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Actualizado: hace 4 horas 47 mins

El tipo que subió 2 petabytes de porno a la nube de Amazon para ponerla a prueba

Sáb, 08/26/2017 - 04:13

Thomas kvistholt 191153

En Motherboard, A Redditor Archived Nearly 2 Million Gigabytes of Porn to Test Amazon’s ‘Unlimited’ Cloud Storage,

¿Qué significa almacenamiento de datos "ilimitado" en la práctica? Los planes de almacenamiento de datos ilimitados ofrecidos por muchas compañías para promocionar su capacidad de almacenamiento casi nunca son realmente ilimitados.

Así que el usuario de Reddit beaston02 se decidió a encontrar el verdadero techo del plan de almacenamiento ilimitado en la nube de Amazon —eliminado el pasado junio— guardando allí un petabyte de porno. Un petabyte es un millón de gigabytes.

Para obtener semejante cantidad de datos beaston02 programó una serie de scripts que grababan emisiones de webcams porno en tiempo real. “Mi problema no es tanto con el porno como con acaparar datos”. Otros voluntarios se unieron al Petabyte Porn Project produciendo hasta 12 terabytes de datos al día.

El resultado son “cerca de 2 petabytes de porno almacenados en la nube de Amazon, y una copia de lo mismo en Google Drive.”

Fotografía de Thomas Kvistholt en Unsplash.

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Este es el motivo por el que no puedes llevar mercurio en un avión

Sáb, 08/26/2017 - 03:47

La amalgama es la reacción que produce el mercurio con otro metales excepto el hiero: oro, aluminio, bismuto, estaño, plata... Como dicen en Ciencia de Sofá, “el mercurio hace cosas muy entretenidas cuando entra en contacto con ciertos elementos.”

El vídeo de NileRed muestra en un time-lapse la reacción de una gotas de mercurio sobre una placa de aluminio, el material del que en buena parte están hechos los aviones. No es de extrañar que el mercurio está en la lista de objetos prohibidos que no pueden viajar en un avión, además de que es bastante tóxico.

Afortunadamente el aluminio está protegido de forma natural por una capa fina de óxido formada por la reacción del aluminio con las moléculas de óxigeno del aire. A pesar de ser una capa microscópica esa capa de óxido es muy efectiva protegiendo el metal de los elementos, de agentes externos y de reacciones químicas tan entretenidas como destructivas, como en este caso.

Pero para lograr la amalgama Nile dedica un rato a romper la capa de óxido protector del aluminio; primero lo intenta por medios mecánicos, con el taladro, sin éxito, y finalmente opta por la solución química, aplicando ácido fluorhídrico. Una vez atravesada la capa de óxido deposita el mercurio (rápidamente, antes de que se vuelva a formar la capa de óxido en el aluminio) y así comienza el espectáculo, la amalgamación del aluminio.

Cousin t

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Space Odyssey, el videojuego en el que participan Neil deGrasse Tyson (y George R.R. Martin y Neil Gaiman)

Vie, 08/25/2017 - 16:36

Space Odyssey

Space Odyssey es el atractivo y apropiado nombre para un videojuego que buscaba πK dólares en Kickstarter (314.159 exactamente) y ya ha superado los 350.000 para su producción. Demostrando una vez más que la financiación colectiva funciona más que bien en el terreno de los videojuegos.

Se autodefine como una aventura de exploración galáctica y colonización, con la particularidad de que tiene mucho de ciencia y algo menos de ciencia ficción de lo habitual: está pensado como herramienta divulgativa y educativa y entre sus creadores participan tanto científicos como educadores.

Seguramente su popularidad se debe en parte a que el celebérrimo astrofísico Neil deGrasse Tyson forma parte del equipo que está detrás del proyecto. Su papel es principalmente el de asesor científico; del resto se encarga un equipo habitual de los videojuegos y del mundo de la ficción y los cómics. Entre otras cosas el juego cuenta con un motor de física propio llamado Event Horizon, con el que se crean las superficies de los planetas, las atmósferas y demás.

Otros dos nombres bien conocidos que se publicitan en la página de Kickstarter –esperamos que para bien y no solo por el efecto marketiniano– son los de George R.R. Martin (Juego de tronos) y Neil Gaiman (The Sandman), autores más populares todavía si cabe, que según dicen participan en la «creación de galaxias y nuevos mundos» – signifique eso lo que signifique. También andan por ahí Bill Nye «The Science Guy» y Peter Beagle.

Si todo va bien el juego debería lanzarse en julio de 2018. Así que a esperarlo ansiosos.

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Ojito con esas fotos de tarjetas de embarque que publicas en línea

Vie, 08/25/2017 - 13:00

Tarjetas de embarque en Instagram

Veranito (al menos en el hemisferio norte). Tiempo de postureo vacacional. Lo que incluye, muy a menudo, subir fotos de las tarjetas de embarque de los vuelos a redes sociales como Facebook o Twitter.

Y según lo que se vea en esas fotos se trata de un error potencialmente muy peligroso, tal y como se puede leer en Post a boarding pass on Facebook, get your account stolen, aunque a poco que lo pienses es una gran obviedad.

Porque con el código de reserva y el nombre y apellidos del viajero –o con el código QR– se puede entrar a gestionar la reserva y a hacer cambios en ella. Además, en muchos casos, con esa información y algún dato más como la fecha del cumpleaños, que a menudo se puede encontrar con googlear un poco a la persona en cuestión, es posible entrar a la cuenta del viajero con la aerolínea y cambiar su contraseña y cosillas así.

Hay más información acerca de esto en Why It’s Still A Bad Idea to Post or Trash Your Airline Boarding Pass, donde recuerdan que el localizador de una reserva es, a todos los efectos, la clave para entrar a gestionarla, clave que luego se imprime en las tarjetas de embarque, en las etiquetas de las maletas si facturas…

Y aún más en Where in the World Is Carmen Sandiego?, una charla en el Chaos Communication Congress de 2016 que da un repaso a los sistemas de gestión de reservas, sorprendentemente poco actualizados desde la década de los 80, con lo que sus prácticas de seguridad son, en muchos casos, cuestionables.

Así que a ser posible, no imprimas las tarjetas de embarque y usa la aplicación móvil de la aerolínea o un código que puedas llevar en éste; tampoco dejes las tarjetas de embarque en el avión o en una papelera, o en especial si todavía te queda por hacer el viaje de vuelta.

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Lo que la ciencia nos dice acerca de la incomodidad –o falta de adaptación– social

Vie, 08/25/2017 - 11:30

Ya tiene algún tiempo, pero no había visto The Science of Awkwardness de Vsauce, un vídeo que trata de lo que sabe la ciencia sobre el arte de sentirse socialmente incómodo.

Olvidarte del nombre de alguien (o en mi caso incluso de que conozco a esa persona). No saber de que hablar cuando te quedas a solas con alguien en un evento social. O si decirle que lleva un trozo de lechuga entre los dientes. Sufrir de ataques de vergüenza ajena casi físicamente dolorosos al ver la fauna que se pasea por algunos realities… o que te puedes encontrar en el MundoReal™.

Todo eso –y más– nos produce incomodidad social, especialmente a los más asociales e introvertidos de nosotros, pero resulta que también afecta a zonas de nuestro cerebro que se relacionan don sentir dolor físico o con el sistema simpático y con la reacción de lucha o huida; de ahí que casi nos duelan esos ataques de vergüenza ajena.

Dice Michael que quizás esto tenga que ver con los reflejos y defensas que desarrollamos hace muchos miles de años, mucho antes de que la sociedad en la que vivimos, por mucho que se suponga que somos animales sociales, viniera a limitar lo que es aceptable y lo que no.

Pero quizás tenga que ver, sobre todo, con lo mucho que nos obsesionamos con lo que creemos que los demás piensan de nosotros cuando en realidad no lo hacen, igual que nosotros no lo hacemos sino que pasan más tiempo pensando en qué pensamos nosotros de ellas.

En fin, que o eres Sheldon Cooper y todo esto te importa entre cero y nada o te sentirás muy identificado con muchas de las cosas que dice Michael.

(Gracias, Javier).

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Diez mejoras que me gustaría ver incorporar a Twitter

Vie, 08/25/2017 - 09:19

Twitter / Diez mejoras

Al grano:

  1. Editar los tuits (estilo Telegram). Si en otras aplicaciones de mensajería privada/pública esto es perfectamente posible, ¿por qué no en Twitter?. O se podría permitir la edición durante los primeros 15 minutos tras su publicación (estilo Basecamp). O guardar los cambios en un historial de ediciones (estilo Wikipedia).
  2. Bloquear para ti y para tus seguidores (estilo Facebook). Esto permitiría decidir qué tuits de trolls y usuarios molestos no quieres que sea vean en tu cronología (especialmente en los hilos de respuesta). Sólo los verían quienes los hayan escrito, o sus amigos – pero no tú o tus seguidores.
  3. Retuitear sin límite (estilo Facebook). O que fuera programable (estilo Wordpress). Actualmente se puede hacer un auto-retuit o redifusión, pero sólo una vez. Sería útil para quienes quieren mantener informados a sus seguidores por franjas horarias, los famosos «turno de noche», «turno de día», etcétera.
  4. Doble-check (estilo WhatsApp) ¿Por qué no permitir que se sepa quién ha leído un tuit? Se podría aplicar a seguidores concretos. Dado que hay quien no lee las cronologías completas sino lo que ve un rato cuando se conecta podría ser útil e informativo.
  5. Completar y abrir la API (estilo Google Maps o Facebook). Desde que Twitter «cerró» su API limitándola en demasía los desarrolladores del ecosistema que hizo grande a la red social se encuentran con un sinfín problemas. Se puede volver a un mundo mejor.
  6. Estadísticas decentes (estilo Google Analytics). Par favor. Es imposible sacar datos en claro con las herramientas actuales, muchas medidas no tienen sentido y es difícil saber la relevancia real de los tuits.
  7. Sincronización infalible (estilo Google Docs). En algunos el cliente de Twitter (y otros similares) la sincronización funciona unas veces sí, otras no tanto. Es algo que mucha gente considera vital.
  8. Cuentas gestionadas por varios administradores (estilo WordPress). ¿Compartir el usuario y contraseña es la mejor forma de gestionar una misma cuenta de Twitter entre varios editores o un equipo de community managers?. Las cuentas ya no solo son personales, son mucho más. Y ese es un método muy from the past.
  9. Limitar las multimenciones (estilo e-mail). Son como el botón Reply-All de la era del e-mail. Seguro que hay formas mejores de permitir usarlas, por ejemplo simplemente evitándolas por defecto o mostrando un mensaje de aviso antes de enviarlas o permitiendo «salirse» a quien no quiera figurar.
  10. Mayor fluidez en la app (estilo Tweetbot). La app de Twitter para iOS sigue siendo un poco de segunda categoría; incluso con sus limitaciones apps como Tweetbot son más fluidas y ágiles. Se puede crear una app mejor. O podrían comprar e incorporar al equipo de Tapbots/Tweetbot.

Hay una encuesta aquí:

Posibles mejoras para Twitter

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Los curiosos movimientos de las peonzas celtas

Vie, 08/25/2017 - 07:53

Vi pasar por Twitter este vídeo de Neil deGrasse-Tyson haciendo girar un peculiar artefacto de esos que «parece desafiar las leyes de la física». Buscando por ahí encontré que se llama peonza celta y un vídeo del entrañable Tim de Grand Illusions donde muestra su colección.

La peonza celta, también llamada anagiro o celt (rattleback en inglés) es un objeto rígido de una pieza, normalmente de madera, que tiene forma asimétrica –aunque esa asimetría a veces es muy– y que muestra un «sentido de giro preferente». Según explica la Wikipedia:

Si se hace girar la peonza celta en este sentido sigue girando hasta que se para. Si se hace girar en sentido contrario, al cabo de pocas vueltas parará y empezará a girar al revés, en su sentido preferido.

En el vídeo puede verse este curioso y «paradójico» efecto, que a veces se logra mediante una asimetría en su eje longitudinal, a veces mediante la colocación de pesos o figuras en los extremos que cambian el centro de giro (como las tortuguitas, que parecen ser un clásico).

Lo que hace que la peonza celta gire en un sentido u otro son las inestabilidades en la distribución de la masa: al girar en un sentido cambian de forma suave y al hacerlo en otro cambian muy drásticamente. También incluyen el rozamiento y otros detalles; hay quien ha desarrollado complicados modelos matemáticos y experimentos para verificar cómo funciona. (Véase Application and experimental validation of new computational models of friction forces and rolling resistance).

Me recordó un poco al caso de los giroscopios, que resultan si cabe más asombrosos todavía, aunque las fuerzas de la física que actúan sobre ellos son exactamente las mismas.

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El entrañable vídeo de despedida de Swiss a sus «Jumbolinos»

Vie, 08/25/2017 - 07:30

Los Avro RJ 100 –más conocidos como Jumbolinos por montar cuatro motores a pesar de su reducido tamaño– estuvieron en servicio con Swiss durante quince años, dando servicio, entre otros, a aeropuertos como el Aeropuerto de la Ciudad de Londres, al que no todos los aviones pueden ir por el reducido tamaño de su pista y lo inclinado de su senda de aproximación.

Pero Swiss se ha pasado a los Bombardier C Series, de los que de hecho ha sido el cliente de lanzamiento. para realizar este tipo de servicios y otros similares, con lo que ha dado finalmente de baja todos sus Jumbolinos, de los que se despide en este entrañable vídeo del que no voy a decir más para no hacer spoilers.

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Los biotopos marinos: «hogares» artificiales para el ecosistema del mar

Vie, 08/25/2017 - 06:21

En la zona de Altafulla y Torredembarra, en la Costa Dorada de Tarragona, un equipo de naturalistas y buceadores ha instalado biotopos marinos: unas pequeñas estructuras artificiales que sirven como «hogar» para algas, esponjas, invertebrados como las medusas y todo tipo de peces.

Hay ya más de cien de ellos instalados. Están situados en puntos estratégicos seleccionados por los expertos. Señalados con una boya amarilla en la superficie actúan como una especie de «museos naturales» que además de venir bien a los seres que viven en el mar para cobijarse y procrear la gente puede visitar buceando.

Al no estar demasiado lejos de la costa se puede llegar a ellos nadando, de modo que quedan al alcance de quienes quieren aprender sobre la vida en el mar, especialmente los niños. La facilidad con la que se llega a ellos también permite que personas que utilizan silla de ruedas puedan ir de visita, tan solo se necesita ir acompañado de los instructores de buceo y un equipamiento básico.

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La lámpara que es un planetario del sistema Sol-Tierra-Luna

Vie, 08/25/2017 - 04:59

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La Orrery Lamp de Bobby Genalo es una lámpara de intensidad ajustable que representa el Sol, con el sistema formado por la Tierra y la Luna girando a su alrededor. Se trata de un proyecto en Kickstarter, donde en pocos días ya ha superado la meta marcada para financiar el proyecto.

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Aunque no se puede negar el atractivo estético de la lámpara —y que representa la coexistencia de la Tierra con la Luna y el Sol— no se trata de un planetario automático aunque que existen desde hace doscientos años, moviéndose con mecanismos de relojería.

Según su diseñador al prescindir de ningún mecanismo la lámpara cuenta con un diseño minimalista, estilizado y esbelto, y además de este modo “obliga” al usuario a interactuar con la lámpara “calibrando” manualmente la posición de los cuerpos desde la página web de la lámpara.

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Corto del viernes: Seam

Vie, 08/25/2017 - 04:36

Un corto de ciencia ficción que es una persecución, una historia de amor y una batalla épica ambientada y filmada en las ciudades y desiertos de Oriente Medio. Es parte de una historia más extensa.

En un futuro no muy lejano la frágil paz entre humanos y sintéticos, máquinas extraordinariamente humanas —algunas ni siquiera saben que no son personas de verdad— se pone prueba cuando los sintéticos comienzan a explotar espontáneamente. Comienza así una carrera trepidante de una sintética aterrorizada y de su compañero humano.

Además del corto, que cuenta con unos fantásticos efectos especiales y visuales, en la web de The Seam hay vídeos y gráficos que muestran cómo fue la grabación y la incorporación de los efectos.

El corto lo firman los hermanos Dassani que han participado en la producción de películas y series como Star Trek Discovery, Blindspot, Hannibal o Suits.

Vía io9.

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SpaceX pone en órbita el FormoSat-5 y recupera la primera etapa del cohete lanzador

Jue, 08/24/2017 - 16:00

Otro lanzamiento con éxito para SpaceX, en este caso el del FormoSat-5, un satélite de observación terrestre de la Organización Espacial Nacional de Taiwan, desde el Complejo de Lanzamiento 4E de Vandenberg, en California.

Fue el lanzamiento número 40 de un Falcon 9 y el número doce de este año para SpaceX; el quinto en total desde Vandenberg.

FormoSat-5 es un satélite que tenía que haber sido lanzado inicialmente en un Falcon 1, pero dado que SpaceX sólo hizo cinco lanzamientos con ese cohete y a los retrasos acumulados en la construcción del FormoSat-5 al final ha sido un Falcon 9 el que ha realizado el lanzamiento. E iba más que sobrado, ya que el satélite pesa unos 475 kilogramos mientras que el Falcon 9 puede poner algo más de 7.000 kilos en la órbita a la que iba destinado éste.

Eso ha permitido que la segunda etapa lo pusiera en órbita de una sola tacada en lugar de ponerlo en una órbita inicial y luego llevarlo a la final.

Aterrizaje F9 FormoSat-5Así el Falcon 9 FT iba también más que sobrado de combustible como para haber intentado volver a tierra para aterrizar, aunque SpaceX ha optado por hacerlo aterrizar en el espaciopuerto flotante Just Read The Instructions, a 344 kilómetros de la plataforma de lanzamiento, a pesar de que ya tiene la plataforma de aterrizaje y los permisos listos.

Pero en cualquier caso ha sido un aterrizaje sin problemas, el decimoquinto de veinte intentos, el noveno en uno de las barcazas autónomas de SpaceX, y el decimoprimer aterrizaje con éxito consecutivo.

También han intentado recuperar las dos mitades de la cofia que protege la carga de los Falcon 9 durante los primeros minutos del vuelo, pues tiene un coste de 5 millones de dólares. Para ello ambas mitades de la cofia llevan unos propulsores que las colocan en la orientación adecuada para la reentrada y unos paracaídas que las guían hasta el punto de recogida, aunque en este caso SpaceX aún no ha dicho si han tenido éxito.

Es la tercera vez que se intenta esto: en el lanzamiento del SES-10 consiguieron recuperar una de las mitades en bastante buenas condiciones, mientras que en el del BulgariaSat-1 ambas mitades fueron recuperadas prácticamente intactas.

Y una vez todo ha funcionado tan bien que es fácil olvidar que esto es realmente difícil, que es rocket science.

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El duro día a día del informático del USS Enterprise 1701‑D

Jue, 08/24/2017 - 04:26

Ser «el informático» es duro, especialmente si trabajas en el departamento de soporte técnico – sea en alguna nave de Star Trek o no. Es sin duda un trabajo sucio, pero alguien tiene que hacerlo, en este caso The Bitter IT Guy.

Y es que como dice el protagonista de esta historia: cuando todos los diagnósticos se han pasado con éxito, el ordenador de la nave está actualizado y todos los indicadores están en orden… ahí siguen los usuarios.

Recordemos la biblia de la informática:

Luser: un usuario que es especialmente loser (fracasado), por resultar irritante, estúpido o molesto para los informáticos y administradores de sistemas.

Toda una dosis de realidad con las que sin duda muchos sin duda se identificarán, aunque proceda del siglo XXIV y se le haya aplicado el humor sarcástico del siglo XXI.

Lo que me extraña es que ante tanta pregunta nunca recomiende apagar y encender el Enterprise.

NEVER FORGET:
Informaticos y las burradas que escuchan

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El último aterrizaje del 747 más antiguo en servicio y el único que voló con cinco motores

Jue, 08/24/2017 - 03:17

Este 747-100 salió de la cadena de producción en 1969. Era el 747 número 25 que fabricó Boeing y entró en servicio en 1970 bajo la librea de Pan Am. En la desaparecida aerolínea completó 18.000 vuelos —más o menos la mitad de los previstos para un 747— antes de pasar a manos de General Electric (GE) en 1991.

En su segunda vida sirvió como avión de pruebas para motores de GE “porque el avión volaba felizmente con sólo tres motores.” De este modo la góndola del cuarto motor podría albergar motores problemáticos, de prueba o destiandos a ensayos ya que su buen funcionamiento no era imprescindible para mantener el vuelo. El veterano 747 voló varias con cinco motores: en esta foto de GE se puede apreciar un quinto motor más pequeño usado por los Canadair CRJ-700 y -900.

747 with 5 engines

Según The Register el 747 completó 775 ciclos (despegues y aterrizajes) en GE sirviendo como banco de pruebas para 11 motores y variantes nuevas . El N747GE voló por última vez el 25 enero de 2017 en el que según GE “probablemente fuera su último vuelo”. Será reemplazado como avión de pruebas por un 747-400 que GE Aviation adquirió en 2010 a Japan Airlines, más adecuado para probar las nuevas generaciones de motores como el GE9X.

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El ingenioso sistema de navegación de los rover lunares de la NASA

Mié, 08/23/2017 - 16:30

Panel de control del LRV

Hace poco me sorprendió ver lo que al principio tomé por una brújula en una foto del panel de control de los Lunar Roving Vehicle que usaron los astronautas de la NASA a partir de la misión Apolo 15 porque la Luna no tiene campo magnético con el que una brújula pueda interactuar.

Pero es que en realidad no se trata de una brújula sino de un indicador de rumbos similar al que se puede ver en cualquier avión y que no necesita de la presencia de ningún campo magnético para funcionar, ya que basa su funcionamiento en el de los giroscopios.

Este indicador de rumbos formaba parte del sistema de navegación del rover junto a cuatro odómetros extremadamente precisos que medían el giro de cada una de las ruedas, incluyendo cuando estas resbalaban o giraban sin hacerlo avanzar.

Una especie de ordenador analógico digital conocido como Signals Processing Unit, o Unidad de Procesado de Señales, se encargaba de monitorizar continuamente los datos que recibía del indicador de direcciones y de los odómetros para que los astronautas pudieran saber en cada momento cuanta distancia llevaban recorrida y en qué dirección estaba el siguiente punto programado en su camino.

Pero sobre todo, tenía un modo de funcionamiento en el que el indicador de dirección pasaba a apuntar siempre en la dirección del camino más corto al módulo lunar, modo diseñado para situaciones de emergencia y que afortunadamente nunca tuvo que ser utilizado.

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Para poner en funcionamiento el sistema había que inicializarlo midiendo el ángulo en el que apuntaba el rover con respecto al Sol usando la pieza con una especie de aguja que se ve desplegada en la parte superior del panel de control. Esa medición, añadida a los ángulos de cabeceo y alabeo del rover que se medían con sendos indicadores, permitía establecer la posición del norte geográfico de la Luna con un error menor de un grado.

Y a partir de ahí, a tirar millas. Sin necesidad de GPS ni moderneces similares.

En Lunar Roving Vehicle Navigation System Performance Review [PDF] hay una descripción del funcionamiento y los componentes del sistema de navegación de los LRV.

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Astronautas chinos y europeos empiezan a entrenar juntos

Mié, 08/23/2017 - 14:30

Matthias Maureer abandonando la cápsula

Los astronautas Samantha Cristoforetti y Matthias Maurer de la Agencia Espacial Europea acaban de participar en nueve días de entrenamiento de supervivencia en el mar junto con 16 astronautas chinos. Es la primera vez que astronautas de otra nacionalidad se entrenan con astronautas chinos.

Esto es fruto del acuerdo firmado en 2015 por la ESA y la Administración Espacial Nacional China para aumentar la colaboración de ambas con el objeto de que un astronauta europeo viaje a la futura estación espacial china.

La necesidad de entrenarse para la supervivencia en el mar –o en el desierto, o en medio de un bosque, o en la nieve, por citar algunos ejemplos– viene de que siempre es posible que a la vuelta del espacio las cosas se tuerzan y el aterrizaje se termine realizando lejos del lugar previsto y de los equipos de soporte en tierra.

Y si no, que se lo digan a los tripulantes de la Vosjod 2.

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Vídeo de la Estación Espacial Internacional en su tránsito frente al Sol el día del eclipse

Mié, 08/23/2017 - 14:23

Destin de Smarter Every Day se fue a Wyoming a ver el gran eclipse americano con unos amigos y un buen equipo fotográfico. Intentaban captar desde el mejor lugar el momento en que la Estación Espacial Internacional cruzaba casualmente por delante del Sol durante el eclipse, algo que ya tiene un alto mérito (la estación a veces también pasa frente a la Luna). Es lo que se llama un tránsito solar.

El asunto es que –aunque no lo parezca– el diámetro angular del Sol es muy pequeño, más o menos de medio grado. Y el movimiento de la Estación Espacial Internacional en la bóveda celeste es muy rápido. El otro día la vi durante la Noche de las Perseidas desde el parque del Planetario de Madrid y fueron apenas un par de minutos para recorrer toda la bóveda estrellada de lado a lado. Iba follada, por decirlo claramente.

Así que aunque cuando la Estación y el Sol coinciden tenemos a un objeto que pasa a toda velocidad por delante de un pequeño «agujerito» en el gigantesco cielo, en algo que dura un suspiro. Literal. Conseguir esa foto es más difícil que meter al proverbial camello por el ojo de la aguja. Pero la ciencia está del lado de los buenos fotógrafos, amiguitos.

En el vídeo puede verse ese momento exacto a partir de 03:00 y luego repetido (mejor) a partir de 03:10, con cuenta atrás incluida. Naturalmente se necesita estar en el lugar adecuado contar con un buenos telescopios, filtros, cámaras y una sincronización muy exacta para conseguir el premio gordo (a lo Thierry Legault, experto en estas cosas) y, como puede verse, da una alegría tremenda conseguirlo.

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Rumores sobre la detección de ondas gravitacionales de un tipo de fuente no visto hasta ahora

Mié, 08/23/2017 - 13:30

Estrella de neutronesEl astrónomo J. Craig Wheeler de la Universidad de Texas en Austin la lió un tanto parda hace unos días con un tuit. En él viene a decir que el detector de ondas gravitacionales LIGO ha detectado una nueva señal pero que se puede ver en el espectro de la luz visible. En este caso vendría de una fuente situada en la galaxia NGC 4993, a unos 130 millones de años luz de la Tierra.

Esto quiere decir que en vez de venir de la fusión de pares de agujeros negros, como las tres señales que ha detectado hasta ahora, y que no se pueden ver, la señal tendría que venir de estrellas de neutrones, algo que los astrónomos creían posible pero de lo que no tenían pruebas ni tienen hasta que esto se confirme o no.

Y como el tuit de Wheeler ha forzado un poco el asunto, desde LIGO dicen que en efecto se están llevando a cabo observaciones con otros instrumentos, incluyendo el Hubble, para intentar confirmarlo, y que esta tanda de observaciones termina el 25 de agosto, así que en breve podríamos tener confirmación. O no, insisto.

En cualquier caso, se dice que con detección de ondas gravitacionales ha empezado una nueva era de la astronomía y no me parece nada exagerado.

(Vía New Scientist).

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SpaceX muestra la primera foto de su traje espacial

Mié, 08/23/2017 - 12:30

Elon Musk, que de crear expectativas sabe un rato, ha revelado la apariencia que tiene el traje espacial que llevarán los tripulantes de la Dragon v2 cuando vuelen en ella. No se trata de un diseño conceptual sino de un traje funcional que ya ha sido probado en el vacío y que ahora mismo está siendo sometido a pruebas de movilidad y seguridad después de un amerizaje. Y ha prometido más fotos en breve.

Es importante tener en cuenta que no es un traje diseñado para paseos espaciales sino para mantener a los tripulantes de la Dragon a salvo en caso de una pérdida de presión en la nave, igual que el Sokol ruso que se utiliza en las Soyuz o el ACES que usaban los tripulantes de los transbordadores espaciales.

Es importante que el traje esté listo pronto porque tanto Boeing como SpaceX avanzan hacia el primer lanzamiento de sus naves tripuladas, que será con las naves vacías, aunque si todo va bien serán seguidos en 2018 por lanzamientos tripulados.

Nadie quiere que se repita un Soyuz 11.

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Los machos alfa no existen

Mié, 08/23/2017 - 10:42

En este episodio de Adam Ruins Everything se descubre que eso de los famosos «machos alfa» es completamente falso. No solo no existen en lo que la gente interpreta comúnmente como el «macho alfa» en los grupos humanos (hombretones con gran capacidad de liderazgo, personalidad y atractivo para las féminas) sino ni siquiera entre los lobos, que es donde surgió el concepto.

Según explica toda la confusión se debe al trabajo que el naturalista David Mech publicó en 1977 acerca de las observaciones de las dinámicas de una manada de lobos, donde unos parecían liderar a los otros. El término «alfa» se popularizó (junto con otros como beta, omega y medio alfabeto griego) y sus lectores quedaron tan encantados que lo extrapolaron a la sociedad humana: «unos mandan y otros obedecen», como en la vida misma.

Pero cuando 20 años después ese mismo autor intentó replicar las observaciones se dio cuenta de que esos «lobos alfa» eran simplemente los progenitores de la manada y que simplemente estaban cuidando a sus crías. Por más que intentó explicarlo ya nadie le hizo caso –especialmente los defensores de los lobos– porque el término había quedado demasiado enraizado en todo tipo de publicaciones – y se aplicaba a los monos, en las empresas, en el cortejo humano… Y así hasta hoy.

Tal y como explican en Is The Alpha Male A Myth? The Science Behind The Concept, Explained una cosa es que en ciertos ámbitos exista una jerarquía y otra es que sea válido el concepto de «macho alfa» tal y como se originó o suele interpretarse.

La realidad es que no existen «machos alfa» (ni beta ni omega ni nada de nada) simplemente porque tanto los animales como las personas se comportan de forma diferente en situaciones diferentes. Quizá alguien tímido a la hora de buscar pareja es agresivo en el trabajo, o dominante en la familia pero un corderito ante la autoridad. Así que en la práctica la valide del concepto es más bien cero.

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