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Los nativos digitales no existen en las Charlas EnModoAvión

Jue, 11/30/2017 - 16:30

El pasado 27 de septiembre Los nativos digitales no existen sirvió como tema principal para inaugurar las Charlas #EnModoAvión, un ciclo de charlas sobre el impacto de la tecnología en la sociedad promovido por Cuatroochenta con la colaboración de la Universitat Jaume I.

Con Mariola Cubells a los mandos allí estuvimos Jordi Adell, Claudia Dans, Francesc Esteve, Jordi Martí, Susana Lluna y yo debatiendo sobre el tema, con una buena participación por parte del público además.

Puedes ver la charla en el vídeo de ahí arriba, aunque las conclusiones, para la versión TL:DR, son que:

  1. Los padres y madres se tienen que poner las pilas para poder acompañar en condiciones a sus hijos en su aprendizaje digital y olvidarse de que se forman solos porque -supuestamente- son «nativos digitales». Quedó claro, con múltiples argumentos y ejemplos, que no lo son y que necesitan apoyo en casa para «interpretar» esa nueva realidad para ser «usuarios críticos», conforme explicaron Susana Lluna y Jordi Adell. Y mejor el acompañamiento basado en la confianza que «control parental», conforme subrayó Claudia Dans.
  2. Los docentes necesitan pedagogía para abordar la introducción de la tecnología en las aulas. En esta línea, Wicho habló de la tecnología como asignatura transversal, más allá del equipamiento de las aula, refiriéndose a la nueva asignatura optativa de Identidad Digital implantada en la ESO en Galicia.
  3. Móviles en las aulas, sí pero con objetivos claros. Al hilo del punto anterior, el profesor Francesc Esteve se apoyó en una investigación internacional para mostrarse partidario de aprovechar las posibilidades que ofrecen los smartphones para poner al día el aprendizaje en las aulas, incluso utilizando las redes sociales, aplicado a tareas concretas y con una adecuada formación del profesorado.
  4. «Internet no puede ser el Salvaje Oeste». Además de lo que pueden hacer las familias, colegios e institutos, Jordi Adell insistió mucho en que las administraciones han de regular mejor el derecho a la privacidad a nivel global, «para que no se imponga la agenda de las grandes compañías tecnológicas». Y puso un ejemplo muy ilustrativo referido al Big Data para defender el argumento: «Las redes sociales funcionan como las partidas de póker; si a los 5 minutos no sabes quién es el primo, el primo eres tú».
  5. La buena educación digital, basada en valores. Durante toda la charla se insistió mucho en que detrás del aprendizaje digital es muy importante que haya una sólida educación en valores, para evitar fenómenos como el bullying a través de redes sociales. Y es que conforme explicó una madre en el turno de preguntas, el móvil reproduce y amplifica comportamientos «maleducados» de toda la vida.

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Sin privacidad no hay libertad

Jue, 11/30/2017 - 15:30

Are you supposed to be here right now? por Scott Webb en Unsplash

La privacidad es el derecho a una mente libre. Sin privacidad no puedes tener nada que sea únicamente tuyo. Decir que no te preocupa la privacidad porque no tienes nada que esconder es como decir que no te importa la libertad de expresión porque no tienes nada que decir.

– Edward Snowden
en A Conversation on Privacy
(vía Lorena Fernández)

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El primer lanzamiento del Falcon Heavy se retrasa al menos a principios de 2018

Jue, 11/30/2017 - 15:00

A pesar de que Elon Musk dijo hace unos meses que el Falcon Heavy haría su primer vuelo en noviembre de 2017 al final no ha podido ser, lo que tampoco es una gran sorpresa si tenemos en cuenta que su primer vuelo estaba anunciado para 2013. Pero en esta ocasión noviembre de 2017 parecía plausible porque por fin tienen el hardware listo y han estado haciendo pruebas con él.

Sin embargo los operarios de SpaceX aún no han terminado de preparar el transportador y la torre que levanta el Falcon Heavy en la plataforma de lanzamiento 39A del Centro Espacial Kennedy, lo que es un paso imprescindible para poder llevar a cabo la prueba estática de los 27 motores del Falcon Heavy.

SpaceX cree que esa prueba podrá ser llevada a cabo en diciembre y que si todo sale bien –será la primera vez que se intenten encender a la vez y de forma sincronizada 27 motores Merlin– el Falcon Heavy podría volar por fin a principios de 2018.

Será, eso sí, una misión sin carga útil, pues en palabras del propio Elon Musk

Al principio parece muy fácil, sólo tienes que añadirle dos primeras etapas como propulsores extra, pero luego todo cambia. Todas las cargas cambian, la aerodinámica cambia totalmente. Has triplicado la vibración y el sonido. Es como si hubieras machacado los niveles de calificación en gran parte del hardware.

Hay muchos riesgos asociados con el Falcon Heavy, una posibilidad real de que ese vehículo no llegue a la órbita. Quiero asegurarme de que las expectativas sean acordes a todo esto. Espero que consiga alejarse lo suficiente como para no dañar la plataforma de lanzamiento. Para ser honesto consideraría incluso eso una victoria.

Eso sí, cuando entre en servicio será uno de los cohetes más poderosos jamás construidos

(Vía Spaceflight Now).

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El satélite meteorológico Meteor–M 2–1 estaba programado para ser lanzado desde otro cosmódromo

Jue, 11/30/2017 - 11:30

El fallo que condenó a la destrucción el satélite meteorológico Meteor–M 2–1 y los 18 satélites más pequeños que lo acompañaban se produjo antes de su despegue y es bastante increíble.

Y es que según se puede leer en A navigational error doomed Vostochny launch el problema estuvo en que la Fregat, la etapa superior del cohete que los lanzó estaba programada con datos correspondientes a un lanzamiento desde Baikonur y no desde Vostochni.

Así que cuando se activó el sistema de guiado de la Fregat este se encontró con que su orientación era completamente errónea, con lo que empezó a maniobrar para intentar apuntar hacia donde debía. Pero sin que esta reorientación se hubiera completa se encendió el motor principal, lo que la lanzó en una trayectoria que hizo desintegrarse todo el conjunto sobre el Atlántico.

Cabe aclarar, quizás, que la Fregat es totalmente independiente del cohete Soyuz que la lanza, con sus propios sistemas de guiado, navegación, control, seguimiento y telemetría; es un cohete que viaja a lomos de otro cohete.

Habrá que ver por qué el motor de la Fregat se encendió aún cuando el sistema de guiado había detectado que no estaba en la orientación adecuada, aunque en este caso da básicamente igual porque al estar mal programado nunca habría llegado a la órbita deseada. El análisis de la telemetría recibida de la Fregat permitirá determinar esto.

Pero es mucho más importante que quede claro como ha sido posible que un error de este calibre no haya sido detectado por nada ni por nadie durante las comprobaciones previas al lanzamiento.

***

No es la primera vez que un lanzamiento ruso sufre un fallo difícilmente explicable como este, pues por ejemplo el 2 de julio de 2013 tres satélites del sistema Glonass se perdieron porque el Protón-M que los tenía que haber puesto en órbita tenía algunos sensores de aceleración montados del revés.

Estaban del revés a pesar de que tienen una flecha que indica la orientación y de que deben ser montados con ésta apuntando hacia arriba y a pesar de que por su diseño físico no es fácil montarlos del revés, ya que esto requiere utilizar procedimientos y herramientas no certificadas ni por la documentación de diseño ni por las instrucciones de instalación.

No como los aceletrómetros de la sonda Génesis que también estaban montados del revés porque eran perfectamente reversibles.

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Cómo comprobar que la Tierra es redonda, ciencia básica para niños y terraplanistas

Jue, 11/30/2017 - 06:34

Con tecnología de palos y piedras.

Juan jose 311765

A pesar del fallido¹ intento del rocketman Mike Hughes por lanzarse en un cohete casero para publicitar la creencia de que la Tierra es plana, lo cierto es que cualquiera puede comprobar (incluso los terraplanistas) que vivimos en una esfera sin necesidad de volar por los aires: basta con clavar un palo en el suelo, o con mirar al cielo.

Así es como se sabe desde hace más de 2000 años que la Tierra es esférica.

En The Conversation, You don’t need to build a rocket to prove the Earth isn’t flat – here’s the simple science,

Uno de los métodos para determinar la redondez de la Tierra lo aplicaron por primera vez (que sepamos) los antiguos griegos. Esto se logró comparando la sombra que proyectaba un palo en el mismo momento pero en diferentes lugares. Cuando en un lugar el sol está situado justo encima un palo no proyecta ninguna sombra. Pero en ese mismo momento y en otro lugar, a unos 800 km al norte, un palo sí proyecta sombra.

Si la Tierra fuera plana entonces ambos palos proyectaría la misma sombra (o ninguna) en el mismo momento, porque ambos palos tendrían el mismo ángulo con respecto al Sol. Los antiguos griegos descubrieron que las sombras eran diferentes porque la Tierra estaba curvada. Por tanto, en un mismo momento, los palos tenían ángulos diferentes con respecto al Sol. Luego usaron la diferencia de los ángulos para calcular la circunferencia de la Tierra y se las arreglaron para calcularla con un margen del 10 por ciento respecto a su medida real — lo cual no está nada mal teniendo en cuenta que esto fue en el año 250 antes de nuestra era.

El artículo también menciona otros métodos de ciencia elemental que evidencian que la Tierra no es plana: el cielo nocturno es diferente en el hemisferio norte y en el hemisferio sur: “Si la tierra fuese plana en todo el mundo se vería el mismo cielo por la noche.” Y también están el día y la noche: si la tierra fuera plana en todo el mundo sería de día y sería de noche al mismo tiempo.

Fotografía de Juan Jose en Unsplash.




1. Las autoridades no le permiten sobrevolar tierra públicas “para eso.”

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Empujón para salvar el Coronado de Spantax abandonado en el aeropuerto de Son San Joan

Mié, 11/29/2017 - 12:30

El EC-BZO muerto de risa en Son San Joan

La compañía aérea Spantax llegó a ser en mayor operador de todo el mundo del Convair CV990 Coronado, con hasta 14 unidades en su flota. En el momento de su quiebra aún le quedaban 12, de las que 11 quedaron aparcadas en el aeropuerto civil de Palma y fueron siendo desguazadas poco a poco.

Pero el ejemplar número 12, el matriculado EC-BZO, quedó aparcado en la zona militar del aeropuerto y allí se quedó, sin que nadie le hiciera caso, pero sin que nadie tampoco lo haya desguazado.

Hoy en día, aunque está en un estado de mantenimiento bastante lamentable tras casi 30 años a la intemperie es uno de los cuatro ejemplares de Coronado que quedan en el mundo y parece, que por fin, los diversos planes e iniciativas que han ido saliendo a lo largo de los años para intentar recuperarlo van a dar su fruto.

Según cuenta Europa Press el Consell de Mallorca ha tomado cartas en el asunto y el presidente se ha reunido con representantes de la asociación Amigos de Son Sant Juan, la Fundación Aeronáutica Mallorquina y altos cargos de la base aérea para analizar y coordinar actuaciones para salvarlo.

Lo primero será moverlo a un lugar seguro, para lo que el Ejército del Aire está haciendo ya los trámites oportunos, probablemente a un espacio que ceda Aena. Una vez allí se podría empezar a trabajar ya en restaurarlo, operación cuyo coste podrían asumir algunas empresas privadas presentes en las islas.

Es –si por fin es cierta– una magnífica noticia de cara a conservar el patrimonio histórico de la aeronáutica en España.

Además el Coronado se uniría como muestra de la flota de Spantax al Beechcraft Modelo 18 con matrícula EC-ASJ que pertenece a la Fundación Infante de Orleans, en cuyas exhibiciones de vuelo participa regularmente.

(Vía Lince Analista).

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Dos saltadores base entrando limpiamente al interior de un avión en vuelo

Mié, 11/29/2017 - 06:14

Un puerta en el cielo. Así es como se llama —con cierta literalidad— el proyecto de los saltadores Fred Fugen y Vincent Reffet. Este vídeo de Red Bull deja constancia de lo logrado por los especialistas: saltar desde un pico de los alpes suizos y “aterrizar” en el interior de una avioneta a la cual entran por la puerta, limpiamente — sin agarrarse con las manos, ni golpearse, ni nada de eso.

Casi ná.

Aunque los especialistas pensaban que sería algo “más o menos sencillo” pronto se dieron cuenta del desafío que iba a ser realidad. De hecho durante los primeros intentos, que practicaron en España, uno de ellos logró entrar pero el otro se golpeó contra la avioneta, según cuentan en These 2 wingsuit flyers just BASE jumped into a plane in mid-air. Volvieron a intentarlo y lo consiguieron varias veces antes de realizar el salto definitivo, el que recoge este vídeo.

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Así será el rover Mars 2020 de la NASA

Mié, 11/29/2017 - 04:00

NASA Begins Building Next Mars Rover Mission es un breve resumen de la misión Mars 2020* que la NASA está preparando, que consistirá básicamente en un rover muy similar a Curiosity. El hardware, de hecho, es prácticamente idéntico al de éste, tanto que el rover de 2020 usará piezas de repuesto construidas en su momento para Curiosity.

Eso sí, habrá cambios al menos en el diseño de las ruedas, que han demostrado ser problemáticas, y en el del taladro, que también está dando muchos dolores de cabeza. Llevará un conjunto nuevo de instrumentos, ni más ni menos que 23 cámaras, y por primera vez pondremos un micrófono en Marte.

El objetivo principal de la misión será buscar señales de vida en el pasado de Marte. La novedad está en que el nuevo rover irá tomando muestras que dejará preparadas en unos pequeños tubos para que una futura misión los recoja los traiga de vuelta a Tierra… aunque yo no las tengo todas conmigo respecto a que esa segunda parte de la misión llegue a ejecutarse.

El vídeo tiene subtítulos en inglés y la traducción automática no lo hace mal del todo.

*No confundir con la misión ExoMars 2020 de la Agencia Espacial Europea, que también tiene como objetivo colocar un rover en Marte, a ser posible de una sola pieza.

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¿Y si pudiéramos mandar una sonda al encuentro de ʻOumuamua?

Mar, 11/28/2017 - 17:00

En 2131 cuando llegó Rama estábamos preparados y el comandante Norton y su tripulación de la Endeavour fueron a explorarla. En 2017 cuando llegó ’Oumuamua nos pilló con el culo al aire y lo único que hemos podido hacer ha sido escudriñarlo con todo tipo de telescopios. Pero en principio nunca podremos acercarnos a él.

Aunque según cuenta Daniel Marín en Una sonda espacial para estudiar el objeto interestelar ʻOumuamua hay ideas no precisamente descabelladas que permitirían que una sonda pudiera alcanzarlo de aquí a entre cinco y treinta años. Pero para eso habría que lanzarla dentro de entre cinco y diez años y conseguir que abandone el sistema solar a velocidades de entre 33 y 76 km/s.

Impresión artística de ’Oumuamua - ESO/M. Kornmesser

Es prácticamente seguro que no pasará, entre otras cosas porque necesitamos un cohete enorme tipo el Space Launch System de la NASA, que aún no está listo y porque costaría un montón de dinero y consumiría un montón de recursos.

Pero visto el resultado del sobrevuelo de Plutón por parte de la New Horizons, ¿quién sabe lo que podríamos aprender de un sobrevuelo de ’Oumuamua, un objeto que, no lo olvidemos, viene de fuera de nuestro sistema solar?

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La tabla periódica de los planetas extrasolares

Mar, 11/28/2017 - 14:30

Tabla periódica de los planetas extrasolares

El equipo de Abel Méndez en el Planetary Habitability Laboratory de la Universidad de Puerto Rico han creado la Tabla periódica de los planetas extrasolares, que reúne los 3.700 reconocidos hasta ahora, aunque esta cifra depende de cómo los cuentes.

Está dividida en 18 grandes grupos. El eje vertical indica la temperatura, de demasiado fríos a demasiado calientes pasando por los que están en la zona de habitabilidad. El eje horizontal indica su masa o su radio, desde las minitierras que tienen menos de 0,1 veces la masa de la Tierra o cuyo radio está entre 0,03 y 0,4 veces el de ésta, hasta los gigantes gaseosos jovianos con más de 50 veces la masa de la Tierra o más de seis veces su radio.

Cada grupo de esta tabla periódica tiene la impresión artística de como podría ser un planeta representativo de éste, el nombre genérico por el que se les conoce, el número total de planetas que hay en él, y el porcentaje que representan del total. El centro está ocupado por los tres grupos potencialmente habitables: el de las subtierras calientes, el de los terranos calientes, y el de las supertierras calientes.

Esta tabla no incluye detalles de cada uno de los planetas extrasolares que incluye –pero para eso está catálogo de planetas extrasolares– aunque permite ir viendo perfectamente cómo la mejora de los instrumentos y técnicas de detección nos ha permitido ir rellenando cada vez más las casillas de los planetas extrasolares más pequeños. Será especialmente interesante ver cómo se van rellenando las casillas más vacías según entren en funcionamiento telescopios nuevos y más potentes.

Arriba a la derecha está indicado el número de sistemas planetarios que conocemos con uno, dos, tres, cuatro, cinco, seis y siete planetas.

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El satélite meteorológico Meteor–M 2–1 cae al Atlántico tras su lanzamiento

Mar, 11/28/2017 - 12:30

Lanzamiento del Meteor-M 2-1

Un cohete Soyuz-2.1b despegaba del cosmódromo Vostochni a las 6:41:45 del 28 de noviembre de 2017, hora peninsular española, para poner el órbita el satélite meteorológico Meteor–M 2-1 junto con otros 18 satélites más pequeños que iban de acompañantes. Pero si bien la primera parte de la misión se desarrolló con éxito, dejando en órbita la etapa superior y los satélites, las cosas empezaron a torcerse poco después.

Decía Roscosmos, en un ejercicio de lenguaje lo menos comprometido posible (el énfasis es mío) que

Según el plan de vuelo, las tres primeras etapas del Soyuz-2.1b han dejado la etapa superior en la órbita intermedia especificada. Sin embargo, durante la primera sesión de comunicaciones planificada con el satélite no fue posible establecer una conexión debido a su ausencia en la órbita destino.

Está aún sin confirmar pero parece ser que la etapa superior Fregat estaba mal programada y con su primer encendido en vez de llevar su carga a una órbita superior lo que hizo fue precipitarlos sobre el Atlántico, condenándola a su destrucción en una reentrada no controlada que parece haber sido vista por numerosos pilotos. Todo parece indicar que la Fregat «simplemente» disparó sus motores en la orientación equivocada.

El Meteor-M 2-1 y la Fregat
El Meteor-M 2-1 y la Fregat (el donut dorado de la parte inferior). También se ven alguna de las cargas secundarias

El Meteor-M 2-1 debía unirse a los satélites meteorológicos rusos en órbita polar de nueva generación que entró en servicio en 2009 con el satélite Meteor-M 1 seguido por el Meteor-M 2 en 2014. Pero dado que el Meteor-M 2 sigue operativo, aunque con algunas limitaciones en algunos de sus instrumentos, y que el lanzamiento del Meteor-M 2-2 está programado para 2018 el impacto de la pérdida del Meteor-M 2-1 no debería ser demasiado severo.

Impresión artística del Meteor-M 2-1 en órbita

Otra cosa es lo que pasa con los 18 satélites extra, ya que aunque algunos son de constelaciones de satélites como los Lemur, que no se verán gravemente perjudicadas más allá de lo económico –y para eso están los seguros– otros son misiones únicas que, como poco, se verán retrasadas.

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iA Writer añade la nueva fuente Duospace y la ofrece libre para descargar

Mar, 11/28/2017 - 07:14

IA Writer Duospace Big
iA Writer Duospace.

Si hay un motivo por el cual utilizo la aplicación iA Writer (en ordenador y móviles iOS) es, más que nada, porque adoro la fuente Nitti característica, y propia, de la aplicación.

La última actualización de iA Writer, de ayer, viene con sorpresa: una nueva fuente llamada Duospace. La misma “de siempre”, pero todavía mejor.

A diferencia de la fuente original Nitty que es monoespacio (todos los caracteres ocupan el mismo ancho), la fuente Duospacio dedica un 50 por ciento más de espacio a las letras “dobles” como m, M, w y W, que ocupan ahora el ancho de 1,5 caracteres simples en lugar de 1. Duospace se sitúa a medio camino entre la fuente monospacio y la fuente de ancho proporcional, de ese modo Duospace todavía transmite ese mensaje de “este texto es un borrador”.

Monospace and Duospace Raster

Aunque de entrada puede parecer un cambio menor basta con convertir un texto en monoespacio (fuente original de iA Writer) a Duospace (en las prefencias de la aplicación) para percibir la diferencia. Es como siempre ha sido escribir en iA Writing, pero mejor.

En el post In Search Of The Perfect Writing Font la gente de iA, Inc. cuenta con detalle cómo ha sido el proceso (y el porqué) de desarrollar la fuente Duospace, sus virtudes y sus ventajas.

El post cuenta que mientras iA trabajaba en el desarrollo de una nueva tipografía para iA Writer IBM sacó su nueva fuente, Plex. Y “Plex, como Nitty, es bonita y funcional, y comparte el mismo espíritu (...) y dado que Plex es de código abierto pudimos alterarla como quisimos. Ajustamos un poco las M y W mayúsculas y minúsculas de la misma forma que hicimos con Nitty, ajustamos también la g y listos, ahí estaba Duospace.”

Y además como Plex utiliza una licencia de código abierto, y Duospace deriva de ella, la nueva fuente de iA Writer Duospace está disponible libremente para descargar (Mac y PC), por lo que se puede utilizar con cualquier editor de texto.

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E-Fan X, un demostrador para un posible avión de pasajeros híbrido

Mar, 11/28/2017 - 07:00

E-Fan X

Un BAe 146 con uno de sus motores sustituido por un motor eléctrico de 2 megavatios servirá como banco de pruebas para el eventual desarrollo de un avión de pasajeros de entre 50 y 100 plazas en el que la propulsión será híbrida. La idea, además, es que otra de sus turbinas sea reemplazada más adelante por un motor eléctrico.

La energía para el motor eléctrico la producirá un generador que irá montado en el fuselaje, aunque durante el despegue y la subida iniciales estará apoyado por una serie de baterías.

E-Fan X

Se espera que el E-Fan X empiece a volar en 2020 y que permita estudiar los problemas a los que se puede enfrentar un sistema de propulsión eléctrico de alta potencia como los efectos térmicos, la gestión de la potencia del motor, los efectos que la altura y los movimientos del avión puedan tener en los sistemas eléctricos, y posibles problemas de interferencias electromagnéticas. También servirá para determinar los requerimientos para certificar aviones con propulsión eléctrica para su uso en el MundoReal™.

Es un proyecto de Airbus, Rolls-Royce y Siemens.

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Retro gaming en el podcast de Los Crononautas

Mar, 11/28/2017 - 05:01


Retro gaming a partir de 52:00

En el podcast de esta semana de Los Crononautas #S02E09 estuve hablando con Martín Expósito sobre retro gaming. Se puede escuchar a través de iVoxx, iTunes o directamente con el reproductor web.

El tema partía de la visita que hice a la Madrid Gaming Experience hace algunas semanas, donde además de los más modernos videojuegos había un área impresionante dedicado al retro gaming: desde pinballs y videojuegos de salones recreativos a tiendas de máquinas arcade, videojuegos clásicos, cartuchos… Había incluso una exposición mural con videojuegos electrónicos de la era pre-informática prácticamente, una gozada.

GamingExpo
Mi álbum de fotos del Madrid Gaming Experience 2017

Entre otras cosas comentamos cómo la gente se está fabricando consolas caseras con emuladores, algunas de las cuales se pueden comprar fácilmente en forma de kit a través de Internet, algo que viene muy de lejos, sobre todo con emuladores como MAME aunque hoy en día haya otras opciones interesantes como OpenEmu o RetroArch.

Mi último proyectillo es precisamente una caja de mandos en la que quiero meter la Raspberry Pi con toda su emulación y que mediante un cable HDMI se pueda conectar al televisor. De momento ya he conseguido una caja apropiada y el joystick –que es uno «rojo bola» con el mecanismo clásico, pero funciona por USB– y estoy trabajando en la disposición más adecuada para la palanca y los ocho botones, además del cableado. Dejaré para el final la parte del software porque tengo que poner la Raspberry Pi al día.

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La herramienta de Amazon para crear aplicaciones de realidad virtual sin programar

Mar, 11/28/2017 - 04:02

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Amazon Sumerian es la herramienta de AWS (Amazon Web Services) que permite, según Amazon, desarrollar entornos inmersivos e interactivos (realidad virtual, realidad aumentada y aplicaciones 3D), directamente en el navegador web y “sin necesidad de conocer lenguajes de programación especializados y diseño 3D.”

Los desarrollos hechos con Amazon Sumerian son compatibles con el hardware VR más común: Oculus Rift, HTC Vive, e iOS; más adelante será compatible también con Android ARCore. “Sumerian facilita la creación de todos los componentes necesarios para crear experiencias 3D inmersivas que incluyen objetos (personajes, muebles y paisajes), animación e interactividad.

Se puede solicitar acceso a Amazon Sumerian desde AWS.

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Carrera de drones: inteligencia artificial contra piloto humano

Mar, 11/28/2017 - 03:38

La carrera de drones organizada por el Jet Propulsion Laboratory (JPL) de la NASA hace unas semanas enfrenta a un dron controlado mediante inteligencia artificial y un dron de las mismas características controlado por un piloto de drones de competición.

La finalidad de la competición es poner a prueba los algoritmos de control del dron autónomo, que utiliza tecnología del JPL. El JPL está desarrollando sistemas mapeo y de navegación mediante visión artificial para aplicar a sondas y vehículos para la exploración espacial de la NASA, rovers incluidos. Esos mismos sistemas son aplicables también a vehículos aéreos no tripulados, como en este caso.

Los drones autónomos normalmente vuelan utilizando el GPS. Pero en los vehículos espaciales, como sucede en interiores, la navegación por GPS no es posible.

Los dos drones utilizados para la carrera están construidos con especificaciones de competición. Pueden alcanzar los 130 km/h volando en línea recta sin obstáculos, o moverse por un circuito con obstáculos y giros (como el utilizado en esta carrera) a entre 50 y 65 km/h.

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Según la NASA aunque los drones autónomos vuelan de forma precisa y constante también resulta que son “más cautos” y por tanto más lentos que el dron controlado por un piloto humano; tal vez la inteligencia artificial de los drones teme por su vida. También sucede, dice la NASA, que la gran velocidad a la que vuelan los drones de competición produce numerosas vibraciones en la imagen que el sistema de visión artificial se queda ciego y no es capaz de ver la pista.

Como sea, de momento gana el humano (completa el circuito en 11,1 segundos). Pero hay que reconocer que si el dron autónomo vuelta realmente sólo con inteligencia artificial (completa el circuito en 13,9 segundos) es bastante impresionante.

A pesar de que por ahora el JPL vuela drones autónomos “por diversión” las tecnologías utilizadas, además de su utilidad en la exploración espacial, también tienen aplicaciones terrenales: drones que vuelan en almacenes haciendo el inventario o en operaciones de búsqueda y de rescate después de un desastre, dice la NASA.

Imagén: NASA/JPL-Caltech.

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La máquina más inútil convertida en máquina algo útil

Mar, 11/28/2017 - 03:35

Junr pokemon pikachu coin bank 600x

La máquina inútil de Claude Shannon puede no ser tan inútil (ni tan definitiva) cuando se convierte en una hucha Pókemon que recoge más que la noche, quedándose con la moneda que acciona el interruptor de la máquina.

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BitScope Cluster: cuarto y mitad de supercomputadora por menos de lo que cuesta un coche de alta gama

Lun, 11/27/2017 - 13:52

BitScope

Alguien en el Laboratorio Nacional de Los Álamos –el mismo sitio donde está el superordenador Trinity– ha tenido la genial idea de crear unos módulos de supercomputación baratos llamados BitScope Cluster Modules con cientos de nodos en forma de racks con 150 mini-ordenadores Raspberry Pi en cada uno de ellos. Cada Raspberry Pi –más conocido como «el ordenador más barato del mundo»– va equipado con un procesador ARM quad-core. El conjunto es como el superordenador de los pobres, en lento pero en súper.

El resultado es que en cada nodo hay cinco racks de 150 Raspberry Pi, lo cual son 750 nodos en total por cada BitScope. El coste de cada nodo es de unos 150 dólares, de modo que todo el montaje del mini-superordenador –por llamarlo de algún modo– sale por poco más de 100.000 dólares.

¿Para qué sirve este invento? Básicamente es una especie de caja de pruebas a escala para que los informáticos e investigadores que luego trabajan con los superordenadores de verdad prueben sus desarrollos – ahorrando así tiempo y dinero al no tener que construir una réplica más fiel que resultaría sin duda más cara. Comparativamente, 100.000 dólares son calderilla y su comportamiento una vez todos los nodos están conectados es básicamente el mismo aunque a una velocidad notablemente inferior.

Por hacer una comparación, el superordenador Trinity está en el puesto #7 del Top 500 de superordenadores y su coste debe estar alrededor de los 100 o 200 millones de dólares – lo cual son mil veces más que los del BitScope de pruebas. El Tianhe-2 chino que está el Top #1 de la lista son se cree que ha costado unos 400 millones de dólares.

En cuanto a consumo energético cada Raspberry Pi requiere unos 5W, y han calculado que con unos 6 kW de potencia se podrían hacer funcionar unos 1.000 nodos – una potencia que es la misma que en algunas viviendas grandes; nada astronómico.

De este modo quienes quieren pero no pueden pagarse un superordenador para fines educativos o de investigación, y para quienes esos astronómicos precios ni siquiera son una opción al menos tienen una alternativa. Lo cual da esperanza para que esos desarrollos puedan luego transferirse al hardware «pepino» de verdad en el que se pruebe si realmente merece la pena – y todo por menos de lo que cuestan algunos coches deportivos.

(Vía New Atlas.)

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La naturaleza del sonido

Lun, 11/27/2017 - 13:10

En el montaje-videoclip The Nature of Sound - Symphony of Science algunos científicos y músicos famosos combinan sus voces para explicar lo que es la naturaleza del sonido y la música – y cómo las vibraciones que atraviesan el aire pueden evocar emociones de todo tipo.

El resultado es muy marchoso y agrable. De la ciencia al arte.

Es una creación de Melodysheep.

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Identidade dixital, una guía para padres y profesores sobre los nativos digitales (que no existen)

Lun, 11/27/2017 - 13:00

Ya se ha presentado Identidade Dixital, un proyecto de la Consellería de Cultura, Educación e Ordenación Universitaria de la Xunta de Galicia en el marco de la Estrategia gallega de convivencia escolar 2015-2020 con el que he tenido la suerte de poder colaborar:

Del mismo modo que todas las personas necesitamos desarrollar nuestras competencias para manejarnos en el medio físico y social, también necesitamos ser capaces de alcanzar plena autonomía para llevar a cabo nuestro proyecto vital en el mundo digital. La gestión de nuestra identidad digital, de quién somos para los demás en las redes, quién queremos ser y cómo percibimos y somos percibidos, requiere que los más jóvenes cuenten con el apoyo y el acompañamiento que normalmente les damos en el entorno físico. Pero cuando hablamos de entornos digitales, tan efímeros y cambiantes, familias y profesorado nos encontramos con dudas.

¿Qué es una conexión segura? ¿Cómo podemos ejercer una ciudadanía activa y participativa en Internet? ¿Qué es el sexting? ¿Es cierto que en Internet no hay fronteras?

[…]se abordan las dudas más comunes que tanto familias como profesorado o incluso los alumnos tienen al respecto de cuestiones que tienen que ver con la gestión de la identidad digital.

EL proyecto cuenta con cerca de sesenta vídeos cortos y una guía de referencia [PDF] en los que hemos colaborado casi veinte profesionales de distintos ámbitos.

Los vídeos tienen subtítulos en el idioma alternativo al del audio; la guía está en gallego y castellano. Tanto los unos como la otra están hechos en un lenguaje claro y directo y con un enfoque muy positivo, pues estamos convencidos de que Internet es una de las mejores cosas que le han pasado a la humanidad. Aunque como cualquier otra cosa, hay que saber utilizarla con sentidiño, como decimos por aquí.

Identidade Dixital pretende convertirse en una referencia que pueda ser utilizada tanto en casa como en los centros educativos –y en casi cualquier otro sitio– para afrontar el hecho de que los nativos digitales no existen, aunque ellos mismos no lo sepan.

Es otro paso adelante más tras el estreno de una asignatura optativa en ESO sobre identidad digital, algo en lo que Galicia ha sido pionera.

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