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Actualizado: hace 4 horas 45 mins

Cómo fabricar una excavadora hidráulica con jeringuillas

Mié, 08/23/2017 - 08:04

Este vídeo de Mr. NK muestra cómo construir una ingeniosa excavadora hidráulica. Lo mejor es precisamente la parte hidráulica porque este tipo de artilugios normalmente se conectan directamente los motores a las juntas (o mediante cables o cuerdas) y aquí se utilizan jeringuillas llenas de líquido para lograr el mismo efecto.

Las jeringuillas hay que recortarlas como se ve en el vídeo y luego pegar firmemente en ellas unas tuercas. Los motores (de 300 rpm) hacen girar los largos ejes que encajan enroscados en esas tuercas, lo que mueve hacia adelante y hacia atrás los émbolos. Y con ello los líquidos que pasan a través de los tubos de plástico hasta las juntas y piezas móviles. En comparación, los otros motores para el movimiento son relativamente sencillos.

Quien se anime a fabricar este artilugio o alguno basado en el mismo concepto encontrará interesante experimentar a ver qué sucede variando el tamaño de las jeringuillas o el tipo de líquidos: agua coloreada, aceite mineral, etcétera.

(Vía Hack-a-day.)

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Cómo escribir a mano como un arquitecto de la vieja escuela

Mié, 08/23/2017 - 04:31

O más concretamente con el estilo último de Doug Patt, el arquitecto detrás del canal de YouTube How to Architect, que explica cómo en otros tiempos los arquitectos usaban un estilo de escritura similar para escribir en los planos y diagramas.

Este vídeo es un tutorial rápido de cómo los arquitectos solían escribir a mano, un arte que se va perdiendo poco a poco. El vídeo está dirigido a cualquiera que esté interesado en aprender cómo dibujar las letras de aquella manera, desde la A hasta la Z y en mayúsculas. Se pueden dibujar a pulso o ayudándose de herramientas sencillas como guías y reglas.

Vía Laughing Squid.

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Google registra dos picos de búsqueda consecutivos: «eclipse solar» y «¡mis ojos, mis ojos!»

Mié, 08/23/2017 - 04:06

Busquedas google eclipse the next web

En The Next Web, People rushed to ask Google why their ‘eyes hurt’ after the solar eclipse,

Mientras que las búsquedas para el término “eclipse solar” aumentaron gradualmente alrededor de las 17.30, se dispararon a las 18.25 y alcanzaron su pico a las 19.20 (horas de la costa este de EE UU) una vez que el eclipse había terminado hacia las 20.20 las búsquedas para “eclipse solar” comenzaron a reducirse.

Precisamente alrededor de las 20.20 (también hora de la costa este de EE UU) comenzaron las búsquedas del término “dolor de ojos”, llegando a su pico máximo a las 20.56, cuando los medios de comunicación terminaron sus emisiones del eclipse.

Conviene aclarar que aunque en la superposición de ambas gráficas puede parecer que el volumen de búsquedas es el mismo en realidad no es así: las gráficas representan el porcentaje de búsquedas de cada término a lo largo de 24 horas, no el número absoluto de búsquedas. En el caso de la búsqueda de l término “eclipse solar” el número fue una cifra muy superior al de “me duelen los ojos”; así que en principio hubo mucha más gente interesada en el eclipse que gente afectada por observarlo aparentemente de forma imprudente.

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La megapelícula colaborativa del eclipse solar

Mié, 08/23/2017 - 03:49

Con motivo del eclipse solar de hace un par de días Google organizó la Eclipse Megamovie 2017, una grabación en alta resolución del fenómeno que va acompañada de imágenes tomadas por los voluntarios que se apuntaron al proyecto.

Por supuesto que tratándose de Google el montaje de la película ha corrido a cargo de un algoritmo que en la edición ha tenido en cuenta el momento y la ubicación de cada foto para cubrir el total del fenómeno tanto como sea posible. De hecho esta versión 0.1 es en realidad un anticipo; se trata de una película todavía “en producción” y conforme en Google se vayan recibiendo más imágenes la película se irá ampliando, “haciéndose mejor y mejor”.

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Apollo Quartet 4: All That Outer Space Allows

Mar, 08/22/2017 - 16:30

All that outer space allows, por Ian SalesEn All That Outer Space Allows, el cuarto volumen de The Apollo Quartet, Ian Sales vuelve a plantear una realidad alternativa a la nuestra en la que existe el Programa Apolo de la NASA, pero de una forma ligeramente diferente a la que conocemos.

En este caso es la realidad que más se parece a la nuestra de todas las que plantea, pues la única diferencia está en que los puestos de James Irwin, seleccionado en 1966 para el quinto grupo de astronautas de la NASA, y su esposa Mary son ocupados por los inexistentes Walden Jefferson Eckhardt y su esposa Ginny, que es la verdadera protagonista de la historia.

Sales la utiliza como ejemplo de mujer con voluntad y ambiciones propias, algo que la separa mucho de lo que la NASA espera de las esposas de sus astronautas, a las que pretende ver convertidas en poco más que una especie de accesorios de éstos, para criticar la actitud de la agencia y de los propios astronautas con ellas. Critica también el que tardaran tantos años en considerar dar plazas de astronautas a mujeres, y de hecho las Mercury 13 son mencionadas en varias ocasiones.

Pero también utiliza la carrera semisecreta –ni su esposo ni la NASA ni las esposas de los otros astronautas la aprobarían– de Ginny como escritora de ciencia ficción bajo el seudónimo de Virginia G. Parker para criticar el machismo presente en el mundo de la ciencia ficción de aquella época –quizás, sólo quizás, un tanto rebajado en la actualidad– y que hizo que muchas escritoras a las que homenajea en el texto tuvieran que escribir también con seudónimo.

Sales recurre a él mismo como narrador que sabe cosas tanto de la realidad en la que viven Ginny y Walden como de la nuestra para poner las cosas en contexto y riza el rizo cuando plantea la posibilidad de que en la realidad alternativa de este relato Ginny hubiera concebido las dos primeras novelas de The Apollo Quartet, A la deriva en el Mar de las LLuvias y El ojo con el que el universo se contempla a sí mismo, de las que incluso incluye algunas palabras.

En palabras del narrador:

El programa Apolo es una aventura maravillosa, un empeño asombroso, y Ginny cree que sería que sería una pena que la ciencia ficción lo ignorara. […] Llora porque ve como su marido está viviendo su sueño… Continuará reescribiendo el programa espacial en ciencia ficción como algo puramente femenino porque es todo lo que puede hacer.

Una especie de metarelato que, para mí, es el mejor de los cuatro de The Apollo Quartet y más que recomendable por los tres euros que cuesta en formato Kindle.

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Nubes por Seán Doran

Mar, 08/22/2017 - 15:30

Hemos publicado muchos vídeos en los que se ve la Tierra desde el espacio pero creo que Clouds de Seán Doran es el primero en el que las protagonistas son las nubes.

Está hecho con imágenes del archivo del satélite meteorológico japonés Himawari 8, que ocupa una órbita geoestacionaria sobre el Pacífico.

Su instrumento principal, el Advanced Himawari Imager, es capaz de producir una imagen completa del planeta cada diez minutos; Seán ha usado 98 de estas imágenes de 121 megapíxeles cada una, usando un factor de aceleración de entre un 200% y un 1.200% según la secuencia.

(Vía Ángel Gómez Roldán).

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A la cárcel el programador que manipuló el software de varias loterías de EE UU para ganar

Mar, 08/22/2017 - 13:34

Colorado Lotto

En la CNBC cuentan el curioso caso de un infiltrado que ha defraudado durante años a la Asociación de Loterías estadounidense, donde trabajaba como programador. Ahora se enfrenta a 25 años de prisión por haberse hecho ilegalmente con los premios de varios estados, además de haber formado una red de colaboradores con su hermano, un antiguo juez, un amigo y un hombre de negocios – que cobraban por él los premios.

El tipo simplemente manipuló el software de generación de números aleatorios añadiendo un par de subrrutinas que le permitían predecir los números ganadores – pero sólo ciertos días concretos, para despistar. Por qué se usa software con generadores de números aleatorios físicos menos manipulables, con las clásicas bolas, bombos y un notario delante es un poco incomprensible. Así como por qué no se auditó el software de los ordenadores convenientemente.

Quizá ayudó en el fraude el hecho de al protagonista de la historia le ascendieran a máximo responsable de seguridad de las loterías hace unos años por su buen trabajo (!?) Pero su «suerte» cambió –irónicamente– cuando descubrieron que había ganado un bote y se estaba construyendo una casa de 450 metros cuadrados con gimnasio y salón de cine. Pero es que además ganó varios premios más y organizó con su «banda de colegas» recoger más premios todavía. ¡Ay, el ansiaviva!

Ahora espera la sentencia que cumplirá en un lugar lúgubre y frío, nada que ver con su mansión. ¡Otra demostración de que el crimen no compensa, niños!

§

Escándalo de la lotería de Pensilvania de 1980A raíz de esto y lo del uso de software en vez de un bombo también se recordó el escándalo de la lotería de Pensilvania de 1980, donde se usaba un bombo pero se descubrió que se habían manipulado las bolas.

En aquella ocasión en cada uno de los bombos de las tres cifras del número ganador se había añadido unos pocos gramos de látex a todas las bolas con una jeringuilla, excepto a la 4 y la 6, de modo que éstas tenían más posibilidades de ser elegidas por el mecanismo – dado que las otras tendían a quedarse abajo en comparación. Los pícaros iban por los despachos de lotería comprando números como el 464 466 646 664, etcétera (hay ocho combinaciones distintas) y cuando se anunciaban los resultados corrían a cobrar.

El número 666 llegó a dar un premio de 3 millones y medio de dólares, pero de poco les sirvió: mucha gente se había percatado ya de que números parecidos salían una y otra vez y una investigación sobre qué les pasaba a las bolas llevó a la policía hasta ellos – resultaron ser el presentador del sorteo y uno de los testigos. Siete años de cárcel le cayeron.

(Vía Schneier.)

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La demanda de los coches eléctricos dificulta la producción de litio

Mar, 08/22/2017 - 08:15

Elaine casap 86017

Según Bloomberg, Lithium Is Getting Harder to Extract, se complica la extracción del litio que se emplea, entre otras cosas, para fabricar las baterías de iones de litio habituales en gadgets (móviles y ordenadores, cámaras), y en coches eléctricos e híbridos,

Los productores [de litio] de todo el mundo trabajan a marchas forzadas para cubrir la demanda conforme los coches eléctricos han pasado de casi cero unidades vendidas hace una década al más de medio millón de vehículos fabricados el año pasado. La batería en un Tesla Model S necesita aproximadamente 45 kilogramos de carbonato de litio. Ya se han previsto nuevas minas, pero las dificultades en Olaroz —que es la primera nueva mina de litio que se ha abierto en América del Sur en dos décadas— están limitando la financiación para explotar nuevos yacimientos en Argentina, que es donde se ubican las tres mayores reservas mundiales.

Aunque actualmente Australia es el mayor productor de litio, Chile y Argentina suman el 67 por ciento de las reservas globales de litio que se conocen. Y el litio no es fácil de extraer, ni siquiera de los salares como el de Uyuni donde el litio está en la salmuera y no en las rocas, como sucede en las minas Australia.

El litio es un recurso finito y sólo moderadamente abundante. Forma junto con el hidrógeno y el helio la exclusiva y corta lista de elementos que tienen su origen diectamente en el Big Bang y no en procesos posteriores. Ya se ha calculado que las reservas conocidas darían para unos 17 años con la tecnología actual, aunque el litio en realidad puede reciclarse.

Sin embargo se espera que en los próximos años surjan otras tecnologías de baterías que reduzcan la necesidad de litio, e incluso que prescindan de él. Tal y como explicaban en It's Okay To Be Smart el carbón puso freno a la tala desenfrenada para usar la madera como combustible; el queroseno salvó a las ballenas llevadas al borde la extinción por la popularización de las lámparas de aceite y tal vez las renovables eviten el final del petróleo, y así sucesivamente — y se espera que con el litio suceda lo mismo o parecido.

Fotografía de Elaine Casap en Unsplash.

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Uso del reconocimiento de rostros como sutileza en algunas aplicaciones

Mar, 08/22/2017 - 06:46

El otro día de casualidad me topé con un ejemplo estupendo de cómo hacen uso algunas algunas app del reconocimiento facial. Obsérvese las diferencias cuando se añaden cuatro fotos a un tuit y luego se ve el resultado en la cronología de estas dos apps:

Tw1
Tweetbot app, la cortacabezas

Tw1Twitter app

El resultado es muy llamativo y marca la diferencia: fotos atractivas que captan lo importante (regla #1 de las miniaturas atractivas: «mostrar rostros») frente a fotos mal recortadas donde no se ve un pimiento y por donde más bien parece haber pasado el verdugo con el hacha.

En este ejemplo las imágenes originales (excepto la primera) tienen proporción más bien cuadrada o incluso vertical – y se pueden recortar de diversas formas. Antiguamente había que seleccionarlas y recortarlas convenientemente a mano si querías crear buenas miniaturas. Hoy en día es automático. ¿Cómo? La app busca lo que es importante en la foto –en este caso los rostros– y centra ahí el recorte. Y la mayor parte de las veces funciona bien.

Obsérvese el detalle: lo importante es encontrar un rostro, pero da igual de qué rostro se trata. En otras palabras: la operación es simplemente buscar algo con ojos, nariz, boca… Pero da igual la identidad. En fotos con varios rostros se puede incluso encontrar un punto medio para que aparezcan varias personas. Además de los clientes de Twitter lo he visto en otras apps e incluso en diversos sistemas de publicación de contenidos.

Incorporar en una app o un software propio esta operación de reconocimiento de rostros puede parecer muy complejo, pero no lo es tanto: existen multitud de librerías de código abierto listas para usar. OpenFace, por ejemplo, es una de las más populares. Y el tiempo que se requiere es mínimo; teniendo en cuenta que hablamos de funciones que trabajan incluso con imágenes de vídeo en tiempo real apenas se añaden unos microsegundos a todo el proceso.

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Meterse en un traje espacial y usarlo no es fácil ni sencillo

Mar, 08/22/2017 - 06:30

A Loren Grush le dejaron probarse un par de prototipos de trajes espaciales para Marte y la Luna y descubrió no sólo que ponérselos es un trabajo que requiere ayuda sino que es muy cansado usarlos, entre otras cosas porque tienes que luchar contra la presión interior de los trajes, que a la vez que te mantiene vivo te complica mover las extremidades. Así que habría que ver cómo se las apañaba Marc Watney a solas, aunque siempre podemos suponer que utilizaba un traje mucho más moderno y manejable.

Y nadie habla nunca de los maximum absorption garments –pañales para adultos– que se llevan cuando uno se mete en un traje espacial. ¡Ah, el glamur del espacio!

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Muchas viviendas no pueden recargar un coche eléctrico sin que salten “los plomos”

Mar, 08/22/2017 - 06:21

Thomas kelley 74096

National Grid es en Gran Bretaña una entidad parecida a Red Eléctrica en España: es el operador del sistema eléctrico que se encarga de hacer funcionar el sistema y la red de suministro eléctrico de alta potencia.

Según National Grid, los coches eléctricos que pueden recorrer unos 480 km con una sola carga (un Tesla o similar) tienen baterías de 90 kWh, un tamaño de batería que con el tiempo será el estándar en los coches eléctricos con cierta autonomía. Con un cargador común de 3,5 kW de potencia hacen falta casi 20 horas para cargar totalmente una de esas baterías suponiendo que está a 25 por ciento de su capacidad. 3,5 kW es la misma potencia que tiene un calentador de agua para té.

El tiempo de recarga de la batería del coche se reduce si aumenta la potencia del cargador. Con con un cargador de 7 kW de potencia recargar ese mismo 75 por ciento de una batería de 90 kWh lleva la mitad de tiempo, unas 10 horas. Estos cargadores cada vez serán más habituales que los cargadores comunes de 3,5 kW, según aumenta la capacidad (y la autonomía) de los coches eléctricos.

Sin embargo las baterías de los coches eléctricos aceptan hasta 50 kW de potencia de carga. Aprovechar esa ventaja reduciría el tiempo de carga de esa misma batería de 90 kWh al 25 por ciento a sólo 80 minutos. El problema es que la mayoría de los hogares no pueden suministrar 50 kW.

En España la potencia doméstica media ronda los 4,4 kW, una cifra parecida a la que aplica National Grid en sus cálculos. Esto significa que tampoco sería posible poner a cargar el coche con un cargador común y a la vez hervir agua para el té. Incluso aumentando la potencia de la vivienda para usar un cargador más potente (de 7, 11 o 22 kW) que cargue el coche más rápido implica que otros electrodomésticos (horno, calentadores eléctricos, plancha,...) deberán estar apagados para que no se active el limitador de potencia de la vivienda, el fusible; para evitar que “salten los plomos”.

Según National Grid esto se puede resolver de dos modos: una que es más costosa y complicada, que es modificar las instalaciones eléctricas domésticas para que soporten más potencia; y otra que es por la que vota la operadora eléctrica que consiste en construir una red eléctrica paralela de alta potencia que disponga de puntos de carga rápidos compartidos por todo el país. El problema es que lo de de “compartidos” suena a que igualmente habrá que esperar más de 80 minutos para tener la batería del coche cargada.

“De momento asegúrate de comprobar la potencia eléctrica de tu casa antes de poner a cargar un coche eléctrico, y considera leer un libro mientras se carga”, sugieren en Quartz.

Fotografía de Thomas Kelley en Unsplash.

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Nanosegundos luz

Mar, 08/22/2017 - 06:04

Un nanosegundo luz es una unidad de distancia, aunque con una particularidad: utiliza una unidad de tiempo muy pequeña (el nanosegundo) dividido por una de longitud muy grande (la velocidad de la luz) en términos humanos. En este sentido es similar al año luz pero como en vez de un año mide tan solo la distancia que recorre la luz en el vacío en un nanosegundo (la milmillonésima parte de un segundo) se queda en aproximadamente 30 centímetros (más exactamente, 29,9792458 cm), que casualmente es también más o menos un pie anglosajón (30,48 cm) o el largo de una hoja de papel DIN A4 (29,70 cm).

Otra curiosidad sobre esta extraña unidad de medida es que su popularizadora fue la entrañable Grace Murray Hopper, inventora del lenguaje de programación Cobol. En sus charlas y conferencias solía mostrar un hilo de un nanosegundo luz de longitud para que los asistentes se hicieran una idea de la distancia que podía recorrer la electricidad en ese tiempo, frente a los microsegundos luz (un hilo mil veces más largo) o los picosegundos luz (mil veces más pequeño: 0,3 mm, como un grano de pimienta.

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Nanosegundos luz

Mar, 08/22/2017 - 06:04

Un nanosegundo luz es una unidad de distancia, aunque con una particularidad: utiliza una unidad de tiempo muy pequeña (el nanosegundo) dividido por una de longitud muy grande (la velocidad de la luz) en términos humanos. En este sentido es similar al año luz pero como en vez de un año mide tan solo la distancia que recorre la luz en el vacío en un nanosegundo (la milmillonésima parte de un segundo) se queda en aproximadamente 30 centímetros (más exactamente, 29,9792458 cm), que casualmente es también más o menos un pie anglosajón (30,48 cm) o el largo de una hoja de papel DIN A4 (29,70 cm).

Otra curiosidad sobre esta extraña unidad de medida es que su popularizadora fue la entrañable Grace Murray Hopper, inventora del lenguaje de programación Cobol. En sus charlas y conferencias solía mostrar un hilo de un nanosegundo luz de longitud para que los asistentes se hicieran una idea de la distancia que podía recorrer la electricidad en ese tiempo, frente a los microsegundos luz (un hilo mil veces más largo) o los picosegundos luz (mil veces más pequeño: 0,3 mm, como un grano de pimienta.

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Echo/Back: un corto de viajes temporales

Mar, 08/22/2017 - 04:14

Tristram Geary escribió y dirige este trepidante cortometraje de acción sobre un mundo en el que los viajes en el tiempo se han hecho realidad pero son un tanto diferentes a lo que estamos acostumbrados. Y es que aquí no se viaja con una máquina: se viaja contrayedo un virus. Y los saltos solo tienen una duración de unos pocos segundos… Lo cual no da para mucho, pero menos es nada.

Es una buena demostración de cómo utilizando unos cuantos especialistas en lucha, una nave industrial vacía, imágenes de archivo y efectos de postproducción se puede crear un trabajo más que digno. La historia además permite explorar en unos pocos fragmentos qué supondrían estos viajes temporales a nivel social y político – aunque sea a base de flashes.

La historia puede entenderse también como una variante de Código fuente, Atrapado en el tiempo o Al filo del mañana, pero para los siete minutillos que dura, entretiene.

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La paradoja del servilletero o como un anillo del radio de la Tierra puede tener el mismo volumen que uno del radio de una bola de billar

Lun, 08/21/2017 - 16:00

Imagina que coges una bola de jugar a los bolos y le quitas el centro, como cuando le quiras el corazón a una manzana, dejándola con la forma de una especie de servilletero de, digamos, 20 centímetros de altura. Imagina que pudieras hacer lo mismo con la Tierra y dejarla convertida en un servilletero gigante de 20 centímetros de altura.

Pues, por increíble que parezca, ambos «servilleteros» tendrían el mismo volumen, aunque el primero sería bastante más grueso que el otro.

Tomatito vs. naranja

Esto es una consecuencia del Principio de Cavalieri, que viene a decir que «si dos cuerpos tienen la misma altura y además tienen igual área en sus secciones planas realizadas a una misma altura, poseen entonces igual volumen».

Michael de Vsauce hace los cálculos en The napkin ring problem y demuestra que esto es porque el volumen de esos dos «servilleteros» no depende del radio de la esfera de los que los saques sino de la altura de la pieza resultante, por poco intuitivo –más bien nada intuitivo– que esto resulte.

Un ejemplo más de que las matemáticas pueden hacer explotar tu cerebro de formas insospechadas.

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Alabado sea el colador del Monstruo Espagueti volador

Lun, 08/21/2017 - 15:03

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Este colador del Monstruo Espagueti volador tiene una triple función: por un lado es un homenaje al FSM; por otro sirve como símbolo reconocido en carnets y pasaportes para sus fervientes seguidores y por otro es un estupendo y colorido colador para pasta – tenga albóndigas o no.

Además de todas estas virtudes es sin duda un símbolo superior en belleza y practicidad al de muchas otras religiones, sean de verdad o de broma «de la buena», de modo que sólo podemos decir ¡Ramén! ante lo que es un nuevo caso de

Shut up and take my money!!!

(Vía No puedo creer + Dangerous Minds.)

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El día que un Concorde persiguió un eclipse de sol

Lun, 08/21/2017 - 14:26

El 30 de junio de 1973 se produjo un eclipse total de Sol que alcanzó su máximo en el área de Agadez, en Níger. Allí el máximo del eclipse alcanzó los 7 minutos y 4 segundos, tan sólo 283 segundos menos del máximo posible.

Pero un grupo de científicos británicos y franceses pudieron disfrutar aquel día de la totalidad del eclipse durante algo más de 74 minutos.

Para ello convencieron a las autoridades francesas de que les dejara utilizar el prototipo número 1 del Concorde, convenientemente modificado con cuatro ojos de buey instalados en su techo sólo para ese vuelo de tal forma que los instrumentos pudieran apuntar al Sol a través de ellos.

Interior del Concorde
Uno de los instrumentos montados en el interior del Concorde para este vuelo

En plan era «sencillo»: despegar del aeropuerto de Las Palmas de Gran Canaria cuando la sombra del eclipse aún estaba atravesando Sudamérica e interceptarla sobre Mauritania, país que había accedido a cerrar su espacio aéreo para la misión.

A la caza del eclipse
A la caza del eclipse

Volando a Mach 2,05, con el mítico André Turcat a los mandos, el avión interceptó la trayectoria de la sombra del eclipse con una precisión de un segundo, lo que en una época en la que los sistemas de posicionamiento vía satélite apenas eran un sueño, no está nada mal.

Así, pudieron mantenerse dentro de la sombra del eclipse durante algo más de 74 minutos, y aunque la velocidad del Concorde les habría permitido seguir dentro de ella un rato más el hecho de que no había pistas de aterrizaje que le sirvieran más al este del Chad les obligó a dejarla ir.

Las observaciones realizadas a bordo incluyeron el estudio del entorno del Sol para ver si quedaban restos del paso de cometas, el efecto de la repentina oscuridad en las moléculas de oxígeno en la atmósfera y la medición de los pulsos en la intensidad de la luz que nos llegaba del Sol dieron para tres artículos en Nature y un montón de datos que estudiar. La altura a la que volaban, unos 17 kilómetros, contribuyó enormemente a la calidad de los datos obtenidos, ya que estaban por encima de las nubes y de buena parte de la atmósfera.

Postal y sello conmemorativos del vuelo
Postal y sello conmemorativos del vuelo

Así que lo de los siete minutos que conseguirán los dos WB-57F de la NASA que siguieron el eclipse del 21 de agosto de 2017 no está mal, pero queda un poco en mantillas frente a lo del Concorde.

(Descubrí esta historia en un tuit de Thomas Pesquet; encontré más información en Motherboard).

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Lágrimas en la lluvia

Lun, 08/21/2017 - 13:44

Este cortometraje de Grant Harveyes titulado Tears in the Rain (Lágrimas en la lluvia) es todo un homenaje a Blade Runner, una suerte de precuela con tan solo un par de personajes, una cuidada ambientación, una estupenda banda sonora y unos efectos visuales más que dignos. Es como dice su autor «toda una carta de amor a la obra maestra de Ridley Scott y a la novela de Philip K. Dick en que está basada.

Teniendo en cuenta que los 11 minutos de Tears in the rain se rodaron en un par de días con un muy limitado presupuesto de tan sólo unos 1.500 dólares esta pequeña joya es casi un sueño imposible hecho realidad. La historia se sitúa como precuela de la película, con una historia sobre los Nexus 3 (anteriores a los Nexus 6) que enlaza bien con el original.

El cortometraje está lleno de detalles, guiños y homenajes –especialmente a las frases míticas– tanto en cuanto a los personajes como en la ambientación, y quizá por eso es una delicia. Pero también su pequeña historia tiene un interés nada despreciable; quizá por eso guste tanto a los fans y ha ganado algunos premios y menciones.

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El Centro Europeo de Operaciones Espaciales celebra sus 50 años

Lun, 08/21/2017 - 13:00

El próximo 8 de septiembre se cumplen 50 años de la inauguración del Centro Europeo de Operaciones Espaciales, que es desde donde se controlan las misiones espaciales de la Agencia Espacial Europea.

En este tiempo 77 naves han sido controladas total o parcialmente desde allí, además de las misiones de astronautas europeos en la Estación Espacial Internacional.

ESOC en los 60
La sala principal de ESOC en los 60; aquí en 2017

Desde allí se gestiona también Estrack, la red de antenas repartida por todo el mundo que sirve a la agencia para comunicarse con sus sondas repartidas por el sistema solar.

Y también se hace el seguimiento de varios miles de fragmentos de basura espacial para asegurarse de que no sean un problema para misiones en curso.

En Brief history of ESOC hay un montón de información acerca de estos 50 años y de los planes de futuro del ESOC.

Pero yo he estado disfrutando como un enano con How to survive in space, una deliciosa memoria de los primeros 30 años del ESOC escrita por Madeleine Schäfer, quien trabajó allí desde su inauguración –en realidad desde antes de que se llamara ESOC– hasta su jubilación. Lástima que falte el periodo de 1997 hasta hoy.

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Cómo construir un levitador acústico que mantiene suspendidos en el aire líquidos y sólidos

Lun, 08/21/2017 - 06:55

Hace no mucho Asier Marzo publicó un vídeo en el que explicaba cómo construir un rayo tractor al estilo de Star Wars pero a escala reducida — y basado en la ciencia, sin ficción. En este ocasión el levitador acústico “básico” de Asier es capaz de mantener suspendidos en el aire líquidos y sólidos, y hasta insectos, utilizando ondas acústicas. Los detalles para la construcción, paso a paso, así como la lista de compra de materiales y componentes están detallados en Instructables.

El levitador está controlado con Arduino y se puede construir en casa, no sin cierto trabajo y conocimientos. “Hasta ahora esta tecnología era exclusiva de unos pocos laboratorios de investigación, pero ahora puedes construirla en casa”, dice Asier.

Más detalles sobre su construcción en TinyLev: A multi-emitter single-axis acoustic levitator

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