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La GoPro que sobrevivió a que la atrapara un río de lava

Dom, 12/03/2017 - 14:23

Erik Storm tiene una empresa que se organiza tours por los volcanes de Hawai para aquellos que quieren ver un río de lava de cerca, entre otras cosas.

Durante una de estas excursiones colocó una GoPro en una grieta en el suelo con la idea de que grabara la lava aproximándose. Y se puso a contarles algo a sus clientes. Pero se concentró tanto en ello que se olvidó de la GoPro hasta que empezó a chisporrotear y a soltar llamas una vez que la lava la alcanzó. Erik la sacó de la grieta con un martillo de geólogo, pero la daba por perdida.

GoPro al ast

Sin embargo una vez de vuelta en sus oficinas, y mientras intentaba liberar la cámara de la lava que se había solidificado a su alrededor, se fijó en que el led que indicaba que tenía la wifi activa aún estaba parpadeando.

Y es que la cámara –y las grabaciones que contenía– habían sobrevivido a la experiencia. La cámara, de hecho, aún funcionaba, aunque, según Erik, «no tan bien como antes», así que finalmente decidió retirarla.

Lo que no sabemos es si piensa que mereció la pena como dijo Erez Marom, el fotógrafo al que se le fundieron las cámaras de su dron DJI mientras filmaba ríos de lava en Hawaii… mientras tenía como guía a Erik.

(Vía PetaPixel).

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Los SMS cumplen 25 años

Dom, 12/03/2017 - 13:25

SMS por FluzoEl 3 de diciembre de 1992 el ingeniero Neil Papworth de Sema Group enviaba desde su ordenador un SMS que decía «Feliz navidad» al móvil de Richard Jarvis, un ejecutivo de Vodafone en el Reino Unido. Aunque Jarvis no pudo contestar porque su móvil, un Orbitel 901, no podía enviar SMS.

Pero eso no fue más que una prueba de concepto, y aún pasarían algunos meses antes de que Radiolinja, una operadora finlandesa, comenzara a ofrecer el servicio de forma comercial a sus clientes. Al principio, además, muchas operadoras bloqueaban el envío de SMS a otras operadoras, con lo que el arranque del servicio fue lento: se calcula que en 1995 cada usuario enviaba una media de 0,4 SMS al mes, aunque esa media había subido 35 mensajes al mes a finales de 2000.

Los SMS tuvieron su época dorada entre finales de la primera década del siglo XXI y principios de la segunda. Pero la aparición de sistemas de mensajería instantánea que funcionaban sobre Internet, con lo que no tenían coste extra por mensaje, a diferencia de los SMS, que la mayoría de las operadoras cobraban –y casi a precio de sangre de unicornio*– supuso un duro golpe para ellos. Y el «braseo» de publicidad a través de SMS, que aún sigue coleando, tampoco ayudó en nada, claro.

Todavía se usan, eso es cierto, en especial en sitios como en los Estados Unidos, donde muchas operadoras empezaron muy pronto a no cobrar por ellos o bien a ofrecer una tarifa plana por mensajes ilimitados, pero en muchos otros lugares su pico de utilización ya quedó atrás.

Y así la preocupación de los informativos del 31 de diciembre ha pasado a ser si Whatsapp se caerá esa noche o no.

*Del orden de unos 1.100 euros el MB allá por 2007. Más caro que recibir datos del Hubble.

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Los coches autónomos no tienen porque ser «perfectos» para que se comiencen a salvar vidas ya

Dom, 12/03/2017 - 06:30

AlmostPerfectCars

La Rand Corporation ha publicado un interesante artículo en el que incluye una herramienta para calcular cuántas vidas se salvarían gracias a los coches autónomos a medida que comiencen a circular por las calles y carreteras, aunque no sean necesariamente «perfectos»: Why Waiting for Perfect Autonomous Vehicles May Cost Lives (Por qué esperar a los vehículos autónomos perfectos puede costar vidas).

La seguridad no es el único factor a tener en cuenta en este tipo de vehículos, pero sí es uno de los que más se habla y que más cuestiones legales y regulatorias debe despejar.

El análisis es somero pero directo y tiene en cuenta que actualmente el 90 por ciento de los accidentes se deben a errores humanos. Se hace proyección según diversos escenarios: que los coches autónomos son «mucho más inseguros» que los conducidos por personas, «un poco menos seguros», «un poco más seguros» o «mucho más seguros» – y que van mejorando con el tiempo. Del mismo modo se calculan las fechas en las que comenzarían a llegar a las calles y suponer un porcentaje importante de los vehículos totales.

Así, por ejemplo, si en 2020 se pudieran comprar coches tan solo un 10% mejores que los conductores humanos promedio (que no son perfectos) y al cabo de 40 años el 80% de los coches fueran autónomos, hacia 2035 serían casi un 90% más seguros que los conducidos por humanos y nos encontraríamos con que en 2070 habrían salvado más de un millón de vidas – y eso sólo en Estados Unidos (donde fallecen unas 37.000 personas al año debido a factores humanos).

La «calculadora» que incluye el artículo permite variar todos estos parámetros. Así por ejemplo incluso en un escenario más pesimista en el que en 2020 sólo fueran la mitad de seguros que los conducidos por personas y necesitan 50 años para ser más seguros, hacia 2040 ya se habrían salvado bastantes vidas y a largo plazo, en 2070, medio millón.

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Space Oddity de David Bowie deconstruido: los detalles de una pequeña gran obra maestra

Dom, 12/03/2017 - 05:30

OddityViz

OddityViz es una visualización premiada en los Information is Beautiful Awards de este año. Es básicamente un deconstrucción de Space Oddity, un minucioso análisis de la famosa canción de 1969 de David Bowie, en forma de diez discos de 12 pulgadas.

Cada uno de los discos es una interpretación visual de un aspecto de la canción: instrumentos, ritmo, melodía, armonía, letra, estructura o el desarrollo de la propia historia. Otra forma de ver el viaje del protagonista, el Mayor Tom, que es la vez una de las más deliciosas, tristes y sobrecogedoras que se pueden imaginar.

OddityViz

Además de haber estado expuesto en una galería de Londres OddityViz puede explorarse al completo en Internet; cada uno de los discos incluye sus fotos y explicaciones detalladas, con profusión de enlaces. Una cantidad de detalles casi infinitos sobre una pequeña gran obra maestra de la música – tanto la terrestre como la espacial.

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No, la superluna de diciembre de 2017 tampoco va a ser tan espectacular como te cuentan

Sáb, 12/02/2017 - 12:34

Casi superluna vs. meñique

De un diario cualquiera de estos días:

La madrugada del domingo (3 de diciembre) al lunes (4 de diciembre) aparecerá en el cielo la única superluna de 2017. Se trata de una luna llena en su perigeo, el punto más cercano de nuestro satélite en su órbita elíptica alrededor de la Tierra, lo que hará que parezca más grande y brillante. A simple vista es difícil detectar la diferencia de tamaño, pero sí podrá apreciarse que está mucho más luminosa que cualquier otra noche, motivo suficiente para echar un vistazo al cielo.

, a simple vista es difícil apreciar la diferencia de tamaño porque se va acercando todo el tiempo; es como cuando uno no se da cuenta de lo que han crecido sus hijos. Y no, no es fácil apreciar que está mucho más luminosa que cualquier otra noche por el mismo motivo.

Superluna es un término acuñado para indicar que la Luna llena se produce cuando ésta se encuentra en el punto más cercano a la Tierra de su órbita o muy cercana a este punto. Pero aún cuando se produce una superluna el tamaño aparente de la Luna sigue siendo muy pequeñito: a pesar de que por comparación con las estrellas nos parece grande hacen falta más de 200.000 Lunas para cubrir el cielo, así que si estiras tu mano puedes taparla de sobra con la punta de tu dedo meñique. Siempre, superluna o no.

Como disculpa para animar a la gente a que salga a mirar al cielo no está mal, pero suele ser fuente de desilusiones cuando el público intenta hacer una foto de la Luna con su móvil y sigue siendo tan minúscula como siempre. El truco, en este caso, está en utilizar un teleobjetivo que acerque un punto de referencia lejano e incluir tanto este punto de referencia como la Luna en la foto:

Casi superluna y supertorre por Óscar Blanco
Casi superluna y supertorre por Óscar Blanco

De lo de los titulares en prensa sobre astronomía, generalmente bastante desafortunados, pues me remito al astrónomo indignado:

Pero lo dicho, sal a mirar el cielo nocturno, siempre mola… en especial cuanto más lejos puedas irte del centro de una ciudad.

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Puedes votar (Tiramisú) para escoger nombre para MU69, el próximo objetivo de la New Horizons

Sáb, 12/02/2017 - 11:37

Pinta que podría tener 2014 MU69

Tras su histórico sobrevuelo de Plutón la sonda New Horizons de la NASA va hacia su próximo objetivo, un objeto del cinturón de Kuiper conocido con el sosísimo nombre de 2014 MU69, y es que los nombres de los asteroides son como son.

Pero como las normas que rigen qué nombre llevan los asteroides permiten ponerles nombres más molones está en marcha una campaña para recoger propuestas para escoger uno para 2014 MU69, que si nos ponemos estrictos en realidad se llama (486958) 2014 MU69.

Se puede votar una vez cada día hasta las 6 de la mañana, hora peninsular española, del 6 de diciembre de 2017.

El Instituto SETI y la Unión Astronómica Internacional darán a conocer los candidatos finales en enero de 2018, aunque no escogerán uno hasta 2019, una vez que la New Horizons haya sobrevolado MU69 el 1 de enero de 2019 y sepamos más –mucho más– acerca de él.

***

Así se hace el Tiramisú de Wicho

Hay muchos nombres propuestos, cada uno con su justificación, así que puedes votar lo que re plazca. Pero si me preguntas a mí el que me parece más adecuado es sin duda tiramisú, un delicioso postre cuando está bien hecho. De la página de votación:

Tiramisú. Un postre frío italiano para disfrutar después del plato principal. Del mismo modo, MU69 es nuestro pequeño manjar congelado después del festín que fue el encuentro con Plutón. Ten en cuenta que el color marrón del tiramisú podría combinar bien con el tinte oscuro y rojizo del MU69.

Aunque el tiramisú nunca debe estar congelado; ni de hecho tampoco muy frío para poder disfrutar bien de su sabor.

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Nuevas ideas en las carreras de robot autónomos: circuitos más realistas

Sáb, 12/02/2017 - 07:21

En el canal Roboticspot puede verse en acción una de las nuevas ideas de la Liga Nacional de Robotica de Competicion, en concreto la utilización de un circuito de carreras más ancho y colorido por el cual los coches autónomos pueden circular más libremente – frente al antiguo formato de los «robots seguidores de líneas», más fáciles de diseñar pero que se abandonó en 2014.

Según cuentan en 2015 se comenzaron a utilizar circuitos con múltiples líneas, a lo que algunos creadores respondieron haciendo que sus coches pudieran cambiar rápidamente de línea para adelantar u optimizar la distancia recorrida.

Los nuevos circuitos tienen un aspecto más tradicional de gradiente, mucho más parecido a una pista de «de verdad», lo que supone todo un reto para los robots. Los coches de los circuitos Anki Drive utilizan luz infrarroja para ver ciertas marcas que hay en las pistas y así guiar los coches. Aquí no hay nada de eso: los coches deben utilizar otros medios para no salirse de la pista, girar y adelantar.

En alguna de las escenas se ven coches descarriados circulando al revés y alguna que otra salida y choque ocasional pero, ¡eh! Nadie dijo que fuera fácil. Lo que sí que tiene pinta es de ser mucho más divertido.

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Panopticlick 3.0 permite saber cuánta privacidad proporciona tu navegador web (más bien poca)

Sáb, 12/02/2017 - 06:44

Panopticlick 3.0 / Privacidad

Panopticlick 3.0 es una versión totalmente renovada de la herramienta de la EFF (Fundación Frontera Electrónica) para concienciar a la gente sobre la cuestión de la privacidad en Internet y de paso dar algunas recomendaciones. La primera versión tiene ya algunos añitos y en esta se han añadido un montón de detecciones útiles e información adicional.

El servicio básicamente comprueba una serie de funciones del navegador web que se esté utilizando y calcula una especie de «huella digital» – huella que puede usarse fácilmente para rastrear a una persona a través de Internet. Entre los «detalles personales» que influyen en esa huella están las cookies, el idioma preferido, la zona horaria del ordenador, las tipografías, el tamaño de la pantalla y el llamado «agente de usuario» (tipo y versión de navegador), además del sistema operativo, las versiones de los plug-ins y demás.

Algunos añadidos recientes a esta huella son el canvas de HTML5, datos únicos sobre WebGL, la cabecera Do Not Track (irónicamente utilizada para «que no te rastreen») y si la pantalla es táctil o no.

Los cuatro resultados que ofrece Panopticlick indican de forma abreviada (sí/no) si el navegador protege bloqueando el código de seguimiento para publicidad, los «seguimientos invisibles», si respeta el Do Not Track y si evita la creación del fingerprinting o «huella digital». Adicionalmente –utilizando unas listas externas– puede probar si respeta el seguimiento de las llamadas «listas blancas de publicidad aceptable» o no. Difícil es aprobarlo todo.

Los desarrolladores de Panopticlick concluyen que es prácticamente imposible para un usuario de nivel medio evitar al mismo tiempo el rastreo a través de las cookies, supercookies, canvas y Do Not Track – por no hablar del resto y de otras técnicas que pueden ser hoy en día todavía medio desconocidas, como la carga de la batería del ordenador/móvil.

Así que afirman los expertos de la EFF que la única opción radical al respecto para proteger la privacidad de forma fiable sería visitar la web usando el navegador Tor – lo cual a veces es posible y a veces no. Y aun así, no es tampoco una «garantía cien por cien» si no se usa con sumo cuidado.

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Consiguen utilizar con éxito los propulsores auxiliares de la sonda Voyager 37 años después

Sáb, 12/02/2017 - 06:15

Voyager 1
Ilustración artística de la Voyager 1 en su viaje a los confines del espacio / NASA

La Voyager 1 –que anda lejos de narices a unos 21.000 millones de kilómetros de la Tierra– ha utilizado con éxito sus propulsores auxiliares para corregir la trayectoria. La sonda se lanzó hace 40 años, en 1977, pero desde hace 37 años no había vuelto a usar esos propulsores, básicamente porque ya se había observado que los principales de «control de actitud» habían perdido capacidad de empuje.

Lo que hicieron en la NASA fue reunir a un grupo de expertos a ver si podían reorientarla correctamente de alguna otra forma. La idea era utilizar unos componentes que no se habían usado en mucho tiempo, los propulsores TCM (de «maniobra de corrección de trayectoria») que son iguales que los propulsores de actitud en tamaño y capacidad y están en la parte trasera de la sonda. Desde que la Voyager 1 pasó por Saturno no se habían vuelto a usar.

Tras los cálculos se decidió probar la solución. La reorientación pudo hacerse mediante pulsos de 10 milisegundos; una maniobra de precisión sobre todo teniendo en cuenta que las señales de control tardan 19 horas y 35 minutos en llegar a la sonda a la velocidad de la luz, de lo lejos que está. «Funcionaron como si el tiempo no hubiera pasado por ellos», dijeron los ingenieros.

La idea es repetir la exitosa operación con los propulsores de la Voyager 2 cuando llegue el momento. Con esta maniobra se añaden algunos años a las vidas útiles de las sondas, orientándolas correctamente para que puedan seguir emitiendo y recibiendo señales desde la Tierra, aunque estén en el quinto pino.

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Los humanos estamos hechos de unos 75 años luz de átomos

Vie, 12/01/2017 - 16:16

Homemade fresh pasta por davide ragusa en Unsplash

Cosas que sé:
Los humanos tienen unos 7*1027 átomos.
Los átomos miden unos 10-10 metros de largo.
Si he hecho bien las cuentas, una persona puede ser convertida en un espagueti de 75 años luz de longitud. [Fuente: Pamela L. Gay vía Emily Lakdawalla]

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Carteles de La guerra de las galaxias en versión spaghetti western

Vie, 12/01/2017 - 14:08

L'Impero Colpisce Ancora

Me han encantado los carteles versión spaghetti western que ha hecho Timothy Anderson de las películas de la trilogía original de La guerra de las galaxias. Guerre Stellari, L'Impero Colpisce Ancora e Il Ritorno Dello Jedi están disponibles en un par de tamaños distintos (30×45 y 50×75), con o sin marco. Más gastos de envío, claro.

Tiene también una versión pulp de estos carteles… y una portada pulp de Blade Runner que mejor no miréis si en algo apreciáis el saldo de vuestra cuenta bancaria.

(Vía Ana Ribera).

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Presentadas las primeras mediciones de contaminación atmósférica del satélite medioambiental Sentinel‑5P

Vie, 12/01/2017 - 12:31

NO2 sobre Europa

Aunque aún está en su fase de puesta en marcha la Agencia Espacial Europea ha presentado ya los primeros resultados obtenidos por el instrumento Tropomi del satélite medioambiental Sentinel 5P.

Tropomi (TROPOspheric Monitoring Instrument) es un espectrómetro sensible a los rayos ultravioleta, la luz visible visible, y al infrarrojo cercano y de onda corta con el objetivo de monitorizar los niveles de ozono, metano, formaldehído, aerosoles, monóxido de carbono, NO2 y SO2 en la atmósfera.

La imagen de arriba, por ejemplo, muestra los niveles de dióxido de nitrógeno, un producto del escape de los vehículos con motor de explosión y de la quema de combustibles fósiles en procesos industriales. Y es fácil ver que sobre los Países Bajos, la zona del Ruhr en Alemania, el valle del Po en Italia, y sobre partes de España como Barcelona, Madrid, Valencia y Zaragoza la cosa está muy malita.

También ha detectado concentraciones elevadas de monóxido de carbono sobre partes de África, América del Sur y Asia.

***

Sentinel 5P en órbita

Tropomi tiene menos capacidades que el instrumento pensado para la misión Sentinel 5, que también será un espectrómetro, aunque más sensible, pero ha sido lanzado como solución intermedia mientras éste no esta listo –en 2021 si todo va según lo previsto– para evitar que se pueda producir un hueco en los datos disponibles.

Y es que de dos instrumentos que venían haciendo estas mediciones el instrumento Schiamachy del Envisat cascó en 2012 junto con el resto del satélite, y el del OMI del satélite Aura de la NASA sigue en servicio pero ya ocho años más allá de su duración prevista, con lo que en cualquier momento puede cascar también.

Aún así Tropomi muestrea bandas de 2600 kilómetros de ancho y 7 de alto, con lo que mapea todo el planeta cada 24 horas.

Los satélites Sentinel forman parte del programa Copérnico de la Agencia Espacial Europea y la Unión Europea, que es una red de vigilancia medioambiental que tiene como objetivo mantener bajo observación la superficie de la Tierra, sus océanos, y su atmósfera para poder contribuir con datos a la toma de decisiones ambientales y de seguridad.

El programa Copérnico está en Twitter como @CopernicusEU; el programa de observación terrestre de la ESA está en @ESA_EO.

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El famoso problema de ajedrez de hace 400 años que los ordenadores no pueden resolver y los humanos sí

Vie, 12/01/2017 - 12:27

Gioachino Greco 1623
Negras juegan y hacen tablas

Me crucé con una explicación en el canal de Suren de este precioso y famoso problema de ajedrez de Gioachino Greco, que data de 1623. Se considera a Greco –apodado «el calabrés»– el primer jugador profesional de ajedrez. Son muy famosas sus partidas contra oponentes anónimos («NN») que probablemente inventaba para plantear algunos problemas y sus soluciones.

En este problema es el turno de las negras y deben hacer tablas. Están en inferioridad, con dos peones menos. A simple vista parece probable que en esta posición las blancas puedan avanzar sus peones poco a poco hasta acabar coronando y ganando la partida. Así lo cree también Stockfish –uno de los más potentes motores de análisis de ajedrez– cuando se le alimenta esa posición.

La posición en notación FEN es:

r7/8/8/5bk1/8/5B2/5RPP/6K1 b - - 0 1

La primera opción para las negras es lógicamente 1… Ra1+ salvando la torre amenazada y dando jaque. Las blancas intentarán cambiar piezas para llegar con los dos peones a un final con superiodidad, de modo que responden interponiendo la torre, 2. Rf1.

Hasta aquí todo el mundo –humanos y máquinas– están de acuerdo y la evaluación del motor de Stockfish marca +2,4 para las blancas con profundidad de evaluación 38 (todos los posibles 19 movimientos completos por bando).

Stockfish Analysis Greco
La recomendación errónea en la que se obceca Stockfish para intentar salvar la situación…
… habiendo examinado los siguientes 32 movimientos posibles de cada bando y todas sus respuestas

Lo divertido viene ahora, en el turno de las negras. Las máquinas recomiendan 2… Ra4 escapando con la torre a una fila estratégica. Pero ese no es el movimiento ganador para que las negras fuercen las tablas. De hecho si se juega la partida se vuelve en un aburrido baile de ataque y defensa muy técnico hasta que inexorablemente las blancas coronan uno de los peones en dama, cambian la dama por la torre y fin.

¿Puedes encontrar la solución?

.

.

.

El movimiento que resuelve el problema es 2… Rxf1, capturando la torre. Es demasiado duro para las negras hacer esto, pero es el camino. Es repelente porque equivale a usar la estrategia que parece ir mejor a las blancas (cambiar piezas). Y al hacerlo, la máquina sigue diciendo que las blancas están mejor.

La continuación sigue lógicamente con 3. Kxf1 y luego otro gran movimiento: las negras vuelven a hacer otro sacrificio aparentemente suicida: 3… Bh3. Las blancas capturan entonces con 4. gxh3 y la partida es técnicamente tablas. Pero la máquina sigue evaluando que las blancas están mejor.

¿Por qué es tablas? El alfil blanco ataca las casillas blancas y las casillas de llegada de ambos peones son negras, de modo que como saben quienes han estudiado un poco es un final teórico de tablas, que se puede defender con relativa facilidad. (El alfil está obligado a defender el peón y si el rey blanco se acerca el negro se pueden forzar tablas por rey ahogado o incluso capturar el peón).

Lo increíble es que a día de hoy los ordenadores no superen esta situación para un problema que tiene más de 400 años (!) y que motores tan potentes como Stockfish no analicen correctamente el final, en el que incluso dan +6,5 puntos de ventaja a las blancas al sumar el valor del alfil, los peones y la «mejor posición». Sencillamente no pueden ver el final porque está más allá del horizonte al que pueden llegar con su análisis.

Quizá con ordenadores más potentes ese análisis sea posible, o bien enseñándoles ciertas reglas sobre situaciones peculiares como las de este problema. Otra posible solución sería el uso de bases de datos de tablas de finales, que existen al completo hasta 7 piezas (aunque muy grandes y pesadas: por lo que vi este final está en la Scorpio 6men de las Syzygy tables @ OICS Chess and EGTB Tracker, pero no llegué a descargarla).

En mi exploración del problema tuve que forzar a jugar a la máquina contra sí misma durante 84 jugadas más para convencerla, hasta que el bando blanco acabó desesperadamente dejándose capturar ambos peones para finalmente declarar

Its a draw

… «es tablas».

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Diez libros para regalar en las navidades de 2017 (o cuando sea)

Vie, 12/01/2017 - 06:24

Libros, libros, libros…

Un (buen) libro siempre es un buen regalo, así que como se acercan las navidades he pensado hacer una pequeña recopilación de libros que he leído –los cinco primeros– y de libros que me gustaría leer. Los que he leído los he leído todos este año con la salvedad de Cita con Rama, tan de actualidad gracias a 'Oumuamua.

Así que sin más rollo, esta es mi lista de libros recomendados para regalar en las navidades de 2017:

  1. El cuento de la criada, reseñado por mí como una estremecedora distopía demasiado creíble.
  2. Travesía aérea, que es la carta de amor de un piloto de avión a su trabajo.
  3. El ojo desnudo, que cuenta la historia de cómo aprendimos cómo vemos y, de paso, cómo está hecho todo.
  4. Los nativos digitales no existen, un libro del que soy coautor pero que me parece muy necesario, aunque pueda estar mal que yo lo diga. Tiene licencia CC, pero si puedes comprarlo contribuirás a una buena causa.
  5. Cita con Rama, la historia de nuestro primer encuentro con una nave interestelar.
  6. #Nodos, que según dice uno de sus autores es peligroso porque al leerlo «puede que os empiecen a interesar cosas raras como el Arte, la Ciencia o la Literatura. Peor aún, puede que descubráis que todo está relacionado.»
  7. Los relojes tienen un horario que cumplir, porque habla del Alzhéimer y otras demencias; de lo que pasa cuando falla el cerebro, eso que nos hace quienes somos.
  8. Fantasmas del cerebro, porque es de José Ramón Alonso y la José Ramón hay que leerlo siempre.
  9. Una partida más y me acuesto. El subtítulo es «Los videojuegos de nuestras vidas: casetes, recreativas, joysticks y mucha nocilla». ¿He de explicar por qué quiero leerlo?
  10. Megalomanía, porque quiero echarle un ojo al lado más poético de Deborah tras ver cómo habla de ciencia y arte.

Como extra bonus un libro no precisamente de leer sino de flipar con la imágenes que reproduce, capturadas por las sondas espaciales que hemos enviado a recorrer nuestro sistema solar: The Planets: Photographs from the Archives of NASA. Y en esta línea un precioso calendario de pared con fotos astronómicas, Ceos galegos.

Así que espero que en 2017 os hayáis portado bien y que Papá Noel, los Reyes Magos y quien se tercie os lo tengan en cuenta.

Y por si te puede el ansiaviva, aquí tienes algunos libros más que hemos ido seleccionando con el tiempo:

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El inflado de una rampa de evacuación de avión es bastante espectacular e instantáneo

Vie, 12/01/2017 - 05:42

Este curioso vídeo muestra la velocidad de inflado y el tamaño de las rampas de salvamento de los aviones comerciales. Según las normativas de aviación, estas rampas que hacen las veces de toboganes deben inflarse en seis segundos, además de resistir el fuego durante al menos 90 segundos. Muchas veces cumplen una doble función como balsas salvavidas. También tienen que poder aguantar golpes y vientos extremos, de modo que están fabricadas de un material muy resistente.

El vídeo es una escena cotidiana de Aircraft End-of-Life Solutions, una empresa de los Países bajos que se dedica al reciclaje de los componentes de los aviones una vez terminan su vida útil, para que sean convenientemente reciclados. En YouTube hay otro vídeo de una rampa similar en las instalaciones de La Muñoza, en Madrid: Balsa salvamento.

Cuando en el avión se dan las voces (avisos) el críptico «armar rampas» que se oye al comienzo del vuelo va dirigido a las tripulantes de cabina situadas junto a las puertas y se traduciría a algo así como «activar las rampas de evacuación de modo que puedan inflarse en caso de emergencia». Cuando el avión ya está en tierra se utiliza «desarmar rampas» para indicar que se pueden desactivar de modo que no se inflen inadvertidamente o por error.

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Parallax: escenarios imposibles para movimientos increíbles

Vie, 12/01/2017 - 05:21

Parallax es un curioso ejercicio de efectos visuales en el que los integrandes del New Balance Numeric Team se enfrentan a escenarios imposibles con sus skateboards.

Nada es del todo real –o casi– y en la postproducción del vídeo se utilizan un montón de técnicas: duplicación de imágenes, simetrías, superposición… Una gozada visual – y con buena música.

Fue grabado en Alemania e Italia por Russell Houghten y James Messina.

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Así fue la extremadamente fuerte temporada de huracanes en el Atlántico de 2017

Vie, 12/01/2017 - 05:01

El 30 de noviembre de 2017 terminó de forma oficial la temporada de huracanes del año en el Atlántico.

Ésta incluyó 17 tormentas lo suficientemente fuertes como para que se les pusiera nombre, seis de las cuales se convirtieron en huracanes de categoría 3, 4 ó 5. Ha sido la séptima más activa desde que en 1851 empezamos a guardar registros de estas coasas; la más activa desde 2005.

Nombres de huracanes atlñanticos para 2017
Casi nos quedamos sin nombres de tantos huracanes que hubo. Los nombres los pone la Organización Meteorológica Mundial

A los científicos les cuesta hacer afirmaciones categóricas, así que por ninguna parte verás que afirmen que la violencia de esta temporada de huracanes está relacionada con el calientamiento global. Pero en seis meses empieza la temporada de huracanes en el Alántico de 2018… y veremos cómo de fuertecilla viene.

(Vía NOAA).

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La ciudad infinita: un experimento de generación visual y de programación mediante procedimientos

Vie, 12/01/2017 - 04:17

Infinitown

Infinitown es un pequeño experimento en WebGL programado con Three.js, Blender y Unity.

La ciudad es aleatoria y está creada mediante programación por procedimientos, como en muchos juegos y simulaciones. Primero se generan las manzanas y luego los edificios, coches y alguna que otra nube solitaria.

Se puede mover el punto de vista con el ratón para ir de un lado a otro; gracias a un «truco visual» en su programación el final de la ciudad está enlazado con el principio en cada dirección, de modo que a todos los efectos resulta infinita, como en muchos videojuegos. Es como si fuera una especie de esfera que se ve completamente plana.

Estaría genial si los edificios fueran más variados y su infinitud fuera más real, pero aun así es muy gozosa de ver y de manipular un rato.

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Análisis de sangre y biomarcadores mediante ondas sonoras: 25 minutos frente a las 24 horas actuales

Vie, 12/01/2017 - 02:41

En biología celular las vesículas son unas estructuras de las células que almacenan, transportan o digieren productos y residuos. Ahora un equipo combinado de investigadores del MIT y otras universidades ha desarrollado una novedosa forma de analizar mediante ondas sonoras la sangre y las vesículas, lo que permitiría diagnosticar de una forma más rápida y diferente algunos tipos de cáncer y anomalías fetales.

El método consiste en unos canales con microfluidos junto a los cuales hay unos transductores acústicos que generan sonidos en diversas frecuencias. Las ondas mueven ligeramente las células y exosomas que pasan por ellos. Debido a que la distancia que se desplazan dependen de forma bastante precisa de su tamaño y otras propiedades se pueden separar unas de otras en arias fases a través de distintos canales que se bifurcan, para luego contabilizar los exosomas y vesículas extracelulares que llegan al final del recorrido.

Actualmente estos análisis se realizan extrayendo sangre usando las tradicionales centrifugadores, lo que requiere unas 24 horas y no es demasiado sencillo: la máquina no es portátil y a veces las partículas se dañan en el proceso. El nuevo método puede filtrar una muestra de sangre sin diluir de 100 microlitros en 25 minutos.

Según han dicho los investigadores, el objetivo es que se puedan leer diversos biomarcadores con sólo meter la muestra en un dispositivo, pulsar un botón y obtener resultados en 10 minutos.

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Un documental y dos cuentas de Instagram sobre brutalismo arquitectónico

Jue, 11/30/2017 - 17:30

El brutalismo es el movimiento arquitectónico basado en el uso de hormigón crudo a la vista, un estilo que no tiene demasiados fans, al menos según la Wikipedia:

Los edificios brutalistas están formados normalmente por geometrías angulares repetitivas, y a menudo permanecen las texturas de los moldes de madera que se emplearon para dar forma al material, que normalmente es hormigón (…) el edificio puede también ser brutalista si tiene una apariencia áspera y se aprecian sus materiales estructurales desde el exterior (…) El brutalismo es un estilo arquitectónico que se asoció con las ideologías de utopías sociales que tendían a promover sus diseñadores (…) El fracaso de la formación de comunidades positivas en estructuras brutalistas privó tanto a las ideologías como al movimiento de popularidad.

Pero para mí tienen su encanto, así que dejo por aquí el documental Bunkers Brutalism and Bloodymindedness Concrete Poetry, que consta de dos partes, la primera de ellas la que sale al principio de esta anotación, y la segunda aquí, para quien quiera regodearse en la brutal belleza de estas construcciones.

Y para seguir disfrutando de este placer culpable también están las cuentas de Instagram neobrutalism y socialistmodernism, que si bien no está dedicada especialmente al brutalismo sí le pilla lo suficientemente cerca.

(El documental vía Javier; las cuentas de Instagram vía Félix).

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