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La misión de la sonda Cassini resumida en un precioso póster

Vie, 09/08/2017 - 15:00

Cassini en un póster

Cassini Mission Overview es un resumen de la misión de la sonda Cassini que te puedes descargar para imprimir como póster que incluye los datos fundamentales de la misión, a la que le queda menos de una semana para terminar su misión.

En él se pueden seguir el número de órbitas que hizo la sonda cada año, hasta un total de 294, cuantos sobrevuelos de Titán (127), cuantos de Encélado (23), y cuantos de otras lunas heladas (15), también año a año.

Eso sí, echo de menos una mención a Huygens, la sonda construida por la Agencia Espacial Europea, que viajó con Cassini hasta Saturno para aterrizar en Titán el 14 de enero de 2005.

Algunos datos más de la misión:

  • Comandos ejecutados: 2,5 millones.
  • Datos científicos enviados a tierra: 635 GB.
  • Artículos científicos publicados gracias a Cassini/Huygens: 3.948.
  • Océanos descubiertos: 2 (Titán, Encélado), más 3 mares y cientos de pequeños lagos en Titán-
  • Nuevas lunas descubiertas: 7 (Metone, Pollux, Dafne, Antea, Egeón y S/2009 S1, que aún no tiene nombre.
  • Distancia total recorrida: al final de la misión Cassini habrá recorrido unos 7.800 millones de kilómetros con respecto al Sol, distancia que incluye los 3.400 millones de kilómetros desde la Tierra hasta Saturno. Con respecto a Saturno, Cassini habrá recorrido algo mas de 1.900 millones de kilómetros desde su llegada allí hasta el final de la misión.

Y todo esto en una misión que estaba programada para durar cuatro años pero que cuando Cassini se desintegre en la atmósfera de Saturno a las 9:32 del 15 de septiembre de 2017, hora peninsular española, habrá durado 13 años y 68 días.

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Mecánica cuántica

Vie, 09/08/2017 - 14:03

Mecánica cuántica / Salvador Miret Artés / CISC / Catarata

Desde el CSIC nos enviaron muy amablemente un ejemplar de Mecánica cuántica (2015), un libro del profesor Salvador Miret-Artés acerca del mundo subyacente que forma nuestro universo. Cubre desde cuestiones acerca de partículas, ondas y campos hasta las mediciones y la ontología de la mecánica cuántica, con cuestiones como se plantean en la primera página: «¿Más y menos real que la vida misma?» Por no hablar del gato, que obviamente también tiene su espacio.

Plantear así un libro es todo un reto, porque tratar de explicar conceptos que hicieron dudar incluso al mismísimo Einstein en 128 páginas es poco menos que imposible. Tómese por ejemplo la ilustración de la portada, muy descriptiva. El hecho es que los cuatro capítulos del libro están tratados con paciencia y bastante detalle, dejando los tecnicismos a un lado para concentrarse en explicar los conceptos. Es cierto que en muchos momentos hay que dar un salto de fe cuando se dice «y entonces se demostró que…» pero se hace gustosamente.

El libro describe de forma fácil de entender experimentos clásicos como el de Young y su doble rendija, los cuantos de Planck y, cómo no, el famoso gato de Schrödinger. La parte final trata sobre la ontología o metafísica de la mecánica cuántica y es también muy interesante:

Seguimos preguntándonos permanentemente si el mundo es tal como es, tal como lo vemos o tal como lo medimos. Esta cuestión proveniente del derecho más elemental de cualquier persona, interesada en nuestro mundo, de interrogarse sobre las consecuencias de las proyecciones mentales e interpretaciones derivadas de la teoría cuántica. No hace falta ser un Einstein, Bohr… o cualquier físico de a pie para tal planteamiento.

Efectivamente: una vez se conocen las peculiares y nada intuitivas características y propiedades de la mecánica cuántica cualquiera puede seguir investigando la ciencia de todo ello, aunque ni siquiera esté claro si algunos de los conceptos quedarán al alcance de esa ciencia o más bien pasarán al terreno metafísico e insondable para nosotros, meros humanos.

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Primeros nombres oficiales para la geografía de Plutón

Vie, 09/08/2017 - 13:30

Primeros nombres oficiales en Plutón

La Unión Astronómica Internacional acaba de anunciar que ha aprobado nombres oficiales para catorce de las características de la superficie del ex planeta que nos reveló la sonda New Horizons cuando pasó por allí en 2015.

Según se puede leer en Pluto Features Given First Official Names los nombres aprobados son:

  • Tombaugh Regio, el «corazón» de Plutón, rinde homenaje a Clyde Tombaugh, el astrónomo estadounidense que descubrió Plutón en 1930 desde el Observatorio Lowell de Arizona.
  • El cráter Burney honra a Venetia Burney, la niña de 11 años que sugirió el nombre Plutón para el planeta recién descubierto por Clyde Tombaugh. Más tarde en su vida enseñó matemáticas y economía.
  • Sputnik Planitia es una gran llanura que lleva el nombre del Sputnik 1, el primer satélite espacial lanzado por la Unión Soviética en 1957, lanzamiento que inauguró la era espacial.
  • Tenzing Montes y Hillary Montes son dos cadenas montañosas que honran a Tenzing Norgay y Sir Edmund Hillary, quienes fueron las primeras personas en alcanzar la cima del Everest y regresar a salvo.
  • Al-Idrisi Montes rinde homenaje a Ash-Sharif al-Idrisi, un renombrado cartógrafo y geógrafo árabe cuya obra emblemática de la geografía medieval, el Kitab Ruyar, se traduce a veces como El placer de quien está poseído por el deseo de abrir horizontes.
  • Djanggawul Fossae define una red de largas y estrechas depresiones que reciben su nombre de los Djanggawuls, tres personajes ancestrales de la mitología indígena australiana que provenían de la isla de los muertos pero que de allí se fueron a Australia, creando el paisaje y llenándolo de vegetación.
  • Sleipnir Fossa se llama así por el poderoso caballo de ocho patas de la mitología nórdica que llevó al dios Odín al inframundo.
  • Virgilio Fossae honra a Virgilio, uno de los poetas romanos más grandes y guía ficticia de Dante a través del infierno y el purgatorio en la Divina Comedia.
  • Adlivun Cavus es una profunda depresión que recibe su nombre de Adlivun, el inframundo de la mitología inuit.
  • Hayabusa Terra es una gran masa terrestre nombrada por la nave espacial y misión japonesa que trajo a la Tierra la primera muestra de material de un asteroide.
  • Voyager Terra honra a las dos sondas espaciales de la NASA, lanzadas en 1977, que realizaron la primera «gran gira» de los cuatro planetas gigantes. Las Voyager están ahora explorando el límite entre el Sol y el espacio interestelar.
  • Tartarus Dorsa es una cresta que recibe su nombre de Tártaro, el hoyo más profundo y oscuro del inframundo en la mitología griega.
  • El cráter Elliot rinde homenaje a James L. Elliot, un investigador del MIT que fue pionero en el uso de ocultaciones estelares para estudiar el sistema solar, lo que condujo a descubrimientos como los anillos de Urano y la primera detección de la delgada atmósfera de Plutón.

Según Alan Stern, el investigador principal de la New Horizons, «las denominaciones aprobadas honran a muchas personas y misiones espaciales que abrieron el camino para la exploración histórica de Plutón y el Cinturón de Kuiper, los mundos más distantes jamás explorados.»

Aún quedan muchas características de Plutón que aún no tienen nombre oficial, aunque sí hay propuestas de nombres en consideración, por lo que habrá que seguir esperando.

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¿Qué pasa si traes una pequeña muestra del Sol a la Tierra?

Vie, 09/08/2017 - 07:30

Respuesta corta: mueres.

La respuesta más larga la dan en el vídeo What Happens If We Bring the Sun to Earth?, con subtítulos en español. Y como la ciencia a veces es gallega la respuesta larga de lo que sucedería tiene mucho que ver con depende de qué parte del Sol se trate, aunque esencialmente el resultado más probable siempre es el mismo y mueres.

Por ejemplo, si se coge una muestra de la cromosfera, que es la atmósfera del Sol (una tenue capa de gas ascendente a unos 5000 kilómetros —casi tan grandes como la Tierra— y bastante caliente, entre 6000 y 20.000°) y nos la llevamos a la Tierra no será muy buen negocio: en la zona de la cromosfera una muestra es un millón de veces menos denso que el aire de la Tierra a nivel del mar, así que es básicamente como traerse el vacío del espacio a la Tierra. Pero cuando la muestra llegue a la Tierra la presión atmosférica la aplastará e implosionaría. El aire se precipitaría para llenar el vacío dejado con tanta energía como 12 kilos de TNT. Esto crearía una onda expansiva de alta presión y si no estás lejos morirías.

La explicación va profundizando en el Sol, cogiendo muestras de aquí y de allí hasta llegar al supuesto de que se toma y se trae a la Tierra una muestra del núcleo del Sol. Entonces es cuando en la Tierra se lía parda de verdad. “Afortunadamente una vez más ahí están las matemáticas para dar respuestas sin necesidad de probar a ver qué pasa.”

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La «mochila de las 72 horas» y qué no debe faltar en ella

Vie, 09/08/2017 - 07:02

Scott webb 270034

La mochila de las 72 horas es una bolsa o mochila preparada y cargada con algunos objetos y recursos que son útiles y hasta pueden salvar vidas en caso de emergencia, según Cruz Roja Guatemalteca.

La mochila debe estar lista para cogerla y salir pitando en caso de necesidad, en cualquier momento, y contener al menos:

  • Botella de agua.
  • Linterna y/o barras de luz química
  • Alimentos no perecederos (galletas, chocolatinas, latas,...)
  • Mechero o cerillas
  • Navaja o herramienta multiusos
  • Radios con pilas
  • Muda de ropa
  • Kit de higiene personal (jabón, cepillo de cientes, papel,...)
  • Mapas locales
  • Teléfono móvil
  • Carnet de identidad o pasaporte
  • Datos de contacto (emergencia, familiares y amigos)
  • Botiquín de primeros auxilios y medicamentos necesarios o recetados
  • Copias de llave de casa y vehículo
  • Dinero en efectivo, billetes pequeños
  • Silbato
  • Saco de dormir
  • Lápiz y papel

La lista más detallada está en la mochila o maletín de las 72 horas y también en mochila 72 horas. Como indica su nombre debe contener los suficiente (caso de agua y comida) como para mantenerse sin nada más durante ese tiempo, durante tres días, que es el tiempo que se considera necesario para que los servicios de emergencias y de rescate restablezcan la normalidad después de una catástrofe.

Fotografía de Scott Webb en Unsplash.

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El movimiento circular de las partículas producidas por el desplazamiento de una onda

Vie, 09/08/2017 - 06:50

Water particle motion 2016

Las ondas sobre la superficie del agua son un buen ejemplo de combinación de movimiento transversal y longitudinal. Cada una de las partículas se mueve en círculos, tal y como puede verse en la animación. El radio de esos círculos disminuye a medida que aumenta la profundidad del agua aumenta – mientras esa profundidad sea menor que la longitud de onda.

La animación proviene de una página de Dan Russell donde se muestra con unos estupendos GIF animados los movimientos de las partículas y ondas de forma bastante descriptiva: Longitudinal and Transverse Wave Motion. También hay otro igual de interesante en Types of Waves del blog The Music Around Us. Si lo piensas es algo «tan bello como intrigante» en palabras de Cliff Pickover que es donde vi ese GIF por primera vez.

En los sólidos el efecto es parecido, pero en vez de círculos las partículas se mueven en elipses (con el eje mayor perpendicular a la superficie del sólido). En las ondas transversales (ej. terremotos.) el movimiento de las partículas es simplemente de arriba a abajo, perpendicular al sentido de propagación. En las ondas longitudinales (ej. sonido) se mueven de izquierda a derecha, en paralelo a la dirección de propagación.

Transversal y perpendicular pueden entenderse como casos en los que uno de los ejes de la elipse es cero. En el caso del agua el movimiento sería el caso en el que ambos ejes de la elipse son iguales: un círculo.

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Lanzamiento de un cohete Ariane 5 abortado cuando ya se había encendido el motor principal

Vie, 09/08/2017 - 06:19

Le lancement a avorté.

El vídeo corresponde al lanzamiento de un cohete Ariane 5 ECA desde la Guayana francesa, la misión VA239 (lanzamiento de los satélites Intelsat 37e and BSAT-4a), que fue abortada automáticamente una vez que el motor principal Vulcain ya se había encendido, pero justo antes del encendido de los dos propulsores complementarios de combustible sólido.

El lanzamiento se abortó por tanto en el último instante, porque una vez encendidos los propulsores de combustible sólido ya no hay vuelta atrás: esos cohetes no se pueden parar, liberan a la bestia sin control ninguno y ya no hay aborto posible.

Un buen aborto es señal de que todo el sistema funciona bien y no es un fallo en sí mismo: el sistema detecta algún tipo de problema y actúa para evitar que la cosa vaya a peor, “garantizando la fiabilidad y robustez del procedimiento de lanzamiento”, según Arianespace. Poco se habla de los cohetes Ariane precisamente por eso, porque funcionan bien, levantándose con una elegancia contundente, casi siempre sin sobresaltos ni sorpesas.

Hasta ahora de los 94 lanzamientos programados con cohetes Ariane 5 (en todas sus variantes) sólo dos fallaron en su totalidad —uno el primer lanzamiento—, mientras que otros dos fallos fueron parciales: los cohetes no alcanzaron la altitud prevista dejando la carga en órbitas más bajas de lo deseado. Uno de estos satélites se pudo recolocar por sus propios medios y otro acabó cayendo de vuelta a Tierra varios años después, ardiendo en la atmósfera.

En este caso el problema estuvo al parecer en una anomalía detectada en un circuito eléctrico de uno de los propulsores complementarios, según el informe preliminar.

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Corto del viernes: The Camera Hack (subtitulado en español)

Vie, 09/08/2017 - 04:41

Las cámaras son inofensivas. No te matarán, no robarán tu alma y definitivamente no te harán desaparecer.

O sí.

Además del corto de ficción —simpático y bien realizado, con subtítulos en español— la gente de Andyax documenta y cuenta en cuatro episodios cómo fue la producción de la película, que se financió con las aportaciones de decenas de individuos a través de una campaña en Indiegogo.

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Cómo el calentamiento global propicia la formación de grandes tormentas

Vie, 09/08/2017 - 04:09

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El mapa muestra las temperaturas de la superficie del mar en el Océano Atlántico, el Mar Caribe y el Golfo de México el pasado 5 de septiembre de 2017. Los datos fueron obtenidos desde los satélites Suomi NPP, MTSAT, Meteosat y GOES. El punto medio en la escala de color corresponde a 27,8°, un umbral de temperatura que los científicos consideran lo suficientemente cálido como para originar un huracán.

En diversas zonas la tormenta Irma (cuyo recorrido se muestra con una línea amarilla, naranja y roja según iba adquiriendo fuerza) pasó sobre zonas en las cuales el agua estaba por encima de los 30°, lo suficientemente caliente como para alimentar y mantener activa una tormenta de categoría 5, según la NASA.

El aumento de la temperatura de la superficie del mar es un fenómeno vinculado con el calentamiento global.

* * *

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La imagen fue tomada por el satélite Aqua y captura el momento en el cual el huracán Irma pasa sobre el archipiélogo de Barlovento y Puerto Rico, en concreto sobre las islas de Antigua y Barbuda el pasado día 6 de septiembre con ráfagas de vientos máximos de 295 km/h.

Según Gastón Browne, primer ministro de Antigua y Barbuda la tormenta ha dañado el 95 por ciento de las estrcuturas de las islas —además de las comunicaciones— y al menos el 60 por ciento de los residentes han perdido su hogar.

Fotografía: NASA Goddard MODIS Rapid Response Team.

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Jumpy vive para saltar

Jue, 09/07/2017 - 18:51

Un precioso cortometraje de animación al más puro estilo videojuego escrito, animado y dirigido por Anthony Falleroni.

Las herramientas para contar esta pequeña gran historia más simples, imposible: Photoshop + After Effects + Premiere.

Tan adorable como entrañable, con una banda sonora de Luminist que es tan importante casi como el propio juego… Eh, perdón, el propio corto.

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El CERN busca una persona para dirigir su programa de Artes y Ciencia

Jue, 09/07/2017 - 16:00

Si tienes un máster o doctorado, o experiencia equivalente relevante en el campo de las Artes (Clásico, Contemporáneo, Moderno), Historia del Arte, Arte y Diseño, Multimedia, o equivalente y dominas el inglés hablado y escrito y tienes o estás dispuesto a adquirir un nivel básico de francés puedes optar a dirigir el programa de Artes y Ciencia del CERN, la Organización Europea para la Investigación Nuclear.

En ese puesto se trabaja con el grupo que es responsable de fomentar la participación pública en la ciencia, producir y distribuir información, fomentar la creación de comunidad y consolidar el apoyo al CERN y su misión; también se trabaja con el grupo que lleva la iniciativa en el desarrollo y la realización de exposiciones, producciones multimedia, recursos en línea y otras actividades para informar e involucrar al público de todo el mundo en apoyo de la misión del CERN y de la ciencia fundamental.

La idea es promover el diálogo y la co-creación entre artistas y científicos en el CERN: cada año el CERN acoge a más de 20 artistas de renombre para visitas y residencias entre 1-3 meses para crear nuevos conocimientos expertos en las artes.

La duración del contrato es de tres años y la candidatura está abierta a cualquier persona de los países miembros o asociados del CERN; el plazo para presentarse termina el 24 de septiembre de 2017.

Todos los detalles y el enlace para postularte están en Head of 'Arts at CERN'.

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Un estudio confirma que las medicinas alternativas multiplican el riesgo de muerte para enfermos de cáncer

Jue, 09/07/2017 - 15:00

¿Reiki? Vamos, no me j…

La medicina científica no lo cura todo. La medicina alternativa no cura nada.

Luis Alfonso Gámez

El recién publicado estudio Use of Alternative Medicine for Cancer and Its Impact on Survival analiza el riesgo de muerte para pacientes con cáncer de mama, de próstata, pulmón y colon –los cuatro más habituales en los Estados Unidos– que optaron por tratarse con medicina alternativa comparado con el de aquellos que utilizaron los tratamientos convencionales.

Y los resultados, sin que sorprendan a nadie que tenga dos dedos de frente, son aterradores: como media los pacientes que optaron por tratarse, al menos al principio, sólo con medicina alternativa multiplicaron por 2,5 sus posibilidades de morir. Y eso que, afortunadamente, en muchos casos estos mismos pacientes volvieron a la medicina cuando vieron que sus tratamientos alternativos no les estaban ayudando; el riesgo de morir sería mayor de no ser así.

Pero desglosando ese resultado por tipo de cáncer la cosa es aún peor. Los pacientes con cáncer de mama que optaron por la medicina alternativa se enfrentaron a un riesgo de muerte casi seis veces mayor que los que usaron tratamientos convencionales; los de cáncer de colon vieron multiplicadas por 4,57 sus posibilidades de morir; y los de pulmón por algo más de 2.

Los resultados de supervivencia a cinco años también son peores, con un 58,1% frente a un 86,6% para el cáncer de mama, 19,9 frente a 41,4 para el de pulmón, y 32,7 frente a 79,4 para el de colon. Y habría que ver qué resultados da este estudio u otro similar a más años vista.

Los únicos que no salen mal parados son los pacientes de cáncer de próstata, pero esto es porque es un tipo de cáncer poco agresivo, que puede estar años sin dar síntomas ni avanzar; de nuevo habría que ver los resultados con un estudio a más largo plazo. E idealmente habría que realizar más estudios similares.

Pero de todos modos el esfuerzo principal debe seguir estando por parte del personal sanitario a la hora de hablar con los pacientes y ganarse su confianza para que no acudan a esos tratamientos alternativos que tanto daño les pueden hacer.

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En línea los relatos ganadores del IV Concurso Científico-Literario de la Universidad de la Rioja

Jue, 09/07/2017 - 14:00

Portada de Los nativos digitales no existenOrganizado por la Escuela de Máster y Doctorado el Concurso Científico-Literario de la Universidad de La Rioja, dirigido a estudiantes de 3º y 4º de ESO y de Bachillerato, estuvo basado en su cuarta edición en la novela Relámpagos de Juan Echenoz, basada a su vez –bastante libremente, eso sí– en la vida de nuestro admirado Nikola Tesla.

Era la primera vez que el concurso se abría a estudiantes de fuera de La Rioja y, curiosamente, los tres premios se fueron allende sus fronteras, en concreto a Galicia. Los tres. Galicia calidade y tal.

Y por fin están ya en línea para que todos podamos disfrutarlos:

  1. Las fronteras de la ciencia, por Sara Picos.
  2. Una idea en contra del mundo, por María Tubío, y
  3. Canícula, por Alba Pérez.

¿Quién ha dicho que ciencia y literatura no pueden ir de la mano?

Y el año que viene, más.

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SpaceX lanza por primera vez el X-37B… y recupera la primera etapa del cohete, para variar

Jue, 09/07/2017 - 11:30

Lanzamiento de la misión OTV-5

La quinta misión del avión espacial no tripulado Boeing X-37B comenzaba con su lanzamiento a las 16:00 del 7 de septiembre de 2017, hora peninsular española. Como es habitual se trata de una misión con objetivos «clasificados», aunque oficialmente el X-37B es utilizado por la Fuerza Aérea de los Estados Unidos oficialmente para probar tecnologías asociadas al desarrollo de una aeronave no tripulada y reutilizable de uso militar.

Las misiones anteriores duraron 224 días y 9 horas, 468 días y 14 horas, 674 días y 22 horas y 717 días y 20 horas pero no es público tampoco cuando terminará esta quinta misión, que puede ir para nuevo récord, aunque eso también puede depender de los resultados de los experimentos que lleve a bordo.

Impresión artística del X37-B en órbita

El lanzamiento se produjo desde de la plataforma de lanzamiento 39A del Centro Espacial Kennedy y corrió a cargo, por primera vez en la historia del X-37B, de un Falcon 9 de SpaceX, que no sólo funcionó a la perfección colocando al X-37B en órbita sino que además fue capaz de cumplir con la misión secundaria del lanzamiento, la de recuperar la primera etapa, que en este caso aterrizó en la plataforma de Cabo Cañaveral a los ocho minutos del despegue.

Aterrizaje de la primera etapa

El Falcon 9 utilizado era nuevo, pero el aterrizaje de su primera etapa coloca el índice de éxitos de SpaceX en esto en dieciséis de veinte, de los que éste hace el decimosegundo consecutivo con éxito. En total van nueve en las barcazas autónomas y siete en tierra.

Y todo esto con el huracán Irma viniéndoseles encima. Lo hacen parecer fácil, pero es rocket science.

Eso sí, ahora que SpaceX parece tener controlada la técnica le queda demostrar la viabilidad económica de lo de recuperar las primeras etapas de sus cohetes.

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Crece «fuertemente» la demanda de vehículos de combustible alternativo en Europa

Jue, 09/07/2017 - 08:08

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Los vehículos de combustible alternativo (AFV) son aquellos que no usan exclusivamente combustible diésel o gasolina para funcionar. Lo cual incluye en los AFV también a los vehículos híbridos eléctricos que, aunque queman gasolina para producir electricidad, también pueden funcionar con electricidad aunque sea de forma breve o complementaria.

Según recoge DW en el segundo trimestre de 2017 se registraron en la Unión Europea algo más de 200.000 de estos vehículos, con un “fuerte crecimiento”: un 60 por ciento más de coches híbridos y un 46 por ciento más de coches eléctricos con enchufe.

Los cinco mayores mercados de la UE (Francia, Alemania, Italia, España y el Reino Unido) experimentaron aumentos de dos dígitos en la demanda. Alemania registró el mayor crecimiento de todos con un aumento del 91,9 por ciento. Esto muestra una aceleración adicional con respecto a la cifra de crecimiento del 67,5 por ciento registrada en el mercado alemán durante el primer trimestre de 2017.

Esto demuestra, dicen en DW, que desde que se destaparon varios casos de engaños en las pruebas de emisiones contaminantes muchos consumidores se sienten traicionados por la industria del automóvil: “Cambiar a un coche eléctrico es una forma de escapar de esa decepción”. Aunque realmente los fabricantes son los mismos en muchos casos.

Pero sobre todo demuestra que el público ha entendido y es consciente de los beneficios de los coches eléctricos. También que los consumidores están comprometidos con la reducción de las emisiones contaminantes. Esto puede llevar al público a sentirse traicionado de nuevo en aquellos países que ponen trabas al desarrollo de energías renovables o que no las impulsan lo suficiente, porque “si los coches electrónicos se cargan con electricidad producida por la quema de combustibles fósiles contaminantes los beneficios climáticos de los coches eléctricos son limitados.”

* * *

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En The Times of Israel, The electric car lovers who kept plugging along after Better Place died

La historia de Better Place, compañía pionera de los coches eléctricos en Israel, y la de los 1000 clientes que compraron sus coches sólo para ver cómo la compañía desaparecía un año después podría describirse como una trágica historia de amor. El romance entre un coche que supuestamente iba a cambiar el mundo y sus conductores, quienes se negaron a darse por vencidos incluso cuando el sueño se había acabado y la relación entre compañía y clientes hacía tiempo que se había terminado.

El artículo cuenta cómo un grupo de clientes de Better Place (ya en su día Better Place fue cuestionada por Mercedes) consiguen mantener en marcha su coche incluso años después de la desaparición de Better Place: cambiándose los vehículos entre sí mientras unos y otros se cargan, compartiendo puntos de carga domésticos a través de un app, e incluso cargándolos “a hurtadillas” en espacios públicos.

Sin embargo, después de casi diez años la dificultad para mantener funcionando esos coches ha llevado a muchos miembros del grupo a volver al redil, al vehículo con motor de gasolina.

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Un Jaguar E-Type de 1968 totalmente eléctrico: (emoji del corazón) (emoji del corazón) (emoji del corazón)

Jue, 09/07/2017 - 06:57

“El vehículo más bello que se ha fabricado.”
Enzo Ferrari.

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El Concept Zero está basado en el Jaguar E-Type Roadster Serie 1.5 de 1968.

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El E-Type Concept Zero tiene una autonomía de 270 km.

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Cuenta con un motor eléctrico de 220 kW: acelera de 0 a 100 km/h en 5,5 segundos.

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Se presenta hoy en el Jaguar Land Rover Tech Fest, en Londres.

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Es más rápido que el modelo original y pesa casi 50 kg menos.

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Se trata de un modelo original restaurado y convertido en eléctrico en el centro Jaguar Land Rover Classic Works, en Coventry.

Fotografías: Jaguar Land Rover.

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Cayó tanta agua sobre Texas que la corteza terrestre del área de Houston se hundió ~2 cm

Jue, 09/07/2017 - 06:57

HoustonGPSData

Chris Milliner, un científico que estudia los terremotos en el Jet Propulsion Laboratory de la NASA mostró en Twitter estos datos de GPS sobre el área de Houston. Las flechas indican desplazamiento en la altitud de cada punto.

Los datos proceden de medidores de GPS y como puede verse la mayor parte de los puntos están en azul y verde, lo cual indica que la altitud sobre el nivel del mar descendió unos 2 centímetros.

Tal y como cuentan en Reddit al respecto, no solo es que la tierra «se compactara por el agua» (cosa que podría suceder), porque muchos de los medidores estaban instalados sobre roca firme. Puede que esos puntos vuelvan a su posición original o puede que no; no se sabe. Pero parece que hay cierto consenso en que decir «la corteza terrestre se ha hundido 2 cm en esa zona» es correcto.

La cantidad de agua que cayó se ha calculado en unos 150 billones de litros, lo cual (si no me fallan los cálculos) son aproximadamente 150 billones de kilos o 150.000 millones de toneladas. Que vale que están muy repartidas en toda la zona de inundaciones, pero no dejan de ser una barbaridad.

§

Por otro lado,

Una mujer en piragua en las calles de Houston / en The Atlantic / Brendan Smialowski / AFP / Getty
Una mujer en piragua en las calles de Houston / en The Atlantic / Brendan Smialowski / AFP / Getty

En The Atlantic, otra espectacular galería fotográfica estilo «Big Picture» con las mejores imágenes de estos días y pequeñas historias de un párrafo que narran lo que está sucediendo en la zona.

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Vídeo de la gigantesca llamarada que el Sol ha expulsado hacia la Tierra

Jue, 09/07/2017 - 06:08

Con una música apropiadamente inquietante Space.com recopila algunas de las imágenes en vídeo capturadas por el Solar Dynamics Observatory de la NASA de las llamaradas solares de “categoría” X2 y X9 registradas ayer.

La nube de plasma gorda puede tardar en llegar a la Tierra de 1 a 3 ó 4 días, según recoge Space.com e interferir en las comunicaciones, satélites, GPS y emisiones de radio.

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El avión con 200 personas abordo que se metió en un huracán de categoría 5

Jue, 09/07/2017 - 04:55

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En Time, Delta Plane Flew Straight Through Hurricane Irma and the Internet Couldn't Look Away,

El vuelo 302 de Delta fue el último avión comercial que salió del Aeropuerto Internacional San Juan Luis Muñoz Marín de Puerto Rico el miércoles por la tarde, antes de que el aeropuerto se cerrara por la inminencia de vientos de 300 km/h. El piloto del avión voló entre la banda nubosa exterior de Irma y el centro del huracán y llegó sano y salvo al Aeropuerto Internacional JFK de Nueva York tres horas y media después.

En Twitter Jason Rabinowitz siguió el recorrido del Boeing 737 de Delta Air Lines a través de FlightRadar, así como de otros aviones que andaban por la zona poniendo pies en polvorosa para alejarse de la bestia.

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El hackeo del tipo que añadió un jack de auriculares a un iPhone 7 (y le funcionó)

Jue, 09/07/2017 - 04:31

El tipo que se construyó un iPhone 6S con piezas de mercadillo chino ha vuelto a las andadas. Esta vez estaba empeñado en demostrar que podía añadir un jack de auriculares tradicional a un iPhone 7. Y lo consiguió, no como los que pensaban que taladrándolo salvajemente era suficiente.

Para lograr llevar a cabo el hackeo aprovechó que en la esquina inferior izquierda del iPhone 7 hay «un espacio vacío increíblemente grande», donde pudo instalar el conector. El truco para hacer que funcionara fue puentear el conector Lightning que se utiliza para la alimentación y los auriculares «oficiales» y diseñar un circuito impreso con la electrónica equivalente del adaptador de los jacks de 3,5mm de un iPhone 5.

La tarea no resultó sencilla: necesitó cuatro meses, siete diseños distintos del circuito y desensamblar tres iPhone 7 hasta lograr su objetivo. Debido al tamaño de la electrónica los circuitos y soldaduras tuvo que examinarlos y conectarlos con microscopio. Pero ahora tiene un teléfono «único en el mundo». Los detalles están en su blog: Strange Parts.

Naturalmente todo esto es un proyecto hecho por amor al arte, porque podría haber obtenido el mismo resultado práctico con un adaptador de 10 dólares. Pero, ¿dónde quedaría entonces el reto, el aprendizaje y aquello de lograr lo imposible?

(¡Gracias @Manue por el aviso!)

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