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Revista electrónica de ciencia, tecnología, sociedad y cultura. ISSN 2174-6850
Actualizado: hace 33 mins 19 segs

Más de 15.000 científicos imploran a la humanidad que salve al planeta

Mié, 11/15/2017 - 06:00
Más de 15.000 científicos de 184 países imploran a la humanidad que salve al planeta. La situación ha empeorado tanto en los últimos 25 años que son imprescindibles cambios drásticos, tanto políticos como en los comportamientos individuales. Llaman a la movilización social para que los políticos y ciudadanos reaccionen, respeten la naturaleza y cambien el modelo energético.
Más de 15.000 científicos imploran a la humanidad que salve al planeta
En 1992, más de 1.700 científicos firmaron un aviso a toda la humanidad. El mensaje era simple: si no tomamos medidas drásticas, la miseria humana prevalecerá y nuestro planeta será “irremediablemente mutilado”. Veinticinco años más tarde, un segundo aviso ha sido lanzado a la humanidad, firmado por más de 15.000 científicos de 184 países.

Este segundo aviso, publicado en Bioscience, llama a la humanidad a reducir la destrucción del medio ambiente...

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Descubren cómo liberarse de los pensamientos indeseables

Mié, 11/15/2017 - 03:00
Científicos británicos han descubierto que un componente químico del cerebro que es clave para la memoria puede inhibir los pensamientos indeseables que afectan sobre todo a pacientes depresivos o esquizofrénicos. Aumentar la actividad de este neurotransmisor ayudará a las personas mentalmente enfermas a liberarse de esas obsesiones mentales.
Descubren cómo liberarse de los pensamientos indeseables
Un equipo de científicos británicos ha descubierto que las personas que tienen en una zona del cerebro mayor cantidad de un neurotransmisor  llamado Gaba pueden controlar mejor los pensamientos indeseables. Los resultados de esta investigación se publican en la revista Nature Communications, según se informa en un comunicado de la Universidad de Cambridge.

El
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Nuevos estudios demuestran la autoconsciencia de los animales no humanos

Mar, 11/14/2017 - 06:00
Solemos pensar que los animales apenas tienen consciencia y capacidades cognitivas avanzadas, pero la ciencia va desmintiendo poco a poco esta creencia. En los últimos años se ha demostrado que diversas especies son mucho más inteligentes de lo que creíamos. Por ejemplo, que los cuervos planifican, los perros reconocen su propio olor o que elefantes tienen consciencia de su propio cuerpo. Sin duda estos hallazgos conllevan una implicación moral: Deberíamos redefinir nuestra relación con los animales desde una perspectiva más “humana”. Por Yaiza Martínez.
Nuevos estudios demuestran la autoconsciencia de los animales no humanos
El  a menudo deleznable comportamiento del ser humano hacia los animales (un triste y aterrorizador ejemplo es que nos encontremos en medio de una extinción masiva que se ha dado en llamar extinción del Antropoceno) tiene e...

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La lactancia materna protege contra el eccema en la adolescencia

Mar, 11/14/2017 - 03:00
La lactancia materna prolongada protege contra la aparición del eccema en la adolescencia, ha descubierto un estudio. Los casos de esta enfermedad de la piel son un 50% menos frecuentes a los 16 años en aquellos bebés que se nutrieron exclusivamente de leche materna en los primeros meses de vida.
La lactancia materna protege contra el eccema en la adolescencia
Los bebés que se han nutrido exclusivamente de la leche materna durante un tiempo prolongado tienen un 54% menos de riesgo de padecer eccema a los 16 años, según un estudio realizado por investigadores del King’s College de Londres, de la Universidad de Harvard, de  la Universidad de Bristol y de la Universidad McGill.

El estudio, publicado en el Journal of the American Medical Association (JAMA) Pediatrics, se ha basado en una muestra de 13.557 adolescentes bielorrusos  participantes en el ensayo  PROBIT (PROmotion of Breastfeeding Intervention Trial).

Del análisis de los datos de estos adolescentes se descubrió que los casos de eccema so...

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La computación cuántica llega a los negocios y la ciencia

Lun, 11/13/2017 - 06:00
IBM ha anunciado que ampliará la capacidad de los ordenadores cuánticos disponibles para los negocios y la ciencia. La nueva máquina, con 20 cúbits, tendrá el doble de tiempo de coherencia y pronto le seguirá otro de 50 cúbits. Hasta ahora en la experiencia cuántica de IBM se han realizado un millón de experimentos con la participación de 50.000 usuarios, según explicó su directora, Ariadna Font, en un acto organizado por CODDII.
La computación cuántica llega a los negocios y la ciencia
La empresa tecnológica IBM lanzó hace año y medio un prototipo de ordenador cuántico llamado IBM Q Experience que tenía 5 cúbits o bits cuánticos. Hace sólo unos meses, presentaron un segundo dispositivo con 16 cúbits de información. Ahora, la compañía estadounidense ha anunciado la construcción y prueba de dos ordenadores cuánticos para el mercado comercial de negocios e investigación, con 20 y 50 cúbits...

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El cerebro no distingue entre la música real y la música mental

Lun, 11/13/2017 - 03:00
El cerebro reacciona igualmente ante una música escuchada que ante la música que tarareamos sólo en nuestra mente, ha descubierto un estudio. La canción imaginaria activa las mismas regiones cerebrales aunque no haya estimulación auditiva. Una esperanza para las personas que no pueden hablar debido a una patología cerebral.
El cerebro no distingue entre la música real y la música mental
Investigadores suizos han descubierto cómo funciona el cerebro cuando tarareamos mentalmente una canción, un resultado que puede ayudar a las personas que han perdido la capacidad de hablar por causa de una patología cerebral.

Cuando escuchamos música, el cerebro activa diferentes regiones para tratar las altas y bajas frecuencias, permitiéndonos así percibir las melodías tal como las escuchamos. Esta actividad cerebral se puede conocer con relativa facilidad, ya que existen diferentes tecnologías para registrar las repuestas neuronales a cada uno de los sonidos y analizarlas.

Sin embargo, comprender la actividad cerebra...

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El observador determina el estado de una partícula incluso en el espacio

Vie, 11/10/2017 - 06:05
Físicos italianos han comprobado que, incluso en grandes distancias, la dualidad onda partícula no se resuelve hasta que el observador lo decide. Han reproducido en el espacio exterior la experiencia de elección retardada ideada por Wheeler y comprobado que la partícula conserva la dualidad en largas distancias en un contexto, el espacio, en el que la gravedad podría jugar un papel.
El observador determina el estado de una partícula incluso en el espacio
Una experiencia propuesta en 1978 por el físico John Wheeler ha sido realizada de nuevo utilizando satélites en el espacio, sobre los cuales rebotaban fotones emanados de un láser. La distancia recorrida por los fotones ha sido de 3.500 kilómetros y los resultados obtenidos confirman las predicciones de la mecánica cuántica.

Se trata de la “experiencia de elección retardada” de Wheeler, que consiste en que a una partícula en movimiento se le da l...

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La realidad virtual reduce el dolor fantasma de los parapléjicos

Vie, 11/10/2017 - 03:00
La realidad virtual reduce el dolor fantasma que sufren los parapléjicos en sus piernas paralizadas, ha descubierto un estudio. Esta tecnología provoca en el paciente la ilusión de que alguien le está golpeando las piernas, cuando en realidad está recibiendo golpes en los hombros. El cerebro es manipulado así con fines terapéuticos.
La realidad virtual reduce el dolor fantasma de los parapléjicos
La realidad virtual reduce el dolor fantasma que sufren los parapléjicos y crea la ilusión de que todavía pueden sentir sus piernas paralizadas, según una investigación de la Escuela Politécnica Federal de Lausana (EDFL) de Suiza, de la que se informa en un comunicado.

La paraplejia es una enfermedad por la cual la parte inferior del cuerpo queda paralizada y carece de funcionalidad. Normalmente es el resultado de una lesión medular o de una enfermedad congénita como la espina bífida. L...

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La marginación social propicia la hipertensión y la diabetes

Jue, 11/09/2017 - 06:00
La marginación social propensa la hipertensión y la diabetes, ha descubierto un estudio realizado en Brasil que establece una asociación clara entre el hábitat y la aparición de estas enfermedades, independientemente de la edad, obesidad e historia familiar. El mero hecho de vivir en entornos donde no hay trabajo ni servicios sanitarios es más que suficiente para padecer estas patologías.
La marginación social propicia la hipertensión y la diabetes
Una investigación realizada por la Fundação Oswaldo Cruz (Fiocruz) y otros cinco centros brasileños de investigación ha descubierto que las personas que viven en los barrios económicos marginados, con la mayor concentración de hogares que ganan menos de 760 euros al mes (tres veces el salario mínimo del Brasil) tienen un 26% más de probabilidades de padecer hipertensión y un 50% más de sufrir de diabetes tipo 2, en relación con las personas que viven en barrios más privilegiados.

La hipertensión arterial es una enfermedad crónica caracterizada por un incremento continuo de la...

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Salir de la rutina depende del cerebro

Mié, 11/08/2017 - 12:24
Una región del cerebro conocida como corteza cingulada posterior es la que provoca cambios en las rutinas de comportamiento, llevando a los sujetos a explorar nuevas opciones divergentes, ha descubierto un estudio. Si se estimula esa zona cerebral, el sujeto abandona sus rutinas y explora nuevas opciones. Y si se suprime la actividad en esa área del cerebro, el sujeto queda atado a la rutina, sin posibilidad de imaginar una salida.
Salir de la rutina depende del cerebro
Un equipo internacional de investigadores ha descubierto que una región específica del cerebro está relacionada con los cambios en el comportamiento. Se trata de la corteza cingulada posterior, que registra una actividad neuronal mayor cuando se va a cambiar una rutina y a seguir un comportamiento divergente. Los resultados se publican en la revista Neuron.

El cíngulo se encuentra cerca de la mitad de la corteza del cerebro. Su lado posterior, llamado corteza cingulada posterior, también forma el lóbulo límbico superior. El cíngul...

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Podemos reconocer imágenes que vimos unos segundos hace 12 años

Mié, 11/08/2017 - 08:10
Imágenes que vimos durante unos segundos podemos reconocerlas doce años después e incluso familiarizarnos con ellas, ha descubierto un estudio. Las imágenes se refuerzan en la memoria si las vemos al menos tres veces sucesivas. Los recuerdos olvidados pueden influir de manera directa en nosotros cuando vemos de nuevo las imágenes que los originaron.
Podemos reconocer imágenes que vimos unos segundos hace 12 años
Acordarse de los antiguos compañeros de curso 50 años después de haber dejado la escuela o incluso de los programas o películas preferidas de nuestra infancia, son algunos ejemplos de las increíbles aptitudes de nuestra memoria.

El número de veces que vimos esos programas de televisión o de películas, así como las emociones que nos despertaron, son fundamentales para que esa memoria a largo plazo funcione.

Sin embargo, no sabemos muy bien lo que pasa cuando percibimos una información sin contenido emocional alguno y que sólo vimos o conocimos durante poco tiempo. Para averiguarlo, los autores de est...

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Modelizar las interacciones sociales mejora las decisiones colectivas

Mar, 11/07/2017 - 15:25
Un grupo de personas puede aumentar colectivamente su rendimiento y la precisión de sus opiniones gracias a la información social, ha descubierto un estudio que ha modelizado las interacciones sociales. El modelo predice el rendimiento de un grupo humano en relación con la cantidad y la calidad de la información intercambiada entre sus miembros.
Modelizar las interacciones sociales mejora las decisiones colectivas
Modelizar las interacciones sociales puede mejorar la toma de decisiones colectivas, ha descubierto un estudio realizado conjuntamente en Francia y Japón del que se informa en un comunicado.

El estudio demuestra  cómo un grupo de personas puede aumentar colectivamente su rendimiento y la precisión de sus opiniones, gracias a la información social. El modelo se basa en algoritmos que ayudan a la toma de decisiones. Los resultados se publican en PNAS.

La digitalización de la sociedad ha aumentado l...

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La espiral climática nos conduce a un mundo inhabitable

Mar, 11/07/2017 - 06:00
Estamos en una espiral climática, según se desprende del último informe de la OMM sobre el Estado Mundial del Clima. La escalada de las temperaturas, tanto en la superficie terrestre como en los océanos, el aumento sin precedentes de las concentraciones de CO2, la crecida de los mares, la acidificación de los océanos y el descenso de las capas de hielo en los polos, son indicadores que marcan una tendencia irreversible hacia un mundo inhabitable.
La espiral climática nos conduce a un mundo inhabitable
Es muy probable que 2017 sea uno de los tres años más cálidos jamás registrados, con numerosos episodios de efectos devastadores, como huracanes catastróficos y crecidas, olas de calor debilitantes y sequías, inundaciones  e incendios forestales de proporciones insospechadas, según la Organización Meteorológica Mundial (OMM).

El panorama climático de este año que termina muestra unos indicadores que marcan una tendencia ascendente que no encuentra tregua en ninguno de sus parámetros básicos. Estamos en una espira...

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Descubiertos los secretos de la química cerebral

Mar, 11/07/2017 - 03:00
Investigadores suizos han ideado un sistema que permite obtener de forma mínimamente invasiva pequeñas gotas del líquido cerebral situado entre las células neuronales y analizarlo para descubrir indicios de la degeneración que provoca enfermedades como el Alzheimer o el Parkinson. La química cerebral queda así desvelada para la medicina con una resolución sin precedentes.
Descubiertos los secretos de la química cerebral
Investigadores suizos han desarrollado un sistema innovador que permite medidas neuroquímicas de nuestro cerebro. Consiste en reunir y analizar minúsculas gotas del líquido cerebral  con la finalidad de obtener información para diagnosticar y tratar enfermedades  degenerativas.

En neurología, la electricidad se usa con frecuencia para estimular y leer las señales del cerebro. Sin embargo, las reacciones químicas de nuestras neuronas a estos estímulos son poco conocidas.

Analizar adecuadamente estas reacciones permite obtener nuevos datos para conocer mejor lo...

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Mediciones del corazón detectan consciencia en pacientes que no pueden comunicarse

Lun, 11/06/2017 - 06:00
Determinar si una persona que se encuentra en estado vegetativo tiene o no consciencia resulta fundamental para su tratamiento y recuperación. Hasta ahora, estos diagnósticos se habían centrado en el análisis del cerebro. Pero científicos del Inserm, en Francia, han ideado recientemente otra metodología: Atender a las fluctuaciones de los corazones de este tipo de pacientes, cuando se les presenta un estímulo sonoro. El método ya ha sido probado en 127 personas en estado vegetativo, con resultados esperanzadores. Por Yaiza Martínez.
Mediciones del corazón detectan consciencia en pacientes que no pueden comunicarse
Hace poco, hablábamos de una novedosa tecnología (que combina la resonancia magnética funcional y la electroencefalografía), que ha permitido mejorar la detección de consciencia en pacientes con lesiones cerebrales graves por traumatismo, directamente en la UCI. Este avance fu...

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La desintegración de señales visuales impide que veamos lo que estamos mirando

Lun, 10/30/2017 - 06:00
A veces no vemos lo que estamos mirando, es decir, no somos conscientes de lo que vemos. ¿Por qué razón? Científicos de la Universidad de Bonn han descubierto que debido a una “desintegración” de las señales visuales que viajan desde el ojo y la corteza visual hacia el lóbulo frontal del cerebro. Por Yaiza Martínez.
La desintegración de señales visuales impide que veamos lo que estamos mirando
En ocasiones somos conscientes de lo que vemos, pero otras veces no. Esto sucede sobre todo cuando se nos presentan dos imágenes muy seguidas, en rápida sucesión (entonces normalmente no vemos la segunda imagen). Científicos de la Universidad de Bonn (Alemania) han descubierto por qué sucede esto, a nivel neuronal.
 
Para conseguirlo, analizaron a 21 pacientes con epilepsia grave del lóbulo temporal mesial, una condición que no remite con medicamentos. Por esta razón, a los pacientes se les habían implantado microelectrodos especiales en el
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Descubren qué pasa en el cerebro cuando se implanta una prótesis

Lun, 10/30/2017 - 03:00
Científicos suizos han cartografiado lo que pasa en el cerebro humano cuando un miembro amputado es sustituido por una prótesis. Utilizaron una técnica quirúrgica novedosa (TMSR) e imágenes de resonancia magnética y no sólo descubrieron los cambios que originan en el córtex estos procesos, sino también el impacto en el cerebro del miembro fantasma una vez amputado. Todo un progreso para mejorar el funcionamiento de las prótesis.
Descubren qué pasa en el cerebro cuando se implanta una prótesis
Científicos suizos han utilizado la imagen de resonancia magnética funcional (IRM) para descubrir cómo el cerebro cartografía las vías motrices y sensoriales después de la implantación de un nervio en un músculo paralizado (reinervación).

La reinervación motora y sensorial dirigida (TMSR – Targeted Motor and Sensory reinnervation) es un procedimiento quirúrgico aplicado a pacientes con miembros amputados. Est...

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Los niños que juegan en espacios verdes rinden más en la escuela

Vie, 10/27/2017 - 05:00
Los niños que están más tiempo al aire libre y en espacios verdes tienen mejores resultados escolares, ha descubierto un estudio. También se ha determinado que los espacios verdes en las escuelas mejoran el desarrollo cerebral infantil y que la contaminación atmosférica que reciben los niños en su trayecto a la escuela puede provocar perjuicios en su desarrollo cognitivo.
Los niños que juegan en espacios verdes rinden más en la escuela
 Los niños y niñas que están más tiempo en espacios verdes alrededor de sus viviendas presentan mejores resultados en las pruebas de la capacidad de la atención, ha descubierto un estudio.

El análisis, publicado en la revista Environment Health Perspectives, se basó en datos de 1.500 niños y niñas de las cohortes de nacimiento del Proyecto INMA (Infancia y Medio Ambiente) en Sabadell y Valencia (España), recogidos entre los años 2003 y 2013.

El equipo investigador analizó la cercanía residencial a espacios verdes -100, 300 y 500 metros alrededor de las viviendas-, en e...

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El instinto maternal es una realidad biológica universal

Vie, 10/27/2017 - 02:00
El instinto maternal es una realidad biológica universal, ha descubierto un estudio. El llanto del recién nacido activa unas regiones específicas del cerebro de su madre que están vinculadas a la atención, al movimiento y a la palabra, independientemente de su cultura, lo que las impulsa a tomar a su hijo en brazos.
El instinto maternal es una realidad biológica universal
Las madres reaccionan de la misma forma ante el llanto del recién nacido, independientemente de dónde se encuentren a lo largo del planeta, ha descubierto un estudio que confirma la naturaleza biológica del instinto maternal.

El estudio, realizado en once países, demuestra que una madre que oye llorar a su bebé tiene tendencia a tener siempre el mismo comportamiento: tomarlo en brazos y hablarle con el fin de tranquilizarlo.

El análisis de las imágenes de resonancia magnética del cerebro de las madres señala que el llanto del recién nacido activa unas regiones específicas del cerebro de su madre que están vinculadas a la atención, a...

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La esquizofrenia y el trastorno bipolar comparten una variante genética

Jue, 10/26/2017 - 05:00
La esquizofrenia y el trastorno bipolar comparten un mecanismo molecular común, ha descubierto un estudio. Una variante genética asociada a múltiples enfermedades psiquiátricas impacta el tratamiento de la información entre las regiones cerebrales implicadas en la regulación de las emociones, aumentando el riesgo de desarrollar ambas patologías.
La esquizofrenia y el trastorno bipolar comparten una variante genética
Investigadores franceses han identificado un mecanismo molecular que es común a la esquizofrenia y al trastorno bipolar, lo que abre nuevas perspectivas al tratamiento de ambas enfermedades. Los resultados de esta investigación se han publicado en el Journal of Neuroscience.

La esquizofrenia es un diagnóstico psiquiátrico que se utiliza para personas con un grupo de trastornos mentales crónicos y graves, caracterizados a menudo por conductas como la falta de percepción de la realidad, alteraciones en l...

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