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El ingenioso sistema de navegación de los rover lunares de la NASA

Mié, 08/23/2017 - 16:30

Panel de control del LRV

Hace poco me sorprendió ver lo que al principio tomé por una brújula en una foto del panel de control de los Lunar Roving Vehicle que usaron los astronautas de la NASA a partir de la misión Apolo 15 porque la Luna no tiene campo magnético con el que una brújula pueda interactuar.

Pero es que en realidad no se trata de una brújula sino de un indicador de rumbos similar al que se puede ver en cualquier avión y que no necesita de la presencia de ningún campo magnético para funcionar, ya que basa su funcionamiento en el de los giroscopios.

Este indicador de rumbos formaba parte del sistema de navegación del rover junto a cuatro odómetros extremadamente precisos que medían el giro de cada una de las ruedas, incluyendo cuando estas resbalaban o giraban sin hacerlo avanzar.

Una especie de ordenador analógico digital conocido como Signals Processing Unit, o Unidad de Procesado de Señales, se encargaba de monitorizar continuamente los datos que recibía del indicador de direcciones y de los odómetros para que los astronautas pudieran saber en cada momento cuanta distancia llevaban recorrida y en qué dirección estaba el siguiente punto programado en su camino.

Pero sobre todo, tenía un modo de funcionamiento en el que el indicador de dirección pasaba a apuntar siempre en la dirección del camino más corto al módulo lunar, modo diseñado para situaciones de emergencia y que afortunadamente nunca tuvo que ser utilizado.

As17 147 22526

Para poner en funcionamiento el sistema había que inicializarlo midiendo el ángulo en el que apuntaba el rover con respecto al Sol usando la pieza con una especie de aguja que se ve desplegada en la parte superior del panel de control. Esa medición, añadida a los ángulos de cabeceo y alabeo del rover que se medían con sendos indicadores, permitía establecer la posición del norte geográfico de la Luna con un error menor de un grado.

Y a partir de ahí, a tirar millas. Sin necesidad de GPS ni moderneces similares.

En Lunar Roving Vehicle Navigation System Performance Review [PDF] hay una descripción del funcionamiento y los componentes del sistema de navegación de los LRV.

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Astronautas chinos y europeos empiezan a entrenar juntos

Mié, 08/23/2017 - 14:30

Matthias Maureer abandonando la cápsula

Los astronautas Samantha Cristoforetti y Matthias Maurer de la Agencia Espacial Europea acaban de participar en nueve días de entrenamiento de supervivencia en el mar junto con 16 astronautas chinos. Es la primera vez que astronautas de otra nacionalidad se entrenan con astronautas chinos.

Esto es fruto del acuerdo firmado en 2015 por la ESA y la Administración Espacial Nacional China para aumentar la colaboración de ambas con el objeto de que un astronauta europeo viaje a la futura estación espacial china.

La necesidad de entrenarse para la supervivencia en el mar –o en el desierto, o en medio de un bosque, o en la nieve, por citar algunos ejemplos– viene de que siempre es posible que a la vuelta del espacio las cosas se tuerzan y el aterrizaje se termine realizando lejos del lugar previsto y de los equipos de soporte en tierra.

Y si no, que se lo digan a los tripulantes de la Vosjod 2.

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Vídeo de la Estación Espacial Internacional en su tránsito frente al Sol el día del eclipse

Mié, 08/23/2017 - 14:23

Destin de Smarter Every Day se fue a Wyoming a ver el gran eclipse americano con unos amigos y un buen equipo fotográfico. Intentaban captar desde el mejor lugar el momento en que la Estación Espacial Internacional cruzaba casualmente por delante del Sol durante el eclipse, algo que ya tiene un alto mérito (la estación a veces también pasa frente a la Luna). Es lo que se llama un tránsito solar.

El asunto es que –aunque no lo parezca– el diámetro angular del Sol es muy pequeño, más o menos de medio grado. Y el movimiento de la Estación Espacial Internacional en la bóveda celeste es muy rápido. El otro día la vi durante la Noche de las Perseidas desde el parque del Planetario de Madrid y fueron apenas un par de minutos para recorrer toda la bóveda estrellada de lado a lado. Iba follada, por decirlo claramente.

Así que aunque cuando la Estación y el Sol coinciden tenemos a un objeto que pasa a toda velocidad por delante de un pequeño «agujerito» en el gigantesco cielo, en algo que dura un suspiro. Literal. Conseguir esa foto es más difícil que meter al proverbial camello por el ojo de la aguja. Pero la ciencia está del lado de los buenos fotógrafos, amiguitos.

En el vídeo puede verse ese momento exacto a partir de 03:00 y luego repetido (mejor) a partir de 03:10, con cuenta atrás incluida. Naturalmente se necesita estar en el lugar adecuado contar con un buenos telescopios, filtros, cámaras y una sincronización muy exacta para conseguir el premio gordo (a lo Thierry Legault, experto en estas cosas) y, como puede verse, da una alegría tremenda conseguirlo.

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Rumores sobre la detección de ondas gravitacionales de un tipo de fuente no visto hasta ahora

Mié, 08/23/2017 - 13:30

Estrella de neutronesEl astrónomo J. Craig Wheeler de la Universidad de Texas en Austin la lió un tanto parda hace unos días con un tuit. En él viene a decir que el detector de ondas gravitacionales LIGO ha detectado una nueva señal pero que se puede ver en el espectro de la luz visible. En este caso vendría de una fuente situada en la galaxia NGC 4993, a unos 130 millones de años luz de la Tierra.

Esto quiere decir que en vez de venir de la fusión de pares de agujeros negros, como las tres señales que ha detectado hasta ahora, y que no se pueden ver, la señal tendría que venir de estrellas de neutrones, algo que los astrónomos creían posible pero de lo que no tenían pruebas ni tienen hasta que esto se confirme o no.

Y como el tuit de Wheeler ha forzado un poco el asunto, desde LIGO dicen que en efecto se están llevando a cabo observaciones con otros instrumentos, incluyendo el Hubble, para intentar confirmarlo, y que esta tanda de observaciones termina el 25 de agosto, así que en breve podríamos tener confirmación. O no, insisto.

En cualquier caso, se dice que con detección de ondas gravitacionales ha empezado una nueva era de la astronomía y no me parece nada exagerado.

(Vía New Scientist).

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SpaceX muestra la primera foto de su traje espacial

Mié, 08/23/2017 - 12:30

Elon Musk, que de crear expectativas sabe un rato, ha revelado la apariencia que tiene el traje espacial que llevarán los tripulantes de la Dragon v2 cuando vuelen en ella. No se trata de un diseño conceptual sino de un traje funcional que ya ha sido probado en el vacío y que ahora mismo está siendo sometido a pruebas de movilidad y seguridad después de un amerizaje. Y ha prometido más fotos en breve.

Es importante tener en cuenta que no es un traje diseñado para paseos espaciales sino para mantener a los tripulantes de la Dragon a salvo en caso de una pérdida de presión en la nave, igual que el Sokol ruso que se utiliza en las Soyuz o el ACES que usaban los tripulantes de los transbordadores espaciales.

Es importante que el traje esté listo pronto porque tanto Boeing como SpaceX avanzan hacia el primer lanzamiento de sus naves tripuladas, que será con las naves vacías, aunque si todo va bien serán seguidos en 2018 por lanzamientos tripulados.

Nadie quiere que se repita un Soyuz 11.

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Los machos alfa no existen

Mié, 08/23/2017 - 10:42

En este episodio de Adam Ruins Everything se descubre que eso de los famosos «machos alfa» es completamente falso. No solo no existen en lo que la gente interpreta comúnmente como el «macho alfa» en los grupos humanos (hombretones con gran capacidad de liderazgo, personalidad y atractivo para las féminas) sino ni siquiera entre los lobos, que es donde surgió el concepto.

Según explica toda la confusión se debe al trabajo que el naturalista David Mech publicó en 1977 acerca de las observaciones de las dinámicas de una manada de lobos, donde unos parecían liderar a los otros. El término «alfa» se popularizó (junto con otros como beta, omega y medio alfabeto griego) y sus lectores quedaron tan encantados que lo extrapolaron a la sociedad humana: «unos mandan y otros obedecen», como en la vida misma.

Pero cuando 20 años después ese mismo autor intentó replicar las observaciones se dio cuenta de que esos «lobos alfa» eran simplemente los progenitores de la manada y que simplemente estaban cuidando a sus crías. Por más que intentó explicarlo ya nadie le hizo caso –especialmente los defensores de los lobos– porque el término había quedado demasiado enraizado en todo tipo de publicaciones – y se aplicaba a los monos, en las empresas, en el cortejo humano… Y así hasta hoy.

Tal y como explican en Is The Alpha Male A Myth? The Science Behind The Concept, Explained una cosa es que en ciertos ámbitos exista una jerarquía y otra es que sea válido el concepto de «macho alfa» tal y como se originó o suele interpretarse.

La realidad es que no existen «machos alfa» (ni beta ni omega ni nada de nada) simplemente porque tanto los animales como las personas se comportan de forma diferente en situaciones diferentes. Quizá alguien tímido a la hora de buscar pareja es agresivo en el trabajo, o dominante en la familia pero un corderito ante la autoridad. Así que en la práctica la valide del concepto es más bien cero.

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Cómo fabricar una excavadora hidráulica con jeringuillas

Mié, 08/23/2017 - 08:04

Este vídeo de Mr. NK muestra cómo construir una ingeniosa excavadora hidráulica. Lo mejor es precisamente la parte hidráulica porque este tipo de artilugios normalmente se conectan directamente los motores a las juntas (o mediante cables o cuerdas) y aquí se utilizan jeringuillas llenas de líquido para lograr el mismo efecto.

Las jeringuillas hay que recortarlas como se ve en el vídeo y luego pegar firmemente en ellas unas tuercas. Los motores (de 300 rpm) hacen girar los largos ejes que encajan enroscados en esas tuercas, lo que mueve hacia adelante y hacia atrás los émbolos. Y con ello los líquidos que pasan a través de los tubos de plástico hasta las juntas y piezas móviles. En comparación, los otros motores para el movimiento son relativamente sencillos.

Quien se anime a fabricar este artilugio o alguno basado en el mismo concepto encontrará interesante experimentar a ver qué sucede variando el tamaño de las jeringuillas o el tipo de líquidos: agua coloreada, aceite mineral, etcétera.

(Vía Hack-a-day.)

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Cómo escribir a mano como un arquitecto de la vieja escuela

Mié, 08/23/2017 - 04:31

O más concretamente con el estilo último de Doug Patt, el arquitecto detrás del canal de YouTube How to Architect, que explica cómo en otros tiempos los arquitectos usaban un estilo de escritura similar para escribir en los planos y diagramas.

Este vídeo es un tutorial rápido de cómo los arquitectos solían escribir a mano, un arte que se va perdiendo poco a poco. El vídeo está dirigido a cualquiera que esté interesado en aprender cómo dibujar las letras de aquella manera, desde la A hasta la Z y en mayúsculas. Se pueden dibujar a pulso o ayudándose de herramientas sencillas como guías y reglas.

Vía Laughing Squid.

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Google registra dos picos de búsqueda consecutivos: «eclipse solar» y «¡mis ojos, mis ojos!»

Mié, 08/23/2017 - 04:06

Busquedas google eclipse the next web

En The Next Web, People rushed to ask Google why their ‘eyes hurt’ after the solar eclipse,

Mientras que las búsquedas para el término “eclipse solar” aumentaron gradualmente alrededor de las 17.30, se dispararon a las 18.25 y alcanzaron su pico a las 19.20 (horas de la costa este de EE UU) una vez que el eclipse había terminado hacia las 20.20 las búsquedas para “eclipse solar” comenzaron a reducirse.

Precisamente alrededor de las 20.20 (también hora de la costa este de EE UU) comenzaron las búsquedas del término “dolor de ojos”, llegando a su pico máximo a las 20.56, cuando los medios de comunicación terminaron sus emisiones del eclipse.

Conviene aclarar que aunque en la superposición de ambas gráficas puede parecer que el volumen de búsquedas es el mismo en realidad no es así: las gráficas representan el porcentaje de búsquedas de cada término a lo largo de 24 horas, no el número absoluto de búsquedas. En el caso de la búsqueda de l término “eclipse solar” el número fue una cifra muy superior al de “me duelen los ojos”; así que en principio hubo mucha más gente interesada en el eclipse que gente afectada por observarlo aparentemente de forma imprudente.

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La megapelícula colaborativa del eclipse solar

Mié, 08/23/2017 - 03:49

Con motivo del eclipse solar de hace un par de días Google organizó la Eclipse Megamovie 2017, una grabación en alta resolución del fenómeno que va acompañada de imágenes tomadas por los voluntarios que se apuntaron al proyecto.

Por supuesto que tratándose de Google el montaje de la película ha corrido a cargo de un algoritmo que en la edición ha tenido en cuenta el momento y la ubicación de cada foto para cubrir el total del fenómeno tanto como sea posible. De hecho esta versión 0.1 es en realidad un anticipo; se trata de una película todavía “en producción” y conforme en Google se vayan recibiendo más imágenes la película se irá ampliando, “haciéndose mejor y mejor”.

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Apollo Quartet 4: All That Outer Space Allows

Mar, 08/22/2017 - 16:30

All that outer space allows, por Ian SalesEn All That Outer Space Allows, el cuarto volumen de The Apollo Quartet, Ian Sales vuelve a plantear una realidad alternativa a la nuestra en la que existe el Programa Apolo de la NASA, pero de una forma ligeramente diferente a la que conocemos.

En este caso es la realidad que más se parece a la nuestra de todas las que plantea, pues la única diferencia está en que los puestos de James Irwin, seleccionado en 1966 para el quinto grupo de astronautas de la NASA, y su esposa Mary son ocupados por los inexistentes Walden Jefferson Eckhardt y su esposa Ginny, que es la verdadera protagonista de la historia.

Sales la utiliza como ejemplo de mujer con voluntad y ambiciones propias, algo que la separa mucho de lo que la NASA espera de las esposas de sus astronautas, a las que pretende ver convertidas en poco más que una especie de accesorios de éstos, para criticar la actitud de la agencia y de los propios astronautas con ellas. Critica también el que tardaran tantos años en considerar dar plazas de astronautas a mujeres, y de hecho las Mercury 13 son mencionadas en varias ocasiones.

Pero también utiliza la carrera semisecreta –ni su esposo ni la NASA ni las esposas de los otros astronautas la aprobarían– de Ginny como escritora de ciencia ficción bajo el seudónimo de Virginia G. Parker para criticar el machismo presente en el mundo de la ciencia ficción de aquella época –quizás, sólo quizás, un tanto rebajado en la actualidad– y que hizo que muchas escritoras a las que homenajea en el texto tuvieran que escribir también con seudónimo.

Sales recurre a él mismo como narrador que sabe cosas tanto de la realidad en la que viven Ginny y Walden como de la nuestra para poner las cosas en contexto y riza el rizo cuando plantea la posibilidad de que en la realidad alternativa de este relato Ginny hubiera concebido las dos primeras novelas de The Apollo Quartet, A la deriva en el Mar de las LLuvias y El ojo con el que el universo se contempla a sí mismo, de las que incluso incluye algunas palabras.

En palabras del narrador:

El programa Apolo es una aventura maravillosa, un empeño asombroso, y Ginny cree que sería que sería una pena que la ciencia ficción lo ignorara. […] Llora porque ve como su marido está viviendo su sueño… Continuará reescribiendo el programa espacial en ciencia ficción como algo puramente femenino porque es todo lo que puede hacer.

Una especie de metarelato que, para mí, es el mejor de los cuatro de The Apollo Quartet y más que recomendable por los tres euros que cuesta en formato Kindle.

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Nubes por Seán Doran

Mar, 08/22/2017 - 15:30

Hemos publicado muchos vídeos en los que se ve la Tierra desde el espacio pero creo que Clouds de Seán Doran es el primero en el que las protagonistas son las nubes.

Está hecho con imágenes del archivo del satélite meteorológico japonés Himawari 8, que ocupa una órbita geoestacionaria sobre el Pacífico.

Su instrumento principal, el Advanced Himawari Imager, es capaz de producir una imagen completa del planeta cada diez minutos; Seán ha usado 98 de estas imágenes de 121 megapíxeles cada una, usando un factor de aceleración de entre un 200% y un 1.200% según la secuencia.

(Vía Ángel Gómez Roldán).

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A la cárcel el programador que manipuló el software de varias loterías de EE UU para ganar

Mar, 08/22/2017 - 13:34

Colorado Lotto

En la CNBC cuentan el curioso caso de un infiltrado que ha defraudado durante años a la Asociación de Loterías estadounidense, donde trabajaba como programador. Ahora se enfrenta a 25 años de prisión por haberse hecho ilegalmente con los premios de varios estados, además de haber formado una red de colaboradores con su hermano, un antiguo juez, un amigo y un hombre de negocios – que cobraban por él los premios.

El tipo simplemente manipuló el software de generación de números aleatorios añadiendo un par de subrrutinas que le permitían predecir los números ganadores – pero sólo ciertos días concretos, para despistar. Por qué se usa software con generadores de números aleatorios físicos menos manipulables, con las clásicas bolas, bombos y un notario delante es un poco incomprensible. Así como por qué no se auditó el software de los ordenadores convenientemente.

Quizá ayudó en el fraude el hecho de al protagonista de la historia le ascendieran a máximo responsable de seguridad de las loterías hace unos años por su buen trabajo (!?) Pero su «suerte» cambió –irónicamente– cuando descubrieron que había ganado un bote y se estaba construyendo una casa de 450 metros cuadrados con gimnasio y salón de cine. Pero es que además ganó varios premios más y organizó con su «banda de colegas» recoger más premios todavía. ¡Ay, el ansiaviva!

Ahora espera la sentencia que cumplirá en un lugar lúgubre y frío, nada que ver con su mansión. ¡Otra demostración de que el crimen no compensa, niños!

§

Escándalo de la lotería de Pensilvania de 1980A raíz de esto y lo del uso de software en vez de un bombo también se recordó el escándalo de la lotería de Pensilvania de 1980, donde se usaba un bombo pero se descubrió que se habían manipulado las bolas.

En aquella ocasión en cada uno de los bombos de las tres cifras del número ganador se había añadido unos pocos gramos de látex a todas las bolas con una jeringuilla, excepto a la 4 y la 6, de modo que éstas tenían más posibilidades de ser elegidas por el mecanismo – dado que las otras tendían a quedarse abajo en comparación. Los pícaros iban por los despachos de lotería comprando números como el 464 466 646 664, etcétera (hay ocho combinaciones distintas) y cuando se anunciaban los resultados corrían a cobrar.

El número 666 llegó a dar un premio de 3 millones y medio de dólares, pero de poco les sirvió: mucha gente se había percatado ya de que números parecidos salían una y otra vez y una investigación sobre qué les pasaba a las bolas llevó a la policía hasta ellos – resultaron ser el presentador del sorteo y uno de los testigos. Siete años de cárcel le cayeron.

(Vía Schneier.)

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La demanda de los coches eléctricos dificulta la producción de litio

Mar, 08/22/2017 - 08:15

Elaine casap 86017

Según Bloomberg, Lithium Is Getting Harder to Extract, se complica la extracción del litio que se emplea, entre otras cosas, para fabricar las baterías de iones de litio habituales en gadgets (móviles y ordenadores, cámaras), y en coches eléctricos e híbridos,

Los productores [de litio] de todo el mundo trabajan a marchas forzadas para cubrir la demanda conforme los coches eléctricos han pasado de casi cero unidades vendidas hace una década al más de medio millón de vehículos fabricados el año pasado. La batería en un Tesla Model S necesita aproximadamente 45 kilogramos de carbonato de litio. Ya se han previsto nuevas minas, pero las dificultades en Olaroz —que es la primera nueva mina de litio que se ha abierto en América del Sur en dos décadas— están limitando la financiación para explotar nuevos yacimientos en Argentina, que es donde se ubican las tres mayores reservas mundiales.

Aunque actualmente Australia es el mayor productor de litio, Chile y Argentina suman el 67 por ciento de las reservas globales de litio que se conocen. Y el litio no es fácil de extraer, ni siquiera de los salares como el de Uyuni donde el litio está en la salmuera y no en las rocas, como sucede en las minas Australia.

El litio es un recurso finito y sólo moderadamente abundante. Forma junto con el hidrógeno y el helio la exclusiva y corta lista de elementos que tienen su origen diectamente en el Big Bang y no en procesos posteriores. Ya se ha calculado que las reservas conocidas darían para unos 17 años con la tecnología actual, aunque el litio en realidad puede reciclarse.

Sin embargo se espera que en los próximos años surjan otras tecnologías de baterías que reduzcan la necesidad de litio, e incluso que prescindan de él. Tal y como explicaban en It's Okay To Be Smart el carbón puso freno a la tala desenfrenada para usar la madera como combustible; el queroseno salvó a las ballenas llevadas al borde la extinción por la popularización de las lámparas de aceite y tal vez las renovables eviten el final del petróleo, y así sucesivamente — y se espera que con el litio suceda lo mismo o parecido.

Fotografía de Elaine Casap en Unsplash.

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Uso del reconocimiento de rostros como sutileza en algunas aplicaciones

Mar, 08/22/2017 - 06:46

El otro día de casualidad me topé con un ejemplo estupendo de cómo hacen uso algunas algunas app del reconocimiento facial. Obsérvese las diferencias cuando se añaden cuatro fotos a un tuit y luego se ve el resultado en la cronología de estas dos apps:

Tw1
Tweetbot app, la cortacabezas

Tw1Twitter app

El resultado es muy llamativo y marca la diferencia: fotos atractivas que captan lo importante (regla #1 de las miniaturas atractivas: «mostrar rostros») frente a fotos mal recortadas donde no se ve un pimiento y por donde más bien parece haber pasado el verdugo con el hacha.

En este ejemplo las imágenes originales (excepto la primera) tienen proporción más bien cuadrada o incluso vertical – y se pueden recortar de diversas formas. Antiguamente había que seleccionarlas y recortarlas convenientemente a mano si querías crear buenas miniaturas. Hoy en día es automático. ¿Cómo? La app busca lo que es importante en la foto –en este caso los rostros– y centra ahí el recorte. Y la mayor parte de las veces funciona bien.

Obsérvese el detalle: lo importante es encontrar un rostro, pero da igual de qué rostro se trata. En otras palabras: la operación es simplemente buscar algo con ojos, nariz, boca… Pero da igual la identidad. En fotos con varios rostros se puede incluso encontrar un punto medio para que aparezcan varias personas. Además de los clientes de Twitter lo he visto en otras apps e incluso en diversos sistemas de publicación de contenidos.

Incorporar en una app o un software propio esta operación de reconocimiento de rostros puede parecer muy complejo, pero no lo es tanto: existen multitud de librerías de código abierto listas para usar. OpenFace, por ejemplo, es una de las más populares. Y el tiempo que se requiere es mínimo; teniendo en cuenta que hablamos de funciones que trabajan incluso con imágenes de vídeo en tiempo real apenas se añaden unos microsegundos a todo el proceso.

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Meterse en un traje espacial y usarlo no es fácil ni sencillo

Mar, 08/22/2017 - 06:30

A Loren Grush le dejaron probarse un par de prototipos de trajes espaciales para Marte y la Luna y descubrió no sólo que ponérselos es un trabajo que requiere ayuda sino que es muy cansado usarlos, entre otras cosas porque tienes que luchar contra la presión interior de los trajes, que a la vez que te mantiene vivo te complica mover las extremidades. Así que habría que ver cómo se las apañaba Marc Watney a solas, aunque siempre podemos suponer que utilizaba un traje mucho más moderno y manejable.

Y nadie habla nunca de los maximum absorption garments –pañales para adultos– que se llevan cuando uno se mete en un traje espacial. ¡Ah, el glamur del espacio!

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Muchas viviendas no pueden recargar un coche eléctrico sin que salten “los plomos”

Mar, 08/22/2017 - 06:21

Thomas kelley 74096

National Grid es en Gran Bretaña una entidad parecida a Red Eléctrica en España: es el operador del sistema eléctrico que se encarga de hacer funcionar el sistema y la red de suministro eléctrico de alta potencia.

Según National Grid, los coches eléctricos que pueden recorrer unos 480 km con una sola carga (un Tesla o similar) tienen baterías de 90 kWh, un tamaño de batería que con el tiempo será el estándar en los coches eléctricos con cierta autonomía. Con un cargador común de 3,5 kW de potencia hacen falta casi 20 horas para cargar totalmente una de esas baterías suponiendo que está a 25 por ciento de su capacidad. 3,5 kW es la misma potencia que tiene un calentador de agua para té.

El tiempo de recarga de la batería del coche se reduce si aumenta la potencia del cargador. Con con un cargador de 7 kW de potencia recargar ese mismo 75 por ciento de una batería de 90 kWh lleva la mitad de tiempo, unas 10 horas. Estos cargadores cada vez serán más habituales que los cargadores comunes de 3,5 kW, según aumenta la capacidad (y la autonomía) de los coches eléctricos.

Sin embargo las baterías de los coches eléctricos aceptan hasta 50 kW de potencia de carga. Aprovechar esa ventaja reduciría el tiempo de carga de esa misma batería de 90 kWh al 25 por ciento a sólo 80 minutos. El problema es que la mayoría de los hogares no pueden suministrar 50 kW.

En España la potencia doméstica media ronda los 4,4 kW, una cifra parecida a la que aplica National Grid en sus cálculos. Esto significa que tampoco sería posible poner a cargar el coche con un cargador común y a la vez hervir agua para el té. Incluso aumentando la potencia de la vivienda para usar un cargador más potente (de 7, 11 o 22 kW) que cargue el coche más rápido implica que otros electrodomésticos (horno, calentadores eléctricos, plancha,...) deberán estar apagados para que no se active el limitador de potencia de la vivienda, el fusible; para evitar que “salten los plomos”.

Según National Grid esto se puede resolver de dos modos: una que es más costosa y complicada, que es modificar las instalaciones eléctricas domésticas para que soporten más potencia; y otra que es por la que vota la operadora eléctrica que consiste en construir una red eléctrica paralela de alta potencia que disponga de puntos de carga rápidos compartidos por todo el país. El problema es que lo de de “compartidos” suena a que igualmente habrá que esperar más de 80 minutos para tener la batería del coche cargada.

“De momento asegúrate de comprobar la potencia eléctrica de tu casa antes de poner a cargar un coche eléctrico, y considera leer un libro mientras se carga”, sugieren en Quartz.

Fotografía de Thomas Kelley en Unsplash.

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Nanosegundos luz

Mar, 08/22/2017 - 06:04

Un nanosegundo luz es una unidad de distancia, aunque con una particularidad: utiliza una unidad de tiempo muy pequeña (el nanosegundo) dividido por una de longitud muy grande (la velocidad de la luz) en términos humanos. En este sentido es similar al año luz pero como en vez de un año mide tan solo la distancia que recorre la luz en el vacío en un nanosegundo (la milmillonésima parte de un segundo) se queda en aproximadamente 30 centímetros (más exactamente, 29,9792458 cm), que casualmente es también más o menos un pie anglosajón (30,48 cm) o el largo de una hoja de papel DIN A4 (29,70 cm).

Otra curiosidad sobre esta extraña unidad de medida es que su popularizadora fue la entrañable Grace Murray Hopper, inventora del lenguaje de programación Cobol. En sus charlas y conferencias solía mostrar un hilo de un nanosegundo luz de longitud para que los asistentes se hicieran una idea de la distancia que podía recorrer la electricidad en ese tiempo, frente a los microsegundos luz (un hilo mil veces más largo) o los picosegundos luz (mil veces más pequeño: 0,3 mm, como un grano de pimienta.

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Nanosegundos luz

Mar, 08/22/2017 - 06:04

Un nanosegundo luz es una unidad de distancia, aunque con una particularidad: utiliza una unidad de tiempo muy pequeña (el nanosegundo) dividido por una de longitud muy grande (la velocidad de la luz) en términos humanos. En este sentido es similar al año luz pero como en vez de un año mide tan solo la distancia que recorre la luz en el vacío en un nanosegundo (la milmillonésima parte de un segundo) se queda en aproximadamente 30 centímetros (más exactamente, 29,9792458 cm), que casualmente es también más o menos un pie anglosajón (30,48 cm) o el largo de una hoja de papel DIN A4 (29,70 cm).

Otra curiosidad sobre esta extraña unidad de medida es que su popularizadora fue la entrañable Grace Murray Hopper, inventora del lenguaje de programación Cobol. En sus charlas y conferencias solía mostrar un hilo de un nanosegundo luz de longitud para que los asistentes se hicieran una idea de la distancia que podía recorrer la electricidad en ese tiempo, frente a los microsegundos luz (un hilo mil veces más largo) o los picosegundos luz (mil veces más pequeño: 0,3 mm, como un grano de pimienta.

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Echo/Back: un corto de viajes temporales

Mar, 08/22/2017 - 04:14

Tristram Geary escribió y dirige este trepidante cortometraje de acción sobre un mundo en el que los viajes en el tiempo se han hecho realidad pero son un tanto diferentes a lo que estamos acostumbrados. Y es que aquí no se viaja con una máquina: se viaja contrayedo un virus. Y los saltos solo tienen una duración de unos pocos segundos… Lo cual no da para mucho, pero menos es nada.

Es una buena demostración de cómo utilizando unos cuantos especialistas en lucha, una nave industrial vacía, imágenes de archivo y efectos de postproducción se puede crear un trabajo más que digno. La historia además permite explorar en unos pocos fragmentos qué supondrían estos viajes temporales a nivel social y político – aunque sea a base de flashes.

La historia puede entenderse también como una variante de Código fuente, Atrapado en el tiempo o Al filo del mañana, pero para los siete minutillos que dura, entretiene.

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