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¿Por qué es el azul tan raro en la naturaleza? [VÍDEO]

Fogonazos - Jue, 01/11/2018 - 16:48

Puede que no te lo hayas planteado nunca, pero el color azul es particularmente escaso en la naturaleza. Hay muy pocos animales que produzcan pigmentos azules y buena parte de los que producen este color lo hacen cambiando el índice de refracción de la luz mediante la estructura microscópica de sus escamas o plumas. Antes de continuar con la explicación, es interesante observar que los seres vivos tenemos a menudo el color de las cosas que comemos. Me explico: si comen plantas con muchos carotenos, por ejemplo, esos pigmentos pueden servir para dar color a su piel. Los flamencos, que comen miles de diminutos crustáceos rojos (llenos de estos compuestos) adquieren color rosa/anaranjado en su plumaje. Y nosotros, si nos damos un atracón de zanahorias (llenas de carotenos, como las hojas de los árboles en otoño) podemos llegar a ponernos color de los Cheetos durante unas horas.

Los carotenos están en muchas plantas y eso explica el color de muchas criaturas que se alimentan de ellos, pero también hay otras sustancias que dan el color azul a las plantas que son las antocianinas, pero por algún motivo no son tan fáciles de procesar y convertir en pigmentos. Por eso, si existiera una especie de flamenco que se hartara de comer moras silvestres, por ejemplo, no es probable que desarrollara el plumaje de color azul. No hay una explicación definitiva, pero la más plausible es que la transformación química de estas sustancias es más costosa o compleja que la de los otros colores. Solo hay algunos animales muy particulares, como el pez mandarín y alguna salamandra, que tienen pigmentación azul. El resto, como la famosa mariposa Morpho y muchas aves de plumas azules, han desarrollado este color mediante un truco estructural que consiste en dispersar la luz de las longitudes de onda más cortas.

Si te interesa el tema, en este vídeo de It's Okay To Be Smart (en inglés) se explica bastante clarito con algunos ejemplos. Si te quedas con ganas de más, puedes echar un vistazo al hilo que escribí sobre el color de nuestros ojos o leer El ojo desnudo, donde hablo de estos y otros muchos temas sobre el color ;)



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La VSS Unity, la nueva nave de Virgin Galactic, lista para probar su motor en vuelo

Microsiervos - Jue, 01/11/2018 - 16:33

En tierra

Unos trece meses después del primero la VSS Unity, la nave tripulada de Virgin Galactic construida para sustituir a la VSS Enterprise, destruida en octubre de 2014, ha llevado a cabo su séptimo vuelo libre. En esta ocasión iba cargada con agua para simular la distribución de masas en un vuelo en el que vaya cargada con combustible.

Y como todo parece haber funcionado correctamente parece que todo está listo para que comience con sus vuelos propulsados.

Cuando por fin los empiece Virgin Galactic estará en la misma posición que el 29 de abril de 2013, cuando la Enterprise encendió por primera vez su motor, alcanzado una altitud máxima de 55.000 pies, unos 18 kilómetros, y una velocidad de Mach 1,2.

El VSS unity en su primer vuelo libre
VSS Unity en su primer vuelo libre el 3 de diciembre de 2016

En octubre de 2017 Ricahrd Branson sugirió que Unity podría alcanzar el espacio en tres meses, lo que obviamente no ha ocurrido, y que él mismo podría volar al espacio en ella en seis meses, algo que estoy dispuesto a apostar todos mis gallifantes a que no va a suceder en ese plazo. No hay que olvidar que la Enterprise nunca llegó al espacio antes de ser destruida, con lo que aún les queda mucho por avanzar.

De hecho si no fuera porque el SpaceShipOne, el predecesor de la Enterprise y la Unity, ganó el Ansari X Prize en octubre de 2004 al salir al espacio por segunda vez en menos de una semana, tendría serias dudas de que Branson fuera a salirse con la suya.

Aún así, estoy convencido de que, salvo que ocurra un desastres, será Blue Origin, la empresa de Jeff BEzos -sí, el de Amazon– la primera en llevar turistas al espacio en vuelos suborbitales.

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Un tercio de la plantilla de servicios de IBM, a expensas de ser recolocado en 2018

Ticbeat - Jue, 01/11/2018 - 16:28
ibm blockchain
IBM planea el redimensionamiento de su división Global Technology Services (GTS) a escala mundial, con la recolocación de 30.900 profesionales, un tercio del total.
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Conoce los primeros casos de doping en el mundo deportivo

Culturizando - Jue, 01/11/2018 - 16:00

El término doping se utiliza para definir el uso de sustancias o métodos prohibidos en el deporte. Sin embargo, desde la introducción del Código Mundial Antidopaje en el año 2003, este concepto se ha ampliado y se aplica cuando se comete cualquiera de las infracciones de las normas antidoping descritas en dicho código.

Por Titi González Méndez | Culturizando
Con información de PlayBuzz

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Zuma, el misterioso satélite clasificado que puede que haya fallado (o no)

Microsiervos - Jue, 01/11/2018 - 15:55

Lanzamiento de Zuma

SpaceX empezó el año con el lanzamiento de la misión clasificada Zuma para el gobierno de los Estados Unidos. Pero aunque el lanzamiento propiamente dicho parece haberse llevado a cabo con éxito parece ser que la misión ha fracasado pues por lo visto Zuma, fuera lo que fuera, parece no haber entrado en órbita.

O eso es lo que se supone que le han dicho a algunos miembros del congreso autorizados a recibir información acerca de Zuma. Se supone porque no hay ningún comunicado oficial al respecto.

Aunque sí lo hay por parte de Gwynne Shotwell, la presidenta de SpaceX, quien asegura que la telemetría de la que disponen confirma el Falcon 9 funcionó perfectamente y dejó a Zuma en la órbita prevista y que dada la naturaleza clasificada de la misión no pueden decir nada más.

Así que se especula con que puede haber fallado el adaptador que unía a Zuma con la segunda etapa del Falcon 9 que lo lanzó, adaptador fabricado por Northrop Grumman, igual que el satélite, aunque en este caso Northrop Grumman no ha dicho ni mú, de nuevo amparándose en la naturaleza clasificada de la misión. El adaptador era el que tenía que haberse encargado de liberar a Zuma en su órbita, una vez recibida la orden por parte de la segunda etapa del Falcon 9, y podría no haber funcionado correctamente, con lo que el satélite, al parecer valorado en más de mil millones de dólares, se habría caído sobre el Índico aún unido a la segunda etapa de su lanzador, que reentró en la atmósfera según lo previsto, lo que añade credibilidad a la afirmación de Shotwell de que funcionó correctamente.

This is the image taken by Dutch pilot Peter Horstink, from his aircraft over Khartoum near 3:15 UT, 2h 15m after launch.
This is probably the Falcon 9 venting fuel.#Zuma pic.twitter.com/EEsl7e1sQP

— Dr Marco Langbroek (@Marco_Langbroek) 8 de enero de 2018


También cabe la posibilidad de que Zuma sí se haya separado del Falcon 9 pero que no se haya activado una vez en órbita y que ahora mismo sea una masa inerte dando vueltas alrededor de la Tierra.

Pero aún hay espaciotrastornados que recuerdan como la CIA intentó convencer a todo el mundo de que el primer satélite de la serie Misty, lanzado desde la bodega del transbordador Atlantis, se había perdido al poco de ser dejado en órbita… aunque en realidad estaba vivito y coleando.

Y no aclara nada el asunto que el NORAD, en el momento de publicar esta información, aún mantiene a Zuma en su listado de objetos en órbita, aunque sin parámetros orbitales, lo que es el procedimiento estándar para las misiones clasificadas.

Así que cualquiera sabe.

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La situación de las (escasas) empresas tecnológicas de consumo europeas

Microsiervos - Jue, 01/11/2018 - 15:30

Este análisis en vídeo de TechAltar son diez minutos interesantes y con muchos datos. Intenta explicar por qué tantas grandes empresas tecnológicas han desaparecido de Europa – o simplemente no hay podido competir con las extranjeras en nuevos terrenos. Va clasificando y segmentando el problema y poniendo algunos ejemplos con categorías y marcas conocidas. (El trabajo se refiere a «tecnología de consumo» más exactamente, así que sectores como el software de contabilidad o la automatización industrial no se consideran.)

Nokia, Siemens, Alcatel, Ericsson, Philips y decenas de otras son empresas originalmente europeas cuyos productos de consumo acabaron despareciendo, vendidos, en nichos o «reconvertidos» a la fuerza. Productos como Skype y Minecraft acabaron vendidos a gigantes americanos como Microsoft. El TL;DR es que «hay básicamente cero grandes empresas europeas de tecnología de consumo que sean referentes a nivel internacional.» Y esto abarca desde los PC a las consolas de videojuegos o los teléfonos móviles.

Tan solo quedan algunas referencias interesantes en áreas como el sonido de alta fidelidad u otras todavía más verdes como los smartwatches o la realidad virtual. Lo mismo sucede con las infraestructuras, donde no hay gigantes europeos a nivel internacional como Amazon, Google, Akamai o Cloudflare; tan solo algunos ISP a nivel local (que aun así pueden ser muy potentes «jugando en casa»). Me recuerda a cuando se intentó crear «mediante comité» con representantes de varios países un «buscador europeo» capaz de competir con Google.

Otro aspecto que le sorprende al autor es que en casi todos los terrenos tecnológicos incipientes la principal competencia viene de China. Por alguna razón en Europa no hay velocidad, ganas o capital para desarrollar tecnología a la velocidad adecuada. Está el tema de los múltiples idiomas, naturalmente, pero también el autor opina que hay un problemas tanto legales (regulación, fiscalidad) como de mentalidad de los usuarios y gobiernos, que resume así:

La tecnología es la raíz de todo mal.

– Mentalidad europea

vs.

La tecnología resuelve mis problemas.

– Mentalidad china

Por suerte todavía queda el terreno de las apps, donde da un poco igual en qué país se desarrolle mientras la idea funcione, aunque en este sentido también hay grandes diferencias respecto a temas de privacidad y protección del consumidor – que por un lado nos vienen muy bien a todos pero por otro se podría decir que a veces impide a las empresas dedicar más tiempo y recursos a competir. Igual que el tema «levantar financiación»: en Europa no es que sea especialmente fácil conseguir dinero para proyectos.

Al final del artículo hay una encuesta en cuyo resultado se ve que la mayor parte de los lectores opinan que la razón principal de la pérdida de competitividad es que en Europa hay demasiada regulación, seguida de que simplemente es un «mal mercado» por su propia naturaleza y circunstancias.

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Las 10 mejores series de 2017 según la revista Time

Ticbeat - Jue, 01/11/2018 - 15:00
Las 10 mejores series de 2017 según la revista Time
Si estás buscando grandes propuestas televisivas para ver, repasa cuáles han sido las 10 mejores series de TV del pasado 2017 según la prestigiosa revista Time, que lanza cada año el ranking de sus favoritas.
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¿Un helado que no se derrita? Puede ser posible

Culturizando - Jue, 01/11/2018 - 15:00

Nada viene mejor en un clima caluroso que un buen helado, el problema es que obviamente, suele derretirse cuando apenas comenzamos a disfrutarlo, lo que podría ser una gran molestia. Ahora, en Escocia han desarrollado un componente que hará al helado resistente al calor… ¡Te contamos de qué se trata!

Por Juan Bacallado | @9jmbg9 | Culturizando
Con información de PlayBuzz

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Una trivia ‘L’mental

Culturizando - Jue, 01/11/2018 - 14:00

¿Cuántas de estas palabras con “L” conoces? Prueba tu conocimiento y reta a tus amigos.

Por Francisco Rodriguez | @SandwichMental | Culturizando
Con información de Playbuzz

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Carlos Clerencia abandona la dirección de Intel en España

Ticbeat - Jue, 01/11/2018 - 13:56
Carlos Clerencia, despedido de la dirección de Intel en España
Hoy se ha dado a conocer que Carlos Clerencia, máximo responsable al frente de la dirección española de Intel, lleva desde el pasado 31 de diciembre fuera de la compañía y por el momento no hay sustituto local a la vista.
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Portugal dice adiós a los cobradores del frac

Ticbeat - Jue, 01/11/2018 - 13:02
Los cobradores del frac, prohibidos en Portugal
Los cobradores del frac se quitarán el frac en Portugal: ya no podrán llevar el emblemático traje ni disfrazarse de panteras rosas, superhéroes u otras propuestas extravagantes debido a una propuesta de ley que limita sus acciones.
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Software para simular la mezcla de una baraja de naipes al «estilo humano»

Microsiervos - Jue, 01/11/2018 - 12:49

ShuffleR
Las posiciones iniciales de los 52 naipes y cómo varían tras varias mezclas consecutivas / Stachyra

Encontré un código de simulación para la mezcla americana de una baraja de naipes (escrito en R) bastante sencillo de entender y junto al que hay una visualización interesante de lo que le sucede a la baraja a medida que se repite la mezcla varias veces.

Es importante entender que este algoritmo no es la mejor forma de mezclar una baraja aleatoriamente (para eso existen otras funciones) sino una forma de simular cómo lo hacemos los humanos.

En concreto se refiere a la mezcla americana o por hojeo que es esa en la que se divide el mazo en dos montones más o menos iguales y se van dejando caer naipes de uno u otro montón, alternándolos como buenamente se pueda para que se entremezclen. Al terminar se repite la operación varias veces. Para una baraja de 52 naipes se sabe desde hace mucho que matemáticamente bastan 6 o 7 mezclas «buenas» para lograr una aleatoriedad perfecta.

En la simulación el software realiza básicamente las mismas acciones: divide el mazo por la mitad y va intercalando cartas, generando el «nuevo mazo desordenado» según caen cartas de un lado u otro. Hay un parámetro llamado mixprob que determina si dos naipes se mezclan o no; la probabilidad inicial es de 0,985 y puede variar entre 0 y 1.

Cuando se rastrean las posiciones de los naipes tras finalizar la mezcla se ve cómo se trasladan respecto a la posición que originalmente ocupaban, hasta llegar a una mezcla irreconocible. Si el parámetro se ajusta a 1 la correlación se pierde más lentamente, si se ajusta a 0 desparece más rápido.

ShuffleR

En esta otra gráfica el autor (stachyra) ha plasmado el valor de la entropía o «desorden» que sufre la baraja a medida que aumenta el número de mezclas. Aquí también se ve cómo a partir de 7-8 mezclas el valor se estabiliza. Es importante observar que normalmente antes de comenzar con la primera mezcla tradicionalmente se suele cortar la baraja por cortesía (dividir el mazo por la mitad e intercambiar las posiciones) y esto hace variar bastante los valores arriba y abajo si no se tiene en cuenta.

DeckShuffles

También encontré esta otra visualización muy bella y colorida acerca del efecto de las mezclas en una baraja de naipes (hay zoom) donde se pueden apreciar las diferencias según los diferentes estilos de mezclas – que en este caso son siempre «mezclas perfectas».

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5 grandes ventajas de la respiración profunda y lenta del yoga

Ticbeat - Jue, 01/11/2018 - 12:13
5 ventajas de poner en práctica la respiración profunda
Los ejercicios de respiración profunda, que puedes practicar desde el lugar y momento que desees, conllevan numerosas ventajas para tu salud física y mental. Repasamos cuáles son y cómo ponerlos en práctica.
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Estados Unidos reactiva programa de vigilancia electrónica sin orden judicial

DiarioTI - Jue, 01/11/2018 - 12:03

La decisión fue adoptada por 256 contra 164 votos, y su aprobación definitiva requiere un voto igualmente mayoritario en el Senado. Desde ya, observadores pronostican que la votación también será favorable en esa Cámara.

Objetado por grupos defensores de la privacidad online, el cuerpo legal extiende y fortalece las facultades de vigilancia electrónica conferidas a la NSA. En particular, se autoriza la organización a obtener comunicaciones electrónicas pertenecientes a individuos no estadounidenses, residentes fuera de los Estados Unidos. Asimismo, permite interceptar las comunicaciones realizadas entre estas personas y ciudadanos estadounidenses. De esta forma, se hace posible el acceso a comunicaciones de estadounidenses sin necesidad de orden judicial.

La normativa también permite a la NSA almacenar estas comunicaciones en una base de datos, continuándose así el procedimiento iniciado en 2001, con posterioridad a los ataques terroristas del 11 de septiembre de ese año. Esta información fue filtrada a la opinión pública por Edward Snowden. Desde entonces, organizaciones de defensa de la privacidad y derechos civiles han cuestionado el programa, por considerarlo ilegal.

Las organizaciones Electronic Frontier Foundation (EFF) y American Civil Liberties Union (ACLU) Lamentaron la decisión de los legisladores estadounidenses, señalando que ésta aumenta la capacidad de espionaje del gobierno de ese país.

El presidente estadounidense Donald Trump expresó hoy su apoyo a la decisión del cuerpo legislativo, confirmando así que firmará la ley una vez que esta sea ratificada por el Senado.

Ilustración (c) Carsten Reisinger vía Shutterstock

Nueva campaña utiliza exploits de la NSA para minería de Monero

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Para la NSA, EternalBlue equivalía a pescar con dinamita

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¡Cuidado! Este nuevo ataque masivo puede robar tu cuenta de Netflix

Ticbeat - Jue, 01/11/2018 - 10:41
¡Cuidado! Este nuevo ataque masivo puede robar tu cuenta de Netflix
Unos hackers se han hecho pasar por Netflix y pueden robar tu cuenta. Se trata de un ataque masivo de phishing que ya ha logrado sustraer información de cientos de cuentas de usuarios estadounidenses y españoles.
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Oracle lleva la IA a los datos

Ticbeat - Jue, 01/11/2018 - 09:38
oracle ia datos
Oracle ha presentado los nuevos servicios de su Plataforma Empresarial para Analítica y Big Data, que ofrecen una mejora de la integración, gestión y explotación de los datos para todos los usuarios de la organización gracias a la IA.
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Educación destinará 50 millones de euros más a becas en 2018

Ticbeat - Jue, 01/11/2018 - 09:01
alumno examen
En 2018 Educación pretende subir el dinero destinado a becas en un 3,5% respecto al año anterior. Esto implica que destinarán 50 millones de euros más a becas y ayudas para estudios postobligatorios, tratándose del mayor aumento desde 2014.
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CES 2018: La feria de la electrónica… sin electricidad, debido a un apagón

Microsiervos - Jue, 01/11/2018 - 09:00

CES2018 / Intel
Intel se tomó el incidente del apagón con buen humor

Un repetino e inesperado apagón dejó ayer durante unas dos horas sin electricidad el pabellón principal en el que se celebra el Consumer Electronics Show de Las Vegas (CES 2018). En lo que fue una especie de gran ironía cósmica la mayor feria de electrónica se quedó sin su fuerza vital, la electricidad. ¡Ay, si Tesla hubiera levantado la cabeza!

Según cuentan en CNN Money:

Una evaluación preliminar ha indicado que la causa fueron las fuertes lluvias, que provocaron un incendio en uno de los transformadores de la planta (…) El CES 2018 tiene lugar en diferentes pabellones de Las Vegas; el centro de convenciones principal –que es donde se produjo el incidente– ocupa 300.000 metros cuadrados: un auténtico laberinto de gadgets y demos que necesitan mucha energía eléctrica. Hay paredes gigantes con televisores OLED, juegos de realidad virtual y frigoríficos inteligentes (…) Sin electricidad, la mayoría de las empresas no podían exhibir sus productos. Por suerte a pesar de la oscuridad había suficiente luz de las ventanas como para caminar con seguridad. Y el «Despacito» aún podía oírse sonando en uno de los stands.

En Twitter contaban los asistentes que también quedaron bloqueados los armarios con cierre electrónico donde algunas personas dejan los móviles para recargar (así que no podían abrirse y aunque tuvieran ya batería de poco servían). Dice @petezin que andaba por allí que «Polaroid aprovechó para mofarse y Tesla presumía de batería». Luego se activó el protocolo de seguridad y evacuación para las 120.000 personas que andaban por allí.

Hasta la cuenta de twitter de Black Mirror se tomó esta «llegada de la oscuridad» con el apropiado cachondeo e ironía.

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Cuatro ejercicios milagrosos para eliminar el estrés, según Harvard

Ticbeat - Jue, 01/11/2018 - 08:21
estres
Descubre las mejores técnicas para acabar con el estrés y la ansiedad. Harvard asegura que estos 4 ejercicios son milagrosos para eliminar el estrés: desde una técnica de respiración y ejercicios de control mental o muscular, hasta un tipo de ejercicio físico.
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Cisco presenta solución que detecta malware en tráfico cifrado

DiarioTI - Jue, 01/11/2018 - 07:58

ETA ha sido probada con una selección de clientes de Cisco desde junio de 2017. La empresa planea ahora instalar esta tecnología en algunas de sus plataformas, partiendo por routers ofimáticos y servicios en la nube.

ETA se basa en el aprendizaje automático para analizar tráfico HTTPS. La nueva tecnología funciona utilizando un sistema multicapa de aprendizaje automático, que analiza los datos cifrados con el fin de detectar diferencias, algunas de ellas ínfimas, entre el tráfico benigno y aquel que contiene malware.

ETA examina inicialmente los paquetes de datos que forman parte de la conexión inicial. Esta información frecuentemente contiene datos valiosos sobre el resto del contenido. Luego analiza el volumen y duración de los paquetes, lo que le proporciona algunas claves sobre el contenido del tráfico cifrado. “Debido a que se trata de un proceso de detección basado en la red, habilitado por aprendizaje automático, tiene la capacidad de adaptarse a los cambios, manteniéndose su eficacia de manera permanente”, escribe Cisco.

La empresa explica que la principal ventaja de ETA es que protege la privacidad sin que esto vaya en perjuicio de la seguridad, o que descuide los numerosos protocolos de compliance al que deben atenerse un gran número de empresas.

Únicamente los clientes de Cisco que dispongan de las versiones más actualizadas del hardware de la empresa podrán utilizar la nueva herramienta.

Cisco ha publicado en YouTube el siguiente video donde explica el concepto:

Cisco afina su oferta de redes auto-adaptables para centros de datos y nubes privadas

Cisco borra accidentalmente datos de clientes en servicio Cloud

Cisco anuncia una red capaz de aprender, adaptarse y evolucionar

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