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Destructores imperiales y cazas TIE en la Gran Vía madrileña y otras ciudades del mundo

Mié, 08/30/2017 - 18:12

Al parecer estos próximos días del 1 al 3 de septiembre hay algo como una especie de «fin de semana de La Fuerza», como parte de la parafernalia que Disney está preparando para los fans en torno a Star Wars: los últimos Jedi, la próxima película de la saga.

En la web Force Friday II se puede descargar una app para el móvil (iOS / Android) con la que «encontrar» en realidad aumentada las naves imperiales surcando el cielo de algunos lugares elegidos. De las veinte ciudades del mundo en las que se activará el experimento en España podrá verse en la Gran Vía de Madrid.

Como bajen a invadir la ciudad que se preparen: tenemos un oso y un madroño. Y con algo parecido –ewoks y lianas de árboles tropicales– se defendió victoriosamente la luna de Endor en su día.

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Comienza la campaña de lanzamiento del satélite medioambiental Sentinel-5 Precursor

Mié, 08/30/2017 - 15:00

Sentinel 5P en órbita

El programa Copérnico de la Agencia Espacial Europea y la Unión Europea es una red de vigilancia medioambiental que tiene como objetivo mantener bajo observación la superficie de la Tierra, sus océanos, y su atmósfera para poder contribuir con datos a la toma de decisiones ambientales y de seguridad.

Dentro del programa están previstas las misiones Sentinel, que incluyen tres familias de satélites dedicados al programa (Sentinel 1, 2 y 3) y otras tres que son instrumentos que viajarán a bordo de satélites de otros programas (Sentinel 4, 5 y 6).

En concreto la misión Sentinel 5, dedicada a medir la polución del aire, es un instrumento diseñado para ser montado a bordo de un satélite MetOp de segunda generación de Eumesat, que será lanzado en 2021. El plan es que sustituya y mejore las mediciones del instrumento Schiamachy del satélite Envisat de la ESA y del OMI del satélite Aura de la NASA.

Pero dado que el Envisat llevaba en servicio desde 2002 y Aura desde 2004 se tomó la decisión de montar una misión intermedia por si alguno de ellos cascaba, como de hecho sucedió con el Envisat en septiembre de 2012, para evitar que quedara un hueco en los datos, que podía ser de años.

Sentinel-5 Precursor es precisamente esta misión. Se trata de un satélite fabricado utilizando un diseño ya probado en otras misiones, la plataforma AstroBus-L 250 M, lo que ha ayudado a mantener el coste razonablemente bajo a pesar de estar hablando de un satélite artificial. De hecho lo único realmente nuevo que lleva el Sentinel-5P es su instrumento, bautizado como Tropomi, de Instrumento de Monitorización de la Troposfera.

Y el S5P, fabricado por Airbus, ya está completamente ensamblado y probado, listo para su lanzamiento, que está previsto para el 9 de octubre de 2017 desde el espaciopuerto de Plesetsk a bordo de un cohete Rockot, a donde ya va de camino.

Así que si todo va bien no sólo no habrá hueco en los datos sino que de nuevo tendremos dos instrumentos trabajando a la vez, al menos mientras Aura siga en servicio.

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Los tres cortos que van entre Blade Runner y Blade Runner 2049

Mié, 08/30/2017 - 14:00

En esta casa esperamos Blade Runner 2049 con una mezcla de ansiaviva y miedo. Pro mientras llega su estreno podemos irnos contentando con los tres cortos que Warner Bros. irá estrenando de aquí a entonces y que sirven como nexo de unión entre las dos películas. El primero es 2036: nexus dawn, y en él se ve a Niander Wallace pidiendo que sea levantada la prohibición de fabricar replicantes que está en vigor desde 2023.

Aunque para poner todo en contexto es importante tener clara la cronología que se puede consultar en Road to 2049:

2020: después de la muerte de Eldon Tyrell la Corporación Tyrell saca apresuradamente al mercado los replicantes Nexus 8 para ser utilizados fuera de la Tierra. A diferencia de los modelos Nexus anteriores, que tienen una vida programada de cuatro años, los Nexus 8 carecen de este límite, e incorporan implantes oculares que permiten identificarlos fácilmente.

2022, el apagón: un pulso electromagnético de origen desconocido es detonado en algún punto de la costa oeste de los Estados Unidos. Las ciudades quedan paralizadas durante semanas. Todos los datos electrónicos son destruidos en la mayoría de los Estados Unidos. Los mercados financieros y de comercio se desploman en todo el mundo. Los suministros de comida se convierten en un problema. Se extienden las teorías acerca del origen del pulso, aunque ninguna es probada. La más popular culpa a los replicantes.

2023, prohibición de los replicantes: las autoridades prohiben la producción de replicantes de forma indefinida. Todos los Nexus 6 están ya fuera de servicio debido a su esperanza de vida programada de cuatro años. Los Nexus 8 que quedan tienen que ser retirados. Aquellos que pueden se ocultan.

2025: Niander Wallace realiza avances en alimentos modificados genéticamente y comparte sus patentes de forma gratuita, poniendo fin a la crisis. Su empresa, Wallace Corporation, E&C, se expande por todo el mundo y por las colonias en otros planetas.

2028: Niander Wallace adquiere lo que queda de la Corporación Tyrell en bancarrota.

2030s: Niander Wallace mejora la ingeniería genética para producir un nuevo modelo de replicantes más obediente que los anteriores.

2036: se revoca la prohibición. Wallace pone en el mercado una nueva línea de replicantes perfeccionados, los Nexus 9.

Principios de los 2040: el Departamento de Policía de Los Ángeles refuerza su unidad Blade Runner, que tiene como objetivo localizar y retirar replicantes ilegales.

2048…

2049: el calentamiento global ha hecho subir el nivel de los mares. Un gran muro protege la ciudad de Los Ángeles del mar. Los Ángeles, llena de pobreza y enfermedades, es más inhabitable que nunca. Aquellos humanos que no están lo suficientemente sanos para irse a las colinias son dejados detrás. No hay comida fresca, y todo el mundo sobrevive gracias a los productos de Wallace a la venta en máquinas en los mercados.

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Phaedra, el proyecto para recuperar la memoria de las mujeres computadoras de Harvard

Mié, 08/30/2017 - 13:00

Un grupo de computadoras de Harvard

Entre 1885 y 1927 el Observatorio del Harvard College empleó a un buen número de mujeres, a las que se les conoce como las computadoras de Harvard cuyo trabajo era estudiar las placas de vidrio en las que se tomaban las fotografías astronómicas. Y algunas de ellas realizaron grandes contribuciones al avance de la astronomía.

  • Williamina Fleming, por ejemplo, descubrió la nebulosa Cabeza de Caballo y desarrolló un sistema para clasificar estrellas en función de la cantidad de hidrógeno presente en su espectro.
  • Henrietta Swan Leavitt, entre otras cosas, descubrió cómo medir distancias en el espacio gracias a sus observaciones acerca del brillo de las cefeidas.
  • Annie Jump Cannon creó el Sistema de Clasificación de Harvard para clasificar estrellas por su tipo espectral, clasificación que aún hoy en día es la más popular.
  • Cecilia Payne-Gaposchkin, por su parte, fue la primera persona en proponer que las estrellas están formadas fundamentalmente por hidrógeno, algo que iba contra lo que se creía hasta entonces.

Pero aún así los nombres de estas cuatro mujeres son relativamente desconocidos, por no hablar de los de sus compañeras, algo que quiere cambiar el proyecto Phaedra.

Phaedra, de Preserving Harvard's Early Data and Research in Astronomy, o Conservando los datos e investigaciones tempranas de Harvard en astronomía, tiene como objeto catalogar el trabajo de estas mujeres.

Para ello están digitalizando las fotografías que ellas estudiaron y miles de páginas de sus cálculos, pero buscando además poder atribuir a cada una de ellas lo que le corresponde, algo que no es nada fácil porque en su momento no se documentó mejor porque no parecía que fuera importante hacerlo, Y es que de algunas no sabemos todavía más que sus iniciales escritas en algunas de las placas de vidrio.

Las computadoras de Harvard son también en quienes se basó Miguel Ángel Delgado para escribir Las Calculadoras De Estrellas, una novela muy recomendable basada en hechos reales.

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Apisonadas las obras inconclusas de Terry Pratchett

Mié, 08/30/2017 - 03:00

There goes the browsing history... Many thanks to @steamfair. Soon to be on display at @SalisburyMuseum in September https://t.co/Di8tvTO4Hi pic.twitter.com/onGGWLDYL4

— Terry Pratchett (@terryandrob) 25 de agosto de 2017

No es el método más práctico para hacerlo, y a lo mejor tampoco el más seguro desde el punto de vista de que no se pueda recuperar nada, pero cumpliendo con los deseos de Terry Pratchett el disco duro que contenía el material en el que estaba trabajando al morir ha sido destruido mediante una apisonadora a vapor que pasó por encima del disco. En concreto fue una apisonadora fabricada por John Fowler & Co bautizada como Lord Jericho la encargada de hacerlo.

Fallecido en 2015, Terry Pratchett es uno de los autores de fantasía que no puedes perderte si quieres entender el género. Para empezar, su serie sobre Mundodisco, que empieza con El color de la magia, aunque en general su obra no tiene desperdicio.

(The Guardian vía Pepe Cervera).

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Electric Dreams, diez relatos de Philip K. Dick en formato serie de televisión

Mar, 08/29/2017 - 16:30

Un pasajero de un tren que habla de una estación que no sale en los mapas pero que desaparece en cuanto lo acosas preguntándole por ella. Un robot programado para venderse a sí mismo pase lo que pase. Un explorador espacial que cuando vuelve a casa ya no es, literalmente, él mismo. Un niño que es el único que ve que su padre ha sido reemplazado por una copia. Fábricas automatizadas fuera de control que monopolizan los recursos de la Tierra…

Estos son los argumentos de algunos de los diez capítulos Philip K. Dick's Electric Dreams, una serie basada en otros tantos relatos de Philip K. Dick que estoy deseando ver.

Sí, Philip K, Dick es el autor de ¿Sueñan los androides con ovejas eléctricas?, la novela en la que se basa Blade Runner, nuestra pelicula favorita de todos los tiempos.

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Refabricator, la impresora 3D de la NASA para la Estación Espacial Internacional que además recicla

Mar, 08/29/2017 - 16:00

Refabricator

Ya hace algún tiempo que en la Estación Espacial Internacional se está experimentando con impresoras 3D, ya que uno de los problemas de una misión espacial larga y lejos de la Tierra es que puedes necesitar una pieza que no tengas a bordo.

Pero con Refabricator la NASA quiere ir un paso más allá.

Del tamaño de un mini bar, Refabricator es una impresora 3D que además es capaz de reutilizar plástico –y esperan que en el futuro también metal– que ya ha sido utilizado para imprimir antes, de tal forma que cuando ya no necesitas una pieza o esta se deteriora la puedes reciclar.

Esto es una práctica más o menos habitual en los Fab Lab, pero en el caso de Refabricator el proceso será automático y controlado sobre todo desde tierra, para que los astronautas no tengan que ocuparse de él. El objetivo es comprobar que Refabricator funciona como se espera en el entorno de microgravedad de la Estación Espacial Internacional.

Así, en el futuro los tripulantes de esa eventual misión a Marte, por ejemplo, sólo tendrían que ocuparse de mantener cargado el depósito de material imprimible y escoger de un menú la pieza que necesitan, o esperar a que desde el control de la misión les envíen el archivo necesario para imprimirla.

La impresión 3D se une a cosas como el cultivo de vegetales a bordo de la EEI o al reciclado de la orina de los astronautas, que llevan ya muchos años bebiendo su propio pis.

¡Ah, el glamour de la vida del astronauta!

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ARCore vs. ARKit

Mar, 08/29/2017 - 15:14

Las guerras del software, ahora en la realidad aumentada:

ARCore

vs.

ARKit

Google ha presentado ARCore, el kit de desarrollo de software para realidad virtual en Android. Es en cierto modo un «competidor directo» del ARKit de Apple, del que ya hemos visto decenas de ejemplos desde hace meses y que se incorporará en el próximo iOS 11.

Los desarrolladores pueden utilizar ARCore directamente desde Android Studio y con Unity y Unreal. ARKit parece más integrado con todo el software de iOS incluyendo SceneKit, aunque también se complementa bien con Unity y Unreal. Aquí una de mis demos favoritas de ARKit, la de la comida realista 3D en realidad aumentada para los restaurantes que se atrevan a exhibir así su menú:

y cómo no, el homenaje al Take on me del mítico grupo ochentero Aha:

Lo único que le falta a esta tecnología para petarlo es un dispositivo que no te haga parecer imbécil o un paletillo cuando lo llevas delante de los ojos. Quizá Nokia venga al rescate (sería una buena resurrección). En fin, esperemos no acabar demasiado agobiados con tanta realidad aumentada.

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La nave Dream Chaser de carga está lista –de nuevo– para empezar sus pruebas de vuelo

Mar, 08/29/2017 - 14:00

La Dream Chaser Cargo System, la versión de carga de la nave Dream Chaser de Sierra Nevada Corporation, ha dado otro paso adelante en su camino para incorporarse a la flotilla de naves que llevan suministros a la Estación Espacial Internacional con las pruebas de rodaje a las que ha sido sometida recientemente su versión de desarrollo en Centro Armstrong (antes Dryden) de Investigaciones de Vuelo.

Enganchada a una furgoneta que la aceleró hasta las 60 millas por hora (unos 96 kilómetros por hora) superó sin problemas los meneos a los que la sometió esta al tirar de ella no solo hacia adelante sino en giros de lado a lado de la pista; luego, cuando la dejaron rodar sola, siguió su camino recta hasta frenar.

Ahora, demostrada su estabilidad en la pista, Sierra Nevada quiere volver a hacer un par de vuelos de prueba cautivos con la Dream Chaser colgando de un helicóptero antes de volver a soltarla en el aire para que planee y aterrice por sus propios medios, igual que hará al final de una misión real.

Una Dream Chaser de carga en el espacio
Una Dream Chaser de carga en el espacio

Estas pruebas ya habían sido llevadas a cabo en 2013, cuando Sierra Nevada aún competía –sin éxito– por hacerse con un hueco en el contrato de la NASA para llevar tripulantes a la EEI –la Dream Chaser puede llevar dos pilotos y cinco pasajeros– pero la empresa ha decidido repetirlos para tener más datos ahora que sí tiene un contrato con la NASA, aunque para llevar suministros a la Estación.

El primer vuelo cautivo está programado para el 30 de agosto, y si todo va bien la prueba de planeo tendrá lugar a finales de septiembre de 2017, con el objetivo de que el primer lanzamiento real de una Dream Chaser con carga rumbo a la Estación se produzca e 2019.

Dream Chaser Cargo System en la EEI
Impresión artística de la Dream Chaser Cargo System atracada en la EEI

Según el contrato firmado con la NASA, Sierra Nevada tiene que lanzar seis Dream Chaser entre 2019 y 2024. En cada uno de ellos ofrecerá una capacidad de carga de hasta 5.000 kilos en el compartimento presurizado y 500 en el no presurizado, con una capacidad de retorno de hasta 1.750 kilos de carga. En esto complementará a las Dragon de SpaceX, que son los únicos vehículos de suministro a la EEI que en la actualidad tienen la capacidad de traer carga de vuelta.

Dream Chaser de carga en la pista
Dream Chaser de carga en la pista tras una misión

(Algunos datos vía NASA Spaceflight).

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Encontrados 150 documentos de Alan Turing olvidados desde hace décadas

Mar, 08/29/2017 - 07:00

Algunos de los documentos encontrados

Literalmente al fondo del último cajón de un viejo archivador es donde el profesor Jim Miles encontró 148 documentos pertenecientes a Alan Turing que se corresponden al periodo que pasó en la Universidad de Manchester, entre 1949 y su muerte en 1954.

Incluyen cosas como una carta del GCHQ, el Cuartel General de Comunicaciones del Gobierno, heredero directo de Bletchley Park, un borrador de un programa para la BBC sobre inteligencia artificial, e invitaciones para dar charlas en algunas universidades estadounidenses como el MIT. Solo que no parece muy claro que a Turing le apeteciera mucho ir, ya que la respuesta a una de estas invitaciones dice «No me gustaría hacer el viaje, y detesto América».

No hay nada sobre su vida íntima, aunque respuestas como la anterior pueden dar una idea de la forma de ser de Turing, una de las personas que más han contribuido a que el mundo en el que vivimos sea el que es.

O al menos una de las que más podría haber contribuido de no haberse visto condenado por su condición de homosexual y por tanto apartado de su trabajo en el desarrollo de ordenadores, algo que le llevó a suicidarse en 1954.

Se puede consultar una descripción de estos documentos en Alan Turing Papers (Additional), aunque no se puede ver ni el texto completo ni imágenes de éstos.

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Cómo tiene la gente grabada en su memoria los logotipos de las marcas y cómo los recuerdan y dibujan

Mar, 08/29/2017 - 05:17

Brand Logos / Signs

En el estudio Branded in Memory publicado por Signs se detalla cómo pidieron a 156 personas dibujar una decena de famosos logotipos de las marcas más conocidas de Estados Unidos para luego analizarlos detalladamente.

El resultado fue bastante clarificador y diría que descorazonador – diría que tanto para los marketroides como para los diseñadores. La gente no solo recuerda mal los logos, sino que muchos ni siquiera han regrabado en su mente cómo son los logos que ven hoy en caso de que hayan evolucionado con el paso de los años.

Apple, Ikea, 7-Eleven, Starbucks, Target, Wallmart, Adidas, Burger King, Domino’s o Foot Locker fueron las diez marcas «agraciadas» sin saberlo con este experimento. Marcas conocidas por todos, pero que tras ser dibujadas por la gente (y meticulosamente analizados esos dibujos de de mejores a peores) sentirán algo raro cuando vean su propio logo o piensen en gastar dinero en promocionarlo.

Por dar algunos datos, solo el 6 por ciento de la gente supo dibujar decentemente el logo de Starbucks, aunque está en casi 20 millones de vasos de café al día. El más recordado: Ikea, por el 30 por ciento, quizá por su simplicidad; cuatro letras mayúsculas de palo sobre un fondo amarillo y azul, como la bandera sueca.

Lo peor debió ser el examen detallado: apareció muchísima gente pintándole una «corona» al logo de Burger King (que hace 50 años no la tiene) o hojas al rabito de la la manzana de Apple (que tampoco). Sólo 1 de cada 5 personas dibujó bien el logo de Apple. Y aunque la mayor parte (el 75%) dibujó la manzana con el característico mordisco el 15% lo puso en el lado contrario. Incluso hubo un 3% de personas que lo dibujó con los «colores arcoiris», que no se usan desde 1998. En el caso de cadena de pizzas Domino’s hubo gente que lo llamó Dominoes y la mitad olvidaron el apóstrofe.

Por lo general –y tiene bastante sentido– la gente recuerda mejor los logos más simples; también recuerdan bien los colores y sus tonalidades, aunque no tanto en qué proporciones aparecen en el dibujo. Los pequeños detalles (sombreros o coronas en los personajes, números, uso de mayúsculas-minúsculas) sólo parecen apreciarlos una ínfima minoría. Y si los han «detectado» los recuerdan mal. Para colmo, cuánto más haya cambiado el logo con el tiempo más probable es que haya gente a la que se le haya quedado «grabado» sólo el antiguo. ¡Ah, cuán desagradecido es el mundo del diseño y las marcas para sus creadores…!

(Vía Taxi.)

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Rusia está dispuesta a insistir con los ekranoplanos con el Chaika A-050

Mar, 08/29/2017 - 05:00

Chaika A-050Los ekranoplanos son unos peculiares vehículos similares a un avión cuyo funcionamiento se basa en el denominado efecto suelo, que es una especie de colchón de aire que se forma bajo la aeronave cuando esta se avanza con cierta velocidad muy próxima al suelo. Pero aunque parecen aviones en realidad son considerados como embarcaciones.

Tienen la ventaja de que pueden ir razonablemente rápido sobre superficies planas como el mar, un lago, o incluso terreno llano, y su gran capacidad de carga los hace interesantes como transportes, aunque ha habido incluso desarrollos de ekranoplanos lanzadores de misiles como en Lun.

Desde la década de los 30 se hablaba de la posibilidad de construir vehículos que aprovecharan el efecto suelo, pero hasta la década de los 60 no se intentó construir ninguno, en especial en la Unión Soviética. Aunque lo cierto es que no han gozado de mucho éxito tanto por motivos técnicos como políticos y financieros.

Sin embargo Rusia parece dispuesta a intentarlo una vez más, en este caso con el Chaika A-050, un ekranoplano de propósito multiple con un desplazamiento de 54 toneladas –recuerda, estamos hablando de barcos– y 35 metros de longitud capaz de llevar a 100 pasajeros o una carga de nueve toneladas.

Ya se están haciendo pruebas con modelos a escala y está previsto que entre en servicio entre 2020 y 2022, aunque quizás esas fechas sean un poco optimistas de más.

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Mission Control, un documental sobre quienes hicieron posible el programa Apolo tras las bambalinas

Lun, 08/28/2017 - 17:00

Neil Armstrong y «Buzz» Aldrin, los nombres de los tripulantes del Apolo 11 que dieron los primeros pasos de la humanidad en otro astro, son razonablemente conocidos. Pero los de misiones posteriores, o incluso el del piloto del módulo de comando del Apolo 11, Michael Collins, ya nos suenan mucho menos.

Y de los directores de vuelo o de los controladores de vuelo que desde Houston gestionaban las misiones una vez que estas dejaban la plataforma de lanzamiento ya ni hablamos; para la mayoría del público ni siquiera existen, a pesar de la importancia de su trabajo.

Mission Control: the unsung heroes of Apollo es un documental que busca precisamente sacar a este grupo de increíbles profesionales de la oscuridad.

Intervienen varios de los controladores de vuelo del programa Apolo y los míticos Chris Kraft, de quien se dice que inventó la profesión, y Gene Kranz, director de vuelo del Apolo 11 durante el aterrizaje en la luna y responsable del esfuerzo que consiguió traer de vuelta sanos y salvos a los tripulantes del Apolo 13; también aparecen directores de vuelo en servicio y algunos astronautas.

Quizás no cuente nada que ningún espaciotrastornado de pro no sepa ya, pero está contado de una forma muy interesante y en palabras de algunos de los protagonistas de esta historia, lo que siempre es un plus; absolutamente recomendable.

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Las lluvias provocadas por el huracán Harvey obligan a rehacer los mapas de precipitaciones

Lun, 08/28/2017 - 12:30

Mapas de precipitaciones antes y después de Harvey

Desafortunadamente para los habitantes de Texas las predicciones de los meteorólogos sobre el huracán Harvey se están cumpliendo a pies juntillas y aunque ha perdido fuerza como huracán –de hecho ahora mismo es una tormenta tropical– está provocando inundaciones como nunca se habían visto antes.

De hecho está dejando tanta lluvia sobre la zona que la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica se ha visto obligada a añadir más colores a sus mapas de precipitación para que estos tengan algún tipo de información útil en lugar de ser una gran mancha de color uniforme que indica precipitaciones de más de 15 pulgadas (unos 37,5 centímetros).

Así, el antiguo tope de la escala para los mapas ahora indica precipitaciones de 15 a 20 pulgadas (37,5 a 50 centímetros), la siguiente indica precipitaciones de 20 a 30 pulgadas (50 a 75 centímetros) y la mayor –por ahora– indica más de esos 75 centímetros.

Literalmente, lo nunca visto.

Pero ya sabéis, lo del calentamiento global es un invento de los chinos para fastidiar a los Estados Unidos.

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Un prototipo de salvavidas teledirigido

Lun, 08/28/2017 - 08:15

Este invento de Noras Performance llamado U Safe es una especie de salvavidas con propulsión, o un «barco teledirigido con forma de salvavidas», depende de cómo se mire.

Según explican el U Safe es eléctrico, tiene una flotabilidad suficiente para 200 kg (dos personas, en la práctica), 40 minutos de autonomía y un alcance de unos 5 km. Se controla manualmente con un mando remoto, como una especie de barco teledirigido, por lo que hay que acercarse con una barca hasta la persona en apuros para que ésta pueda agarrarse y sacarla arrastrándola con él – o incluso que un salvavidas humano vaya ayudándose del ingenio flotante si las condiciones son complicadas.

A pesar de su buena pinta y de lo épico de las imágenes –y la música– es uno de esos inventos que parece que no lo han conseguido: el vídeo y la web están congelados en 2015 con un cartel de «en venta próximamente», y eso en cualquier área de la tecnología es una eternidad.

¿Las razones de que no puedas ir a la tienda y comprar uno? Ni idea. Con estas cuestiones tan delicadas de seguridad y rescate a veces el remedio puede ser peor que la enfermedad y no se yo si jugársela a enviar un flotador a alguien que se ahoga histéricamente en el mar sería la mejor idea. O quizá sea demasiado caro o poco fiable como para resultar práctico. O no suficientemente estanco, o su flotabilidad no sea la esperada… O simplemente es por falta de financiación. En fin, lo mantendremos en el radar por si reaparece dentro de algún tiempo.

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Los anillos de Saturno vistos desde dentro por Cassini

Lun, 08/28/2017 - 05:00

Inside-out: Saturn's rings as seen from inside the gap between the rings and the planet. Details: https://t.co/6csGh0qnRM #SaturnSaturday pic.twitter.com/t03KIhmBEL

— CassiniSaturn (@CassiniSaturn) 26 de agosto de 2017

A Cassini-Huygens, la misión conjunta de la Agencia Espacial Europea y la NASA a Saturno le quedan poco más de dos semanas de vida, pues está previsto que termine el 15 de septiembre de 2017 a las 12:44 hora peninsular española. Será entonces cuando Cassini se precipite a la atmósfera del planeta para destruirla de forma controlada ya que apenas le queda combustible y lo que no queremos es que en el futuro termine chocando con una de las lunas de Saturno.

Está previsto que a las 12:45 se pierda el contacto con Cassini, poniendo final a 13 años de investigación de Saturno y su entorno –Cassini y Huygens entraron en órbita alrededor de él el 1 de julio de 2004–.

NOOOOOOOOOOOOOOOOOOO........................................................................................................................

— Cassini Noooo (@CassiniNooo) 27 de agosto de 2017

Pero en sus últimos meses de vida los responsables de la misión, cumplidos con creces los objetivos de ésta, están arriesgando más y hace meses que Cassini está pasando entre Saturno y sus anillos para ver más de cerca tanto el planeta como los anillos.

La órbita número veinte de esta última fase es aquella en la que Cassini más se va a acercar a Saturno, metiéndose, de hecho, en su atmósfera, hasta el fin de la misión.

Y es precisamente a la órbita número veinte a la que se corresponde la animación que encabeza esta anotación, Cassini's 'Inside-Out' Rings Movie, compuesta por 21 imágenes tomadas por la cámara gran angular de Cassini mirando hacia los anillos desde el interior, una secuencia inédita.

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Reunión de familia de los Antonov

Lun, 08/28/2017 - 04:00

La empresa ucraniana Antonov ha producido algunos algunos de los aviones de transporte más grandes del mundo –incluyendo el más grande, el Antonov An-225 Mriya– y algunos de los más populares como el An-26. Muchos de ellos se usan además no sólo en variantes de transporte sino también para el transporte de tropas o como aviones de pasajeros.

En Ballet of giants se puede ver una reunión familiar de algunos de los Antonov en servicio, desde el Antonov An-2, un avión capaz de volar hacia atrás si se encuentra con el suficiente viento de frente, hasta el ya citado An-225.

En total se estima que Antonov ha producido unos 22.000 aviones desde que fuera fundada allá por 1946, muchos de los cuales aún están en servicio.

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Calientamiento global y huracanes, mala combinación

Sáb, 08/26/2017 - 09:00

Harvey a primeras horas de 26 de agosto

En Texas están sufriendo los efectos del huracán Harvey, aunque afortunadamente ha bajado a categoría 1 tras tocar tierra. Pero los meteorólogos han advertido en varias ocasiones que no es tanto el viento como la cantidad de agua que trae consigo lo que puede causar los peores estragos.

Y según se puede leer en Here’s What We Know About Global Warming and Hurricanes esto tiene mucho que ver con el calentamiento global.

Por un lado, las temperaturas más elevadas hacen que el agua del mar se evapore más rápidamente y el aire más caliente es capaz de contener más vapor de agua.

Por otro, la subida del nivel del mar hace que los efectos de la marejada ciclónica asociada al huracán vayan a ser peores, ya que llegará más adentro y con más altura.

Y, finalmente, los huracanes cargan energía a partir del agua del mar, que en el Golfo de México está ahora a uno o dos grados Celsius más caliente de lo habitual; eso hizo que Harvey cogiera fuerzas para convertirse en un huracán de categoría 4.

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Esta es la imagen más detallada tomada de una estrella que no es el Sol

Sáb, 08/26/2017 - 07:28

Eso1726a

Antares es una estrella grande: su radio es 883 veces mayor que el radio del Sol. Dicho de otro modo, colocada en el lugar del Sol Antares llegaría hasta Júpiter. Pero también sucede que está lejos, a unos 550 años luz de la Tierra, por lo que en los telescopios no aparece más que como un punto brillante de luz.

Al menos era así hasta ahora: astrónomos del VLT del ESO (observatorio europeo del sur, localizado en Chile) ha conseguido esta imagen que reconstruye la superficie de Antares, más allá del mero punto de luz. Según ESO se trata de la imagen más detallada tomada de cualquier otra estrella que no sea el Sol.

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La edición limitada de relojes Hamilton X-01 como el que llevaba Frank Poole en «2001»

Sáb, 08/26/2017 - 07:06

Hamilton X01

Entre los muchos detalles futuristas que hoy en día se han convertido en retro en esa maravilla del séptimo arte llamada 2001: una odisea del espacio hay un pequeño detalle que hará las delicias de los amantes de los gadgets en general y de los relojes en particular.

Se trata del reloj Hamilton X-01, el modelo que llevaba en su muñeca el astronauta Frank Poole (Gary Lockwood) y que puede verse en algunas escenas. Según cuentan allá por 1966 Stanley Kubrick y Arthur C. Clarke encargaron a diversas empresas diseñar gadgets futuristas y este entró en la selección de los que luego pudieron verse en la película.

Su diseñador fue curiosamente el mismo que luego inventó el Pulsar P2 Time Computer LED, el primer reloj con ledes, allá por 1972 – que también se haría famoso en el cine en la muñeca de James Bond en el largometraje Vive y deja morir (1973).

Aunque durante décadas sólo existió el prototipo original de la película 40 años después Hamilton puso a la venta una edición limitada del mismo modelo, con la diferencia de que los tres indicadores digitales fueron reemplazados por esferas analógicas. Se fabricaron exactamente 2001 unidades que se vendieron por unos 1.100 dólares.

Hoy en día todavía se pueden encontrar en sitios de subasta y coleccionistas, aunque por lo que he visto más o menos a mitad de precio.

(Vía The Vault of the Atomic Space Age.)

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