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Revista electrónica de ciencia, tecnología, sociedad y cultura. ISSN 2174-6850
Actualizado: hace 4 horas 44 mins

La depresión cambia la estructura del cerebro

Jue, 07/27/2017 - 02:00
La depresión modifica la estructura del cerebro, concretamente la materia blanca, que se reduce en las personas aquejadas de esta enfermedad. Esta reducción dificulta que nuestras emociones y pensamientos se procesen correctamente. El descubrimiento ayudará a predecir el riesgo de depresión y a protegernos frente a esta enfermedad.
La depresión cambia la estructura del cerebro
Investigadores de la Universidad de Edimburgo (Reino Unido) han identificado un vínculo entre la depresión y la estructura de la materia blanca en el cerebro, el área responsable de conectar la materia gris y asegurarse de que nuestras emociones y pensamientos se procesan correctamente.

Para los autores del estudio, publicado en Scientific Reports, averiguar cómo afectan al estado de ánimo y la ansiedad los cambios de la materia blanca, podría ayudar a encontrar nuevas formas de tratar y controlar la depresión.

Los científicos analizaron los datos de 3.461 adultos, tomados de la base de datos del Biobanco del Reino Unid...

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Gastar dinero en comprar tiempo nos hace más felices

Mié, 07/26/2017 - 04:00
Las personas que destinan parte de su dinero a comprar tiempo libre se sienten más felices, según un estudio. Lo consiguen pagando a otros para realizar las tareas domésticas o desagradables, un efecto que es independiente de la profesión o del nivel de ingresos. Sin embargo, la mayoría no compra tiempo y muchas veces prefieren realizar por sí mismos lo que no les gusta.
Gastar dinero en comprar tiempo nos hace más felices
Un estudio ha descubierto que las personas que gastan dinero para tener más tiempo libre tienden a ser más felices y optimistas en la vida.  El estudio, publicado en PNAS, revela que las personas que compran tiempo pagando a otras para que hagan las tareas domésticas cotidianas o funciones desagradables se sienten más felices.

Y esto no pasa sólo a la gente con dinero, ya que el estudio consultó a más de 6.000 personas de Estados Unidos, Dinamarca, Canadá y los Países Bajos con diferentes ingresos y profesiones, aunque omitiendo a las que se encontraban en una situación de pobreza extrema...

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El 2 de agosto el planeta empieza a vivir a crédito

Mié, 07/26/2017 - 02:00
El 2 de agosto habremos agotado los recursos disponibles por la naturaleza para este año de vida de la humanidad, según Global Footprint Network. Eso significa que hemos emitido más carbono, pescado más peces, cortado más árboles, recogido más cosechas y consumido más agua, de lo que la naturaleza nos ofrece. No obstante, hay indicios de que la tendencia puede revertirse.
El 2 de agosto el planeta empieza a vivir a crédito
Según Global Footprint Network (GFN), el miércoles 2 de agosto de 2017 la humanidad habrá consumido todos los recursos que el planeta puede renovar en un año. Desde 1986, este acontecimiento, llamado Earth overshoot day, ocurre cada vez más pronto.

El día mundial en el que traspasamos el límite  ecológico marca el momento en el que la demanda humana de recursos naturales excede a la capacidad que la tierra tiene de regenerarlos dentro de un año entero. Este día se ha movido de finales d...

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Los bebés reconocen un idioma un mes antes de nacer

Mar, 07/25/2017 - 05:00
Los bebés reconocen un idioma un mes antes de nacer, ha descubierto un estudio. Los ritmos cardíacos fetales cambian cuando oyen un lenguaje desconocido y rítmicamente distinto. El desarrollo del lenguaje se inicia en el útero, donde el bebé va afinando sus oídos a la lengua que va a adquirir sobre la base de las señales de habla disponibles en seno materno.
Los bebés reconocen un idioma un mes antes de nacer
Los bebés son capaces de diferenciar los idiomas desde un mes antes de nacer, según un estudio llevado a cabo por investigadores del Departamento de Lingüística del Centro Médico de la Universidad de Kansas (EE.UU.).

El trabajo, publicado en la revista NeuroReport, asegura que un bebé en el útero materno puede distinguir entre alguien que les habla en inglés y japonés, y podría tener implicaciones para la investigación fetal en otros campos, dicen sus autores en un
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Descubren una partícula que es su propia antipartícula

Mar, 07/25/2017 - 02:00
Un equipo de científicos ha podido determinar que realmente existe una partícula que es su propia antipartícula. Se trata del fermión predicho en 1937 por el físico Ettore Majorana, que ha sido observado por primera vez en un material creado en laboratorio. Si los neutrones son partículas de Majorana, el universo está lleno de ellas, suponen los investigadores. El descubrimiento impulsará la construcción de ordenadores cuánticos.
Descubren una partícula que es su propia antipartícula
En 1928, el físico Paul Dirac (Premio Nobel de física de 1933 con Erwin Schrödinger) había predicho que cada partícula fundamental del universo poseía una antipartícula que sería su gemelo, pero con una carga opuesta. Cuando estas partículas y antipartículas se encuentran, se anulan recíprocamente provocando una gran cantidad de energía.

Años más tarde, en 1937, el físico Ettore Majorana (integrante del Grupo de Roma) fue un poco más lejos y predijo que en el grupo de partículas llamadas fermiones, que integran al protón, el neutrón...

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La espiritualidad humana se habría iniciado con el chamanismo

Lun, 07/24/2017 - 04:30
No sabemos cómo ha surgido la espiritualidad y la religión en el ser humano, pero suponemos que esa experiencia empieza con el chamanismo y con los estados alterados de conciencia provocados por enteógenos. Esta costumbre, copiada de los animales, activó el cerebro emocional y nos condujo al éxtasis y a la percepción de la segunda realidad. El chamanismo se pudo originar en el tiempo de los neandertales, si bien la religión podría haber surgido hace unos 40.000 o 50.000 años. Por Francisco J. Rubia (*).
La espiritualidad humana se habría iniciado con el chamanismo
Respecto al tema  “Surgimiento de la espiritualidad y la religión en el ser humano”, habría que decir que no poseemos ni testimonios ni documentación alguna sobre él, sólo especulaciones. Pero eso no significa que no podamos aventurar hipótesis sobre ese surgimiento.
 
Lo primero que habría que decir es que el ser humano ha pasado más del 99,5 % del tiempo que lleva sobre la Tierra como cazador-recolector. Y sabemos también que en esa época la figur...

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Aumentan las emisiones de CO2 en el volcán Cumbre Vieja de La Palma

Lun, 07/24/2017 - 03:05
 
La actual emisión difusa de dióxido de carbono (CO2) a la atmósfera por el volcán Cumbre Vieja de la isla canaria de La Palma alcanza actualmente las 800 toneladas diarias, una tasa de emisión ligeramente superior al valor promedio observado hasta la fecha, aproximadamente 530 toneladas diarias, según los resultados preliminares obtenidos en la campaña geoquímica 2017.

La actual tasa de emisión difusa de dióxido de carbono (CO2) se encuentra dentro del rango de valores que pueden considerarse normales para el volcán Cumbre Vieja: entre las 170 y las 1.200 toneladas diarias, según se explica en un comunicado del ITER.

Recientemente, y más concretamente durante las campañas geoquímicas de 2011 y 2013, la tasa de emisión de difusa de dióxido de carbono (CO2) superó también el rango de valores normales, con tasas de emisión superiores a las 1.500 toneladas diarias.

Estas emanaciones difusas de dióxido de carbono (CO2) so...

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Primer paso para descubrir por qué existe la materia

Lun, 07/24/2017 - 02:00
Más de 1.000 científicos e ingenieros de 30 países, entre ellos España, participan en un gran experimento internacional que puede cambiar nuestro conocimiento del Universo. Tardará una década en construirse, pero la primera piedra de su infraestructura acaba de colocarse en USA. El experimento estudiará las propiedades de las misteriosas partículas llamadas neutrinos, que pueden desvelarnos cómo funciona el Universo y por qué existe la materia.
Primer paso para descubrir por qué existe la materia
Con una ceremonia celebrada el viernes pasado en el Laboratorio Subterráneo de Sanford (SURF) en Lead, Dakota del Sur, Estados Unidos, un grupo de dirigentes políticos, científicos e ingenieros de todo el mundo marcó el inicio de la construcción de un gran experimento internacional que podría cambiar nuestro conocimiento del Universo.

Se trata de la instalación Long-Baseline Neutrino Facility (LBNF), que albergará el experiment...

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El lenguaje de los padres, clave para introducir una segunda lengua en los hijos

Vie, 07/21/2017 - 05:15
El lenguaje de los padres es el camino más corto para enseñar una segunda lengua a los bebés, según una investigación de la Universidad de Washington que ha testado con éxito el método en Madrid. Con sólo una hora al día, los niños pueden iniciar el aprendizaje de un segundo idioma antes y mucho más fácilmente de lo que pensábamos hasta ahora.
El lenguaje de los padres, clave para introducir una segunda lengua en los hijos
Durante años, tanto los científicos como los padres han promocionado los beneficios de introducir a los bebés en dos idiomas: se ha demostrado que la experiencia bilingüe mejora las habilidades cognitivas, especialmente la resolución de problemas.

Para los niños criados en hogares donde se hablan dos idiomas, ese aprendizaje bilingüe sucede casi sin esfuerzo. Pero ¿cómo pueden los bebés en hogares monolingües desarrollar tales habilidades?

"A medida que los investigadores estudian el desarrollo temprano del lenguaje, a menudo oímos de los padres que están ansiosos de proporcionar a sus hijos l...

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Un nuevo cazador de planetas abre los ojos

Vie, 07/21/2017 - 02:00
Ya es posible monitorizar casi todas las estrellas más brillantes de todo el cielo, después de que un segundo cazador de planetas se haya puesto en marcha en Chile. El primero ya estaba instalado en Canarias. Con ambos se obtiene cobertura de todo el firmamento y se proponen encontrar exoplanetas que no hayan sido rastreados desde tierra o desde el espacio.
Un nuevo cazador de planetas abre los ojos
La base de MÁSCARA (Multi-site All-Sky CAmeRA) instalada en el Observatorio La Silla de ESO, en Chile, ha obtenido su primera luz. Esta nueva instalación buscará exoplanetas en tránsito (detectados a medida que pasan delante de sus brillantes estrellas anfitrionas) y creará un catálogo de objetivos para futuras observaciones de caracterización de exoplanetas.

En junio de 2016, aprovechando las excelentes condiciones de observación de los cielos del hemisferio sur, ESO alcanzó un acuerdo con la Universidad de Leiden para ubicar  una base de MÁSCARA en el Observatorio La Silla de ESO (Chile). Esta base acaba d...

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Observan anomalías cuánticas en el estado sólido de la física

Jue, 07/20/2017 - 04:00
Un equipo internacional de físicos ha observado por rimera vez una anomalía cuántica en el estado sólido de la física que rompe una de las leyes clásicas de conservación, como la carga, la energía y el momento lineal, y que puede observarse en cualquier sistema físico. El descubrimiento provocará un impacto similar al del silicio cuando fue considerado para la electrónica.
Observan anomalías cuánticas en el estado sólido de la física
Un equipo internacional de físicos, formando una colaboración de expertos en los campos de física de materiales y  de teoría de cuerdas, han observado un fenómeno en la Tierra que hasta ahora se pensaba que sólo había ocurrido a distancias de cientos de años luz o en los inicios del universo.
 
Este resultado podría conducir a un modelo más completo para la comprensión del universo primitivo y para mejorar el proceso de conversión de energía en aparatos electrónicos. 
 
Usando un material recientemente descubierto llamado semimetal de tipo Weyl, similar...

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Heredamos de nuestros padres mucho más que los genes

Jue, 07/20/2017 - 02:00
Heredamos de nuestros padres mucho más que los genes, ya que nos transmiten también un sistema de regulación de los genes que puede ser influido por nuestro entorno y modo de vida. Al menos en determinados casos, estas adaptaciones ambientales pueden pasar a la descendencia.
Heredamos de nuestros padres mucho más que los genes
La herencia no sólo se transmite a través de los genes. Un nuevo estudio ha confirmado que no sólo el ADN, sino también las instrucciones epigenéticas heredadas, contribuyen también a regular la expresión génica en la descendencia.

El estudio, desarrollado por el Instituto Max Planck de Inmunobiología y de Epigenética de Friburgo,  describe por primera vez las consecuencias biológicas de esta información heredada y demuestra que la memoria epigenética de la madre es esencial para el desarrollo y la supervivencia de la nueva generación. Los resultados se publican en la revista Science, según se informa en un
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España se vacía

Mié, 07/19/2017 - 06:10
4.200 municipios de España pueden desaparecer por falta de población, según un estudio. El 60% tiene menos de 1.000 habitantes, ocupa el 40% de la superficie del país pero apenas concentra el 3% de población. Los espacios con peor futuro se hallan especialmente en Castilla-León y Castilla-La Mancha, Teruel y La Rioja.
España se vacía
Un estudio del Centro de Estudios Demográficos de la UAB (CED-UAB) alerta del grave problema demográfico que afecta a 4.200 municipios de España por falta de población. Identifica 1.840 municipios como espacios rurales en riesgo de despoblación irreversible.

Los espacios con peor futuro se hallan especialmente en Castilla-León y Castilla-La Mancha, Teruel y La Rioja. Los de mayor resiliencia demográfica están en el Valle del Ebro, al sur de la línea que une Cáceres con Toledo, en la montaña pirenaica y en las regiones mediterráneas.

El envejecimiento, la falta de mujeres y una inmigración de paso no permiten recuperar l...

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La distribución de la riqueza no es sólo cuestión de justicia

Mié, 07/19/2017 - 02:30
Una nueva investigación sugiere que conseguir la igualdad social no es el principal criterio para la redistribución de la riqueza, sino que cuando compartimos nuestros bienes nos movemos más por la compasión, el interés personal y la envidia. Conociendo la importancia de estas actitudes para la gente, es posible deducir entonces su filiación política.
La distribución de la riqueza no es sólo cuestión de justicia
La redistribución de la riqueza está arraigada en la compasión, el interés personal y en la envidia más que en la búsqueda de la igualdad o de la justicia, ha descubierto un estudio de la Universidad de California en Santa Bárbara publicado en PNAS, del que informa en un comunicado.

La redistribución de la riqueza es el principal conflicto del mundo desde hace siglos. Y aunque la búsqueda de la justicia y de la igualdad social parece explicar por qué la gente distribuye o compart...

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Calentamiento global: relato del fin del mundo

Mar, 07/18/2017 - 02:00
Un artículo publicado en New York Magazine cuenta lo que pasará si no reaccionamos ante el calentamiento global: sus efectos precipitarán la sexta gran extinción, además de hacer inhabitable el mundo por el calor, de extender las enfermedades, las guerras y el hambre, de provocar la muerte de los océanos y de bloquear el crecimiento económico. Muchos científicos están persuadidos de que encontraremos la solución, sencillamente porque no tenemos elección.
 relato del fin del mundo
El cambio climático amenaza a la humanidad con una serie de cataclismos en cascada, según un reportaje que publica New York Magazine. Lo que se avecina es más urgente y peor de lo que pensamos, señala.

El artículo se basa en docenas de entrevistas y de conversaciones con climatólogos e investigadores, así como en cientos de artículos científico...

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El estatus social nos hace vulnerables al estrés

Lun, 07/17/2017 - 02:00
Científicos suizos han descubierto que el estatus social nos hace vulnerables al estrés y que perder el estatus social es más importante en la depresión que el hecho de pertenecer socialmente a grupos subordinados. También constataron que el perfil metabólico del núcleo accumbens del cerebro está vinculado la posición social y a la sensibilidad al estrés.
El estatus social nos hace vulnerables al estrés
Científicos suizos han descubierto que el estatus social es un factor de vulnerabilidad determinante para el estrés crónico y que el metabolismo energético del cerebro es un biomarcador predictivo del estatus social de una persona, así como de su vulnerabilidad al estrés y de su capacidad de adaptarse a situaciones adversas, lo que se conoce como resiliencia.

Este estudio, realizado investigadores de la Escuela Politénica Federal de Lausana (EPFL),  demuestra que la organización social puede hacernos vulnerables al estrés crónico, y que el metabolismo cerebral puede detectar el estatus social de un...

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La Tierra se ha calentado a un ritmo sin precedentes en los últimos 2.000 años

Vie, 07/14/2017 - 05:35
La Tierra se ha calentado a un ritmo sin precedentes en los últimos 2.000 años, según la mayor base de datos de la historia del clima de la Tierra que ya está disponible y abierta en Internet. La histórica estabilidad climática se invirtió con la Revolución Industrial, lo que confirma la influencia humana en la escalada de la temperatura.
La Tierra se ha calentado a un ritmo sin precedentes en los últimos 2.000 años
La Tierra se está calentando a un ritmo sin precedentes en la historia geológica reciente, según la base de datos del seguimiento global de las temperaturas terrestres de los últimos 2.000 años.

En 2008, un grupo de investigadores comenzó a recopilar y analizar los registros de paleotemperaturas que cubren los dos últimos milenios y a publicarlos en revistas científicas, en el marco del proyecto 2kNetworks bajo la dirección del proyecto Past Global Climate Change (PAGES).

Como resultado de es...

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Consiguen teletransportar fotones desde la Tierra a un satélite

Vie, 07/14/2017 - 01:00
Por primera vez, científicos chinos han conseguido teletransportar fotones desde la Tierra a un satélite que en algunos momentos ha estado a 1.400 kilómetros de altura. Además, han comprobado que el efecto del entrelazamiento cuántico funciona a esa distancia, confirmando la validez de esta tecnología para transmitir información y mejorar las telecomunicaciones.
Consiguen teletransportar fotones desde la Tierra a un satélite
Por primera vez, científicos chinos han conseguido teletransportar fotones desde la Tierra a un satélite en órbita, a una distancia de hasta 1.400 kilómetros de distancia en el espacio. 

La distancia del satélite con la Tierra varía según su posición, estando a 500 kilómetros en el momento de máxima cercanía y a 1.400 kilómetros en el de mayor distancia. En todo el ciclo ha funcionado el experimento.

Los investigadores han empleado una estación situada en la cordillera del Himalaya, a 4.000 metros de altitud sobre el nivel del mar, para minimizar las interferencias de la atmósfera...

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El bosón de Higgs descubrirá dónde se esconde la nueva física

Jue, 07/13/2017 - 09:00
El bosón de Higgs descubrirá dónde se esconde la nueva física, se ha puesto de manifiesto en la Conferencia Internacional de Física de Altas Energías de la Sociedad Europea de Física celebrada en Venecia, donde se han presentado muchos resultados nuevos en la búsqueda de materia oscura y nuevas medidas de la asimetría entre materia y antimateria.
El bosón de Higgs descubrirá dónde se esconde la nueva física
La comunidad de física de partículas mundial se ha reunido la última semana en Venecia (Italia) para la Conferencia Internacional de Física de Altas Energías de la Sociedad Europea de Física (EPS). En estos días se presentaron muchos resultados nuevos obtenidos a partir de los datos existentes de los experimentos del Gran Colisionador de Hadrones (LHC) del CERN, según se informa en un
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El Homo sapiens ya era moderno cuando dejó África

Jue, 07/13/2017 - 04:00
El Homo sapiens era moderno cuando dejó África, ya que utilizaba símbolos hace 75.000 años y puede que incluso hace 100.000 años, según un estudio que realizó análisis arqueológicos en restos de ocre hallados en Etiopía. El uso de ocre por los humanos de esta época apunta a la «expresión de una adaptación cultural cohesiva, compartida en gran medida por todos los miembros de la comunidad y transmitida de manera consistente en el tiempo».
El Homo sapiens ya era moderno cuando dejó África
El Homo sapiens ya utilizaba símbolos hace 75 000 años, y es posible que incluso hace 100.000 años, lo que sugiere que para cuando el Homo sapiens dejó África durante el periodo comprendido hace entre ochenta mil y sesenta mil años, ya era «moderno».

Hasta ahora se pensaba que los logros culturales y tecnológicos más importantes del Homo sapiens surgieron en Europa hace cuarenta mil años. Incluso que esta modernidad podría haber contribuido a asentar su dominio en toda Europa.

Lo ha descubierto un grup...

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