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Actualizado: hace 4 horas 47 mins

Tres opiniones escépticas (o realistas) respecto a la inmediatez del coche eléctrico

Jue, 09/07/2017 - 04:28

Dyaa eldin moustafa 197

  1. El hombre que pilló a Volkwagen haciendo trampas en las pruebas de emisiones cree que hablar hoy de la muerte del diésel es exagerado. Atsushi Horiba es CEO de Horiba Ltd., el principal fabricante de equipos de medición de emisiones en los motores de combustión. Así que sí, su negocio ahora mismo está en los motores de combustión — aunque desde el origen de la compañía, que se remontan a 1945, Horiba ha demostrado una gran capacidad para adatarse a los cambios. Cualquiera que diga que el 100 por cien de los coches serán eléctricos en el futuro ha leído demasiados cómics. No es una cuestión de tecnología sino de realidad (...) porque no es factible construir a escala global la infraestructura que posibilite que todos los coches sean eléctricos. ¿Quién, por ejemplo, pondría una estación de carga en medio de un desierto? Los automóviles con motor de combustión, incluidos los diésel, seguirán siendo necesarios, particularmente en los mercados emergentes (...) Los fabricantes de automóviles que no sigan invirtiendo en motores de combustión no podrán sobrevivir a los 15 años o más que todavía quedan para que la tecnología de los coches eléctricos se establezca realmente.
  2. El CEO de Toyota explica por qué ellos van más lentos con los coches eléctricos. Debo decir que no estamos en contra de los coches eléctricos. Pero por ahora para que los vehículos eléctricos cubran largas distancias necesitan baterías grandes que requieren un tiempo considerable para cargarse. También está el tema de la duración de la batería, pero como las leyes y regulaciones que fomentan el desarrollo de los vehículos eléctricos entran en vigor en países como China y los EE. UU. los fabricantes no tienen otra opción que desarrollar vehículos eléctricos o arriesgarse a perder su negocio. Toyota no es la excepción, pero somos escépticos respecto a que el cambio a los coches eléctricos vaya a ser rápido.
  3. Angela Merkel dice que el diésel será necesario como tecnología puente hacia los coches eléctricos. En Alemania la industria automovilística da empleo a casi un millón de personas — pero todos los fabricantes generalistas del país cuentan ya con modelos eléctricos o híbridos. La canciller Angela Merkel ha renovado su compromiso de no prohibir los vehículos diésel argumentando que esta tecnología será necesaria durante décadas para reducir las emisiones de dióxido de carbono y a medida que los fabricantes de automóviles desarrollen vehículos eléctricos.

Fotografía de Dyaa Eldin Moustafa en Unsplash.

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Relojes innecesariamente complejos

Jue, 09/07/2017 - 04:11

Relojes Complejos

En Needlessy Complex («innecesariamente complejos») fabrican artesanalmente relojes mecánicos de una complejidad más allá de lo recomendable. Y funcionan.

Algunos están llenos de engranajes, correas de transmisión o cadenas; otros utilizan velocímetros u otros mecanismos para inspirarse en su aspecto.

Dicen que el más popular es el llamado Planetario de doble cadena, pero los otros también están muy bien. Su precio, eso sí, también es algo fuera de lo corriente: de 250 dólares en adelante, un pequeño lujo para los auténticos locos de la relojería y el arte.

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El robot que dibuja bocetos a partir de fotografías y retratos a partir de bocetos dibujados a mano

Jue, 09/07/2017 - 03:46

Hace seis años el artista francés Patrick Tresset comenzó a experimentar con robots que dibujaban retratos en forma de boceto a partir de fotografías de rostros.

Desde entonces hasta la fecha su robot dibujante, llamado Paul, ha realizado 21.000 bocetos a partir de 3500 retratos de personas diferentes que se han sentado frente a su cámara — o más bien, frente a la webcam de su robot.

Aplicando esos “conocimientos adquiridos” por su robot (mediante redes neuronales y aprendizaje automático) ahora Patrick ha modificado el software Pix2Pix para hacer lo contrario: producir retratos (relativamente) fotorrealistas a partir de un boceto dibujado a mano, sobre la marcha y en tiempo real basándose en el repositorio de miles de fotografías de rostros.

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La flor del girasol no se mueve siguiendo el sol y otras 99 creencias populares erróneas

Mié, 09/06/2017 - 15:12

100 mitos explicados graph

100 Common Myths & Misconceptions es un repositorio que reúne un centenar de creencias ampliamente extendidas y “aceptadas” pero que en realidad son erróneas — enteramente o en parte. Se divide en varias categorías (cuerpo humano, alimentación, animales, ciencia, historia, sociedad) y cada mito o concepto se resuelve y se explica en unas pocas líneas, con un puñado (que no con un cuñado) de palabras. En inglés, eso sí.

Por ejemplo, cuando tu madre echaba cerveza al pollo o vino en el guiso y te decía que con el calor se iba el alcohol... pues no: está comprobado que después de dos horas al fuego en el guiso sigue quedando al menos un 10 por ciento del alcohol, una cantidad que sin embargo no es suficiente para causar intoxicación. Los murciélagos no son ciegos, las avestruces no meten la cabeza en el suelo para esconderse de los depredadores y las ranas salen zumbando si el agua en la que están empieza a calentarse más de lo que las conforta.

Las dietas detox no eliminan sustancias de ningún tipo de tu cuerpo: de eso se encargan los riñones y el hígado.

El cuerpo no explota en el vacío del espacio. La dieta vegana no carece de proteínas, y hacer crujir los nudillos no es malo, aunque sí es desagradable para los demás; nunca ha habido un teléfono rojo entre Moscú y Washington (ni un teléfono) y Edison no inventó la bombilla.

La pasta la introdujeron los árabes en Sicilia desde Libia en el Siglo VII, nada de Marco Polo; y la gente de la edad media vivía fácilmente hasta los 65 años (el promedio de vida tiene que ver más con la mortalidad infantil); Napoleón no era bajo (medía 1,70: alto para esa época), si estás muerto no crece el pelo y las vacunas no causan autismo.

Entre otras muchas que no está de más repasar y difundir.

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HiLumi, la versión mejorada del LHC

Mié, 09/06/2017 - 15:00

El Gran Colisionador de Hadrones es uno de los instrumentos más complejos que hayamos construido jamás, sino el más complejo. Así que aunque en la actualidad funciona a la perfección ya hace algún tiempo que están en marcha los planes para hacerlo aún mejor, algo que no será nada sencillo.

Conocido como proyecto High-Luminosity LCH o HiLumi LHC (ya, ya…), su objetivo es conseguir un LHC de mayor luminosidad que el actual, de ahí el nombre. Lo que se pretende no es dotar de más energía a las colisiones de partículas que se producen en él sino multiplicar su número por diez.

Así, si el LHC actual produce 1,2 millones de bosones de Higgs al año la versión mejorada producirá del orden de 13 millones al año. Un LHC más luminoso permitirá a los experimentos obtener más datos en el mismo tiempo, lo que permitirá observar eventos que se producen con menor frecuencia.

Para ello es necesario poder colimar (enfocar) mejor los haces de partículas que circulan por su interior y que se hacen chocar en el interior de los experimentos instalados en el CERN. Es, salvando todas las distancias, como cuando tienes una linterna que permite hacer más fino el chorro de luz, con lo que ilumina más el punto en el que éste cae.

La idea es que HiLumi esté en funcionamiento a mediados de la década de los 2025, así que ya se está trabajando en el diseño de los imanes que enfocarán mejor los haces de partículas. Sólo que para ello es necesario que produzcan campos magnéticos de 12 tesla, lo que es una barbaridad comparado con los 31 microtesla del campo magnético terrestre en e ecuador.

Y también habrá que actualizar los sistemas asociados que se encargan de crear el vacío en los tubos por los que circulan las partículas, los sistemas de frío que permitirán funcionar los imanes, los propios instrumentos…

Casi nada.

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Y el asteroide Florence resultó tener tres lunas

Mié, 09/06/2017 - 13:30

Florence y sus lunasTal y como estaba previsto el asteroide (3122) Florence paso «rozándonos» sin ningún tipo de consecuencias a siete millones de kilómetros el 1 de septiembre de 2017.

Los astrónomos aprovecharon la oportunidad para estudiarlo, en especial usando observaciones mediante radar que han permitido determinar que mide unos 4.5 kilómetros de diámetro y que gira sobre sí mismo cada 2,4 horas.

Pero la sorpresa ha surgido al descubrir que es un sistema triple, pues Florence tiene dos lunas de entre 100 y 300 metros. Una de ellas lo orbita aproximadamente cada ocho horas mientras que la otra parece necesitar entre 22 y 27 horas para hacerlo.

De los algo más de 16.000 asteroides cercanos a la Tierra que tenemos catalogados Florence es el tercero que descubrimos con tres lunas. Los otros dos son (153591) 2001 SN263 y (136617) 1994 CC, descubiertos respectivamente en 2001 y 1994, aunque sus lunas no fueron descubiertas hasta 2008 y 2009.

Sabemos que estos sistemas existen desde que en 2005 descubrimos la segunda luna de (87) Sylvia, bautizada como Remo. Y sí, la primera es Rómulo. (87) Sylvia, por su parte, fue descubierto en 1866.

En total conocemos unos 330 asteroides –aunque ahora lo correcto es referirse a ellos como cuerpos menores del sistema solar– con lunas, doce de los cuales tienen dos lunas… Y luego está Plutón, que tiene cinco.

Ah, y también conocemos uno que tiene dos anillos, (10199) Cariclo, aunque probablemente (2060) Chiron también tenga otro par de anillos.

Está variadita la cosa, aunque tampoco es de extrañar porque hay, literalmente, cientos de miles de asteroides. Y los que nos quedan por descubrir. Por la cuenta que nos tiene.

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La llamarada solar X9,3 de hoy marca récord en este ciclo solar

Mié, 09/06/2017 - 13:00

Llamarada solar NASA/Goddard/SDO

Esta mañana hacia las 11.30 hora peninsular (09.30 GMT) se han detectado dos llamaradas solares significativas. Una de ellas la han clasificado X2,2 y la otra, que alcanzó máximos tres horas después, como X9,3.

La llamarada X9,3 es la más potente que se ha registrado en el ciclo solar actual –que dura 11 años– y está en la misma zona que otra similar que otras que se detectaron hace un par de días. Dicen que es la mayor llamarada solar en 14 años (ABC)

Como ya explicamos hace algunos años (cuando hubo una X6,9 aunque no en dirección a la Tierra) la escala de las erupciones solares va así: clase A, B, C, M y X (de más pequeñas a más grandes) con un número en cada una de ellas entre 1 y 9. Dentro de cada clase el aumento es lineal, de modo que una erupción X9 por ejemplo es el doble de potente que una X4,5. Pero entre clases cada una es diez veces más potente que la anterior, de modo que una X1 por ejemplo es cuatro veces más potente que una M5. La X es la última letra. Así que esta casi que se ha salido de la escala por poco. Como con los huracanes.

Estas tormentas pueden provocar problemas e interferencias con las emisiones de radio y las comunicaciones por satélite – pero también preciosas auroras polares, de modo que las autoridades han avisaron de ambas cosas: unas por si acaso, otras para disfrutarlas.

{Foto: NASA/Goddard/SDO, vía Phys.org}

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Logran crear una corriente de agua impulsada por un rayo láser

Mié, 09/06/2017 - 08:12

Laser streaming

En MIT Technology Review, Engineers Turn a Laser Beam into a Stream of Liquid

Jiming Bao de la Universidad de Houston en Texas y sus colegas de laboratorio aseguran haber descubierto un proceso completamente nuevo de optofluídica que hace posible utilizar un rayo láser para crear una corriente de líquido. La técnica tiene amplias aplicaciones en microfluídica, bioquímica, microfabricación y en cualquier proceso que dependa de la tecnología de tipo Lab on a chip.

La luz láser no suele interactuar con el agua aunque los fotones pueden "empujar" las moléculas, pero de forma demasiado débil como para crear una corriente dentro del volumen de agua hacia el que se dirige el haz de luz. Sin embargo los investigadores han conseguido precisamente eso: crear una corriente, un chorro de agua, dentro de un líquido dirigiendo hacia él un rayo láser. La corriente de líquido se mueve en la misma dirección que el haz de luz.

El “truco” usado por los investigadores está en el uso de nanopartículas de oro. Inicialmente consideraron la posibilidad de que el flujo de agua se crease debido a que las partículas de oro se calentaban y enfriaban al contacto con la luz y el agua, lo que causaba su contracción y expansión constante que a su vez provocaba ondas acústicas que empujaban el agua, creando lo que se conoce como corriente acústica.

Pero el ultrasonido por sí solo no garantiza el movimiento líquido. Así que algo más debía estar pasando. Bao y compañía dicen que el calentamiento y enfriamiento de las nanopartículas más cercanas a la pared del recipiente que contiene el agua hace que se adhieran al vidrio. Con el tiempo las nanopartículas se incrustan alrededor del punto donde el láser penetra en el líquido y esto crea una especie de nanocavidad en el vidrio. Esa nanocavidad es la clave de este fenómeno. Debido a una maravillosa coincidencia la cavidad tiene el tamaño y la forma adecuados para dirigir las ondas de ultrasonido generadas por las nanopartículas incrustadas. En otras palabras, la cavidad se convierte en una cámara de resonancia —en un altavoz— que produce un haz de ultrasonidos. Los investigadores creen que el flujo líquido se ve impulsado por este haz de ultrasonidos concentrado y dirigido en la misma dirección que el haz de luz.

Según la publicación MIT, la posibilidad de mover líquidos a escala microscópica es clave para todo tipo de experimentos dentro de dispositivo que integran funciones de laboratorio en un único chip (Lab-on-a-chip), pero también será útil en nanofabricación e incluso en la propulsión láser. Como poco el fenómeno es curioso de narices.

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El reto de las damas de ajedrez y el millón de dólares

Mié, 09/06/2017 - 07:30

1000 damas

Hay un millón de dólares para quien resuelva el popular problema de las 8 damas de ajedrez pero en un tablero de 1.000 × 1.000 con 1.000 damas.

Obviamente no es un problema fácil. El original que todos conocemos se propuso en 1848 con ocho damas y aunque también se han encontrado las soluciones para 9, 10 y hasta 14 damas, no se conoce una forma de dar con una generalización de la solución ni tampoco el caso concreto de 1.000 × 1.000.

Más detalles en El País: Un millón de dólares para quien resuelva este “simple” enigma de ajedrez.

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Cómo una «pequeña» confrontación nuclear afectaría al clima mundial y por extensión a toda la humanidad

Mié, 09/06/2017 - 06:51

Oliver wendel 27242

En How nuclear war would affect the world climate and human health hay una interesante explicación en forma de preguntas y respuestas relacionadas con el impacto que tendría una guerra nuclear en el clima de la Tierra; incluso si se tratara de una guerra “pequeña” y muy localizada, si acaso una guerra nuclear puede considerarse “pequeña” en alguna medida.

Un intercambio de tan sólo 50 armas nucleares —tipo el que veríamos en una hipotética guerra entre la India y Pakistán, por ejemplo— arrojaría 5.000 millones de kilogramos de humo, hollín y polvo a la estratosfera. Eso es suficiente para enfriar el planeta entero 1,25 grados centígrados, que es volver a las temperaturas que había durante la Pequeña Edad de Hielo del Siglo XVII. Las temporadas de cultivo podrían acortarse lo suficiente como para crear una escasez de alimentos muy significativa.

De modo que un conflicto nuclear “relativamente pequeño” tendría consecuencias a lo largo y a lo ancho de todo el planeta. La teoría del “invierno nuclear” se expuso en los años de 1980 y tuvo mucho que ver con los acuerdos internacionales para la reducción del arsenal nuclear.

Más recientemente esa teoría se ha revisado con modelos climáticos actuales, más precisos y sofisticados, y el resultado sigue siendo el mismo: frío y hambre para todos por igual; para vencedores, para vencidos y para cualquiera que no tenga nada que ver con el conflicto. “Este aspecto de la guerra nuclear ha caído un poco en el olvido, y eso no es bueno”.

En el caso de que el conflicto sea mayor, entre EE UU y Rusia, por ejemplo (que actualmente es poco probable, aunque nunca imposible) provocaría por el mismo motivo un descenso en las temperaturas de 7 grados durante años. Eso ya es disfrutar en todo el planeta de temperaturas propias de las eras y de los periodos glaciales. En este caso además el humo, el hollín y el polvo depositados en la estratosfera imposibilitarían a las plantas de todo el mundo la fotosíntesis — y entonces sí que habría que prepararse para comer cartón y pasta de dientes.

Han pasado más de 70 años desde la última vez que se utilizó armamento nuclear en una guerra. Y un par de días desde que se detonó la última bomba nuclear.

Fotografía de Oliver Wendel en Unsplash.

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El planeador Perlan 2 consigue un nuevo récord mundial de altitud

Mié, 09/06/2017 - 06:30

El PErlan 2 en vuelo

Desde el 3 de septiembre de 2017 el planeador Perlan 2 tiene un nuevo récord mundial de altitud para aviones sin motor, a falta de la ratificación por parte de la Federación Aeronáutica Internacional, aunque no debería haber ningún problema con ello.

Según se puede leer en World Record Flight el récord es de 52.172 pies, equivalentes a 15.902 metros, y fue conseguido por Jim Payne como piloto y Morgan Sandercock como copiloto.

Casi, casi…

El récord permanecía en poder de Steve Fossett y Einar Enevoldson desde el 30 de agosto de 2006, cuando consiguieron llegar a los 15.460 metros en el Perlan 1.

Pero el objetivo final del proyecto Perlan es mucho más ambicioso, ya que pretenden llegar a la troposfera con él y alcanzar unos 30.000 metros de altitud. Esto no sólo servirá para realizar avances en aeronáutica sino también para estudiar la atmósfera y llevar instrumentos científicos hasta la estratosfera, lo que los colocará por encima de la mayor parte del vapor de agua que contiene la atmósfera. También podría ser una oportunidad para vender billetes a personas que quieran ver más de cerca el espacio, ya que a esa altitud el cielo es negro y se aprecia perfectamente la curvatura de la Tierra.

El Perlan 2 mide tiene algo menos de 30 metros de envergadura y un peso de unos 815 kilos al despegue. Su cabina es presurizada, por lo que sus dos tripulantes no necesitan llevar trajes especiales.

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«No estás sola» es el mensaje que recibirán las sondas Voyager desde la Tierra

Mié, 09/06/2017 - 06:06

No estas solas voyager mensaje

We offer friendship across the stars. You are not alone.

@Asperger_Nerd

La NASA ha lanzado ya al espacio el mensaje elegido (de entre 30.000) en la iniciativa #MessageToVoyager, organizado como parte de la celebración del 40 aniversario del lanzamiento de las sondas Voyager 1 y Voyager 2. El encargado de darle al botón “enviar” fue, muy apropiadamente, William "Capitán Kirk" Shatner.

Dada la distancia a la que se encuentran las sondas el mensaje tardará un día en llegar a su destino, para luego continuar viajando por la galaxia durante varios miles de años antes de que se disipe.

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Lo que indica ese pequeño triángulo negro que hay en la cabina de los aviones

Mié, 09/06/2017 - 05:19

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En Quora, I always see this small black triangle on the inside of airplane walls. What does it mean or do?,

El triángulo negro marca la ubicación de lo que se conoce como el “asiento de William Shatner”, que es el asiento con la mejor vista del ala del avión. Es la mejor ventanilla desde la cual inspeccionar el ala en busca de hielo u otros problemas. La referencia al actor William Shatner tiene que ver con el episodio Nightmare at 20,000 Feet de la serie Twilight Zone que se emitió por primera vez el 11 de octubre de 1963. En ese capítulo, el personaje de Shatner ve a un gremlin en el ala del avión en el que viaja.

También permite comprobar la posición o el estado de los flaps y alerones. Según otras respuestas puede haber una o dos marcas para observar el ala desde distintos ángulos, desde delante o desde atrás.

También lo explican en The Gate y en vídeo el capitán Joe, con el bonus añadido de mencionar la función de algunos otros misteriosos objetos como los anclajes amarillos situados sobre las alas — que básicamente son para enganchar en ellos una cuerda de evacuación para los pasajeros en caso de emergencia, si tienen que permanecer en el ala o descender por ella y la superficie del ala está resbaladiza por la humedad o si está mojada.

Beasty 242624
Fotografía de beasty . en Unsplash

De modo que indirectamente ese triángulo negro también indica cuál es el asiento más deseado por los aerotrastornados y por los aladistas — las personas de Instagram que fotografían al ala del avión cada vez que tienen ocasión.

Fotografía (cc) alobos Life.

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Estás comiendo dinosaurios (y tal vez no sea bueno para ti)

Mié, 09/06/2017 - 04:38

Jorge gonzalez 118286

En The Conversation, Bait and switch: Anchovies eat plastic because it smells like prey.

Mientras te comes un delicioso trozo de pescado probablemente no pienses en lo que el pescado comió, pero quizás deberías hacerlo. Se sabe de más de 50 especies de peces que consumen la basura plástica que hay en el mar. Que los peces coman plástico no es bueno para ellos, pero además tampoco es nada bueno para los seres humanos que se alimentan de esos peces. Los peces no suelen morir directamente por alimentarse del plástico que flota en los océanos, pero eso no significa que no sea perjudicial para ellos. Los científicos han descubierto que cuando cuando los peces consumen plástico se reduce su actividad, los bancos de peces se debilitan y su función hepática se ve comprometida. Más preocupante es para las personas el hecho de que los compuestos tóxicos del plástico se transfieren y se acumulan en los tejidos de los peces, y esos compuestos pueden [tal vez sí, tal vez no — el estudio no abarca ese aspecto] transferirse a las personas al comer ese pescado. Numerosas especies de peces que comen plástico están destinadas al consumo humano, incluyendo la caballa, la lubina o las ostras — que son algunas de las especies en las cuales se han encontrado individuos con plásticos en el estómago.

El resto del estudio indaga cuál es el motivo y qué papel juega el olfato de los peces en el proceso que lleva a algunas especies marinas a comer plástico “porque les gusta”, más allá del mero hecho de que los peces con frecuencia confunden las partículas de plástico de menor tamaño que flotan en los océanos con comida — como el krill.

Los autores del estudio destacan dos lecciones extraídas de su investigación: una que las anchoas emplean el olfato para localizar los alimentos y que el plástico les gusta porque “huele bien”, a comida. (¿Quién no se ha deleitado con el olor a coche o a gadget nuevo?)

Y dos, que nuestra cultura de usar y tirar nos va a perseguir durante siglos en forma de los peces que comemos. Durante siglos porque desde 1950 se han producido más de 8.000 millones de toneladas de plástico y el 79 por ciento de todo ese plástico sigue tirado en vertederos y en el medio ambiente, incluyendo una buena parte en los océanos. Tanto que al ritmo actual en 2050 habrá en los océanos más plástico que peces. “La siguiente gran pregunta que se plantea es si los contaminantes derivados del plástico pueden ser transferidos de los peces que comen plástico a los humanos que comen pescado” que ha comido plástico.

Dicho a lo Ian Malcolm,

Ian malcom jurassic park divagando

Dios crea al dinosaurio. Dios entierra al dinosaurio. Dios crea al hombre. El hombre entierra a Dios. El hombre exhuma al dinosaurio. El pez se come al dinosaurio. El hombre se come al pez. El dinosaurio mata al hombre. La mujer hereda la tierra.

Fotografía de Jorge Gonzalez en Unsplash.

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Cómo arreglar el váter y otras cosas que no sabrías hacer sin buscar en internet

Mié, 09/06/2017 - 02:08

Como arreglar busquedas mundo

How To Fix a Toilet es un simpático ensayo visual de Xaquín G.V. en colaboración con Google News Lab. El proyecto explora qué búsquedas relacionadas con Cómo... arreglar, aprender o hacer cosas de todo tipo: desde cómo arreglar un ventana, una puerta o el frigorífico pasando por cómo preparar comida; cómo cocer un huevo, cómo hacer pizza o cómo preparar una torilla y hasta cómo besar, cómo pedir salir a una chica... y por supuesto cómo perder peso.

Toda la información se muestra de forma visual y por regiones o países y las compara con el promedio mundial. Así es como la herramienta que el mundo está divido entre quienes tienen problemas con las lavadoras, con el frigorífico —como sucede sobre todo en África, probablemente debido al calor y a un uso más intensivo— y quienes sobre todo tienen problemas colocando bombillas (paises escandinavos) y aquellos que están como en conflicto permanente sus retretes (Asia).

En How To Fix a Toilet se han eliminado sin embargo las cuestiones relacionadas con la tecnología, para dejar sólo las consultas más generales — aquellas que en un momento dado puede hacer cualquier persona común.

También, aunque los resultados se muestran en inglés, los datos son neutrales en cuanto al idioma en el cual se realizan las búsquedas — en palabras de Google, el proyecto es “lingüísticamente agnóstico”, por lo que al buscar “Cómo arreglar la lavadora” se contabiliza en “How to fix a washing machine”.

Mundo de reparaciones busquedas google
En cada país el tamaño del objeto representa el número de búsquedas de “Cómo arreglar...” — En España lo más buscado es “cómo arreglar la lavadora”.

Más allá de la mera curiosidad el proyecto reivindica la creciente dependencia que tenemos de las búsquedas en internet (y de Google en gran medida) para aprender a hacer cosas y para saber cómo arreglar cosas y resolver así incidencias menores y cotidianas. Lo que hace años Eric Schmidt describió como la humanidad aumentada.

Matrix retrete neom fontanero

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Los cuarenta años de viaje de las sondas Voyager en dos minutos

Mar, 09/05/2017 - 15:00

Con el lanzamiento de la Voyager 1 el 5 de septiembre de 1977 la NASA terminaba de poner en marcha la misión más duradera hasta la fecha de toda la era espacial y la que más lejos ha llegado.

Este vídeo de dos minutos ilustra la trayectoria de la Voyager 1 y de la Voyager 2 por el sistema solar, aunque para caber en esos dos minutos no sólo ha habido que acelerar todo sino que el ritmo al que se mueven los puntos que las representan es cada vez más rápido: al principio el vídeo avanza a cinco días por segundo pero va acelerando hasta que una vez terminados los encuentros con planetas de ambas sondas el ritmo es de once meses por segundo.

Me encanta como se aprecia la forma en la que la NASA utilizó la gravedad de Júpiter y Saturno y también de Urano y Neptuno en el caso de la Voyager 2 para modificar la trayectoria de las sondas; también se ve como la Voyager 1, a pesar de haber sido lanzada mñas tarde, llegó antes a Júpiter y Saturno al haber seguido una trayectoria más rápida y corta diseñada para poder echar u buen vistazo a Titán.

La trayectoria de ambas fue diseñada para aprovechar un alineamiento de Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno que se da cada 175 años y que permite a una sonda visitar los cuatro planetas usando maniobras de asistencia gravitatoria y que precisamente se producía a finales de los 70. Fue Gary Filandro quien se dio cuenta de esto.

En la actualidad la Voyager 1 va hacia el «norte» del sistema solar mientras la Voyager 2 hacia el «sur». Se espera que ambas puedan seguir enviado datos hasta aproximadamente 2030.

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Cómo extraer las imágenes que hay codificadas en el disco de audio de las sondas Voyager

Mar, 09/05/2017 - 12:36

El video de arriba es la decodificación en tiempo real de más de un centenar de imágenes que van codificadas en los canales de audio de los discos que llevan abordo cada una de las dos sondas Voyager. ¿Cómo se guardan los datos en forma de audio? (¿recuerdas los módems?) Este artículo no responde directamente a esa pregunta, pero sí intenta reproducir qué pasos seguiría un extraterrestre para recuperar esas imágenes [si sigue las instrucciones de decodificación del disco que llevan grabadas en una placa de aluminio las Voyager ]. Aunque he tratado de explicarlo de forma que resulte ampliamente accesible también he incluido suficientes detalles técnicos como para que alguien muy-muy-muy interesado en el asunto pueda recrear el proceso de decodificación y tal vez hasta mejorar mis resultados.

La explicación de Ron Barry se encuentra en The Voyager Image Decoding Method.

En el vídeo la codificación se produce en tiempo real: según suena el audio el desarrollo de Barry lo convierte en píxeles, que es como funcionaban los módems cuando había que “conectarse” a internet. (Por ese motivo el audio del vídeo —que es el audio del disco— puede resultar un poco irritante al cabo de un rato.)

Precisamente con motivo del 40 aniversario del lanzamiento de las sondas Voyager se va a editar el disco de las sondas Voyager en una edición especial terrestre y sin oro.

Hoy hemos aprendido que ahora mismo hay una imagen de un cocodrilo panza arriba a 21.000 millones de kilómetros de la tierra.

Vía Boing Boing.

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Un airbag para evitar que los robots dañen a los humanos

Mar, 09/05/2017 - 10:56

Hace unos meses Volkswagen mostró su tecnología de convivencia entre robots y humanos, un sofisticado desarrollo basado en sensores y software con los que un robot industrial convencional puede detectar cuándo un trabajador humano se encuentra dentro de su radio de acción. Si se da esa situación de riesgo la máquina automáticamente reduce su velocidad de funcionamiento para evitar cualquier percance, e incluso se detiene.

Una solución notablemente más simple para el mismo problema es la medida de seguridad desarrollada por la compañía alemana DLR Robotics. Consiste esencialmente en un airbag situado en el brazo robot. La bolsa de aire permanece desinflada durante operaciones seguras, aquellas que el robot realiza a poca velocidad, y se infla antes de realizar movimientos “menos seguros”, con mayor recorrido o a más velocidad.

Aunque las pruebas del robot con airbag hechas con dummies y voluntarios valientes son un poco cómicas, en un escenario más realista —en una línea de producción que combina humanos y robots— el invento tiene más sentido: el airbag se deshincha cuando el robot opera lejos del humano y se hincha automáticamente cuando se desplaza hacia una zona de trabajo común. De este modo en caso de golpear a una persona el airbag del robot amortigua el golpe.

Además del riesgo implícito a trabajar cerca de una máquina, en el caso de los robots industriales hay que añadir riesgos adicionales — algunos de los cuales todavía son teóricos. Por ejemplo, un robot lo suficientemente sofisticado podría querer cambiar por sí mismo sus movimientos con el fin de ser más productivo. O un ataque malicioso que alterase los movimientos previstos en un robot, caso de un robot hackeado para sabotear una línea de producción o chantajear a un fabricante.

Vía MIT News, The Verge.

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Pósteres retro conmemorativos del lanzamiento en 1977 de las sondas Voyager

Mar, 09/05/2017 - 06:11

Voyager modern poster 27x39

La sonda Voyager 1 se lanzó hace hoy 40 años, el 5 de septiembre de 1977. Unas semanas antes se había lanzado la Voyager 2, el 20 de agosto de ese mismo año. Desde entonces ambas sondas han alcanzado el espacio interestelar, más allá de los límites de la heliosfera (la zona de influencia del Sol y la región en la cual se encuentran los planetas del Sistema Solar) y se encuentran a unos 20.000 millones de kilómetros.

Voyager disco poster 27x39

Para celebrarlo la NASA ha organizado hoy un evento en el National Air and Space Museum, y ha publicado estos bonitos pósteres de estilo retro que recuperan diseños de la época. Los pósteres están disponibles en alta resolución (en formatos PDF y TIF) de modo que se pueden imprimir a tamaño póster en cualquier centro de impresión.

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Nuevo encendido de prueba del «supercohete» de SpaceX

Lun, 09/04/2017 - 07:13

Falcon Heavy’s 3 first stage cores have all completed testing at our rocket development facility in McGregor, TX → https://t.co/GJu23QdZRK pic.twitter.com/ivVXPhWu0u

— SpaceX (@SpaceX) 2 de septiembre de 2017

El Falcon Heavy de SpaceX es esencialmente el resultado de unir tres cohetes Flacon 9, los mismos cohetes que actualmente utiliza la compañía, con bastante éxito, para realizar sus lanzamientos comerciales. Los Falcon 9 son conocidos por su capacidad para volver y aterrizar en vertical; en tierra firme o en medio del océano, en plataformas móviles flotantes. De igual modo que los Falcon 9, también la primera fase del Falcon Heavy se recuperará con un aterrizaje vertical en tierra.

Esta es la segunda prueba que realiza SpaceX de su particular supercohete (después de la primera prueba de encendido el pasado mes de mayo), un vehículo lanzador con potencia suficiente para levantar hasta el espacio 64 toneladas de carga —casi tres veces más que un Falcon 9— o llevar una misión tripulada a la Luna o a Marte e incluso para llegar más allá.

El primer lanzamiento del Falcon Heavy sigue previsto para noviembre de este año, en lo que Elon Musk asegura será “todo un espectáculo”, mucho más que en los encendidos de prueba estáticos en los que los motores no liberan toda su potencia.

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