo de esa solución.

Según Gibbs el código en el que está escrito no es más que una especie de taquigrafía del latín clásico, una versión abreviada de escritura (generalmente de palabras a letras y a veces a otros signos). En cierto modo sería algo así como si dentro de 300 años alguien se encontrara con una receta o informe médico actual sin demasiado contexto: algo como «TM RI» podría ser «tumor riñón izquierdo» (aunque quizá también «tasa de mortalidad de la radiación ionizante», vaya usted a saber). En el Voynich habría códigos como aq = aqua (agua), ris = radicis (raíz), con = confundo (mezcla), etcétera.

Voynich + Gibbs

El contexto y dibujos del libro (que lleva años escaneado a alta resolución a disposición de cualquiera que se animara a descifrarlo) indican que –para complicar la cosa– podría ser una especie de libro de consejos de salud para mujeres, quizá incluso sólo un índice, y que muchas de sus páginas son un recetario de medicinas o remedios diversos – lo cual puede cubrir desde lo espiritual a lo ritual y fantástico. Según la descodificación en un párrafo dice «las mujeres enfermas deben tomar baños», justo al lado un dibujo de una mujer haciendo precisamente eso.

Puede que el código fuera tan enrevesado por pura practicidad (como en el caso de médicos o taquígrafos), quizá porque era para uso propio, quizá para que nadie más pudiera leerlo. Los análisis matemáticos de los criptógrafos siempre han parecido indicar que tiene cierta estructura y que no son símbolos simplemente al azar.

Hay varios problemas con esta teoría: primero, que Gibbs no ha ofrecido la traducción de todo el texto – algo básico si lo has descifrado, ¿no? Segundo que la gramática resultante no es puramente latina, de modo que parece que la «traducción» está completamente forzada para que diga lo que el traductor quiere que diga.

Finalmente, la narrativa que rodea el asunto es un tanto confusa: el hallazgo no se compartió con la comunidad linguística, de historiadores medievales y criptógrafos; lo de que era una especie de tratado de medicina ya se sabía y su «descubridor» parece más interesado en grabar una serie para televisión que otra cosa.

Así que de momento parece que el secreto del Manuscrito Voynich seguirá guardado por algún tiempo más.

Relacionado:

# Enlace Permanente

Categorías: Noticias

Un kit para inventores de droides

Dom, 09/10/2017 - 16:08

Droid inventor kit

Este simpático kit para los más jóvenes –si tienes menos de 50 vale, je– sirve para montar droides como el entrañable R2-D2 con un montón de piezas electrónicas de LittleBits, que hay evolucionado bastante en los últimos años. Se llama Droid Inventor Kit y se vende por unos 120 euros.

Entre otras cosas el droide lleva un sensor que le permite moverse de forma autónoma sin chocarse; también se aprovecha para lo que denominan «movimiento con el poder de la Fuerza», de modo que el robot puede moverse con sólo acercarle la palma de la mano. También gira la cabeza y se le puede hacer dibujar con un rotulador sobre un hoja de papel gigante que se disponga a tal efecto en el suelo. Naturalmente, también se puede conectar con el smartphone para jugar a otras «misiones».

Aparte de todo esto el droide resultante no tiene por que ser exactamente como R2-D2; se pueden montar muchos de sus componentes sobre otro «cuerpo» (como por ejemplo una caja de cartón) y se pueden cambiar las pegatinas para que adopte otros aspectos de vivos colores. Seguro que más de uno le dará una manita de pintura metálica para que se parezca todavía más al origina, pero eso ya es cuestión de gustos.

# Enlace Permanente

Categorías: Noticias

La historia del aerodeslizador gigante SR.N4 que cruzaba el Canal de la Mancha

Dom, 09/10/2017 - 08:01

El Hovercraft SR.N4, un aerodeslizador de clase Mountbatten, operó en el Canal de la Mancha entre 1968 y 2000. Era una auténtica bestia de los mares (¿o los aires?) en muchos sentidos: por su tamaño, capacidad y potencia. Aunque la tecnología de estos artefactos todavía se usa, por desgracia llegó un momento para el Concorde de los Mares en que ya no resultaba tan rentable como otras formas de transporte – al igual que le sucedió al Concorde del aire. Los seis que se fabricaron y se fueron renovando década tras década con total dignidad acabaron desapareciendo.

Con 56 metros de longitud y un peso de unas 320 toneladas la versión Mark 3 del SR.N4 era capaz de transportar hasta 60 coches y 418 pasajeros; unas 112 toneladas en total. Sus más de 11 metros de altura le conferían un aspecto demoledor, así como su velocidad: hasta 130 km/h mientras flotaba grácilmente sobre las aguas. Eso sí: devoraba el combustible –casi 13.000 litros– en apenas 4 horas. Su récord «no oficial» para el cruce del canal, en vacío, era de poco más de 15 minutos – y es no oficial porque en el Canal está prohibido navegar a más de 112 km/h, así que nadie lo presentó como tal.

El vídeo del siempre interesante Paul Shillito de Curious Droid muestra la evolución de este gigantesco aerodeslizador desde los primeros prototipos a los modelos de gran tamaño. Las hélices propulsoras eran en su momento las más grandes del mundo, con más de 6 metros de diámetro, y estaban equipadas con motores Rolls-Royce.

En la narración también se explica que en 1986 llegó a transportar 3 millones de pasajeros, pero a partir de ahí… el declive. Llegó un momento en que la competencia del Eurotúnel era muy fuerte, pero también se cerró el servicio de duty-free (la «tienda libre de impuestos») de a bordo, que según se dice permitía a la compañía que operaba el aerodeslizador ganar más dinero que con los propios pasajes (!) Sea como sea, en 2000 el SR.N4 hizo su último viaje y luego tan solo pudieron salvarse un par de modelos para exponer en los museos para los aficionados. Allí reposan estos leviatanes desde entonces.

Relacionado:

# Enlace Permanente

Categorías: Noticias

Insecticidio en la carretera

Sáb, 09/09/2017 - 12:26

Insectos muertos recogidos tras recorrer 2 km en una carretera de Ontario, CanadáEn las últimas décadas la población de insectos polinizadores ha disminuido notablemente. Entre las causas: pesticidas, parásitos, urbanización, cambio climático, monocultivos… y las colisiones con los vehículos que circulan por las carreteras. Unos científicos se han entretenido en calcular cuántos insectos se estampan contra los parabrisas de los coches (usando experimentalmente un trayecto de 2 km y recogiendo sus restos del parabrisas después) y cuál es su variedad.

Tras la sangrienta recogida de datos han extrapolado el problema desde los cientos de miles de insectos del tramo de carretera en cuestión a cientos de miles de millones en toda norteamérica, incluyendo lepidópteros, himenópeteros y dípteros. De ahí que concluyan que al ser tantos quizá convendría analizar si este factor es significativo de cara a las causas globales que provocan la disminución de las poblaciones de ciertos insectos a nivel mundial. [Fuente: Road mortality potentially responsible for billions of pollinating insect deaths annually en el Journal of Insect Conservation, un apropiado artículo para premio IgNobel con un toque de @humor.]

# Enlace Permanente

Categorías: Noticias

RIP Jerry Pournelle

Sáb, 09/09/2017 - 08:30

Jerry Pournelle por Geo RuleJerry Pournelle, el conocido escritor de ciencia ficción y columnista informático acaba de morir en su casa de California a los 84 años mientras dormía. No es una mala forma de irse.

Le tenía un tanto perdida la pista, tanto que de hecho me ha sorprendido saber que aún seguía vivo, y nunca he sido especialmente fan de sus libros, aunque supongo que podría recomendar La paja en el ojo de Dios y El martillo de Lucifer, ambos escritos en colaboración con Larry Niven.

Pero sí fui muy fan de Chaos Manor, su columna en la mítica revista Byte, escrita desde el punto de vista de un usuario y no de un informático:

Esta será una columna por y para los usuarios de ordenadores, y con raras excepciones no discutiré en Chaos Manor nada que no haya instalado e implementado. En Chaos Manor tenemos usuarios de ordenadores con grados de sofisticación que van desde de mi hijo de 9 años hasta un asistente universitario y yo mismo. (Yo mismo no soy la última palabra en sofisticación, pero me siento aquí y le doy mucha caña esta máquina; si no puedo hacer que algo funcione, se necesita un experto.)

Que quede claro, entonces: la propia naturaleza de esta columna limita su alcance. No puedo hablar de nada que no pueda ejecutar en mis máquinas, ni tampoco es probable que hable de cosas que no me sirven para nada.

Soy muy fan también de su Ley de Hierro de la Burocracia:

…en cualquier organización burocrática habrá dos clases de personas: las que trabajan para promover los objetivos reales de la organización, y las que trabajan para la propia organización. Ejemplos en la educación serían los maestros que trabajan y se sacrifican para enseñar a los niños, en comparación con los representantes sindicales que trabajan para proteger a cualquier maestro, incluyendo a los más incompetentes. La Ley de Hierro establece que en todos los casos, el segundo tipo de persona siempre se hará con el control de la organización, y siempre escribirá las reglas bajo las que funciona la organización.

En cualquier caso, fan o no de sus obras, otro escritor de los de toda la vida, al menos para mí, que se nos va.

# Enlace Permanente

Categorías: Noticias

Páginas