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Un sofisticado «layer-lapse» de Nueva York

Vie, 11/17/2017 - 05:59

Un layer-lapse es esencialmente igual que un time-lapse, sólo que en cada escena se determina qué partes de la imagen (por ejemplo, un edificio o grupo de edificios) muestran la imagen tal cual se captó a una hora del día o de otra dentro de la misma imagen. Lo que significa que cada fotograma del time-lapse (cada fotografía que forma la secuencia) está formada a su vez por entre 100 y 300 fotografías colocadas en capas que revelan u ocultan unas y otras partes de la imagen.

De modo que en un mismo fotograma puede haber partes de la imagen u objetos que correspondan a una hora del día y otras a una hora de la noche, o a innumerables momentos intermedios entre el día y la noche.

Según explica Julian Tryba parte de este proceso está automatizado o de otro modo sería difícil de abarcar; el layer-lapse anterior de Julian (Boston Layer-Lapse) estaba hecho a mano, pero “sólo” implicaba el uso de 30 fotografías por fotograma. De hecho, esta automatización le permite a Julian sincronizar el movimiento de las imágenes con la música.

El resultado, admite, es por tanto “una mezcla entre la animación matemática y manual; mi objetivo es el de crear una película layer-lapse en la cual todas las animaciones correspondan a una pautas y al análisis de la música asociada.”

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Los aviones (al menos los modelos antiguos) son vulnerables a ataques informáticos desde el exterior

Vie, 11/17/2017 - 05:30

Transavia Airlines Boeing 757 2K2 Wedelstaedt

Según la publicación Avionics, un grupo de formado por miembros del gobierno, personal de la industria de la aviación e investigadores han logrado demostrar que es posible tomar el control de un avión comercial a distancia. En concreto, “hackearon” un Boeing 757 que permanecía en tierra,

Compramos el avión el 19 de septiembre de 2016. Dos días después ya había logrado penetrar en sus sistema de forma remota y sin ayuda desde el avión”, dice Robert Hickey, gerente del programa de aviación de la División de Seguridad Cibernética del DHS [Department of Homeland Security].

“Esto significa que nadie había tocando el avión, no se había modificado desde el interior.” Hickey dijo que los detalles son clasificados, pero confirma que accedieron a la aviónica de la aeronave a través de los sistemas de comunicaciones de radio. Añade que utilizando la configuración RF de la mayoría de los aviones comerciales, ”es bastante rápido entrar hasta donde nosotros llegamos” dentro de los sistemas del avión.

Eso sí, por “la mayoría de los aviones comerciales” Hickey se refiere a aviones más bien antiguos. El Boeing 757 es un avión de 1983 que utiliza un sistema RF que ya se considera obsoleto y está en desuso en los aviones modernos. En cambio, los modelos más recientes están diseñados teniendo muy presente el factor de la seguridad y los riesgos que suponen esas amenazas. “Pero los aviones antiguos, que todavía constituyen más del 90 por ciento de los aviones comerciales en servicio, no cuentan con esas protecciones.”

Fotografía (GFDL) Konstantin von Wedelstaedt.

Vía The State of Security.

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Cómo te cambia la vida un móvil

Vie, 11/17/2017 - 05:21

Antes la tarjeta de crédito no se la dabas ni a Dios.

La vida en los 90, antes de los smartphones, frente a la vida de hoy en día. ¡Ah, cuántas diferencias! Una historia animada de Binfo, con grandes detalles y una estupenda narración.

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El tractocamión de Tesla acelera de 0 a 100 en 20 segundos con 40.000 kg de carga y tiene 800 km de autonomía

Vie, 11/17/2017 - 04:51

Camio tesla semi 1

El Tesla Semi (abreviatura de semi-tractor, que es como se conoce en EE UU al tractocamión o a la unidad tractora) presentado ayer por Elon Musk tiene una capacidad de carga de casi 40.000 kg (80.000 libras) y estará disponible en dos sabores: con casi 500 km (300 millas) y con más de 800 km (500 millas) de autonomía.

Y a pesar de que la aceleración no es un aspecto muy relevante en un camión articulado no se puede pasar por alto que el Tesla Semi acelera de 0 a 100 km/h en 5 segundos, y cargado con casi 40 toneladas alcanza esa velocidad en 20 segundos. Y además es capaz de circular a 105 km/h en pendientes de hasta un 5 por ciento (un ascenso de 5 metros por cada 100 metros recorridos; es decir, una pendiente pronunciada.)

WTF

Según las especificaciones el consumo eléctricos es de 1250 kWh por kilómetro recorrido, más o menos la mitad equivalente a lo que consume un tractor con motor diésel. También según Tesla, a lo largo de la vida útil del vehículo el ahorro es de más de 200.000 dólares en combustibles, lo que significa que la diferencia de precio respecto a un camión convencional se amortiza en dos años.

Camio tesla semi interior

El tiempo para recargar las baterías es de una hora o 30 minutos para el 80 por ciento de la carga, lo que supone disponer de 600 km de autonomía. Según Tesla —y recoge DigitalTrends— el 80 por ciento de las jornadas un camión de este tipo recorre menos de 400 km, y el tiempo requerido para cargar o descargar la carga suele ser de 30 minutos o más. Así que desde ese punto de vista las cifras parecen encajar.

Además de incluir todo tipo de elementos para la comodidad del conductor el Tesla Semi incorpora funciones de autopilotaje para prevenir las colisiones, y cuenta con la función que automatiza la circulación en convoy o el platooning, para la creación de trenes “virtuales” de carrtera mediante la circulación en grupo de los vehículos.

El platooning reduce la distancia entre vehículos empleando para ello enganches electrónicos, de modo que los vehículos que forman el convoy sincronizan su velocidad, frenadas y aceleraciones, funcionando como un único vehículo de gran longitud. Entre las ventajas que ofrece el platooning están la optimización del espacio en la carretera y el ahorro económico y medioambiental por un menor consumo gracias a la sincronización (que evita frenadas y aceleraciones) y también gracias a la reducción de la resistencia aerodinámica de los vehículos.

Y en contra de lo que puede parecer considerando que el platooning deja de lado el concepto de “distancia de seguridad” en teoría este método de circulación es más seguro cuando se pone en práctica con métodos automáticos que no requieren la intervención del conductor.

A pesar de la presentación de ayer el Tesla Semi todavía no se fabrica, por lo que no hay información sobre precio o disponibilidad, como tampoco hay de la capacidad de las baterías. Las primeras unidades deberían salir de la fábrica de Tesla en 2019.

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Llega el pico de las Leónidas de 2017 y se está notando

Vie, 11/17/2017 - 04:30

Autumn fireball

El 14 de noviembre de 2017 Ollie Taylor estaba preparándose para hacer una foto nocturna en el paso Passo Falzarego, en los Dolomitas, cuando tuvo la enorme suerte de capturar el paso de un bólido que fue visto por un montón de personas desde Alemania, Francia, Suiza, Austria y Luxemburgo.

Estaba componiendo una toma de esta escena que incluyera a la Osa Mayor, que se ve por encima del meteoro. Quería hacerla al atardecer para que el cielo tuviera un bonito tono rosa. Acababa de decidir que no estaba lo suficientemente cerca, así que me había dado la vuelta para coger mi otra cámara con un objetivo más largo, ¡pero por suerte dejé esta cámara con el obturador abierto!

Se calcula que el bólido entró en la atmósfera sobre Darmstadt, Alemania, a unos 70.000 kilómetros por hora y que terminó de desintegrarse sobre Luxemburgo.

El día 15 se vio otra bola de fuego sobre Cuenca, que se inició a unos 146 kilómetros de altura sobre el sureste de la provincia y se extinguió a unos 78 kilómetros de altitud sobre la vertical de la localidad conquense de Buenache de Alarcón. Se calcula que entró en la atmósfera a unos 260.000 kilómetros por hora.

Y seguro que se han visto más en todo el mundo porque justo en estos días la Tierra está atravesando la parte de su órbita que se cruza con la del cometa 55P/Tempel-Tuttle, cuyos restos, al caer en la atmósfera e incinerarse se convierten en la lluvia de estrellas de las Leónidas.

Se ven entre el 15 y el 21 de noviembre, aunque el máximo de actividad para 2017 se calcula en la tarde/noche del viernes 17. Una Luna casi nueva ayudará en la observación, ya que su brillo no la entorpecerá.

Como siempre, lo mejor es irse a un sitio con el cielo lo más oscuro posible, ya que no habrá muchos meteoros –habrá que esperar a que Tempel-Tuttle vuelva a pasar por su perihelio en 2031 para que «recargue» las Leónidas–; se han llegado a ver Leónidas con más de 1000 meteoros a la hora, como por ejemplo en 1999.

En España peninsular y las baleares el mejor momento es la medianoche, cuando Leo, de dónde parecen venir, está a unos 30º sobre el horizonte; en Canarias hay que esperar hasta eso de las 2 de la madrugada.

Eso sí, no hace falta usar prismáticos ni telescopios, y de hecho es contraproducente, porque limitan el campo de visión y la trayectoria de los meteoritos se vuelve impredecible en cuanto entran en la atmósfera. Pero sí hace falta abrigarse, ¿eh?

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El primer Airbus A380 retirado del servicio después de sólo 10 años de servicio

Vie, 11/17/2017 - 03:32

Airbus A380

Después de utilizarlo durante apenas 10 años —muy poco tiempo para un avión comercial, más todavía para uno de la categoría del A380— Singapore Airlines le ha devuelto a Airbus uno de sus A380.

El A380 quedará almacenado en el aeropuerto de Tarbes Lourdes Pyrénées (no muy lejos de la planta que tiene Airbus en Toulouse, donde se ensambló) pintando de blanco por completo. Se quedará ahí guardado e inutilizado —sin motores— hasta que aparezca algún cliente interesado, si aparece.

Un avión almacenado es un avión que nadie quiere y que no tiene cabida en la flota aérea mundial, lo cual no es una buena noticia para el A380. La viabilidad y el futuro del A380 vienen siendo cuestionados desde antes incluso de su lanzamiento en 2007 debido a su excesivo tamaño, costes operativos y capacidad (puede configurarse para más de 850 pasajeros, aunque la cifra habitual ronda más bien los 500), y la lista de pedidos para este gigantesco avión de 435 millones cada año es más corta.

Esencialmente Airbús ha perdido por tanto la apuesta que hizo hace más 30 años por un modelo de aviación comercial basado en múltiples conexiones regionales y unos pocos aeropuertos de gran capacidad sirviendo a modo de hub; el modelo actual es justo el contrario gracias al desarrollo de aviones más pequeños y más eficientes, capaces de cubrir largas rutas con menos costes y más fáciles de llenar de pasajeros.

Lo que queda fuera de toda duda es la proeza técnica que representa el Airbus A380.

Según The Telegraph, Airbus espera que Singapore Airlines devuelva al menos otros tres A380, y “si la compañía no les encuentra un nuevo hogar acabarán desguazados.”

Fotografía: Dmitry A. Mottl.

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Un meteoro entrando en la atmósfera terrestre visto desde la Estación Espacial

Vie, 11/17/2017 - 02:48

El pasado día 5 de noviembre astronauta Paolo Nespoli tuvo ocasión de captar en vídeo la entrada en la atmósfera de un meteoroide y el meteoro causado al quemarse por la fricción con el aire.

La bola de fuego está causada por meteoroide, una pequeña roca espacial, que entra en la atmósfera de la Tierra y se quema, resultando más brillante que las estrellas del fondo. Este meteoroide en particular se movía el doble de rápido de lo habitual, a una velocidad calculada en unos 40 km por segundo, según los expertos que trabajan en el programa de observación de objetos cercanos a la Tierra (NEOs) de la ESA.”

Según Paolo, desde la ISS ven meteoros constantemente, pero en esta ocasión tuvo la suerte de poder grabar en un time-lapse la bola de fuego. El objeto aparece en el vídeo durante un instante, así que hay que estar atento para verlo en los primeros segundos del vídeo; en la esquina superior derecha, cerca de los paneles solares de la estación.

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Las 13 medidas para evitar el desastre climático que plantean 15.000 científicos

Jue, 11/16/2017 - 15:50

Embalse de Barrios de Luna (CC)-by Alvy

Administrad bien el planeta. Segundo aviso.

– Ripple, Wolf y 15.370 científicos más de 184 países

Estas son las 13 medidas para evitar el desastre climático que plantean 15.000 científicos, recogidas por CleanTechnica y procedentes de lo que se denominado, probablemente con gran acierto, «un manifiesto apocalíptico»: World Scientists’ Warning to Humanity:
A Second Notice
[PDF].

  1. Priorizar la creación de reservas conectadas, bien financiadas y bien administradas para una proporción significativa de los hábitats terrestres, marinos, de agua dulce y aéreos del planeta.
  2. Mantener los ecosistemas naturales deteniendo la conversión de bosques, pastizales y otros hábitats nativos.
  3. Restauración de todo tipo de plantas nativas a gran escala, en especial los paisajes forestales.
  4. Repoblación con especies nativas, especialmente depredadores, para restaurar las dinámicas ecológicas.
  5. Desarrollar y adoptar políticas adecuadas para respecto a la fauna, la caza furtiva y la explotación y el comercio de especies amenazadas.
  6. Reducir el desperdicio de alimentos mediante la educación y mejores infraestructuras.
  7. Promover cambios en la dieta hacia los alimentos a base de plantas.
  8. Reducir aún más las tasas de natalidad garantizando que mujeres y hombres tengan acceso a la educación y a servicios voluntarios de planificación familiar, especialmente donde no es fácil el acceso a esos recursos.
  9. Aumentar la educación de los niños sobre la naturaleza al aire libre, así como el compromiso general de la sociedad en el respeto a la naturaleza.
  10. Hacer que las inversiones fomenten cambios ambientales positivos.
  11. Concebir y promover nuevas tecnologías ecológicas y adoptar masivamente fuentes de energía renovables, eliminando al mismo tiempo las subvenciones a la producción de energía procedente de combustibles fósiles.
  12. Revisar nuestra economía para reducir la desigualdad de la riqueza y asegurar que los precios, los impuestos y los sistemas de incentivos tengan en cuenta los costos reales que los patrones de consumo imponen al medio ambiente.
  13. Estimar un tamaño de la población humana del planeta que sea científicamente defendible y sostenible a largo plazo, al tiempo que se reúne a las naciones y sus líderes para apoyar ese objetivo vital.

Habrá que mover el culo o nos quedaremos sin planeta en dos telediarios. Y sólo tenemos este.

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¿Y si sobrevives al apocalipsis con un único par de lentillas? (TL;DR: tendrás que ver el fin del mundo en BorrosoVision™)

Jue, 11/16/2017 - 10:20

Anton darius sollers 157037

Si utilizas lentillas o gafas tal vez en alguna ocasión hayas experimentado la angustia de imaginar qué pasaría si te encuentras en una situación en la que no tienes acceso a tus gafas o a un nuevo par de lentillas. Esto es lo que plantea Nick Greene en What If You Survive the Apocalypse and Only Have One Pair of Contacts: sobrevivir a un desastre (terremoto, inundación, ataque nuclear, invasión extraterrestre, apocalipsis zombi, y cosas así) y perder las gafas por el camino. O quedarte sólo con el par de lentillas que llevabas puestas en ese momento.

Ante tal circunstancia “sin las gafas o las lentillas me encontraría en desventaja competitiva para ponerme en ‘modo supervivencia’”, escribe Nick Greene. “Incluso un niño pequeño con buena vista pasará por encima de mí en la cadena alimenticia.”

Recientemente un amigo me contaba cómo estuvo a punto de perder el ojo debido a una queratitis por Acanthamoeba, un microorganismo que puede llegar al ojo a través del líquido para lentillas si este se contamina; si se añade agua o al tocarlo con los dedos recién lavados, por ejemplo. Y una vez que el microorganismo se instala en la córnea... bueno, mal asunto.

A pesar de ese riesgo, según el oftalmólogo, las lentillas mensuales pueden utilizarse hasta tres meses, aunque esa afirmación va acompañada de un aviso: “eso sería demasiado: usar las lentillas más allá del tiempo recomendado conlleva un grave riesgo de infección ocular.” Así que parece mejor desechar esa idea junto con las lentillas.

Intentar mantener limpias las lentillas en pleno apocalipsis además puede ser realmente complicado y hacerlo a ciegas todavía más, lo que a su vez incrementa el riesgo de infección — y por extensión el riesgo de perder la vista del todo en un proceso doloroso. La recomendación fácil para evitar verse (o estar sin verse) en esa situación es tener siempre a mano un par de gafas, aunque eso tampoco garantiza ver con nitidez el fin del mundo. Otra opción es someterse a cirujía ocular para corregir los defectos de visión antes del apocalipsis: “muchos bomberos, policías y personal de emergencias se someten a la cirugía para no depender de unas gafas o de unas lentillas cuando se enfrentan a situaciones complicadas.”

Fotografía: Anton Darius | Sollers en Unsplash.

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El «truco de la moneda» para abrir coches es un bulo de internet, y además es más viejo que el hilo negro

Jue, 11/16/2017 - 06:26

“Cuando describimos cuál era el método que difundía el rumor el mecánico se rió y explicó que las cerraduras de las puertas de los coches no se pueden anular de esa manera.”

Redcarquarter snopes

A falta de pruebas, “el truco de la moneda para desvalijar coches” se considera un bulo que surgió en internet hace ahora dos años, a finales de 2015. Pero todavía desde entonces esta “noticia” surge cada cierto tiempo y es difundida como verdadera desde medios de todo tipo. También desde medios supuestamente “serios.”

En resumen: el método utilizado por los ladrones consiste en colocar una moneda en el tirador de la puerta. De este modo cuando el coche se cierra utilizando el mando o el cierre centralizado todas las puertas se cierran, excepto la que tiene la moneda atascada en el tirador.

La realidad en cambio es bien distinta.

En Snopes —un veterano sitio de sobrado prestigio en lo que a desenmascarar leyendas urbanas y bulos se refiere— lo tachan como falso en Penny for Your Naughts. Por varios motivos, pero principalmente porque “no ha habido ningún caso en el que se haya demostrado el uso de monedas atascadas en los tiradores de las puertas para desvalijar un coche, y los expertos en automóviles dicen que ese método es inverosímil.”

Uno de los expertos consultados por Snopes admite que tal vez en algún vehículo antiguo sí sería posible sabotear la cerradura con una moneda, pero en ese caso sería improbable que se tratase de un coche con cierre centralizado y, por tanto, “el conductor se daría cuenta de que hay una moneda en la cerradura cuando fuera a abrir o a cerrar manualmente la puerta.”

A pesar de que cuando surgió el mito entre finales de 2015 y finales de 2016 en las redes sociales se hablaba de una “oleada de robos” usando este método, según Snopes “nunca hemos dado con un solo caso documentado de un coche que haya sido desvalijado empleando ese método.”

Pero lo mejor de todo (o lo peor, desde el punto de vista de difundir bulos) es que la validez del método es algo que se puede comprobar de primera mano bajando al garaje y probándolo en tu propio coche. Aunque dependiendo del coche que se trate es posible que ni siquiera haya por dónde meter una moneda en el tirador.

Y si no puedes comprobarlo por frío, por pereza o porque no tienes coche, aquí hay un vídeo de YouTube en el cual el autor hace la prueba de colocar una moneda en el tirador de la puerta de tres coches diferentes: el método no funciona en ninguno de ellos. En el mío tampoco.

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Sónar Calling: «Tierra llamando al planeta GJ273b…»

Jue, 11/16/2017 - 06:15

Nos han contado los organizadores del Festival Sónar muchos detalles interesantes de la iniciativa Sónar Calling GJ273b, un acto medio-musical medio-astronómico que están llevando a cabo, en el que han realizado una especie de «llamada a muy larga distancia» a la inteligencia extraterrestre desde un radiotelescopio, emulando un poco aquello que ya se hizo con el mensaje de Arecibo de 1974 y se ha repetido de diversas formas desde entonces.

En este caso han enviado 33 piezas de música de 10 segundos en la dirección exacta hacia un exoplaneta situado a 12,4 años luz de la Tierra. Se trata de GJ273b, en la Estrella de Luyten b, en la constelación del Can Menor. Ese planeta de numérico nombre es el que nos pilla más cerca; es también lo que se conoce como una supertierra, con tres veces la masa de la Tierra, y se cree que orbita su estrella dentro de lo que sería la «zona habitable», con un periodo orbital («año») de unos 19 días. Así que en teoría podría albergar vida. Quizá inteligente.

En el envío del mensaje han participado junto con el Sónar el Instituto de Estudios Espaciales de Cataluña (IEEC) y METI International (Mensajes a Extraterrestres Inteligentes), una organización dedicada al SETI (búsqueda de inteligencias extraterrestres). Es la primera transmisión de este tipo dirigida con cierta «puntería» a un exoplaneta cercano potencialmente habitable.

Estamos siendo testigos de un aumento exponencial en nuestro conocimiento de los sistemas planetarios en el Universo y ya conocemos unos diez exoplanetas que podrían ser adecuados para albergar vida. Por supuesto, no tenemos idea de si la vida ha prosperado en la superficie de esos planetas y si tales formas de vida han desarrollado inteligencia. Pero en IEEC estamos emocionados de participar en el experimento de enviar un mensaje intencional al planeta cercano potencialmente habitable como GJ273b y esperar una respuesta. / Ignasi Ribas, director del IEEC.

Las transmisiones se realizaron hace algunas semanas, entre el 16 y el 18 de octubre. Como es lógico, no son simplemente «trozos de canciones y ya está». Incluyen un tutorial matemático y científico sobre cómo está codificado el contenido, algo que se desarrolla a partir de las frecuencias y duración de las ondas de radio y la forma en que se transforman. Pero no incluye imágenes; según sus creadores, «sólo puras matemáticas.»

Sonar + METI

El tutorial se envió en código binario usando dos frecuencias cercanas a los 930 MHz desde la antena parabólica de 32 metros del EISCAT en Tromsø, Noruega, que tiene 1,5 MW de potencia. Se repitió tres veces cada uno de los tres días, a velocidades entre 62,5 y 500 bits por segundo.

A continuación de la transmisión matemática iba toda la música: una larga lista con mini-composiciones de Jean-Michel Jarre, Nina Kraviz, Autechre, Modeselektor, Francisco López, Kode 9, Fatima Al Qadiri, CaboSanRoque, BFlecha y otros. En ocasiones en vez de música eran sonidos simbólicos, como el latido de un corazón o secuencias de números primos. Creatividad musical combinada con astronomía, algo que según Douglas Vakoch, presidente de METI, «(…) complementa el énfasis de nuestra organización en la ciencia de la comunicación interestelar».

Sonar + METI

En total fueron dos horas y media de transmisiones, que han de viajar 120 billones de kilómetros en los próximos 12 años. En abril de 2018 se repetirá el mensaje con un tutorial ampliado en otras frecuencias, imitando la escala musical y con más composiciones. Y esa lista estará incluso abierta a la participación del público, ya que tres de las composiciones se elegirán de entre todas las que se presenten hasta entonces.

Como sucede en estos casos, si esos mensajes llegan a ser captados algún tipo de inteligencia extraterrestre no lo sabremos, porque es una comunicación en un solo sentido. Pero si esa civilización los entiende, descodifica, escucha y quiere y tiene la capacidad para contestarlos, la respuesta estaría de vuelta de aquí a 25 años, más o menos. Justo para el 50º aniversario del Sónar – para lo cual cabe suponer que apuntarán de nuevo las antenas al cielo. En palabras de Ignasi Ribas, uno de los científicos responsables:

Si eso sucediera dentro de 25 años sin duda sería alucinante.


Abriremos bien las orejas el año 2042. Que nadie se lo pierda entonces.

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El mapamundi interactivo que permite ver el mundo proyectado desde cualquier punto del planeta

Jue, 11/16/2017 - 04:25

EarthWindMap 1

Existen numerosos mapas que permiten conocer la meteorología en todo el planeta, también el movimiento de las nubes por la atmósfera terrestre o conocer la dirección y fuerza de los vientos.

El mapa de EarthWindMap encaja en esa categoría: está dedicado a visualizar las corrientes de aire en la atmósfera terrestre, información a la que se pueden añadir datos relativos a las olas, la contaminación, concentraciones y presencia de CO y CO2, aerosoles y partículas en suspensión... También muestra información sobre la temperatura del aire y la CAPE, entre otros.

EarthWindMap 2

Pero lo más interesante de EarthWindMap es que permite modificar la proyección del mapamundi simplemente arrastrando el ratón por el mapa, ofreciendo de este modo puntos de vista del planeta que resultan muy diferentes a los habituales y a los que estamos acostumbrados, como el Atlántico en el centro y el norte hacia arriba, que ya resulta aburrido.

Vía BoingBoing.

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Una simulación de la NASA sobre nuestra atmósfera en 2017: huracanes, humo y polvo

Mié, 11/15/2017 - 18:21

Esta magnífica simulación que acaba de ver la luz en canal NASA Goddard muestra el estado de la atmósfera durante 2017. Más específicamente permite ver los huracanes y sobre todo los diferentes aerosoles: el agua marina pulverizada, el humo de los incendios forestales y las partículas de polvo en suspensión, procedentes principalmente de los desiertos.

Es difícil ver todo esto en las fotografías desde órbitas altas, pero los satélites pueden captar los datos concretos de cada uno de los fenómenos. De modo que lo que han hecho en la NASA es combinar la imagen de un mapamundi «limpio» y superponer los modelos matemáticos de todos ellos, coloreándolos y animándolos con bastante verosimilitud: azul para el agua marina, blanco para el humo, marrón para los incendios.

Esta reconstrucción permite ver fácilmente la formación de las tormentas tropicales y los huracanes. En agosto se ve la llegada del Harvey seguido del Irma, José y María. El inusual huracán Ophelia apareció a principios de octubre y se acercó bastante a España (hacia el 15 de octubre) hasta alcanzar Irlanda y luego desaparecer.

Mientras tanto, la costa oeste norteamericana se quemaba, algo que se ve con claridad meridiana en el vídeo. Esto afectó especialmente a California pero también más al norte a Oregón, Washington y la Columbia británica de Canadá – literalmente cientos de incendios simultáneos durante meses. El humo desprendido circulaba de oeste a este por todo el continente, llegando en ocasiones hasta Groenlandia e Islandia.

En España hubo incendios ocasionales, pero en las dos primeras semanas de octubre comenzaron los pavorosos incendios de Galicia y Portugal, que duraron hasta la semana del día 21 de ese mismo mes.

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Vídeo inédito sobre los preparativos del único lanzamiento del transbordador espacial Burán

Mié, 11/15/2017 - 16:00

#История: 15 ноября 1988 г. был произведен запуск многоразовой транспортной космической системы «Энергия-Буран» https://t.co/4eyWC6dN5b pic.twitter.com/X1K6ThRtHq

— РОСКОСМОС (@roscosmos) 15 de noviembre de 2017

El 15 de noviembre de 1988 la Unión Soviética llevó a cabo el único lanzamiento del transbordador espacial Burán en una misión que apenas duró dos horas y media en la que dio algo menos de dos vueltas a la Tierra. Es cierto que el Burán no estaba terminado –no tenía instalado los sistemas de soporte vital, por ejemplo– pero la misión 1K1 fue todo un éxito.

Sólo que el colapso de la Unión Soviética dio al traste con el programa, que en algunos aspectos era más avanzado que el de los transbordadores espaciales de la NASA.

Hoy en día las varias lanzaderas Burán construidas o medio construidas han tenido distintos destinos. Las más afortunadas están expuestas al público en museos; otras están sepultadas bajo escombros en hangares que nadie mantiene hace años y cuyos techos se han desplomado sobre ellas.

Para conmemorar el aniversario del lanzamiento Roscosmos ha publicado este vídeo inédito en el que hay imágenes de los preparativos del lanzamiento y de los primeros segundos de éste. Un documento fascinante que no puede menos que hace pensar en otras líneas temporales alternativas.

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La NASA estrena Aspire, su sistema de prueba de paracaídas supersónicos (y marcianos)

Mié, 11/15/2017 - 15:00

El 6 de agosto de 2012 el rover Curiosity aterrizó en Marte de una pieza tras un espectacular y complicado descenso en el que jugó un papel fundamental un paracaídas diseñado para abrirse a velocidades supersónicas

Así que como la NASA sabe que el paracaídas que utilizó para Curiosity funciona es el que ha utilizado para la primera prueba de Aspire, de Advanced Supersonic Parachute Inflation Research Experiment, o Experimento Avanzado de Inflado de Paracaídas Supersónicos.

Aspire es una especie de cilindro en el que se instala el paracaídas a probar y su mecanismo de despliegue que cuenta con una serie de instrumentos y cámaras que registran datos acerca del funcionamiento del paracaídas.

Aspire

El primer lanzamiento fue llevado a cabo en un cohete suborbital Black Brant IX que lo llevó hasta unos 51 kilómetros de altitud. Tras separarse, y a unos 42 kilómetros de altitud y Mach 1,8 el ordenador de a bordo de Aspire detectó que se habían alcanzado las condiciones de prueba y desplegó el paracaídas, que funcionó a la perfección. Tras un suave amerizaje Aspire y el paracaídas fueron pescados en el agua a unos 42 kilómetros de la costa. Esa altitud y velocidad de despliegue fueron escogidos para simular el funcionamiento del paracaídas en la tenue atmósfera marciana.

Hay prevista toda una serie de lanzamientos de Aspire tanto para evaluar posibles –pero con toda seguridad pequeños– cambios en el paracaídas que usará el rover que la NASA quiere enviar a Marte en 2020 como para probar paracaídas totalmente nuevos. El próximo, en febrero de 2018.

Y es que los modelos están muy bien pero no hay nada como probar las cosas.

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Los foros de CompuServe –sí, aún existen– desaparecerán para siempre en un mes

Mié, 11/15/2017 - 14:00

Anuncio de los foros de CompuServe

Hace más de veinte años que no me conecto a CompuServe, pero me ha dado un puntito de nostalgia leer que el próximo 15 de diciembre de 2017 sus foros serán cerrados definitivamente y desaparecerán. Aunque he de reconocer que también me sorprendió que aún existieran, en especial teniendo en cuenta que CompuServe como tal fue cerrado en 2009 y que ahora no es más que una parte, de alguna forma, de Oath, lo que antes era Yahoo.

Adiosito…

Para mí CompuServe fue el primer contacto con los grandes servicios en línea –y a qué precios– más allá de las BBS que había frecuentando en los 80 y principios de los 90, y de hecho llegué a ser moderador de alguno de los foros, los primeros de la historia que presentaban un interfaz gráfico gracias al CompuServe Information Manager.

Irónicamente, fue la propia CompuServe quien me llevó a dejar de usar el servicio cuando inauguró su pasarela a Internet en 1995, poniendo a mi alcance y al de todos sus usuarios el mundo entero. O al menos el mundo de Internet.

Así que cuando llegue el 15 de diciembre todas las contribuciones firmadas por 100121,3222 se perderán como bits en un ataque DDOS.

(Vía Pepe Cervera).

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Espectacular vídeo de un Boeing 777 alcanzado por un rayo al despegar

Mié, 11/15/2017 - 10:35

El Boeing 777-300 ER de KLM del vuelo KL743 despegó del aeropuerto de Schiphol, en Ámsterdam, con destino a Lima. Tal y como se ve en el vídeo (a partir de 2:40) a los pocos segundos de despegar el avión fue alcanzado por un enorme rayo.

Esto es algo que en realidad sucede de forma más o menos habitual en todo tipo de aviones por todo el mundo y “con más frecuencia de lo que cualquiera puede imaginar”, según Patrick Smith.

“Sin embargo —explica Patrick Smith en su libro Cockpit Confidential —la descarga eléctrica no viaja a través de la cabina electrocutando a los pasajeros; en cambio se desplaza por el recubrimiento exterior de aluminio, que es un excelente conductor eléctrico.”

De modo que normalmente el rayo entra por un extremo del avión y sale por el otro sin consecuencias, aunque “de vez en cuando produce daños en el exterior —una marca superficial de entrada o de salida— o causa daños menores en los sistemas eléctricos del avión. Pero lo más habitual que no deje nada o casi nada de rastro”, escribe Patrick Smith.

Esto es así en especial después de que, en 1963, un rayo causase una explosión en el ala de un Boeing 707 de la Pan Am. “Este incidente llevó a la FAA a imponer una serie de medidas de protección, incluyendo modificaciones en los tanques de combustible y la instalación de descargadores de estática por todo el avión”, que son esa especie de “pelos” o pequeñas antenas que pueden verse en los extremos de las alas, por ejemplo.

Así que puedes disfrutar del vídeo sin temor. Al contrario, porque “es una perfecta demostración de lo bien que los aviones comerciales lidian con los rayos”, dicen en Valk Aviation.

Vía IBTimes.

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Los algoritmos recursivos de vuelta atrás (backtracking) explicados y con ejemplos

Mié, 11/15/2017 - 07:46

Puzzle Tetris

Andrea Iacono publicó un buen artículo sobre los algoritmos de «vuelta atrás»: Backtracking Explained. Se trata de una estrategia normalmente recursiva para resolver problemas como los de los laberintos, la colocación de piezas y similares, en los que mediante una búsqueda en profundidad se puede dar con la solución.

El nombre vuelta atrás (backtracking) viene del hecho de que en la búsqueda de la solución se va volviendo a un punto anterior para probar alternativas.

Backtracking

Imaginemos un laberinto: al llegar a una encrucijada (1, 2, 3) se prueba con una dirección. Si con eso se llega a la solución, problema resuelto. Si no, se vuelve atrás a la encrucijada anterior y se prueba con otra, repitiendo el proceso cuantas veces sea necesario. (Si se agotan todas las opciones y no se ha llegado, es que no existe solución: no hay salida)

Normalmente las combinaciones de este tipo de problemas son muchas, pero se aplican ciertas restricciones, lo que suele hacer el total de opciones a probar algo computable en un tiempo razonable. También se puede buscar revisar todas planteando obtener «una solución mejor»; de este modo se puede llegar a la solución óptima.

Algunos ejemplos típicos en los que se puede aplicar este método son los laberintos, el Sudoku (para uno normal de 9x9, entre 15.000 y 90.000 ciclos) o en ajedrez el problema del recorrido del caballo o el de las ocho damas. En terrenos más prácticos el problema de la mochila es uno de los ejemplos más clásicos: optimizar qué objetos meter que maximicen la ocupación de un espacio de una forma determinada (quizá lo hayas experimentado en el maletero del coche en los Tetris 3D de las vacaciones.)

El rompecabezas de madera de la imagen –uno de los muchos puzles de madera chinos sin nombre, similar al de los pentominós 2D– inspiró a Lacono a crear un programa para resolver llamado GoShapesPuzzle [en Github] usando el lenguaje Go (y gotk3), tal y como está explicado y en el código del que se puede aprender.

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El fotógrafo que fotografía a los que miran fijamente a los aviones

Mié, 11/15/2017 - 07:00

Padre e hijo en Varsovia

Algunas personas ven fútbol. Otras van de pesca. Estas personas van a ver aviones.

Mindaugas Kavaliauskas

Mindaugas Kavaliauskas es un fotógrafo lituano al que su profesión le hace viajar un montón en avión. Así que lleva años haciendo fotos en aeropuertos y aviones de sus compañeros de viaje, fotos que ha recogido en un libro titulado travel’AIR.

Pero desde hace un par de años le hemos venido llamando la atención las personas a quienes nos encanta ver y/o fotografiar aviones. Así que cuando puede se acerca a los lugares en los que se reúnen los aerotrastornados para fotografiarlos.

En las fotos de aerotrastornados de Mindaugas a veces se ve claramente qué están haciendo, a veces no, y podrían ser observadores de pájaros, por ejemplo, aunque en las imágenes más descontextualizadas lo que intenta es recoger las relaciones entre personas, como por ejemplo en la imagen que abre esta anotación.

El mirador de El Prat en Barcelona

Aunque, dice, no todas las personas que fotografía viendo aviones son aerotrastornados. Algunos lo hacen para ver partir a sus familiares. Otros simplemente disfrutan de las vistas con una cita o con sus familias. Pero otros quieren sentirse conectados, aunque sea de forma indirecta, con los aviones, los pasajeros, y los lugares que quizás nunca visiten.

(NY Times vía Félix, que sabe de qué pie cojeo).

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Fisker patenta baterías de estado sólido que desafían lo creíble: 800 km de autonomía con un minuto de carga, pero no antes de 2023

Mié, 11/15/2017 - 06:47

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En 2014 investigadores de Sakti3 (recientemente adquirida por Dyson, que prepara su propio coche eléctrico) anunciaron el desarrollo de baterías de estado sólido con el doble de densidad que las baterías actuales de iones de litio y a un quinto de su coste. “El santo grial del almacenamiento energético”, según dijo entonces Brian Dumaine en Fortune.

Las baterías de estado sólido también utilizan litio, pero difieren de las baterías convencionales en que utilizan electrolitos sólidos en lugar de una solución líquida. También sustituyen o directamente prescinden de los separadores. El electrolito es el material que atraviesan los iones de litio en su recorrido desde el electrodo negativo al electrodo positivo, proceso que crea la corriente eléctrica.

Las baterías de estado sólido presentan, al menos sobre el papel, importantes ventajas: no son inflamables, tienen una mayor vida útil en lo que a ciclos de carga se refiere (número de cargas y descargas completas), almacenan más energía por unidad de volumen y cargan a mayor velocidad. Y también tienen sus desventajas, empezando por el hecho de que todavía no se fabrican y que “nadie las ha visto” en acción en el MundoReal™. Las baterías de estado sólido de las que habla Fisker no han salido del laboratorio y Sakti3 ha solicitado la patente bajo petición de no publicación, según Green Car Congress. Así que no hay cifras de densidad, eficiencia, ciclos de vida, coste por kilovatio,... nada de nada, por ahora.

Ya este verano el fabricante de coches eléctricos Fisker anticipó que su nuevo modelo, el Fisker Emotion, contaría con una autonomía de 640 km para un tiempo de carga de 9 minutos empleando “baterías flexibles de estado sólido”. Esta proclama se cuestionó duramente porque bajo el escrutinio resultaba menos rompedora al reducir a 100 km la autonomía para 9 minutos de carga. Esto hace necesario tomar con precaución la nueva afirmación que muchos consideran más surgida en un departamento de márketing que en un departamento de desarrollo mínimamente serio. Al margen de la batería, la cantidad de energía que es necesario tener “en el enchufe” para proporcionar semejante carga en tan poco tiempo no sería manejable por una red eléctrica convencional.

Según Electrek este anuncio, “como cualquier otro que prometa un avance en baterías tan brutal debe tomarse con precaución. La mayoría de esas promesas nunca resultan en un producto comercializable, y en este caso concreto Fisker habla de que estaría lista para su comercialización en 2023. Y pueden pasar muchas cosas en los próximos 5 años.”

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