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Algoritmos para resolver sudokus

Mié, 11/22/2017 - 04:47

Sudoku constraint propagation

Aunque los populares sudokus se pueden resolver de muchas formas, que lo haga un ordenador no siempre es tan fácil como parece. En How To Win Sudoku Grant Bartel explica cómo funciona un método «típico de la inteligencia artificial» para hacerlo – lo cual aunque suene grandioso en realidad está al alcance de muchos programadores. Se trata de un algoritmo de propagación con restricciones, una técnica que se suele utilizar en problemas combinatorios.

Se trata de un método que permite dirigir el programa hacia una solución probable («propagar») mientras sigue las reglas de un cierto espacio y los valores posibles a utilizar por ciertas variables en dicho espacio («restricciones»).

El artículo explica el procedimiento paso a paso y cita el trabajo de Peter Norvig Solving Every Sudoku Puzzle que fue el primero que describió cómo utilizar esta técnica para resolver sudokus mediante propagación con restricciones con búsqueda en profundidad en un árbol binario de búsqueda.

Pero esta no es la única forma de resolver un sudoku. Hay muchos otros métodos para resolver sudokus, en especial los algoritmos de vuelta atrás (backtracking), los de búsqueda estocástica (rellenando las casillas al azar, contando los errores y reduciendo el número de errores hasta llegar a cero) o mediante un algoritmo de cobertura exacto.

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Este es el último retrato oficial de Saturno hecho por Cassini

Mié, 11/22/2017 - 04:30

A farewell to Saturn - NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

Apenas un par de días antes del fin de su misión la sonda Cassini hizo 80 fotos con su cámara gran angular para componer con ellas un último retrato completo de Saturno, el planeta que se había convertido en su hogar.

Y aunque ya se han publicado interpretaciones no oficiales de este último retrato por fin tenemos la que ha publicado el equipo de procesado de imágenes de la misión en A Farewell to Saturn. Está formado por 42 de esas 80 imágenes tomadas a través de filtros rojo, verde y azul, lo que permite recomponer una imagen en color a pesar de que las cámaras de Cassini eran en escala de grises.

En el momento de capturar las imágenes Cassini miraba hacia el planeta desde unos 15 grados por encima del plano de los anillos desde una distancia de unos 1,1 millones de kilómetros, lo que hace que la escala sea de 67 kilómetros por pixel.

Encélado, Epimeteo, Jano, Mimas, Pandora y Prometeo también salen en la foto, aunque se ven mucho mejor en la versión de la imagen [TIFF 6,1 MB] con el brillo de los anillos y las lunas aumentado; también hay disponible una versión anotada [jpeg 287 KB]. La escala de las lunas va de 59 a 80 kilómetros por pixel.

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La tabla periódica de los elementos que están en riesgo de escasear

Mié, 11/22/2017 - 04:26

Periodic table endangered elements

The Period Table of Endangered Elements de la American Chemical Society revela cuáles son aquellos elementos que pueden escasear en los próximos años: “De los 118 elementos que lo forman todo, desde los compuestos químicos hasta los productos de consumo- 44 de ellos pueden escasear o estar disponibles en cantidades limitadas en los próximos años. Estos elementos críticos incluyen elementos raros, metales preciosos e incluso elementos esenciales de la vida como el fósforo. Las investigaciones para encontrar alternativas que sean más abundantes, para hacer un uso más eficiente de ellos, para reciclarlos y recuperarlos son esenciales para mitigar los riesgos de quedarnos sin esos recursos y para establecer en la industria cadenas de suministro de elementos que sean más sostenibles.”

Vía Kottke.

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Visita virtual en 360° a la cabina del SR-71 Blackbird

Mié, 11/22/2017 - 04:16

Interior cabina sr 71 1

En la página del National Museum of the U.S. Air Force se puede hacer visita cirtual a la cabina de piloto y el puesto del operador del mítico avión espía SR-71 Blackbird, sobre el cual hemos escrito ya alguna vez por aquí. Hace algún tiempo tuve ocasión de ver el SR-71 “en persona” en The Intrepid Sea, Air & Space Museum y, a pesar de que el avión es mucho más pequeño de lo que pensaba, estar tan cerca de él es realmente emocionante.

Esta vista de 360°, aunque virtual, va un poco más allá y permite “sentarse” dentro de la cabina del SR-71. Todos esos botones e indicadores, la tipografía Futura y lo espartano del interior te trasladan automáticamente a la época de la Guerra Fría, especialmente si se mira a través de unas gafas de realidad virtual o de vídeo inmersivo.

Es bastante alucinante que el piloto o el operador fueran capaces de prestar atención a tanto chisme a la vez, y conocer la función, utilidad y uso de cada interruptor y palanca. Puedes perder una buena de tu día observando el interior con detenimiento. Después de un rato mirando los paneles de instrumentos creo que sería capaz de encender la calefacción del SR-71 y tal vez accionar el tren de aterrizaje, y poco más.

Mi indicador favorito, láseres aparte, es el que está rotulado como “Pilot Ejected”, que esencialmente avisa al operador de que el piloto se ha largado del avión. Tal y como cuenta Richard H. Graham en su libro Flying the SR-71 Blackbird: In the Cockpit on a Secret Operational Mission,

Interior cabina sr 71 2

La cabina posterior no tiene visibilidad hacia delante, lo que obliga a que el piloto y el operador se comuniquen entre sí en caso de una eyección inminente. Las señales luminosas [Alert, Pilot Ejected y Balout] en sus respectivos paneles coordinan la eyección desde las dos cabinas en caso de que ambos no puedan comunicarse verbalmente. El panel del operador tiene una luz roja que indica que el piloto se ha eyectado, y el panel del piloto tiene una luz roja que avisa cuando el operador se ha eyectado. De este modo se evita que ambos se eyecten a la vez y choquen uno contra otro en el aire.

El libro de Richard H. Graham explica la función y el funcionamiento de otros muchos mandos en sendas cabinas, y es un buen libro para tener a mano mientras se cotillea el interior del SR-71 en este recorrido virtual.

Por cierto que en ocasiones eyectarse de un SR-71 supone caer ”desde el espacio”.

Vía The Drive.

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Scrollama: una librería para crear historias animadas en páginas web

Mié, 11/22/2017 - 03:54

Scrollama

Scrollama [en Github] es una librería JavaScript de Russell Goldenberg para crear historias animadas en páginas dependientes del movimiento mediante scroll vertical al desplazarse por ellas.

ScrollamaEsta técnica, que es bastante útil como elemento de ayuda a la «narración» de ciertas información como artículos y otros documentos es técnicamente viable pero para nada trivial. De modo que lo que hace esta librería es aportar algunas funciones y eventos para detectar la granularidad del scroll (del 0 al 100%), saber cuándo ciertos elementos pasan por las zonas clave y dejar fijos algunos objetos hasta que se produzcan ciertos movimientos.

Este código es simplemente JavaScript con IntersectionObserver para detectar los eventos y no requiere jQuery ni D3; además funciona en la gran mayoría de los navegadores. Todo lo que hay que hacer utilizar secciones, divs, identificadores y clases en el HTML que junto con el CSS componen las páginas. Luego basta hacer algunas llamadas a las funciones JavaScript para definir los tamaños y realizar las acciones. Hay más explicaciones sobre sus posibilidades en An Introduction to Scrollama.js.

Lo mejor es verlo en acción; hay varios ejemplos (básico, progreso, sticky, gráficos sticky…) y suficiente código como para entender cómo funciona.

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El robot Atlas «The Next Generation» de Boston Dynamics aprende a hacer parkour

Mar, 11/21/2017 - 14:30

Atlas está destinado a ayudar a los servicios de emergencia en las operaciones de búsqueda y salvamento, realizando tareas como el cierre de válvulas, la apertura de puertas y el manejo de herramientas eléctricas en entornos donde los seres humanos no podían sobrevivir.

En 2015 no fue capaz de superar algunas pruebas en la competición de la Darpa como por ejemplo caminar sobre escombros, abrir una puerta, subir por una escalera, conectar una manguera a una boca de incendios y abrir el agua…

Pero a juzgar por el vídeo de 2016 en el que se le ve caminando por campo abierto mejor de lo que lo harían muchas personas y por este de aquí se podría decir que Atlas progresa adecuadamente… aunque casi lo que más impresiona son las tomas falsas pues parece muy humano ellas.

A ver en qué queda aquello que dijo la Darpa allá por 2013 de que no le interesaba un uso militar de Atlas.

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El «Halcón Filamentario» es un Halcón Milenario impreso en 3D

Mar, 11/21/2017 - 14:10

Un aficionado a la impresión 3D llamado Stonecoldfx ha construido este modelo gigante del Halcón Milenario de Star Wars con 3 kilogramos de filamento… Lo ha llamado, apropiadamente, algo así como Halcón Filamentario (Fillenium Malcon, si respetamos el intraducible nombre original en inglés).

El tamaño es realmente gigantesco: 500×170×700 mm; casi un metro de longitud y medio de diámetro. Y a la velocidad a la que funcionan las impresoras 3D de hoy en día… ¡imagina! La película es un time-lapse de solo 3 minutos, pero la impresión completa requirió diez días. Definitivamente estas cosas no son muy ágiles, y menos con impresoras caseras, claro.

Fillenium Malcon

Además para su desgracia tuvo varios fallos, como que un par de veces el filamento comenzó a estropearse por el calor a las 15 horas y una tercera por un fallo de software que volvió loca la impresora. Para colmo uno de los rollos de filamento, aun siendo del mismo fabricante y color era de un tono plateado un poco diferente, así que se nota mucho y le va a tocar pintarlo todo una vez terminado.

Pero le ha quedado chulo, eso hay que reconocerlo. Y un bonus para la música de John Williams, con la cual cualquier película es mejor.

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El Airbus A350-1000 recibe la autorización para entrar en servicio

Mar, 11/21/2017 - 14:00

Menos de un año después de su primer vuelo el Airbus A350-1000 ha recibido su certificado de tipo por parte de la Agencia Europea de Seguridad Aérea (EASA) y de la Autoridad Federal de Aviación (FAA) de los Estados Unidos.

Esto quiere decir que ya puede entrar en servicio comercial, lo que, si todo va según lo previsto, ocurrirá antes de que termine 2017 cuandoQatar Airways, el cliente de lanzamiento del modelo, lleve a cabo su primer vuelo comercial.

Han sido más de 1.600 horas de vuelo por parte de los tres prototipos en todo tipo de climas y altitudes, pruebas de aterrizaje en pistas encharcadas, pruebas en las que a propósito se ha tocado con el patín de cola en la pista, pruebas en las que se ha medido el nivel de ruido del avión, pruebas en las que empleados de la empresa han hecho de conejillos de indias en vuelo para probar los sistemas de a bordo…

#TBT to the best day of cold weather testing. Ever. #A350 pic.twitter.com/VqVnzuy0WD

— Airbus (@Airbus) 16 de marzo de 2017

Siete metros más largo que el A350-900 tiene espacio para 40 asientos más y sus motores Rolls-Royce Trent XWB-97, el nuevo borde de salida de las alas y su mayor capacidad de combustible le dan una autonomía de casi 15.000 kilómetros.

Airbus tiene pedidos ahora mismo para 169 unidades por parte de 11 clientes.

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Palacio Lunar 365, la simulación china de una base lunar autosuficiente

Mar, 11/21/2017 - 13:00

Se me había pasado por completo la puesta en marcha por parte de China de la simulación Palacio Lunar 365, que intenta mantener un sistema de soporte vital autónomo en funcionamiento durante al menos un año.

Yuegong –palacio lunar en chino– está compuesto por varios módulos que suman 150 metros cuadrados de superficie y un volumen de 500 metros cúbicos. Dentro hay plantados 120 metros cuadrados con 34 especies vegetales, aunque en baldas, para ocupar menos superficie, y también se cultivan gusanos comestibles y hongos. También hay espacio para laboratorios, dormitorios, y espacios comunes par la «tripulación». En 2014 ya había sido usado para una simulación de 105 días.

Las plantas sirven tanto para regenerar oxígeno como de comida; los gusanos aportan proteínas a la dieta –nadie dijo que ser astronauta fuera totalmente glamuroso– y los hongos le dan un poco de variedad al asunto.

Además de esto, se reciclan todos los residuos no comestibles de las plantas, así como los excrementos y la orina de los «astronautas». ¿Glamour, dónde estás?

Yuegong

La idea es que entre lo que generan y reciclan más el material de base con el que parten –básicamente carne, que simula la que sería lanzada mediante cohetes– puedan vivir de forma autosuficiente durante un año, con el objetivo de desarrollar sistemas y procedimientos que sirvan para una futura base lunar.

También servirá para ver las reacciones de los «tripulantes», aunque en realidad harán turnos y los que más tiempo pasarán dentro estarán allí algo más de 200 días.

Es una idea parecida a la del proyecto Mars 500 ruso, aunque éste no pretendía ser autosuficiente.

E igual que con el Mars 500, no tengo claro de que realmente sirva de mucho: los sistemas «de a bordo» y los animales y vegetales no se van a comportar igual bajo la gravedad terrestre que bajo la gravedad lunar. Y para los «tripulantes» el saber que están separados del resto de la humanidad por una mera compuerta y no por unos cientos de miles de kilómetros de espacio no puede ser psicológicamente comparable.

Pero los chinos sabrán.

(Vía Angeliki).

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Al final las transferencias instantáneas entre bancos no llegarán hasta 2018 como poco

Mar, 11/21/2017 - 12:00

¡Ya era siglo!El 17 de julio de 2017 estaba previsto que llegaran las transferencias bancarias instantáneas a algunos bancos y cajas españoles. Pero cualquiera que haya hecho una transferencia desde entonces sabe que las transferencias siguen siendo de un día para otro. Y el FSM te libre como te pille por en medio un fin de semana o un festivo, pues entonces pueden tardar dos o tres días.

El problema está, por lo visto, en que la plataforma Redsys, que es la que tiene que gestionar esas transferencias instantáneas –bueno, en un máximo de 21 segundos– aún tiene fallos. Así que habrá que esperar al menos hasta el 5 de enero de 2018.

Y eso suponiendo que la prueba piloto que van a hacer Abanca, Bankia, CaixaBank, Kutxabank y Sabadell con transferencias de un máximo de 10 euros entre cuentas de 10 empleados no dé más problemas. Luego queda que el resto de las entidades bancarias se vayan certificando para hacer este tipo de transferencias, pues por ahora sólo las cinco citadas lo están.

La cosa está un poquito mejor con las transferencias internacionales, pero sólo un poquito. A partir de hoy, 21 de noviembre de 2017, casi 600 entidades financieras de Alemania, Austria, Italia, España, Estonia, Finlandia, Holanda, Letonia, y Lituania empiezan a usar el sistema de transferencias instantáneas puesto en marcha por la Autoridad Bancaria Europea.

Aunque en España vamos, de nuevo, un poco por libre, y los bancos que participan en el piloto sólo lo aplicarán para recibir transferencias instantáneas, no para hacerlas, que seguirán yendo a la velocidad habitual

Así que toca seguir esperando a que la banca española llegue al siglo XXI. Se ve que aún usan módems de 300 baudios –o menos– para transmitir este tipo de cosas; de ahí las barras de progreso que se ven en las películas cuando hacen transferencias.

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Orbital Reflector, el primer satélite-escultura de la historia (o no)

Mar, 11/21/2017 - 07:30

El artista Trevor Paglen, trabajando con el Museo de Arte de Nevada, está trabajando en la construcción de lo que ellos definen como la primera escultura espacial de la historia.

Orbital Reflector, primero concebido como una esfera pero ahora mutado en un diamante alargado que según los ingenieros involucrados en el proyecto es una forma mejor y que brillará más, es un gran globo de mylar que irá al espacio en un CubeSat y una vez allí se desplegará.

Con una longitud de unos 30 metros tendrá un brillo equivalente al de las estrellas del carro y su único objetivo es reflejar luz de forma que se pueda ver desde la Tierra durante los dos o tres meses de vida que tendrá una vez desplegado antes de desintegrarse en la atmósfera cuando su órbita decaiga.

Orbital Reflector en órbita

El arte nos da una razón -- nos da permiso -- para mirar profundamente las cosas. Una obra de arte que trasciende los límites de lo que tradicionalmente pensamos como «arte» desafía la forma en que nos comprometemos con el mundo. Orbital Reflector nos anima a todos a mirar al cielo nocturno con un renovado sentido de asombro, a considerar nuestro lugar en el universo y a re-imaginar cómo vivimos todos juntos en este planeta. Nos impulsa a hacer las grandes preguntas. ¿Quiénes somos? ¿De dónde venimos? ¿A dónde vamos a ir? ¿Qué estamos haciendo con el mundo compartido en el que vivimos?

Lo que no sé es lo que los astrónomos cuyas observaciones se puedan ver afectadas opinarán del asunto.

Esperan lanzarlo a bordo de un Falcon 9 en la primavera de 2018 y prometen una app para poder saber cuando se puede ver desde tierra, aunque les queda por terminar de solucionar el asunto de la financiación. El proyecto tiene un presupuesto de 1,3 millones de dólares, de los que por lo visto disponen de un 60%.

Paglen describe su satélite como el primero en existir simplemente como un gesto artístico, aunque hay que recordar que antes que él la gente del proyecto Mayak ya intentó poner un reflector en órbita de características similares. Aunque lo mismo no se consideraban artistas.

(Vía Massimo).

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El telescopio espacial James Webb supera su prueba de frío

Mar, 11/21/2017 - 06:00

Impresión artística de ’Oumuamua - ESO/M. Kornmesser

La NASA ha completado otro paso más de cara al lanzamiento del telescopio espacial James Webb –ahora previsto ya para primavera de 2019– con la finalización de las pruebas de frío en la Cámara A del Centro Espacial Johnson.

Y es que en el espacio el telescopio debe mantenerse extremadamente frío para poder detectar la tenue luz infrarroja de objetos lejanos. Así, el Webb y sus instrumentos están diseñados para funcionar a unos 40 Kelvin (menos 233 Celsius), aunque el instrumento de infrarrojo medio (MIRI) necesita estar a menos de 7 Kelvin (menos 266 grados centígrados) para funcionar correctamente.

Para esto el JWST lleva un parasol que hará que aunque el lado que apunta al Sol esté a unos 85 grados Celsius el lado sombra esté a menos 240 Celsius sin necesidad de hacer nada, pues el frío del espacio y el diseño del telescopio se encargarán de ello. El frío extra que necesita MIRI, sn embargo, viene de un enfriador que le permitirá estar a la temperatura adecuada.

El parasol durante su emsamblado final

Pero antes de lanzarlo era fundamental comprobar que tanto los instrumentos de a bordo como los componentes ópticos funcionan correctamente a esas temperaturas, que es para lo que han servido estos casi cien días en la Cámara A.

Las pruebas han incluido tanto comprobar el funcionamiento de los instrumentos científicos como el de los sistemas que les permiten funcionar y, en especial, el del sistema que permitirá enfocar el telescopio.

Ahora el módulo OTIS, de optical telescope and integrated science instrument module, módulo integrado de telescopio óptico e instrumentos de ciencia –mucho mejor OTIS– será enviado a las instalaciones de Northrop Grumman Aerospace Systems en Redondo Beach, California, donde se integrarán con el resto de los componentes del JWST, que son el parasol y el bus espacial propiamente dicho, que es el que contiene los sistemas de propulsión, guiado, etc. Una vez totalmente integrado todo el observatorio se someterá a más pruebas durante lo que se conoce como «pruebas a nivel de observatorio» para comprobar que funcionan correctamente como un todo.

Impresion artística del JWST

Luego viene la ronda de pruebas que simulan las vibraciones y ruido durante el lanzamiento y las pruebas de despliegue del Webb –una maniobra de esas que dan miedito– antes de enviarlo al espaciopuerto de Kourou.

La misión cuenta sus cosas en Twitter como @NASAWebb.

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Bitcoin y blockchain en el podcast de Los Crononautas

Mar, 11/21/2017 - 05:15


Bitcoin y blockchain a partir de 54:30

En el podcast de esta semana de Los Crononautas #S02E08 estuve hablando con Martín Expósito sobre la tecnología de Bitcoin. Se puede escuchar a través de iVoxx, iTunes o directamente con el reproductor web.

Aunque el tema daba para largo en la sección intentamos explicar lo más importante sobre bitcoin en menos de media hora, versión «para todos los públicos». Eso incluye algo de su origen e historia y sobre todo intenta responder a muchas preguntas: ¿Qué es Bitcoin? ¿De dónde salen los bitcoins? ¿En qué se basa su funcionamiento? ¿Es seguro? ¿Qué legislación se le aplica, y cómo funciona a nivel de impuestos?

Luego, entre otras curiosidades, hablamos de cómo bitcoin ha resuelto el problema del doble gasto del dinero electrónico, cómo se compara con el dinero tradicional y por qué el 22 de mayo es el día del bitcoin: porque alguien llamado Laszlo Hanyecz compró dos pizzas por 10.000 bitcoins en 2010, realizando así la primera transacción de este tipo.

Es maravilloso y un poco acongojante a la vez que a día de hoy esos 10.000 bitcoins valen al cambio unos 80 millones de dólares. Pero Hanyecz no se arrepiente para nada: en aquel momento los bitcoins apenas tenían valor, eran fáciles de conseguir y le pareció una buena idea; su única intención era poder decir que había comprado pizzas con bitcoins – y ciertamente que lo consiguió, dando así origen al #BitcoinPizzaDay.

Aprovechando el tema he ido recopilando una serie de mis vídeos favoritos sobre Bitcoin y Blockchain en YouTube que considero bastante relevantes y educativos, fáciles de entender y también curiosos. Iré ampliando la lista a medida que pueda.

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La bella simetría de los aeropuertos a vista de helicóptero

Mar, 11/21/2017 - 04:47

Mike Kelley Airport Photography

Mike Kelly es un fotógrafo al que ya conocíamos por sus asombrosos trabajos y montajes con los aviones como protagonistas. Ahora ha preparado una nueva serie de fotografías de aeropuertos desde las alturas. La técnica: tomas desde un helicóptero – raro sería que le hubieran dejado hacerlo de otro modo en un sitio tan delicado.

La serie, titulada Life Cycles, incluye tanto aeropuertos convencionales (LAX) como otros sitios peculiares llenos de aviones, en especial un aeródromo logístico al sur de California donde los aviones reposan sobre pistas de arena –cual cementerio de elefantes– incluyendo «zonas de mantenimiento» donde se agolpan de forma apelotonada.

Mike Kelley Airport Photography

Muchas de las fotografías de los siete vuelos de helicóptero que tuvo que realizar para hacer todas las tomas están hechas desde gran alturas y dejan ver las simetrías y las estructuras más reconocibles de las terminales. Otras son tomas más cercanas y permiten ver hasta los más pequeños detalles de los aviones y su entorno.

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Air Koryo, la compañía aérea que te lleva a tu destino a través del tiempo

Mar, 11/21/2017 - 04:42

En D'Marge publican algunas inusuales fotografías de Air Koryo, la aerolínea estatal de Corea del Norte. Las imágenes son del fotógrafo Arthur Mebius y son sólo una muestra de las que recopila en su libro Dear Sky: The Planes and People of North Korea’s Airline que Arthur Mebius ha podido publicar gracias a la financiación colectiva.

Air Koryo es considerada como “la peor aerolínea del mundo” debido a que los niveles de seguridad y de emisiones (de gases y acústicas) de su flota están fuera de cualquier mínimo olímpico exigido en la actualidad.

NK1
Fotografía: Arthur Mebius, autor del libro Dear Sky: The Planes and People of North Korea’s Airline.

Esto es debido a que los aviones de Air Koryo tienen su origen en la era soviética, independientemente de que la construcción de algunos aviones sea más o menos reciente. “La veterana flota formada por aviones Antonov, Ilyushin y Tupolev es demasiado antigua como para realizar vuelos internacionales, pero la tripulación sigue estando preparada y los vuelos chárter dedicados a la aviación norcoreana se llenan rápidamente de turistas curiosos,” dicen en D'Marge.

Cuestiones políticas al margen, la flota de la era soviética de Air Koryo impide a la aerolínea volar a casi ningún lugar del mundo, con excepción de China y Rusia, lo que añade un toque de surrealismo a las fotografías de Arthur Mebius.

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El impacto medioambiental de comprar por internet (en realidad no tiene que ver con comprar por internet)

Mar, 11/21/2017 - 04:42

El vídeo de Vox, The environmental cost of free two-day shipping, expone algunos de los problemas mendioambientales asociados al uso creciente del comercio electrónico. Más compras por internet significa más camiones de reparto recorriendo más kilómetros por las ciudades, lo que a la vez supone un incremento en las emisiones contaminantes y de gases causantes del efecto invernadero, como el CO2.

También repasa algunas de las soluciones que se están desarrollando para reducir este impacto: desde el uso de semáforos inteligentes, que minimizan el tiempo que los camiones de reparto permanecen parados y al ralentí en los semáforos, la optimización del tráfico y de la circulación de camiones por carreteras (el platooning, que reduce el consumo en hasta un 20 por ciento) o la optimización de las rutas evitando los giros a la izquierda, que (en EE UU, donde la norma es ligeramente diferente) en muchas intersecciones supone permanecer un menor tiempo detenido a la espera de poder pasar. Con este último método, desarrollado en los años de 1970, se ha ahorrado asta ahora la emisión de 100.000 toneladas de CO2, equivalente a la circulación de 21.000 vehículos.

El problema sin embargo tiene más que ver con los medios de transporte utilizados más que con la compra online en sí misma. En ese sentido cada vez más compañías están adoptando los vehículos eléctricos. Por ejemplo, UPS está electrificando 1500 de sus furgones de reparto y Deutsche Post DHL explora el desarrollo de furgones eléctricos pequeños y eficientes. Por otro lado hace unos días Tesla presentó su tractocamión.

El uso de furgones de reparto eléctricos elimina “de golpe y porrazo” cualquier emisión local desde esos vehículos. Esto ya por sí mismo supone una ventaja en la reducción de la contaminación en tornos urbanos y en el índice de calidad del aire, y por extensión de los problemas asociados a ella empezando por los problemas de salud que provocan en las personas. Otra cosa es que esos vehículos se carguen con energía procedentes de fuentes renovables o no, usando redes eléctricas más o menos sucias o limpias.

Otro problema medioambiental principal asociado a las compras por internet es el del empaquetado (el famoso paquete de pilas de AA que llega en una caja gigante envuelto en medio metro de plástico de burbujas), y en ese en teoría debería tener una solución más sencilla.

Así que en realidad el problema principal de las compras por internet tiene más de problema con los vehículos con motor de combustión que de otra cosa; porque además en muchos casos el gesto de comprar por internet reduce también el uso del coche particular. La ironía es que la solución más sencilla y efectiva —usar furgones eléctricos— tampoco resuelve el problema del todo si no se cambian los modelos energéticos.

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Hordas vs. hordas en ajedrez poco convencional

Mar, 11/21/2017 - 03:47

23 damas vs. 39 caballos. ¿Quién gana esta partida? No es fácil decidirse a primera vista por uno u otro bando, de modo que lo que hace Juanjo en su canal es programar el Stockfish (uno de los más poderosos motores de ajedrez) y dejarlo jugar a ver qué pasa. El resultado es una batalla épica, pero respetando las reglas del juego.

Cuando me crucé con el vídeo pensé que debía ser un poco aburrido pero… ¡Qué va! La cosa tiene su intríngulis, y la narración incluso un poco de análisis – aunque los puristas del ajedrez lo considerarán una aberración, claro, pero lo cierto es que estos enfrentamientos tienen su aquel. Además de éste el narrador tiene otros también muy curiosos: Horda de alfiles vs. torres, caballos y peones vs. alfiles y peones o caballos vs. peones. Y luego muchos más sobre ajedrez para 4 jugadores simultáneos.

Ojo cuidao: no siempre lo que parece fácil es tan obvio. En el ejemplo del vídeo, el Stockfish le da un +54 a las damas blancas para la posición inicial, pero la cosa está tan «congestionada», por decir algo, que el final es mucho más equilibrado. Y requiere además algo de táctica para dar el mate y no «ahogar» al rey enemigo.

Es en cierto modo esto podría considerarse el equivalente ajedrecístico y absurdo de las simulaciones de batallas masivas e hilarantes que alguna vez hemos mencionado por aquí: 300 jedis contra 60.000 soldados medievales, caballero vs. 20.000 gallinas o pingüinos vs «papanoeles», entre otras.

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El agua líquida de la superficie de Marte resultó ser arena suelta

Lun, 11/20/2017 - 16:30

Líneas de ladera recurrentes
Las líneas de ladera recurrentes son las bandas oscuras que se ven en esta imagen, cuya escala vertical está exagerada 1,5 veces - NASA/JPL/University of Arizona

En septiembre de 2015 la NASA anunciaba que tenía datos para poder afirmar que las líneas de ladera recurrentes (recurring slope lineae) que habían sido observadas en numerosas ocasiones en imágenes tomadas por sondas en órbita alrededor de Marte estaban relacionadas con la existencia de agua líquida en la actualidad en el planeta rojo.

Rethinking dark streaks on #Mars: New study shows flowing sands, not water, may be their cause. More: https://t.co/7UHrSujaNL pic.twitter.com/QdrIhNPuEt

— NASA JPL (@NASAJPL) 20 de noviembre de 2017

Pero nuevas y mejores observaciones indican que más bien podría ser arena que se desliza hacia abajo por las dunas, tal y como se puede leer en Recurring Martian Streaks: Flowing Sand, Not Water?.

El ángulo de las cuestas en las que se producen, la forma que adquiere la parte en la que terminan, todo apunta a que es arena suelta y no agua la que produce esas líneas de ladera recurrentes.

El estudio no puede excluir la presencia de agua por completo, y de hecho dice que las salmueras subterráneas de las que se hablaba en 2015 pueden ser parcialmente responsables del fenómeno que produce el desplazamiento de la arena. Pero en cualquier caso los nuevos datos apuntan a que probablemente no hay agua suficiente ni para que vivan allí los microbios más duros que conocemos.

Es lo que tiene la «cencia», que cuando esta bien hecha se revisa a si misma, a veces con resultados distintos a los deseados.

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El asteroide interestelar ’Oumuamua ha resultado ser bastante raro

Lun, 11/20/2017 - 15:30

’Oumuamua, el primer visitante interestelar en pasar por nuestro sistema solar del que tenemos constancia, viaja a 95.000 kilómetros por hora. Y para cuando lo detectamos y nos dimos cuenta de lo que era ya había pasado por el punto más próximo a la Tierra de su órbita. Así que astrónomos de todo el mundo se apresuraron a observarlo con todo aquel instrumento que pudieron apuntar hacia él.

Y había sorpresa, tal y como se puede leer en Observaciones de ESO muestran que el primer asteroide interestelar no se parece a nada visto antes.

Resulta que en lugar de ser un pedrusco más o menos resondeado ’Oumuamua es muy alargado y de un color rojo oscuro. Según Karen Meech, del Instituto de Astronomía, Hawái, EE.UU., que dirigió un equipo que lo observó con varios telescopios:

Impresión artística de ’Oumuamua - ESO/M. Kornmesser

Oumuamua varía muchísimo su brillo, en un factor de diez, a medida que gira sobre su eje cada 7,3 horas. Esta gran variación en brillo, poco común, significa que el objeto es muy alargado: su longitud es unas diez veces mayor que su anchura, con una forma compleja y enrevesada. También descubrimos que tiene un color rojo oscuro, similar a los objetos del Sistema Solar exterior, y confirmamos que es totalmente inerte, sin el menor atisbo de polvo alrededor de él.

Esto sugiere que 'Oumuamua es denso, posiblemente rocoso o con gran contenido metálico y sin cantidades significativas de hielo ni agua, y que su superficie ahora es oscura y está enrojecida debido a los efectos de la irradiación de rayos cósmicos durante millones de años; se estima que mide al menos 400 metros de largo.

'Oumuamua parece venir de la dirección de Vega, en la constelación de Lyra, aunque en realidad cuando estaba en donde está Vega en la actualidad, hace unos 300.000 años, Vega todavía no había llegado allí.

Los astrónomos calculan que debe pasar al menos uno de estos visitantes interestelares al año por nuestro sistema solar, pero como son tan oscuros es muy difícil verlos. Aunque seguro que ahora miraremos con más intensidad.

***

Sabemos pues que 'Oumuamua no puede ser Rama porque Rama mide 40 kilómetros de punta a punta. Pero… ¿y un crucero estelar de la clase Strike a la deriva tras una batalla hace muchos miles de años en una galaxia muy, muy lejana?

Vale, modo friki off.

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Las mediciones por satélite detectan una tendencia de recuperación en la capa de ozono

Lun, 11/20/2017 - 14:30

No podemos bajar la guardia ni mucho menos pero según se puede leer en Fluctuaciones en el ozono los científicos ven una tendencia al alza en el grosor de la capa de ozono de la atmósfera que nos protege de la radiación ultravioleta del Sol.

Tres décadas de datos obtenidos por distintos satélites indican que hasta 1997 se iba reduciendo la cantidad de ozono y por tanto aumentando el famoso agujero* en la capa de ozono. Pero que desde entonces la tendencia es al alza gracias a los esfuerzos por dejar de usar sustancias nocivas para el ozono o al menos reducir su uso. La tendencia es especialmente significativa en capas altas de la estratosfera.

Evolución de los niveles de ozono
Evolución de los niveles de ozono. Latitud en el eje horizontal, altitud en el vertical. Cuanto más rojo, más porcentaje de aumento. Las zonas rayadas se corresponden a aquellas en las que los datos son estadísticamente significativos

Es de destacar que esta tendencia es independiente del resultado publicado hace unos días que hablaba de la reducción del agujero de la capa de ozono debida al calentamiento global pues son mediciones globales.

Así que lo dicho, no nos podemos relajar, pero es una pequeña buena noticia de cara a conservar habitable este planeta, más que nada porque es el único que tenemos a mano, y lo del calentamiento global lo llevamos bastante mal.

*Citando a Nacho: «Aunque se utiliza la metáfora de un agujero en realidad no se trata de tal cosa, sino más bien de una zona zona de la atmósfera en la cual la concentración de las partículas de ozono está por debajo del registro histórico global de 220 Unidades Dobson, que es el modo en el que se mide y se expresa la presencia de ozono en la estratosfera.»

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