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El universo de la visualización: qué se usa, qué herramientas hay y con qué libros se aprende

Lun, 11/27/2017 - 06:52

The Visualization Universe

The Visualization Universe es un trabajo conjunto entre los laboratorios Google y Adioma, expertos en infografías, para mostrar de forma visual algunas de las cosas que sabemos sobre visualización — algo que podría denominarse una metavisualización.

El trabajo se centra en analizar los datos de búsquedas globales sobre los diferentes tipos de visualización, las herramientas más comunes para crear este tipo de trabajos y los libros con los que aprender más sobre este arte y ciencia.

Los diagramas más populares –al menos por lo que usa y busca la gente– son los de barras, los diagramas de Gannt (usados en cronologías) y los histogramas que permiten ver fácilmente frecuencias.

En cuanto a las herramientas de visualización –quizá lo más útil de esta web– están lógicamente grandes monstruos como Matlab o Tableau (muy útil para grandes conjuntos de datos), Power BI de Microsoft, D3.js como mejor librería JavaScript para visualizaciones, Matplotlib en Python y Mathematica que lógicamente no puede faltar.

Libros sobre visualización
Los tres libros más populares sobre visualización de datos, según Google y Adioma

Los tres libros más buscados para culturizarse y aprender respecto a visualización de datos son The Visual Display of Quantitative Information (1983) de Edward R. Tufte; Dear Data (2016) de Lupi y Posavec y Storytelling with Data (2015) de Cole Nussbaumer Knaflic; un clásico y dos libros mucho más modernos. La lista completa es larga en cualquier caso, con unos 50 libros que cubren diferentes áreas más especializadas.

(Via FlowingData.)

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¿Quién quiere gafas bifocales con estas gafas multifocales?

Lun, 11/27/2017 - 05:43

Estas gafas multifocales de Eyejusters pueden ajustarse individualmente para cada ojo desde entre +0,50 a +4 dioptrías, en cualquier momento y al instante ajustando un pequeño regulador.

De este modo te puedes olvidar de las gafas para ver de cerca, para leer, para ver de lejos, para leer la letra del contrato del banco... Según Yanko Design las Eyejusters son el único par de gafas que necesitarás en cualquier momento y situación.

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1 1 ∞ 5 6 3 3 3…

Lun, 11/27/2017 - 05:15

politopos 3D

Bassel El Mabsout tiene este curiosísimo artículo sobre los politopos regulares que son básicamente figuras geométricas con un alto grado de simetría. Estos objetos matemáticos pueden existir en diversas dimensiones. Una de sus características es que tengan caras planas; por eso el círculo o una esfera no se consideran politopos.

El dato simpático es la extraña secuencia del número de politopos que hay en cada dimensión, empezando por 0D y pasando por 2D, 3D, 4D… Es esta:

1  1  ∞  5  6  3  3  3…

Efectivamente en cero dimensiones (0D) el único politopos posible es un punto, así que sólo hay uno. En 1D es un segmento lineal, de modo que también es único. En el plano 2D en cambio hay infinitos politopos: el triángulo, el cuadrado, pentágono, etcétera. En 3D sabemos desde la antigüedad que sólo hay 5 sólidos platónicos en forma de poliedros convexos con caras y ángulos iguales.

Un poco más allá, en 4D, hay 6 politopos regulares: el pentácoron, el teseracto, el hexadecacoron, el icositetracoron, el hecatonicosacoron y el hexacosicoron. Cinco de ellos son similares a extensiones de los poliedros regulares en 3D (tetraedros o cubos «pegados» unos con otros), pero el icositetracoron (también llamado «24 celdas») es un poco más raro y no tiene equivalente.

La otra curiosidad es que a partir de 5D el número de politopos regulares pasa a ser únicamente 3. Esto que hace que la secuencia del número de politopos que hay en cada dimensión sea realmente extraña, con una subida hasta el infinito y luego una bajada hasta el 3.

§

Y hablando de secuencias no puedo dejar de mencionar esta otra que vi mencionar a @Pickover:

0!!! = 1

1!!! = 1

2!!! = 2

3!!! = 2,6 × 101746 =

Factfactfact3

Mientras que los tres primeros valores están «contenidos», el cuarto valor de la secuencia, el factorial del factorial del factorial de 3 = ((3!)!)!, se desboca pegando un salto de tamaño descomunal.

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El Reino Unido en alerta por dos brotes de sarampión

Lun, 11/27/2017 - 03:30

Sarampión en UK en 2017

El National Health Service –la seguridad social británica– pide a las personas que tengan fiebre alta, los ojos llorosos, irritados y enrojecidos, tos, dolor generalizado, y erupciones cutáneas rojizas-amarronadas que se queden en casa y llamen a su médico.

Según la doctora Mary Ramsay, la responsable de inmunización en Public Health England, la agencia del gobierno encargada de mejorar la salud en el país (las negritas son mías):

En estos momentos estamos viendo circular sarampión en Liverpool y Leeds en dos brotes localizados separados, que están siendo gestionados por equipos locales de protección de la salud. Todos los casos que estamos viendo son en niños y adultos jóvenes que no han recibido la vacuna contra el sarampión, las paperas y la rubéola (vacuna triple vírica).

Aparte de Liverpool y Leeds también Manchester ha sido puesta en alerta.

Se trata, por lo visto, de casos importados, pues en el Reino Unido el sarampión se considera eliminado, pero no porque sean importados son menos preocupantes. Y es que el sarampión repunta en Europa por falta de vacunación. En algunos países este bajo porcentaje puede ser debido a sistemas sanitarios que no funcionan todo lo bien que deberían, pero en otros no hay explicación posible más allá de la moda de los antivacunas.

De nuevo la doctora Ramsay:

Esto sirve como importante recordatorio para que los padres acepten la oferta de poner la vacuna triple vírica a sus hijos cuando se les ofrece al año de edad y como refuerzo preescolar a los 3 años y 4 meses. Si los niños y los adultos jóvenes no han recibido estas vacunas en el pasado, es importante que se pongan la vacuna ahora, particularmente a la luz de los casos recientes en Liverpool y Leeds.

También animaríamos a cualquiera a que se asegure de que tiene la triple vírica al día antes de viajar a países con brotes de sarampión en curso como Alemania, Italia y Rumanía.

Y es que el sarampión puede matar, su vacuna no. Como decimos siempre, las vacunas funcionan y salvan vidas.

Precisamente de este tema hablará María José Mas en su charla del Mes escéptico 2017 titulada Las vacunas que causan autismo que se celebrará el miércoles 29 de noviembre a las 19:30 en Domus, con entrada libre y gratuita hasta completar aforo.

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Stranger Things, temporada 2

Dom, 11/26/2017 - 15:00

Hic sunt spoilers (aunque pequeños y creo que nada que no hayas visto en los tráileres).

Ha pasado casi un año desde la aparición del demogorgon. En Hawkins el sheriff Hopper intenta mantener la tranquilidad mientras en el laboratorio Sam Owens el gobierno intenta mantener el control de «aquello». Dustin, Lucas, Mike y Will y el resto de los que saben o que sucedió intentan llevar sus vidas con toda la normalidad posible, aunque Will de vez en cuando tiene episodios que no está claro del todo si están sólo en su mente o si significan algo más. Y para Mike no es nada fácil haber perdido a Once.

Pero pronto queda claro que todas las buenas intenciones del sheriff y de Owens no van a servir de nada, ya que algo maligno acecha Hawkins de nuevo. Y esta vez parece ser mucho peor que en el pasado.

El sheriff y los mocos

Así que de nuevo la pandilla –con algunos nuevos aliados y la colaboración de viejos conocidos– tendrá que jugarse la vida por su amigo Will y, de paso, por todos sus convecinos y por el resto de la humanidad.

Y tendrán que pagar un precio.

Como con toda serie, película o libro de los que se ha hablado y escrito tanto las expectativas juegan en su contra. Pero a mí esta segunda temporada de Stranger Things me ha gustado más que la primera. Es más oscura, y los guionistas no están todo el rato preocupados de colar referencia a los ochenta, aunque haberlas «haylas».

Quizás tarda un poco en arrancar, y hay algunos arcos argumentales que no parecen ir a ningún sitio, aunque probablemente lo que han hecho es ir preparando el terreno para la tercera temporada. Pero si te gustó la primera temporada tienes que ver la segunda.

Hay material extra en unas piezas de unos veinte minutos llamadas Más allá de Stranger Things que también merecen la pena.

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Experiencias de una vida

Sáb, 11/25/2017 - 08:00

Robert Munafo es un apasionado de los grandes números, lo que algunos llaman un googlólogo (que proviene del término googol, uno de esos números descomunales inventados para hacer alucinar al personal). Por aquí hemos mencionado alguna vez alguno de sus ingeniosos problemas matemáticos y paradojas. El hombre parece pasar el día dando vueltas a números tan grandes que son difíciles de concebir.

Un número calculado por Munafo que produjo un «escalofrío de éxtasis» a Cliff Pickover –otro gran cazador de curiosidades numéricas– es este:

Experiences

Que se define como

El número estimado de posibles experiencias vitales que puede tener una persona, tomando como base un ancho de banda de 1010 bits por segundo.

Si se piensa, tiene cierto sentido: es razonable suponer que al cerebro de una persona sólo puede llegar una cantidad finita de información procedente de los sentidos por unidad de tiempo. Sería algo así como el ancho de banda de los sentidos, tomado en bruto y contando por lo alto: unos 10 Mbps para la vista, 1 Mbps para el tacto, etc. Esta sería la capacidad real – aunque se ha especulado que el ancho de banda consciente que procesamos es mucho menor, del orden quizá de tan solo unos 100 bits por segundo en total. Pero Munafo tira por lo alto para asegurarse.

Visto de otro modo eso quiere decir también que es número sería el número máximo de «personas posibles». Porque si somos lo que somos en base a nuestras experiencias únicas a lo largo la vida, a partir de ese punto habría seres «repetidos» cuyas experiencias completas a lo largo de su vida habrían sido exactamente las mismas.

En cualquier caso todo esto está por muy, muy por encima de los 1080 átomos que se supone que como máximo componen el universo visible. Así que ese valor de las «posibles experiencias vitales» es infinitamente mayor, si acaso sirve como comparación.

Es mayor incluso que el de posibles «configuraciones de un cerebro humano» (unas 101016) teniendo en cuenta el número de posibles universos del multiverso, lo cual permite hacerse una idea de lo brutos y someramente aproximados que son estos cálculos – que al menos sirven para establecer ciertos límites. Límites como es lógico muy difíciles de comprobar, por decir algo. Pero está bien saber que hay alguien calculándolos.

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Un sistema de visión artificial paseando por Times Square

Vie, 11/24/2017 - 05:16

En este vídeo puede verse cómo un sistema de visión artificial examina el entorno en la céntrica plaza de Times Square de Nueva York identificando mediante «porcentajes de detección» los diversos objetos. Las imágenes parecen grabadas con una cámara normal en Full-HD y son de buena calidad.

El trabajo es de Clayton Blythe, que a sus 22 años trabaja ya en Ford dentro del departamento de inteligencia artificial y aprendizaje automático. El software se llama Faster R-CNN y está desarrollado con TensorFlow y basado en este trabajo: Towards Real-Time Object Detection with Region Proposal Networks. Es un sistema que detecta los objetos en base a sus «posiciones hipotéticas», que en cierto modo –explican– equivale introducir el concepto «mecanismo de atención» en las redes neuronales de este tipo, para que tengan más claro «dónde deben mirar».

Se puede ver cómo a medida que la cámara se desplaza el sistema identifica con las palabras adecuadas personas, coches, furgonetas, semáforos, bicicletas, bolsos y mochilas, farolasy camiones. Los colores de los recuadros indican el tipo de objeto.

Resulta llamativo que sea capaz de afinar en la diferencia entre bolsos y mochilas (00:27) o que cuando pasa el carrito de bebé no lo identifique como tal sino como que dentro viaje una persona. También lo vemos identificar correctamente plantas en macetas (00:44), sombrillas (00:46) una botella de Coronita en un anuncio publicitario, cómo mete la pata confundiendo un carro con un parquímetro y cómo acierta con una boca de incendio (03:27).

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Cómo construir hexaflexágonos

Vie, 11/24/2017 - 04:27

Nuestra admirada Vi Hart ha publicado este nuevo vídeo sobre construcción de hexaflexágonos explicando algunas de las formas de prepararlos, recortarlos e ilustrarlos. Sólo se necesita cartulina, tijeras y algo de pegamento.

Dado que son unos objetos relativamente sencillos se pueden construir incluso «a ojímetro» aunque es mucho más fácil utilizar plantillas de hexaflexágonos específicamente preparadas para ello. Los más sencillos son los trihexaflexágonos; basta tener cuidado al doblarlos y pegarlos para ponerse a enredar con ellos.

Como tantos otros curiosos matemáticos fue el genial Martin Gardner quien popularizó estos curiosos objetos geométricos en un artículo de Scientific American que luego se reprodujo también como libro cuyo capítulo sobre los hexaflexágonos puede leerse aquí: Hexaflexagons and Other Mathematical Diversions (Mathematical Association of America).

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Stranger Things 2 y sus planos equivalentes de películas de los 80

Jue, 11/23/2017 - 16:17

Gran montaje este de la gente de la IMDb (Internet Movie Database) en el que se pueden ver comparados muchos planos de la segunda temporada de Stranger Things con los de películas antiguas. Si por «antiguas» aceptamos los clásicos de los 70 y 80. Aunque alguna está un poco forzada han inspirado sin duda muchas de las nuevas escenas.

(Ojo que puede ser un poco spoiler, aunque casi no pasa de tráiler.)

Están las inspiraciones más evidentes como Cazafantasmas o Encuentros en la tercera fase, pero también otras como Beetlejuice, Todo en un día, El resplandor, Poltergeist, Karate Kid, Alien + Aliens, Terminator, Los goonies, todos los Indiana Jones y Star Wars, Cuenta conmigo, Parque jurásico, Regreso al futuro, El exorcista e incluso La chica de rosa.

Aprovecho para comentar que esta segunda temporada me pareció también muy buena, aunque lógicamente no es la primera ni tiene el «factor sorpresa» de original – pero la inmersión en la nostalgia permite alejarse del mundanal ruido durante unas cuantas horas. Mejor vista en modo maratón, si puedes dedicarle un día que tengas perdido por ahí.

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Empieza la reconversión en un «trastero» del módulo hinchable BEAM de la Estación Espacial Internaional

Jue, 11/23/2017 - 12:30

El interior de BEAm antes de su vaciado

En el verano de 2017, tras más de un año instalado en la Estación Espacial Internacional sin sufrir ni una sola pérdida de aire, la NASA decidió que iba a conservar el el Bigelow Expandable Activity Module o Módulo de Actividad Expandible Bigelow en lugar de desacoplarlo de la Estación para que se quemara en la atmósfera como estaba originalmente previsto.

El nuevo plan era convertirlo en espacio de almacenamiento, del que siempre andan escasos en la EEI. En este sentido, con un tamaño de 4×3,5 metros, BEAM ofrece unos 16 metros cúbicos de espacio, el equivalente al de un minibus, lo que no está mal.

Así que los tripulantes de la EEI ya han puesto manos a la obra para convertir BEAM en un «trastero» más. Para ello están retirando las bombonas de aire que sirvieron para hincharlo y algunos componentes electrónicos que ya no son necesarios en su interior y los están reemplazando, básicamente, por estanterías.

Esto me sobra…

Mucho mejor así

Mientras dure, bienvenido será, y más que aprenderán los socios de la EEI y la propia Bigelow acerca del funcionamiento de estos módulos. Y esto siempre vendrá bien de cara a cosas como esa estación espacial en órbita alrededor de la Luna que Bigelow quiere construir con módulos hinchables más grandes.

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Simulador de ensamblador de 8 bits

Jue, 11/23/2017 - 08:13

AssemblerSimulator

Este Simulador de ensamblador de 8 bits en JavaScript es una magnífica herramienta educativa para aprender y practicar las bases de uno de los lenguajes más cercanos al código máquina. Cada instrucción de ensamblador se traduce en un código ejecutable directamente por el procesador de la simulación, lo que permite hacerse buena idea de «cómo funcionan las cosas» en las tripas de la máquina – aunque sea de forma muy simplificada.

El simulador lo escribió Marco Schweighauser en JavaScript+Angular y funciona directamente en el navegador. En la ventana de la izquierda se escribe el código en ensamblador y al pulsar el botón Ensamblar se convierte cada instrucción en instrucciones de uno, dos o tres bytes en la RAM, respetando las referencias. Los botones Run/Stop y Step permiten ejecutar o parar el programa y examinarlo paso a paso. Reset reinicia el simulador.

Dado su carácter didáctico y la búsqueda de la simplicidad sus posibilidades son muy limitadas: sólo hay 256 bytes de RAM y tanto el código del programa como los datos y la «consola de salida» deben caber en esa escasa memoria. Hay cuatro registros (A, B, C, D) y tres flags (cero = Z, acarreo = C y fallo = F), además de dos punteros (IP = instrucciones, pila = SP). Hay una descripción completa de la sintaxis, diseñada como las de las CPU de tipo x86.

Me encontré con este simulador leyendo The Surprising Story of the First Microprocessors en IEEE Spectrum, que es un gran artículo sobre la historia de las primeros procesadores, del 4004 en adelante – e incluso antes.

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Incompetentes que se creen superiores, sabelotodos que no saben: el efecto Dunning-Kruger

Jue, 11/23/2017 - 06:39

Cinco minutos bastan para metaculturizarse aprendiendo con un vídeo de Ted-Ed sobre el Efecto Dunning-Kruger, un curioso sesgo cognitivo que podría resumirse en que los individuos incompetentes tienden a sobreestimar sus propias habilidades. En terminología popular moderna podríamos llamarlo también el efecto cuñado, el de los sabelotodos que no saben o simplemente el sentimiento de superioridad ilusorio.

Este sentimiento sobre diversas habilidades personales va más allá de la mera autoestima, y produce curiosas contradicciones matemáticas, como que si se pregunta a un grupo de programadores de una empresa el 30 o 40 por ciento creen estar en el percentil 95, o si se hace una encuesta entre conductores el 88% cree conducir mejor que la media – siendo ambas cosas matemáticamente imposibles a la vez, obviamente.

El hecho cierto es que este efecto no sólo afecta a incompetentes que son incapaces de saber que no saben, sino a todo el mundo en general y sobre cualquier aspecto de la vida también: ética, inteligencia, capacidad de razonamiento, gramática, ortografía, conocimientos financieros… incluso la habilidad para jugar al ajedrez.

Dicen los psicólogos que esto es debido simplemente a que no todo el mundo puede saber de todo y a que todos tenemos «zonas de incompetencia» sobre las que somos incapaces de juzgarnos a nosotros mismos. Los mejores consejos: hacer uso de la humildad, escuchar cómo nos valoran los demás –aunque resulte duro a veces– y sobre todo no dejar de aprender nunca. Así al menos se pueden ir reduciendo esos vacíos del saber.

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Miss R, el prototipo de vehículo con un megavatio de potencia eléctrica

Jue, 11/23/2017 - 04:00

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El prototipo llamado Miss R de Xing Mobility es un “experimento” desarrollado para probar la capacidad y fiabilidad de su sistema de propulsión eléctrica. Y qué mejor para ello que probarlo con 1.000 kilovatios de potencia eléctrica. Un megavatio. El equivalente a aproximadamente 1341 CV de potencia a las cuatro ruedas. La misma potencia que se calcula tendrá la batería del camión eléctrico Tesla Semi.

Con semejante potencia el prototipo taiwanés promete una aceleración de 0 a 100 km/h en 1,8 segundos, “aniquilando por completo cualquier marca posible con vehículos con motor de combustión que no sean un dragster”, dicen en New Atlas.

Para refrigerar semejante batería las celdas con las que está formada (4.200 en total) están sumergidas en un líquido refrigerante no conductivo de 3M.

Por ahora la compañía taiwanesa Xing Mobility no tiene intenciones de fabricar turismos eléctricos. Ellos, dicen, se dedican al desarrollo de sistemas de propulsión y de transmisión, prototipos y vehículos de competición de altas prestaciones. Eléctricos, eso sí. Su trabajo se basa en la premisa de que “el futuro del transporté surgirá de las tecnologías desarrolladas y probadas en las pistas de carreras.” Lo cierto es que también fueron las carreras las que impulsaron el desarrollo de los turismos actuales.

El prototipo todavía está en desarrollo (el vídeo de arriba corresponde a un modelo anterior menos potente, el Miss E) y sirve como plataforma sobre la que construir vehículos para competir sobre asfalto o sobre tierra. “A un millón de dólares la unidad Xing no trata de probar que las prestaciones eléctricas son económicas, sino las prestaciones salvajes que se pueden conseguir cuando se cambian los hidrocarburos por electrones.”

Fotografía: Xing Mobility.

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Robby, el robot, vendido por millones

Mié, 11/22/2017 - 14:31

Robby the Robot

Robby, el robot, el auténtico, el original, ha sido subastado y vendido por 5.735.000 dólares – un precio que según dicen es el segundo más caro para un objeto de coleccionista de cine (sólo superado por el «vestido de la escena del metro» que Marilyn Monroe llevaba puesto en La tentación vive arriba.)

Robby fue sin duda la imagen más reconocible y memorable de Planeta prohibido (1956), un peliculón de la historia de la ciencia ficción se mire como se mire. Fue una de las primeras grandes «superproducciones» –lejos de las pelis de serie B de la época–, estaba basada en La tempestad de Shakespeare, la banda sonora era de música electrónica, dicen que inspiró a Gene Roddenberry para Star Trek y además… el protagonista era Leslie Nielsen. Obligatoria para cualquier fan.

Planeta Prohibido

En la película Robby sigue las tres leyes de la robótica de Asimov (que datan de 1942) aunque no se diga explícitamente ni esté reconocido: obedece las órdenes que se le dan –aunque sean tan absurdas como «destilar whisky»– y su luminoso cerebro se cortocircuita cuando se le ordena que dispare con el láser para matar a un ser humano, al entrar en conflicto la primera y segunda ley.

Lo que se ha puesto a la venta de Robby –bastante bien conservado, según parece– es todo su ser, que en realidad es un «traje» dentro del cual se puede meter una persona. Está compuesto de tres partes: piernas, torso y cabeza, fabricadas de plástico, goma, madera y otros materiales. El millonario precio pagado de Robby incluía también su todoterreno planetario, la caja de control para mover de forma remota algunas de sus piezas (como las garra de las manos) y diversos complementos.

Además de aparecer en Planeta prohibido el éxito llevó a «reciclar» a Robby para aparecer en otras 30 películas y series, de uno u otro modo: desde En los límites de la realidad al Superagente 86, Gremlins o Proyecto UFO.

(Vía New Atlas.)

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La NASA autoriza el uso de Falcon 9 reciclados para lanzar cápsulas de carga Dragon

Mié, 11/22/2017 - 11:30

Primera etapa de un Falcon 9 aterrizando

Después de haber aprobado el uso de cápsulas Dragon recicladas para llevar suministros a la Estación Espacial Internacional –la Dragon 11 fue la primera– parecía que era sólo cuestión de tiempo que la NASA aceptara también el uso de cohetes Falcon 9 con una primera etapa ya utilizada en lanzamientos previos.

La SpX11 a su partida de la EEI

Y según cuentan en NASA green lights SpaceX use of pre-flown Falcon 9 first stages on CRS missions la NASA ya está lista para hacerlo. Será con la misión la misión CRS-13 o Dragon 13, cuyo lanzamiento está previsto para el 4 de diciembre de 2017. Y no sólo va a utilizar una cápsula Dragon reciclada –la de la misión CRS-6– sino que también usará una primera etapa reciclada, curiosamente la que lanzó la Dragon 11.

Personalmente, con lo cauta que es la NASA no esperaba que aprobaran tan rápido el uso de primeras etapas recicladas, ya que si bien SpaceX ha recuperado 19 de ellas, 16 de forma consecutiva, hasta la fecha sólo han reutilizado dos.

La primera de ella en el lanzamiento del satélite de comunicaciones SES-10, que usó la primera etapa de la Dragon 8, y la segunda para el lanzamiento del BulgariaSat-1, que usó la primera etapa del lanzamiento Iridium de enero de 2017. Eso sí, los dos cohetes funcionaron a la perfección en su segundo lanzamiento y volvieron a aterrizar de nuevo de una pieza.

Pero si la cosa sale bien es una muy buena noticia para SpaceX y para el resto del mundo –a más largo plazo– porque afianza la validez de la idea de reutilizar todos los componentes que puedas de un cohete en lugar de tirarlos tras un solo uso.

Al menos desde el punto de vista técnico, porque aún queda por demostrar que sea económicamente viable.

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Esta bola de hormigón indica dónde comienza el círculo polar ártico (y hay que empujarla un poco cada año)

Mié, 11/22/2017 - 07:43

Orbe isla grimsey circulo artico

El círculo polar ártico es una línea imaginaria que delimita hasta donde llega el ártico, el punto a partir del cual nunca se hace de noche en verano y donde nunca se hace de día en invierno.

Y aunque el grueso de Islandia no está en el círculo ártico sí que una minúscula parte de su territorio está situado por encima de ese paralelo: el círculo polar ártico atraviesa unos cientos de metros cuadrados de la pequeña isla de Grímsey (población, ~85 personas).

Y allí es donde esta situado este enorme orbe de hormigón de 8 toneladas de peso llamado Orbis & Globus, diseñada por Studio Granda y el artista local Kristinn E. Hrafnsson.

La idea era indicar el punto exacto donde se comienza (hacia el norte) el círculo ártico, por encima de los 66,5° norte. El problema es que ese punto teórico se mueve un poco cada año por el desplazamiento del eje de rotación de la Tierra, de modo que la instalación debía ser “móvil”: cada año hay que “empujar” el orbe una docena de metros para que su posición sea el correcto.

Orbe isla grimsey circulo artico 2

Y así hasta que el orbe se caiga al mar. Según Iceland Review la instalación tendrá “utilidad” sólo durante unos años más: “El círculo ártico entró por primera vez en Grímsey hace 300 años y se moverá hacia el norte de la isla en 2050, para no regresar hasta dentro de 20.000 años.”

Vía Motherboard.

Imagen: RÚV.

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Generador de mapas de ciudades medievales que se pueden ver y recorrer en 3D

Mié, 11/22/2017 - 06:28

Toy town mapa medieval 3d

Esta cosa no tiene mucha utilidad, pero este Generador de mapas de ciudades medievales tiene su gracia: produce de forma planos de ciudades antiguas. La ciudad se puede generar de forma aleatoria del todo o eligiendo el estilo: ciudadela, amurallada o fortificada; costera, con río, con plaza,... El mapa se puede exportar como imagen o activo vectorial.

Town generator mapa medieval

Como poco sirve para hacer un bonito póster. El mapa también se puede ver y recorrer en 3D a través de la aplicación web Toy Town.

Vía BoingBoing.

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Prueba de choque entre una camioneta y una ambulancia: ¿es la ambulancia muy resistente o es resistente «en exceso»?

Mié, 11/22/2017 - 05:49

Este vídeo de una prueba de impacto lateral entre una camioneta y una ambulancia ha generado diversas dudas acerca de si la ambulancia es segura para los ocupantes o no, tanto en los comentarios de YouTube como en los comentarios de Jalopnik, que es donde lo vi.

Internet también cuestiona la validez de la prueba porque el impacto va dirigido contra el eje trasero y no contra la carrocería, aunque lo cierto es que el tamaño de la camioneta abarca casi toda la superficie lateral de la ambulancia.

La cuestión es que tras el impacto la ambulancia —de tipo “americano”, aunque cada vez es más habitual verlas también en Europa— apenas presenta “un raspón” en la carrocería, mientras que la camioneta acaba bastante perjudicada. La cuestion es quién notará más el impacto, si el conductor de la camioneta (cuyo vehículo se deforma para absorber parte de la energía liberada) o los ocupantes de la ambulancia, vehículo que pone muy poco de su parte para absorber la fuerza del impacto.

Prueba choque camioneta ambulancia

La ambulancia no se deforma pero en cambio se desplaza bruscamente despegando las ruedas de suelo: “la mayoría de las ambulancias volcarían si reciben un impacto así mientras están en movimiento”, dice un conductor de ambulancias. Además, añade, “en el MundoReal™ los paramédicos no van con el cinturón de seguridad, sino que normalmente están de pie atendiendo al paciente.”

El hecho de que la ambulancia no se deforme va un poco en contra de la intuición respecto a su capacidad para amortigar la fuerza en lugar de trasladarla a los ocupantes. La fuerza del impacto también afectará a la dirección a través del conductor, y el hecho de que algunas de las ruedas motrices y directrices se levanten tanto del suelo y al a vez tampoco parece lo más adecuado porque desviará al vehículo de su trayectoria. Tal vez la ambulancia no necesite pasar por chapa y pintura tras el impacto, pero la sacudida que reciben las personas que van en su interior —golpeados contra las paredes o por objetos del interior del vehículo— no pinta nada bien.

Así que ahí queda la duda para físicos y expertos en la sala:

¿Debería la ambulancia deformarse más para absorber el impacto o es correcto construirla como una caja fuerte?

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El terraplanista que usa la ciencia para renegar de la ciencia lanzándose en un cohete casero

Mié, 11/22/2017 - 05:01

«No creo en la ciencia. Construiré un cohete para demostrarlo.»

Rocket mike hughes

La ciencia no es un buffet libre donde puedes coger lo que te gusta y renegar de lo que no te interesa o cuando no conviene. Por ejemplo, usar internet (¡ciencia!) para divulgar que la tierra es plana resulta incoherente y cínico, y sobre todo te hace parecer estúpido.

Dicho lo cual también es estúpido construir un cohete (¡ciencia!) para publicitar que la tierra es plana. Y eso es lo que pretende hacer el rocketman Mike Hughes que admite “no creer en la ciencia” pero que ha construido un cohete impulsado por vapor (Yeah science, bitch!) con el que pretende volar por el aire.

Mad Mike Hughes no aspira demostrar que la Tierra es plana —esencialmente porque no puede probarlo de ninguna manera y porque sus cohetes no recorren más que unos pocos cientos de metros— sino que lo suyo es más bien lanzarse en cohete porque sí, por espectáculo. Aunque para lograrlo tenga que traicionar a la ciencia que le da de comer dando publicidad a los terraplanistas.

El vídeo corresponde al cohete construido por Mike en 2014 en el cual Mike no iba a bordo, que es lo que pretende hacer ahora a pesar de los riesgos y de que su construcción “no tiene nada que ver con la ciencia”,

Sé sobre aerodinámica y dinámica de fluidos y sobre cómo se mueven las cosas a través del aire; el tamaño de las boquillas de los cohetes y el empuje. Pero eso no es ciencia, es sólo una fórmula. No hay diferencia entre ciencia y ciencia ficción.

Facepalm

Fotografía: Mad Mike Hughes.

Vía: NBC.

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La Unión Europea ha reducido las emisiones causantes del efecto invernadero en un 23 por ciento en los últimos 25 años (pero en conjunto vamos mal)

Mié, 11/22/2017 - 04:55

Emisiones crecimiento union europea 1990 2016
GDP = Producto Interior Bruto; GHG = Gas de efecto invernadero.

La Unión Europea ha reducido sus emisiones de gases causantes del efecto invernadero en un 23 por ciento entre 1990 y 2016, mientras que la economía ha crecido un 53 por ciento, según la Comisión Europea. “La UE se mantiene encaminada hacia su objetivo de reducir las emisiones de gases de efecto invernadero en 2020. En 2016, las emisiones de la UE disminuyeron un 0,7 por ciento, mientras que el PIB creció un 1,9 por ciento.”

La UE y China lideran el compromiso del Acuerdo de París que tiene como objetivo reducir las emisiones para mantener el aumento de la temperatura media mundial muy por debajo de los 2 grados con respecto a los niveles preindustriales. La reciente solicitud de Siria para sumarse al acuerdo convierte a EE UU en el único país que lo rechaza. EE UU es uno de los países más contaminantes del mundo.

El problema es que a nivel global vamos fatal.

Más en el informe Two years after Paris – Progress towards meeting the EU's climate commitments.

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