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Actualizado: hace 4 horas 46 mins

Algunos de los daños causados en cámaras y objetivos al fotografiar el Sol

Lun, 09/04/2017 - 06:52

Solar eclipse damage 8

La compañía de alquiler de material fotográfico LensRentals muestra en su blog, en Rental Camera Gear Destroyed by the Solar Eclipse of 2017, algunos de los daños sufridos por sus objetivos y cámaras utilizados por sus clientes para fotografiar el eclipse de Sol del pasado mes de agosto.

Los daños más comunes son quemaduras en espejos, obturadores y sensores, y también en diafragmas y filtros de densidad neutra derretidos. Entre los equipos afectados este Canon EF 600 f/4L IS II USM que cuesta unos 9 o 10.000 euros.

Solar eclipse damage 11
Diafragma de un teleobjetivo Canon 600 mm f/4L derretido por el calor del Sol. LensRentals.

Afortunadamente son daños muy concretos que se pueden reparar de forma relativamente fácil y para eso LensRentals cuenta con su propio servicio técnico. La compañía de alquileres quiere dejar claro que comparte esa galería de los horrores “no para criticar a sus clientes, sino para tu entretenimiento”, y que con todos esos daños están “más fascinados con el asunto que disgustados” dado que en realidad —a pesar de lo que puede parecer— los equipos daños fueron mucho menos de lo que ellos mismos esperaban.

Sirva además como demostración de la importancia de seguir las recomendaciones de seguridad en estos casos, tanto en lo que se refiere a proteger los equipos de fotografía y de vídeo como, sobre todo, de los ojos.

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Peggy Whitson vuelve a tierra con la Soyuz MS-04

Dom, 09/03/2017 - 15:30

La MS04 recién aterrizada

Fyodor Yurchikhin, Jack Fischer y Peggy Whitson volvían a tierra a las 3:21 de la noche del 3 de septiembre de 2017, hora peninsular española, con el aterrizaje de la Soyuz MS-04 en la estepa de Kazajistán.

Han sido 136 días en el espacio para Yurchikhin y Fischer y ni más ni menos que 289 para Peggy Whitson, que aprovechando que Roscosmos ha optado por reducir la tripulación del segmento ruso de la EEI a dos personas ha visto extendida su misión original.

Con ello Peggy Whitson se convierte en la mujer de cualquier nacionalidad que más tiempo ha pasado en el espacio y la novena persona que más tiempo acumula en el espacio; de paso se convierte también en el astronauta de la NASA que más tiempo acumula en el espacio.

Despedida de la EEI

A bordo de la Estación Espacial Internacional quedan Randy Bresnik de la NASA, Sergey Ryazansky de Roscosmos y Paolo Nespoli de la ESA como miembros de la Expedición 53; si todo va según lo previsto se les unirán Alexander Misurkin de Roscosmos y Mark Vande Hei y Joe Acaba de la NASA, que despegarán rumbo a la EEI a bordo de la Soyuz MS-06 el 13 de septiembre.

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Catálogo de la exposición M.C. Escher en el Palacio de Gaviria de Madrid

Dom, 09/03/2017 - 14:06

Escher en el Palacio de Gaviria / Catálogo oficial

La amable gente de comunicación y redes que lleva la exposición de Escher en el Palacio de Gaviria de Madrid que estuve visitando hace unos meses –sigue hasta finales de septiembre abierta al público, así que si no has ido ya estás tardando– tuvo la amabilidad de enviarme el catálogo oficial editado por Arthemisia para el evento. Se trata de un magnífico volumen en tapa dura de 224 páginas y papel de buen gramaje que recopila tanto los trabajos de M.C. Escher como el resto de obras inspiradas por el autor que están en la exposición.

Además de las cerca de 200 obras perfectamente catalogadas por épocas y estilos hay varios magníficos ensayos al principio del libro: una introducción de Mark Veldhuysen, un relato en primera persona del mismísimo Sir Roger Penrose –algunas de cuyos objetos geométricos imposibles utilizó Escher–, otro de Costa y Grasselli sobre la relación entre Escher y la Alhambra de Granada, donde se inspiró para sus obras sobre la partición del plano y otro de Odifreddi sobre el Arte del Puzzle, un asunto recurrente en la obra del genio holandés.

Escher en el Palacio de Gaviria / Catálogo oficial

Tengo en mi biblioteca un montón de volúmenes sobre Escher, y este es sin duda de los mejor editados, variados y agradables de hojear. Además de que simplemente leer el encuentro Penrose-Escher es una auténtica maravilla. Especialmente me gustó la parte final –que suelen olvidar otros libros– en la que hay imágenes psicodélicas, portadas de cómics, vinilos, libros y revistas todas ellas de una enorme diversidad de autores, la obra de Escher como transfondo. Tal fue la universalidad e influencia que ha tenido este gran artista durante el último siglo.

§

La exposición Escher en el Palacio de Gaviria ha sido prorrogada hasta el 24 de septiembre de 2017. Puede visitarse de lunes a domingo en el Palacio de Gaviria (Arenal, 9) de Madrid.

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Logitech Craft, un teclado medio analágico

Dom, 09/03/2017 - 07:22

Craft

El Logitech Craft es un teclado para PC/Mac que incluye un controlador redondo sensible al tacto a modo de «rueda analógica» para manejar los controles de ciertas aplicaciones. Volumen, brillo, opacidad… Cualquier ventana en la que haya deslizadores puede en realidad controlarse con valores del 0 al 100 gracias a la ruedecita, que como bien sabemos hay mucha gente prefiere a los botones tradicionales. La última rueda de este estilo que resultó «revolucionaria»: la del iPod original.

Además de con las funciones básicas del sistema funciona con Photoshop, Illustrator, PowerPoint, Excel y probablemente con el tiempo cada vez con más y más aplicaciones; además es programable por si necesitas un control allí donde no hay.

Como teclado tampoco tiene mala pinta: grandes teclas, conexión USB + Bluetooth, recarga de la batería con un cable USB tipo C, indicador de carga luminoso, cifrado inalámbrico por si los hackers… un poco de todo. El precio: nada barato, pero también es cierto que es un teclado bastante distinto: 209 euros.

Se puede comprar en tiendas y en Amazon ya está en preventa: Logitech Craft.

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DeepL, un traductor superior

Sáb, 09/02/2017 - 19:01

Deepl en es

DeepL es un nuevo traductor de idiomas de los creadores de Linguee, que de momento tiene siete idiomas (incluyendo español, pero también inglés, francés, alemán entre otros) y cuya calidad –al menos tras unas cuantas pruebas rápidas variadas– es aparentemente muy superior a la de otros traductores gratuitos que suelen usarse comunmente, desde Google Translate a Bing Translator.

Según cuentan, el sistema utiliza aprendizaje mediante redes neuronales como es común hoy en día, un superordenador que está en algún lugar de Islandia y que es el #23 en el ranking de los más rápidos del mundo y cuenta con una capacidad para procesar un millón de palabras por segundo en forma de consultas que le lleguen de todas partes de internet. En la versión web con solo poner el ratón además ofrece alternativas para las diferentes palabras y expresiones, que quedan así al alcance de un clic.

La «mejora de calidad» (que según dicen notan incluso los propios traductores profesionales) proviene de un uso del lenguaje más corriente y similar al de las personas nativas, de la adaptación a las traducciones reales que han hecho profesionales y de miles de millones de frases traducidas en Linguee, provenientes de textos «reales» que la gente usa.

Yo le he enchufado textos de libro pero también anotaciones del blog, frases que me he ido inventando y algunos correos electrónicos y la verdad es es bastante visible la calidad que ofrece DeepL. Es cierto que habrá que probarlo más para ver sus puntos fuertes y débiles, en más contextos, pero de momento parece que es claramente superior y los otros traductores se van a quedar atascados en el tópico del «parece traducido con el Google Translate». ¡Ay, con lo que el traductor de Google ha sido!

(Vía FayerWayer.)

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Una tecnología creada por Facebook para localizar dónde vive gente en todo el planeta – más o menos

Sáb, 09/02/2017 - 17:53

Facebook ha mostrado un mapa del mundo creado con una nueva tecnología que combina fotografías de satélite de alta resolución (de DigitalGlobe) que luego se mejoran mediante algoritmos de inteligencia artificial y se filtran con los censos de población de cada lugar. Dicen haber procesado miles de millones de imágenes, de las cuales el 99 por ciento es terreno donde no vive nadie.

El resultado es que se puede detectar «cualquier estructura construida por el hombre» con un tamaño de al menos 5 metros – lo cual equivale según dicen a poder indicar los lugares «en donde viven –o por proximidad viven– personas del todo el planeta».

En el análisis de prueba emplearon datos de 20 países, unos 22 millones de kilómetros cuadrados y 350 TB de imágenes (correspondientes a unos 15.000 millones de fotografías). Entre sus aplicaciones: poder crear mapas de cobertura idóneas sobre los que desplegar diversas tecnologías de conexión a Internet, tales como drones o satélites.

(Vía The Daily Mail.)

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La vida secreta de las tripulantes de cabina, una estampa fotográfica de la aerolínea Virgin America

Sáb, 09/02/2017 - 16:50

The Secret Life of Virgins (C) Molly Choma @ MollyChoma.com

The Secret Life of Virgins es un pequeño álbum fotográfico de Molly Choma que retrata la vida cotidiana de las TCP (tripulantes de cabina de pasajeros) de los aviones de Virgin America. Y la de los TCP, que aunque minoría también aparecen en algunas de las escenas. Azafatas y azafatos, en términos menos técnicos.

The Secret Life of Virgins (C) Molly Choma @ MollyChoma.com

Muchas de las TCP aparecen en las fotografías sentadas en sus pequeños asientos, más conocidos como transportines. Son esos pequeños asientos para TCPs que están en las zonas de trabajo, donde viajan durante el aterrizaje y despegue ligeramente separadas del pasaje (también hay otro transportín en la cabina). El transportín tiene su cinturón de seguridad y la fotógrafa los ha retratado con una luz y unas expresiones faciales muy peculiares.

The Secret Life of Virgins (C) Molly Choma @ MollyChoma.com

Es un trabajo duro que puede implicar muchos saltos cada día (trayectos entre el despegue y aterrizaje), recorrer miles de kilómetros en un espacio reducido y el revisado rutinario de cientos de pasos de protocolos de seguridad. Por no hablar de lo más delicado: horas y horas de trato con los clientes, muchos de los cuales son poco considerados – por no decir directamente capullos maleducados.

La próxima vez que subas a un avión no olvides lo que deberías saber que pasa a diario por la mente de cada TCP:

La gente debería recordar que estamos en el avión para salvar sus culos, no para lamérselos.

(Vía PetaPixel.)

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El «doblador de camisetas» de Sheldon existe y se puede comprar en AliExpress, cómo no

Sáb, 09/02/2017 - 15:10

Todo geek/nerd/friki de bien tiene en el armario su colección de camisetas como $deity manda: cómics, frases ingeniosas y algo de ciencia ficción o fantasía. Dado que doblarlas (y organizarlas) siempre es un engorro, recuerdo cuando el mundo se quedó bastante flipado al ver a Sheldon Cooper de The Big Bang Theory usar su doblador de camisetas: un artilugio de plástico que con tres o cuatro movimientos deja la camiseta lista para apilar y guardar.

Ropa de los cabritos Ropa De Lavander a Carpeta Tablero Plegable Junta Camiseta Organizador de la

Por lo que se ve el artilugio no era atrezzo de la serie; es más bien el clásico invento de teletienda y resulta que lo venden en AliExpress (dónde si no) al ridículo precio de 4 euros la unidad. En seis vivos colores distintos además.

El producto, eso sí, tiene el extraño «nombre» de Ropa de los cabritos Ropa De Lavandería Carpeta Tablero Plegable Junta Camiseta Organizador de la Alta Calidad Tamaño Pequeño. Algo algo altamente WTF que probablemente es un error de catálogo unido a otro de Google Translate y a algún hechizo mágico. Pero bueno, la clásica aberración de la que están llenas este tipo de tiendas de países lejanos.

(Ojo: la del enlace es la versión tamaño de niños; la de adultos se llama Útil T-Shirt Ropa Organizador De Lavandería Carpeta Grande Magia Fast Junta Plegable Para Adultos que tampoco está mal). Si buscas Adult Folder Board te puedes echar unas risas con las traducciones.

Como bonus, todos sabemos que comprar en AliExpress tiene un plus de «aventura» y «exploración» por aquello de esta es la expectativa / esto es cuando te llega de AliExpress, así que si alguien se anima a pedirlo ya puede ir enviando fotos o vídeos de la experiencia.

Aunque la verdad es que el chisme este Ropa de los cabritos ropa de lavandería… es tan simple como el mecanismo de un chupete, así que, ¿qué podría salir mal?

P.D. Veo que en Amazon España tambiéns e puede comprar el doblador de camisetas, aunque al triple de precio (11,69€). Pero bueno, es una alternativa.

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Una cuenta de Twitter para revivir la Segunda Guerra Mundial día a día

Sáb, 09/02/2017 - 07:01

RealTimeWWII

Alwyn Collinson tiene la cuenta de Twitter @RealTimeWWII dedicada a narrar momento a momento todo lo que sucedió desde el primer día en la Segunda Guerra Mundial. El otro día completó el ciclo de seis años (1939-1945) y ha empezado de nuevo con más material y aportaciones de sus seguidores (más de 400.000). De modo que seguirla es como leer lo que sucedió entonces, día a día, exactamente 78 años después.

ABC / 1 de septiembre 1939Ignorando todos los prolegómenos, la que se considera «fecha oficial» es el 1 de septiembre, cuando Alemania invadió Polonia. Curiosamente todavía no se había declarado oficialmente la guerra y más curiosamente –como explican los primeros tuits– intentaron que todo pareciera un ataque de los polacos a un puesto fronterizo Alemán, incluyendo emisiones de radio falsas (un nazi hablando en polaco), víctimas nazis «falsificadas» (prisioneros asesinados y vestidos como nazis)… Un fake news en toda regla que muchos se tragaron (para variar). Véase sino el titular del ABC en España de aquellos días. Yo ya puedo afirmar que he aprendido cosas nueva desde el primer día.

La guerra terminó oficialmente el 2 de septiembre de 1945 con la firma de la rendición de Japón (las bombas atómicas estadounidenses se lanzaron los días 6 y 9 de agosto sobre Hiroshima y Nagasaki, respectivamente), de modo que duró 6 años y un día. (Y todavía quedaron algunos japoneses luchando en China que se rindieron un poco después, el 9 de septiembre.)

La cuenta de seguimiento de la historia también tiene equivalente en español: @TiempoReal_IIGM, donde @Alexis_tm traduce los tuits a español desde Perú dos o tres veces por semana, según le permite el tiempo.

(vía @TeoRuiz.)

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Time-lapses de los efectos del huracán Harvey

Sáb, 09/02/2017 - 06:00

Los efectos del Huracán Harvey están siendo devastadores, con cerca de 50 muertos confirmados, varios cientos más sin confirmar y decenas de miles de millones millones de dólares en pérdidas en la zona del sur de Texas.

He seleccionado algunas de las películas al respecto que circulan por ahí utilizando la técnica del time‑lapse (cámara rápida a partir de fotografías desde el mismo punto tomadas con varios segundos o minutos de diferencia).

En ellas se aprecian mejor los efectos de forma «clara y casi instantánea» del paso del Huracán y la posterior tormenta tropical. Además los he marcado con el arranque en los momentos más críticos, porque algunas de ellas duran bastantes minutos.

En el primero en Buffalo Bayou se puede ver claramente como un pequeño río se desborda sin fin creciendo metros y metros en altura. En el segundo un aparcamiento de Houston sufre los mismos efectos durante días, inundando los pocos coches que quedan (atención al vehículo en primer plano en 01:06 que cuyas luces se encienden lastimosamente antes de sumergirse; probablemente parte del sistema de alarma).

En el tercero de Meyerland la puerta del garaje de una vivienda es incapaz de contener las aguas, que se elevan más de un metro junto con todo lo que hay en el interior. Recuerda un poco a las escenas de Titanic y resulta incluso un poco claustrofóbico.

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Skytypers, el equipo de pilotos que escribe mensajes en el cielo con sus avionetas

Vie, 09/01/2017 - 17:00

Los Skytypers son una empresa que se dedica a escribir todo tipo de mensajes en el cielo. Lo hacen con un «humo especial» que sale de sus avionetas. Para ello emplean cinco avionetas.

Es un trabajo que requiere de cierta pericia para mantener la formación de cinco pequeñas avionetas AA-5B Tiger a unos 10.000 pies de altura; las letras son descomunalmente grandes. De hecho cada una de ellas tiene unas 400 metros de altura y se leen perfectamente desde tierra en un día despejado.

Dicen en el vídeo de Great Big Story que los mensajes tienen unos 20 caracteres normalmente, a veces 25 –ríete tú de la brevedad de Twitter– y se dibuja con una tipografía de 5 × 5 píxeles o, en este caso, nubes de humo. El sistema es manual; los pilotos tienen preparados los momentos en los que tienen que apretar el botoncito y hacer ¡pluf! o no hacer nada; si todo va bien el mensaje se dibuja en unos pocos minutos, lo que tardan en recorrer unos 8 kilómetros en el aire.

Mensajes sobre el cielo de Manhattan, NY (CC) Alvy
Un mensaje sobre el cielo de Manhattan (2007); era una protesta dirigida a las Naciones Unidas
(En este mensaje se utiliza una matriz de 5 × 4 nubes para cada letra) / Foto (CC) Alvy

Tuve la suerte de ver cómo se escribía uno de estos mensajes en pleno cielo de Manhattan allá por 2007 (desde la terraza de las oficinas de Google, para más señas). La ocasión tenía algo que ver con una propuesta que había esos días en las Naciones Unidas y no sé seguro si fueron los Skytypers u otra empresa, pero el efecto es el mismo que en el vídeo. (Y no tengo ni idea de cómo permitían volar avionetas en ese espacio aéreo tan restringido en aquel año, pero ahí estaban.)

Las palabras de los Skytypers se las lleva el aire – literalmente. Dependiendo de la velocidad de los vientos estos «mensajes publicitarios más grandes del mundo» –como los llaman– se mantienen legibles entre unos pocos minutos y algunas horas. Luego se desvanecen, lo cual es también en cierto un poco modo poético. Me ha parecido muy curioso descubrir desde detrás de las bambalinas el «cómo se hizo».

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Materiales preciosos fotorrealistas en su entorno natural

Vie, 09/01/2017 - 16:08

Cobre (C) Dillon Marsh

Estas fotografías forman parte de For What It’s Worth (Por lo que valen) un proyecto de Dillon Marsh que consiste en combinar materias primas reconstruidas de forma fotorrealista en su entorno natural. Lo cual hace que en un entorno salvaje y muy primario aparezca de repente un gigantesco objeto que procede de allí aunque no debería ser así.

Platino (C) Dillon Marsh

Para el trabajo Marsh se tomó la molestia de calcular el volumen exacto de materiales extraídos de cada ubicación. De este modo el resultado queda «a escala» y refleja mejor lo que le arrancamos a la Tierra, algo que en minas como las de Sudáfrica dice que «ha modificado completamente la historia y economía del país». Sobre cada material escribió también unos párrafos explicativos.

Además de oro y cobre también se pueden encontrar diamantes y metales del grupo del platino (paladio, iridio, osmio, rodio y rutenio además del propio platino) que tienen todo tipo de aplicaciones en la industria de la electrónica.

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El cambios de A a B en forma de gráfica animada a partir de vídeos

Vie, 09/01/2017 - 03:00

Aderezado con una estupenda música coral, Unendurable line combina una escena del MundoReal™ con una gráfica que muestra el cambio de estado de algún tipo de suceso. De este modo se pueden ver esos acontecimientos desde otro punto de vista con cierta sensibilidad artística.

No lo especifica claramente, así que puede que la gráfica esté creada a ojímetro o puede que se haya obtenido automáticamente con algún tipo de sensor o revisión detallada de los vídeos. En cualquier caso parece muy precisa.

El montaje es de Design Ah, un programa educativo de la televisión japonesa. Me recordó a aquellos vídeos animados de Barrio Sésamo con los que muchos aprendimos las formas, los colores y los números – y así nos hemos quedado. Como te pongas a ver vídeos de su web acabas hipnotizado.

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Los sofás para jugones Arcade sofa

Jue, 08/31/2017 - 17:30

Sofás para jugones

Están en la categoría de «si tienes que preguntar el precio es que no puedes permitírtelo» porque su precio ni aparece en la web, pero los Arcade Sofa de Harow harían las delicias de más de un jugón empedernido; los veo perfectamente en la casa de James Donovan Halliday, por ejemplo.

Hechos en madera reciclada, acero y terciopelo, tienen un tamaño base de 125×11×150 centímetros, pero aceptan pedidos de sofás a medida.

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Vuelve el Halcón Milenario Lego versión ultimate

Jue, 08/31/2017 - 15:30

Halcon Milenario ultimate 2017

Después de muchos años descatalogado vuelve el Halcón Milenario de Lego versión ultimate collector series. Se trata de un pedazo de bicho de 7.500 piezas que una vez montado mide 21 centímetros de alto, 85 de largo, y 56 de ancho.

Se pueden desmontar algunas de las piezas del casco para ver los compartimentos interiores y la caja incluye piezas para montar o bien la versión clásica de la nave o la que sale en los episodios VI y VII.

Cabina

Para ir a juego las versiones clásicas de Han Solo, Chewbacca, la princesa Leia y C-3PO, así como también a un Han Solo ya talludito, Rey, Finn y BB-8. Y de paso dos porgs y un mynock.

A partir del 1 de octubre de 2017. Por 799 euritos de nada.

Shut up and take my money

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Por qué algunos aviones llevan en el lado derecho la bandera de su país «del revés»

Jue, 08/31/2017 - 14:30

Traje espacial de SpaceX

Javier nos escribió extrañado porque la bandera de los Estados Unidos que se ve en la foto del traje espacial de SpaceX publicada hace unos días está al revés. Se preguntaba si era porque la foto está invertida, porque se habían equivocado, o qué había pasado.

Pero la respuesta es que en los EE UU la normativa que rige el uso de la bandera indica que la posición de honor, en este caso la ocupada por las estrellas blancas sobre fondo azul, debe apuntar siempre hacia adelante cuando se trate de objetos en movimiento como vehículos personas.

Por eso los parches o banderas que van en el lado izquierdo están en la posición normal, como si el asta de la bandera estuviera a la izquierda, posición que se corresponde con la parte delantera del vehículo o de la persona, mientras que las que van en el lado derecho parecen giradas respecto a su posición habitual. El Air Force One también cumple con esta norma, por supuesto, igual que hacen las aerolíneas estadounidenses con sus aviones:

El Air Force One sobre el Monte Rushmore

Esta práctica está también extendida otros países como por ejemplo México, aunque como muchas personas no la conocen hubo una cierta polémica cuando el nuevo avión presidencial apareció en público aparentemente con la bandera al revés.

En España, sin embargo, ni la orden que regula las marcas de nacionalidad y de matrícula de las aeronaves civiles ni el Real Decreto 1511/1977, que publica el Reglamento de Banderas y Estandartes, Guiones, Insignias y Distintivos especifican nada respecto a esto. Así que el lado derecho de los Airbus A310 del Grupo 45 Ejército del Aire en los que viaja el Rey tienen la bandera en su orientación normal, con el escudo a la izquierda… mientras que los aviones de aerolíneas, como usan la versión simplificada de la bandera, sin escudo, pues como que da igual.

Sin embargo los emblemas de escuadrilla en algunos de los aviones del Ejército el Aire sí están siempre «mirando hacia adelante».

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El asteroide Florence y la Tierra, o cuando 7 millones de kilómetros son pasar rozando

Jue, 08/31/2017 - 12:30

Florence visto por el radar de Goldstone

A eso de las 14:00 del 1 de septiembre de 2017, hora peninsular española, el asteroide (3122) Florence se acercará a la Tierra más de lo que lo ha hecho desde 1890 y más de lo que lo hará hasta más allá de 2500.

Pero cerca en términos astronómicos es un término muy relativo, ya que no se acercará a menos de unos 7 millones de kilómetros de la Tierra, unas 18 veces la distancia media de la Tierra a la Luna, o unos 70 millones de campos de fútbol.

Órbita de Florence

Así que no hay absolutamente ningún riesgo de que choque con nosotros, lo que está muy bien porque de otro modo nos haría mucha pupita, ya que tiene aproximadamente el tamaño del Teide, ni de que nos afecte de ningún modo.

Sin embargo hay miles de millones de asteroides de todos los tamaños de los que no tenemos datos; hay de hecho muchos que no sabemos ni que existen. Y esos asteroides desconocidos son los que un día pueden darnos un susto, así que haríamos bien en mirar con interés. Por si acaso.

De hecho Florence pertenece al grupo de los asteroides potencialmentes peligrosos, que son aquellos que se cruzan con la órbita terrestre a 0,05 unidades astronómicas o menos y que tienen una magnitud absoluta de 22 o más, lo que indica que son de un tamaño como para preocuparnos pues de chocar con nosotros causarían daños que pueden oscilar entre pequeñas destrucciones locales y grandes extinciones.

¿Cómo va ese programa espacial?
Los asteroides son como la naturaleza nos dice: ¿Cómo va ese programa espacial?

En Asteroid Florence Pays Earth a Visit hay mapas del cielo por si quieres intentar verlo con un telescopio, que no hace falta que sea muy grande. Y si no tienes telescopio en Asteroid 3122 Florence passes Earth - Live Coverage retransmitirán en directo imágenes de Florence a partir de las 21:00 del 1 de septiembre.

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EE UU aprueba su primera terapia génica contra la leucemia infantil

Jue, 08/31/2017 - 06:30

El nombre del tratamiento es Kymriah

Uno de los trucos –el principal, diría yo– que usa el cáncer para hacernos tanto daño es que engaña a nuestro sistema inmune, que permanece impasible frente a la presencia de todas esas células chungas a la que debería estar atacando con denuedo.

Pero en los Estados Unidos acaba de aprobarse el uso de una terapia genética que puede convertirse en una importante arma más en la lucha contra el cáncer, en este caso concreto contra la leucemia infantil.

Lo que hace esta terapia es modificar linfocitos T del paciente –es una terapia personalizada– mediante ingeniería genética para «implantarles» receptores de antígeno quimérico, lo que equivale a programarlos para que reconozcan y ataquen las células cancerosas.

Estos linfocitos T modificados se inyectan luego en el paciente, donde aparte de acabar con las célula cancerosas son capaces de reproducirse, con lo que el efecto del tratamiento se mantiene en el tiempo.

Eso sí, es un tratamiento caro. Novartis, que es la empresa que lo produce, le ha puesto un precio de 475.000 dólares, aunque tiene una especie de garantía de satisfacción, ya que no los cobrará si al cabo de un mes el paciente no muestra mejoras.

Y es que, lamentablemente, el tratamiento no funciona en todos los casos, aunque la tasa de éxito vista hasta ahora en los ensayos clínicos ronda el 80%. Pero también es cierto que en algunos de los pacientes se han producido recaídas, mientras que otros siguen sanos años después de haberlo recibido, y que algunos de los efectos secundarios de este tratamiento son bastante duros, así que no es una panacea.

En cualquier caso es un avance importante, avance que además se podrá ir extendiendo a otro tipo de cánceres, así que sin duda es una buena noticia.

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La Dream Chaser vuelve al aire

Jue, 08/31/2017 - 06:00

Colgando de un helicóptero

Un helicóptero 234-UT, la versión civil del Chinook, se llevó a la unidad de desarrollo de la nave espacial Dream Chaser a hacer un vuelo cautivo de una hora y cuarenta minutos en el que se comprobó el funcionamiento de sus sistemas de guiado y de las superficies de control a distintas velocidades.

La prueba terminó cuando el helicóptero volvió a depositar la Dream Chaser en el suelo una vez que ésta desplegó su tren de aterrizaje sin problemas, a diferencia del primer –y único– vuelo libre de la nave en 2013, cuando la pata izquierda del tren no se desplegó correctamente y esto hizo que diera unas cuantas vueltas de campana al aterrizar. Aunque en este caso se hizo cierto aquello de que no hay mal que por bien no venga y ese accidente sirvió para comprobar que todos los sistemas de a bordo sobrevivieron intactos, así como la cabina de pasajeros.

Si el análisis de los datos de este primer vuelo cautivo de 2017 corrobora que la nave mantuvo en todo momento el control de lo que estaba haciendo habrá un segundo vuelo cautivo un poco más al límite, y si éste vuelve a ir bien la Dream Chaser volverá a volar sola a mediados o finales de septiembre. En este vuelo libre el objetivo es que, una vez soltada por el helicóptero, sea capaz de alinearse con la pista y aterrizar.

El objetivo final es conseguir que el primer lanzamiento real de una Dream Chaser de carga rumbo a la Estación Espacial Internacional se produzca en 2019.

Dream Chaser Cargo System en la EEI
Impresión artística de la Dream Chaser Cargo System atracada en la EEI

(Vía Spaceflight 101).

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Así se ve una descarga de agua desde un hidroavión del 43 Grupo

Jue, 08/31/2017 - 05:00

Este vídeo da una idea de lo que es vivir una descarga de agua desde el punto de vista del copiloto de un «botijo» del 43 Grupo de Fuerzas Aéreas, aunque nada puede igualar las sensaciones de estar allí dentro.

Sería genial que se quedaran sin trabajo, pero mientras tanto las tripulaciones del 43 Grupo y de las unidades similares de otras fuerzas aéreas que se dedican a la lucha contra incendios hacen cosas por las que en la academia en la que aprendieron a volar les reñirían.

Cosas como volar despacio, con el avión cargado a tope, cerca del suelo, a menudo hacia montañas, y en condiciones de visibilidad reducida. Y eso por no hablar de la presencia de otras aeronaves en las proximidades con las que tienen que coordinarse.

En Tan solo ha sido un accidente hay una reflexión de un piloto del 43 Grupo con más de veinte años de experiencia acerca de lo que significa volar, aunque se aplica a toda aquella persona que pilota una aeronave. También lo tenéis en Twitter como @ManusLinux.

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